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Les défenseurs disent que les bûcherons ne font pas assez pour sauver les forêts anciennes près de Revelstoke, en Colombie-Britannique

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Debout au milieu d’une série de souches dans le nord des montagnes Selkirk, Eddie Petryshen a pointé une longue et épaisse bûche de pruche sur le sol.

« Ces arbres vont probablement servir à fabriquer du papier toilette », a-t-il déclaré. « Cet arbre ici, j’estimerais à environ un mètre et demi de diamètre… il a entre 500 et 600 ans. »

Les montagnes Selkirk sont une sous-chaîne des plus grandes montagnes Columbia, qui abrite la ceinture humide intérieure – contenant l’un des seuls au monde forêts pluviales intérieures tempéréeset un grand creuset écologique qui abrite des arbres millénaires et des caribous protégés.

Petryshen, spécialiste de la conservation au sein du groupe de défense Wildsight basé en Colombie-Britannique, est l’un des centaines de militants qui tentent d’arrêter l’exploitation forestière ancienne et la destruction de l’habitat dans la région.

Certains des arbres de la forêt tropicale près de Revesltoke, en Colombie-Britannique, ont des centaines, voire des milliers d’années. Les températures plus fraîches permettent également aux lichens de se développer, qui soutiennent le caribou local. (Camille Vernet/Radio Canada)

« Nous avons fait partir cinq troupeaux de caribous localement éteint depuis 2014« , a-t-il dit. « Nous devrions simplement, potentiellement, arrêter d’exploiter certaines de ces forêts au rythme où nous les exploitons. »

Le conflit entre les défenseurs de l’environnement, les Premières nations et les groupes d’exploitation forestière dure depuis des décennies près de Revelstoke, à environ 570 km au nord-est de Vancouver. Et au cours des deux dernières années, il s’est intensifié au milieu d’un mouvement de protestation plus large pour protéger les forêts anciennes.

Les entreprises forestières de la région disent qu’elles s’efforcent de s’éloigner de la coupe des forêts anciennes, mais les défenseurs disent que cela ne se produit pas assez rapidement pour sauver l’habitat. Pendant ce temps, un processus de report de l’exploitation forestière ancienne du gouvernement de la Colombie-Britannique reste en vigueur.

REGARDER | L’exploitation forestière se poursuit près de l’habitat du caribou près de Revelstoke :

La forêt tropicale près de Revelstoke, en Colombie-Britannique, menacée

Il existe une rare forêt ancienne dans le sud-est de la Colombie-Britannique qui abrite également des caribous des montagnes en voie de disparition, et sa sauvegarde pourrait aider à maintenir le troupeau en vie. Mais comme l’a découvert Camille Vernet de Radio-Canada, trouver un équilibre entre l’exploitation forestière et la préservation de la forêt n’est pas facile.

La société qui gère les forêts autour de Revelstoke dit qu’elle ne peut exploiter qu’environ la moitié de la superficie qu’elle a achetée. Et dans cette zone, ils disent qu’ils n’exploitent pas les deux tiers des forêts anciennes.

« Nous voulons gérer les forêts, nous voulons la foresterie. Donc, éviter la récolte ne répond pas vraiment à cela », a déclaré Mike Copperthwaite, directeur général de la Revelstoke Community Forest Corporation (RCFC).

« Au cours des 20 prochaines années, notre récolte n’inclura pas les vieilles forêts. Notre récolte se fera uniquement dans les peuplements de deuxième rangée. Mais nous avons cette période de transition où ces jeunes [trees] il faut arriver à un certain âge. »

La journalisation est toujours autorisée

À Revelstoke, l’exploitation forestière est une grosse affaire, malgré la menace potentielle pour la faune et les forêts anciennes.

La ville possède et gère 1 200 kilomètres carrés de forêt dans le cadre du RCFC.

Trois entreprises forestières – Downie Timber, Joe Kozek Sawmills et Cascade Cedar Products – ont le droit d’exploiter ces forêts, dont elles disent que seulement 590 kilomètres carrés sont utilisables. Le RCFC affirme que la corporation est le plus gros employeur de la ville, avec plus de 350 personnes impliquées dans l’opération.

