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Les candidats à la mairie de Prince George proposent plus de police, plus de logements et un «amour dur» pour les sans-abri

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Le premier débat à la mairie de Prince George de la saison électorale de la Colombie-Britannique, mercredi soir, s’est concentré sur la façon dont les candidats relèveront les défis auxquels sont confrontés le centre-ville de la ville et qui sont familiers aux électeurs de toute la province : l’abordabilité du logement, la sécurité publique et la crise des drogues toxiques.

Six personnes font campagne pour remplacer le maire Lyn Hall qui, après deux mandats, ne se présente pas aux élections.

Plus de 200 personnes ont assisté au forum organisé par CBC à la bibliothèque du centre-ville, où les candidats ont dû répondre à des questions rédigées par des membres de la communauté sur des problèmes qui affectent directement leur vie.

Comme d’autres communautés urbaines, Prince George – qui dessert une population de près de 90 000 personnes et fait office de centre de services pour le centre et le nord de la Colombie-Britannique – a connu une prolifération de camps de sans-abri au cours des quatre dernières années, dont l’un est légalement interdit à la ville de fermer jusqu’à ce qu’il puisse démontrer que suffisamment de logements appropriés sont disponibles pour que les personnes puissent y emménager.

Il a également enregistré un taux de mortalité particulièrement élevé dû à la toxicité des drogues illicites, avec plus de 67 vies perdues pour 100 000 personnes en 2022 jusqu’à présent, selon le BC Coroners Service – considérablement plus élevé que la moyenne provinciale d’un peu moins de 42 décès pour 100 000 personnes.

Des crises qui se chevauchent

Le seul candidat ayant une expérience antérieure au sein d’un gouvernement municipal est Terri McConnachiequi espère faire le saut au poste de maire après deux mandats en tant que conseiller.

McConnachie a présenté son éthique de travail et a déclaré que son objectif serait d’écouter et de rassembler la communauté pour relever les défis qui se chevauchent auxquels la ville est confrontée.

Lorsqu’une propriétaire d’entreprise a demandé comment elle gérerait l’impact des problèmes de santé mentale et de l’itinérance sur le centre-ville, McConnachie a reconnu que les entreprises s’inquiétaient pour la sécurité publique, mais a exhorté les gens à réfléchir aux vies perdues à cause de la crise des drogues toxiques.

« Nous devons nous écouter, nous voir », a-t-elle déclaré.

Terri McConnachie est candidate à la mairie en partie grâce à son bilan de conseillère municipale pendant deux mandats, tandis que ses cinq concurrents – dont aucun n’a déjà occupé de poste municipal – promettent de faire bouger les choses. (Nadia Mansour/Radio-Canada)

Elle a également souligné l’augmentation du nombre de refuges et de logements multifamiliaux dans la ville au cours des quatre dernières années comme des signes de changement positif qu’elle aimerait poursuivre.

Candidat Roy Stuartun ancien avocat et bénévole communautaire de longue date, a déclaré qu’il soutiendrait davantage de patrouilles de la GRC au centre-ville, une augmentation des caméras de sécurité et une réponse rapide aux crimes contre les biens.

Lisa Mitchell et Adam Hyatt fait des remarques similaires en faveur d’un plus grand nombre de patrouilles à pied de la GRC.

Mitchell a préconisé une approche «d’amour dur», comparant les personnes sans abri à des enfants indisciplinés.

« Comme la ville étant le parent et les sans-abri étant les enfants. Vous ne laisseriez pas vos enfants atteindre ce degré », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’une approche similaire était nécessaire pour que les gens arrêtent de consommer de la drogue.

Elle a dit que son propre neveu était mort d’une overdose et l’a décrite comme « une stupide perte de vie ».

« Nous devons cesser de permettre à ces personnes », a-t-elle déclaré – une remarque avec laquelle Stewart était d’accord.

Hyatt a déclaré qu’il fallait se concentrer davantage sur le traitement des causes profondes de la toxicomanie et a déclaré qu’il ferait pression sur le gouvernement provincial pour convertir le centre de détention pour jeunes de la ville en centre de traitement.

Il a avancé un argument financier en faveur d’une approche « logement d’abord », affirmant qu’il serait plus rentable de loger les gens que de les faire passer par le système de justice pénale.

Le forum était axé sur les questions de la communauté, qui portaient sur des questions de sécurité publique et de soutien aux personnes en situation d’itinérance et de toxicomanie. (Nadia Mansour/Radio-Canada)

Dans son matériel de campagne, Hyatt dit qu’il s’efforcerait de rendre la vie « inconfortable » pour les personnes sans logement qui ne cherchent pas de traitement ou d’aide afin de motiver un changement de comportement.

Un autre candidat, ingénieur Simon Yu, a déclaré que les problèmes du centre-ville sont complexes, mais que les solutions devraient commencer par le logement. Il a proposé de construire des abris de secours d’urgence comme ceux qu’il dit avoir aidé à construire en Indonésie après le tsunami de 2003.

« Ils ont besoin d’une maison. Ils ont besoin d’un endroit où dormir. En tant que constructeur, en tant qu’ingénieur… je peux le faire en quatre ans », a déclaré Yu.

Dans un autre registre, Christophe Bois a proposé une « décentralisation du centre-ville » en réponse aux préoccupations concernant les problèmes sociaux. Il souhaite que les entreprises aux prises avec l’impact des crises qui se chevauchent quittent le centre-ville afin que la ville puisse construire des logements à leur place.

Il a également proposé un protocole d’hébergement d’urgence similaire à celui utilisé lors d’une catastrophe naturelle.

Wood a déclaré qu’il était nécessaire d’aborder les personnes qui consomment de la drogue « dans une position de respect » et a reconnu la nécessité d’un approvisionnement sûr afin d’éviter les décès.

L’intégralité du débat est disponible sur Facebook.

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La famille d’un adolescent irlandais transgenre se bat pour rester au Canada, coincée dans les limbes de l’immigration depuis 21 mois

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Une famille irlandaise de cinq personnes dit qu’elle cherche désespérément à empêcher le Canada d’expulser son adolescent transgenre, tout en luttant pour se sortir d’un flou complexe en matière d’immigration.

La famille Tyrrell Haslam du comté de Kildare vit depuis 15 mois dans une chambre de motel de Vernon, en Colombie-Britannique, fournie par Turning Point, un organisme de sensibilisation des sans-abri. La famille a été empêchée de travailler ou d’aller à l’école et de survivre grâce à la charité pendant 21 mois.

Leur parcours pour devenir résidents permanents du Canada a commencé en 2013 et met en évidence la complexité du système d’immigration de ce pays, particulièrement à une époque où l’accès aux conseils juridiques et aux services gouvernementaux était affecté par la pandémie.

La famille affirme qu’un employeur – en saisissant le mauvais code du travail sur un document en 2013 – a entraîné le refus initial de leur demande de résidence permanente, ce qui signifie qu’ils sont retournés en Irlande en 2015.

Mais depuis son retour au Canada en 2019, les formalités administratives et un mauvais virage qui les a vus entrer accidentellement aux États-Unis via une petite ville de la Colombie-Britannique alors qu’ils tentaient de rencontrer des agents frontaliers canadiens, ont conduit à leur ordonner de quitter le Canada.

Retourner en Irlande n’est pas une option, dit la famille, car cela pourrait mettre Adam, 19 ans, en danger.

Peur de la stigmatisation, violence en Irlande

La famille est revenue au Canada avec des visas de travail et d’études en 2019, car elle espérait vivre dans un pays qui, selon elle, accepte mieux les personnes transgenres, compte tenu de la recrudescence des crimes haineux contre la communauté LGBT en Irlande.

« [My son] serait isolé et intimidé là-bas – jamais capable d’être lui-même », dit John Haslam.

Adam dit qu’il veut juste pouvoir terminer sa 12e année, aller à l’université et trouver un emploi – il rêve que sa famille retrouve une vraie vie avec ses frères de retour à l’école, vivant dans leur propre maison.

Et il espère un jour étudier la psychologie.

« Ça a été dur pour nous tous », a déclaré le joueur de 19 ans. « Nous méritons d’avoir une chance ici. »

Leur procès

Le 9 septembre, la famille a intenté une action en justice contre le procureur général du Canada devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique, espérant que cela conduirait à une audience où Adam pourrait décrire les risques auxquels il fait face en retournant en Irlande.

L’exposé des faits soutient qu’Adam devrait bénéficier de la même audience que les membres de sa famille, afin qu’il puisse faire valoir qu’il mérite d’être désigné comme personne protégée et d’être autorisé à rester au Canada.

On ne sait toujours pas pourquoi il s’est vu refuser une telle audience en premier lieu, mais sa famille a déclaré à CBC qu’ils pensaient que le dossier d’Adam était séparé du leur parce qu’il est maintenant un adulte.

Haslam est assis avec son fils dans le motel où ils vivent à Vernon, en Colombie-Britannique, depuis 15 mois. (Padraig Mac Roibeaird)

Le 3 novembre, le procureur général fédéral a déposé une réponse à la demande de Haslam disant qu’elle devrait être rejetée, car toute contestation aurait dû être déposée devant un tribunal fédéral, à moins qu’il n’y ait eu des demandes de dommages-intérêts.

C’est un autre obstacle bureaucratique pour la famille. Incapables de travailler pendant près de deux ans, Haslam et sa femme, Sharon Tyrrell, n’ont pas les moyens de payer un avocat.

Au lieu de cela, ils ont un agent légal, un Canadien d’origine irlandaise qu’ils ont rencontré dans un Walmart, qui leur a proposé de les aider gratuitement. Il a déclaré à CBC que la famille avait choisi de déposer une plainte devant la cour supérieure provinciale, car la cour fédérale se trouve à cinq heures de route de Vancouver.

Et le temps était écoulé pour une révision judiciaire de leur ordre d’expulsion.