Un homme s'éloigne d'un gros rondin d'un vieil arbre.
Certains des arbres anciens qui sont coupés dans la forêt tropicale sont utilisés pour fabriquer du papier hygiénique et de la pâte à papier. (Camille Vernet/Radio Canada)

Des milliers d’hectares de la forêt sont des habitats protégés pour le caribou, et les reports d’exploitation des forêts anciennes signifient que d’autres blocs ne peuvent pas être coupés.

L’Alliance de la nation Okanagan a publié une déclaration le 23 août exigeant l’arrêt de l’exploitation forestière ancienne dans leur région. Selon le gouvernement, des reports ont été mis en place peu de temps avant cela.

Mais Petryshen a déclaré que des arbres centenaires sont toujours coupés des zones de report.

Copperthwaite a déclaré que les reports détruisaient « 18 ans de travail » pour la société.

« Nous sommes très concentrés sur la réalisation d’un travail respectueux de l’environnement. Nous voulons créer de belles forêts dont les générations futures à Revelstoke pourront profiter », a-t-il déclaré.

Dans une déclaration du début de cette année, le RCFC a déclaré qu’il ne réduisait pas 66 pour cent des forêts anciennes près de Revelstoke.

Un homme portant un casque est vu au loin, avec une souche visible au premier plan.
Mike Copperthwaite, photographié ici au loin, a déclaré que la société forestière communautaire bénéficiait du soutien de la communauté et fonctionnait depuis avril 1993. (Camille Vernet/Radio Canada)

Habitat unique du caribou

Les chercheurs ont qualifié la ceinture humide intérieure et la forêt pluviale tempérée de « l’une des plus menacées au monde », en une étude de 2021 publié sur MDPI, un éditeur de revues académiques basé à Bâle, en Suisse.

La forêt s’étend sur 160 000 kilomètres carrés – de l’Idaho aux États-Unis au nord de la Colombie-Britannique, chevauchant la frontière de l’Alberta et contenant de nombreux parcs nationaux, dont le parc national des Glaciers.

Le Dr Robert Serrouya, directeur du programme de surveillance du caribou à l’Institut de surveillance de la biodiversité de l’Alberta, basé à Edmonton, a déclaré que le lichen qui pousse dans les forêts fraîches – en particulier à des altitudes plus élevées – fournit de la nourriture au caribou des montagnes en voie de disparition.

Un caribou regarde la caméra.
Un taureau de caribou de montagne est représenté dans les forêts pendant l’hiver. L’espèce est répertoriée comme « menacée » par la province. (Soumis par Cory DeStein)

Serrouya a déclaré qu’il était crucial que la population de caribous survive dans la région, non seulement parce qu’ils sont importants pour les Premières nations locales, mais parce que leur habitat est protégé par la législation fédérale et Règlement sur les mesures gouvernementales provinciales.

« Si le caribou disparaissait, il y aurait beaucoup plus de pression pour abattre tous ces arbres », a-t-il déclaré. « Nous n’avons pas de législation fédérale pour protéger les vieilles forêts. »

Il y a un peu plus de 1 200 caribous des montagnes du Sud dans la région, selon le gouvernement de la Colombie-Britannique. dernier recensementet l’espèce est répertoriée comme « menacée » par la province.

Ces chiffres sont en baisse par rapport à plus de 2 500 en 1995 et à plus de 40 000 au cours du siècle précédant les activités d’exploitation forestière commençant au début des années 1900.

Un homme en chemise bleue place un instrument au sommet d'un arbre.
Le Dr Robert Serrouya place des instruments pour surveiller le caribou sur un arbre. Il dit que leur principale menace est les prédateurs et d’autres espèces – mais ces espèces sont introduites dans la forêt par l’activité humaine qui perturbe les écosystèmes. (Camille Vernet/Radio Canada)

Les avocats restent sceptiques

Petryshen a déclaré qu’il souhaitait que l’industrie forestière « aille au-delà de la rhétorique » selon laquelle l’industrie serait décimée par les reports.

« Ils peuvent évoluer et ils peuvent avancer au fur et à mesure que nous effectuons des transitions », a-t-il déclaré. « Nous pouvons également bâtir une industrie forestière plus durable pour les travailleurs. »

Une bûche coupée se dresse sur une colline, avec des forêts visibles en arrière-plan.
Le gouvernement de la Colombie-Britannique a mis en place un report de la poursuite de l’exploitation forestière sur des milliers de kilomètres carrés de terres dans la forêt en août de cette année à la suite d’une demande des Premières Nations locales. (Camille Vernet/Radio Canada)

Serrouya a déclaré que les recherches ont montré que les courbes d’approvisionnement en bois approchent d’un «précipice» en Colombie-Britannique et que les taux de récolte actuels ne sont tout simplement pas durables.

Le RCFC a annoncé plus tôt cette année qu’il publierait des plans de consultation communautaire sur l’avenir de sa société jusqu’en 2023.

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Les propriétaires de Fets Whiskey Kitchen récupéreront leur alcool après un règlement avec le gouvernement de la Colombie-Britannique

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Les propriétaires d’un bar à whisky spécialisé de Vancouver récupèrent environ 40 000 $ d’alcool saisi lors d’une descente du gouvernement il y a près de cinq ans, mais seulement après avoir fermé leur entreprise et renoncé à leur permis.

Eric et Allura Fergie de Fets Whiskey Kitchen ont réglé leur différend juridique avec la Direction de la réglementation des alcools et du cannabis après avoir convenu que le whisky saisi lors du raid de janvier 2018 n’avait pas été acheté légalement, selon un communiqué du ministère de la Sécurité publique et du Solliciteur général.

Les Fergies prévoient de fermer l’établissement Commercial Drive plus tard ce mois-ci, et une fois leur permis d’alcool expiré ou transféré, le whisky leur sera restitué, étant entendu qu’il ne peut être vendu ou servi sous aucune licence.

Les Fergies ont déclaré à CBC qu’ils considéraient le règlement comme une victoire.

« Je me sens bien, car nous pouvons maintenant passer au chapitre suivant », a déclaré Allura Fergie.

Son mari a décrit la nouvelle comme un poids enlevé de ses épaules.

« Cela a été cinq années très stressantes sans savoir quel serait le résultat. Nous avons toujours été convaincus que le gouvernement avait tort et que nous récupérerions le whisky », a déclaré Eric Fergie.

Le règlement met fin à la requête en justice des Fergies alléguant que leurs droits ont été violés pendant le raid, qui, selon eux, a été mené sans mandat.

Fets Whisky Kitchen fermera le 23 décembre 2022. (Ben Nelms/CBC)

Fets était l’un des quatre bars de la Colombie-Britannique perquisitionnés en une seule journée, dans ce que certains dans l’industrie ont décrit comme une opération « de style interdiction ». Les inspecteurs ont confisqué 242 bouteilles d’alcool à Fets et ont ensuite infligé une amende de 3 000 $ aux Fergies.

En Colombie-Britannique, les restaurants et les bars doivent acheter de l’alcool par l’intermédiaire de la Liquor Distribution Branch ou de points de vente désignés, mais des centaines de bouteilles chez Fets provenaient plutôt de la collection de la Scotch Malt Whisky Society.

Après le raid, les Fergies ont demandé à la succursale de reconsidérer la décision, mais celle-ci a été confirmée.

Dans leurs observations au tribunal, le couple a affirmé que l’audience était « préjugée » et une « simple imposture » parce qu’ils n’avaient pas eu la possibilité de présenter des preuves sur la question.

Fets devrait maintenant fermer le 23 décembre. En attendant, Eric Fergie dit que le bar reste occupé alors que des clients et des amis de longue date passent pour leurs « derniers soupers, pour ainsi dire ».

Allura Fergie a déclaré qu’une fois les portes fermées, le couple prévoyait « d’arrêter, de réévaluer, de prendre un peu de temps » avant de décider de la suite, mais plus de plaidoyer est probable dans leur avenir.

« Nous allons rester impliqués dans l’industrie. Nous allons continuer ce combat pour faire changer la législation », a déclaré Eric Fergie.

« Nous pensons simplement que peu importe d’où vous achetez le produit, tant que vous l’achetez en Colombie-Britannique. »

Quant à tout ce whisky qu’ils récupèrent mais qu’ils ne pourront pas vendre, il va dans la collection privée des Fergies.

« Nous espérons que cela viendra avec quelques nouveaux foies », a plaisanté Eric Fergie.

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La police de Victoria recherche 2 hommes après l’agression sexuelle d’une adolescente à Topaz Park

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La police de Victoria recherche deux hommes qui auraient agressé sexuellement une adolescente à Topaz Park mardi matin.

Selon un communiqué de la police, l’adolescent, qui est étudiant en échange, a pu se libérer et s’échapper.

« Il s’agit d’un incident prolongé et franchement très préoccupant », a déclaré le porte-parole du département de police de Victoria, Bowen Osoko. « C’est pourquoi nous demandons aux personnes qui se trouvaient dans la région ou qui ont des images de surveillance ou des images de caméra de tableau de bord de se manifester. »

L’adolescente, dont l’âge n’est pas précisé mais que la police appelle une « adolescente », aurait traversé Topaz Park entre 9h et 10h mardi lorsque son chemin a été bloqué par deux hommes près de la maison de campagne et des toilettes au nord-est. coin du parc.

Selon la police, c’est à ce moment-là que les deux hommes ont agressé sexuellement la jeune fille. Après s’être libérée, elle s’est enfuie dans un endroit sûr où elle a raconté à un adulte ce qui s’était passé.

La police a ouvert une enquête et s’emploie à identifier et localiser les suspects.

Les deux hommes sont décrits comme âgés d’environ 60 ans, avec des cheveux noirs et portant des chemises noires, des pantalons noirs et des chaussures noires, selon le communiqué de la police de Victoria. Les deux hommes portaient de grands sacs à dos noirs et, selon la jeune fille, avaient « une apparence échevelée ».

L’incident a été signalé à la police mardi soir, mais selon le communiqué, ils n’ont pu interroger la jeune fille que mercredi soir parce que ses parents vivent à l’extérieur du Canada.

La police a déclaré que la jeune fille recevait un soutien et séjournait actuellement dans une famille d’accueil dans le cadre de son échange. Osoko a déclaré qu’ils ne révélaient pas son âge afin de protéger sa vie privée.

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2 personnes arrêtées après qu’une femme s’est échappée d’une camionnette U-Haul en Colombie-Britannique: la police

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La police de Delta a arrêté deux suspects accusés d’avoir agressé, volé et séquestré de force deux femmes dans une camionnette U-Haul.

Dans un communiqué, la police a déclaré jeudi qu’ils avaient été appelés sur l’autoroute 17 et Ladner Trunk Road à Delta, à environ 28 kilomètres au sud de Vancouver, pour répondre à un signalement d’une « personne désemparée ».

Là, ils ont trouvé une femme de 21 ans qui a déclaré avoir été agressée, volée et confinée dans une camionnette U-Haul avant de réussir à s’échapper.

Ils ont également appris qu’une autre femme était toujours confinée dans le fourgon.

La police a ensuite retrouvé la camionnette à Aldergrove, à environ 61 kilomètres au sud-est de Vancouver, où la GRC de Langley a arrêté un homme et une femme et a trouvé la deuxième victime, qui était indemne.

La police dit qu’elle recommande plusieurs accusations, y compris la séquestration et les voies de fait, et que l’enquête est en cours.

La police a déclaré qu’elle ne divulguerait pas l’identité des deux suspects, qui restent en garde à vue en attendant leur première comparution devant le tribunal, jusqu’à ce que les accusations aient été approuvées.

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Tandance