Laisser la stigmatisation derrière

Quand Adam avait 13 ans et a commencé sa transition, l’adolescent dit qu’il a été isolé par des élèves et des enseignants de son école catholique en Irlande, où il n’était pas autorisé à utiliser les toilettes pour hommes, à être reconnu comme transgenre ou à s’appeler Adam.

Il dit que les personnes transgenres en Irlande ont des « regards bizarres » et sont victimes de discrimination et de stigmatisation, alors qu’en Colombie-Britannique, il dit avoir trouvé un lieu de sécurité et de soutien.

C’est pourquoi sa famille dit qu’il est impératif qu’ils soient autorisés à rester.

« Nous avons réalisé les luttes et les difficultés qu’il allait avoir en devenant un garçon en Irlande », a déclaré Haslam à propos de son fils.

« Et nous avons dit: » Nous n’allons pas faire vivre cela à notre fils. Nous avons décidé de revenir au Canada pour lui donner une chance de devenir qui il veut être.

Un pic de crimes haineux

Bien que l’Irlande ait été considérée comme ayant fait un pas en avant progressif lorsqu’elle a approuvé le mariage homosexuel en 2015 par un vote référendaire avec une majorité de 62%, l’histoire de la république a été marquée par un sentiment anti-LGBTQ – le pays a décriminalisé l’homosexualité en 1993, par rapport à au Canada de 1969.

Et ces dernières années, il y a eu un pic de crimes haineux en Irlande. En janvier, un porte-parole anonyme de Trans Equality Together a déclaré à The Irish Times : « Les personnes trans ne sont plus aussi sûres qu’elles l’étaient autrefois. Cela m’attriste de dire cela à propos de l’Irlande, qui aurait probablement été considérée comme une lueur d’espoir », ont-ils déclaré. .

« Partout dans le monde, pour les personnes trans et les personnes LGBT en général, les choses se sont détériorées. »

En octobre, la ministre irlandaise de la Justice, Helen McEntee, a répondu à la vague croissante de crimes haineux avec une nouvelle législation qui criminalise l’incitation à des actes de haine contre les personnes transgenres et autres. Une personne qui cherche à inciter à la haine peut être condamnée à une peine pouvant aller jusqu’à cinq ans de prison. La nouvelle loi fait suite à une série d’attaques violentes, dont le meurtre de deux hommes LGBT chez eux à Sligo, en Irlande, en avril.

La ministre irlandaise de la Justice Helen McEntee, illustrée ici s’exprimant à Dublin en 2019 lorsqu’elle était ministre des Affaires européennes. (Clodagh Kilcoyne/Reuters)

Ce sont donc les inquiétudes concernant la sécurité d’Adam et la crise du logement en cours en Irlande qui ont cimenté le plan de la famille Tyrrell Haslam de revenir au Canada pour la deuxième fois.

Le voyage de retour au Canada

En 2019, la famille était à Vernon, en Colombie-Britannique; Haslam dans la construction, Tyrrell avait un emploi chez Walmart et leurs trois enfants étaient à l’école.

Mais un passage accidentel de la frontière américaine avec des visas périmés a tout compliqué. La famille dit que c’était une erreur honnête commise après avoir été embourbée dans une bureaucratie sans fin.

Ils avaient essayé de présenter une nouvelle demande de résidence permanente avant l’expiration de leur visa le 31 mars 2021, a déclaré le couple à CBC News, mais le passeport irlandais de leur fils cadet avait expiré pendant la pandémie et la famille a appris qu’elle ne pouvait pas remplir la demande de résidence permanente. .

Le 1er avril 2021, la famille s’est rendue à Osoyoos, en Colombie-Britannique, sur les conseils d’un député local, dans l’espoir de parler aux agents d’immigration canadiens sur la façon de procéder.

La communauté de la Colombie-Britannique se trouve à seulement quatre kilomètres au nord de la frontière américaine et c’est à ce moment-là que la famille dit avoir passé par inadvertance le point de contrôle canadien et traversé jusqu’au point d’entrée américain.

Ils ont immédiatement réalisé leur erreur, mais il a fallu des heures pour la corriger. Ils ont finalement été autorisés à revenir au Canada, mais ils ont été privés de leur droit de travailler ou d’envoyer leurs enfants à l’école.

Le ministre de l’Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, Sean Fraser, fait une annonce à Ottawa en octobre. L’avocat spécialisé en droit de l’immigration Zool Suleman a suggéré que l’intervention ministérielle est la meilleure chance pour la famille de pouvoir rester au Canada maintenant. (Patrick Doyle/La Presse canadienne)

Le 4 novembre 2021, le membre de la Section de l’immigration Michael McPhalen a donné aux Tyrrell Haslams une ordonnance d’exclusion – une ordonnance leur ordonnant de partir pendant un an – mais Adam a été exclu.

Selon des documents judiciaires déposés par la famille, McPhalen a déclaré qu’Adam n’avait pas bénéficié d’une procédure régulière en recevant personnellement un avis d’audience d’admissibilité maintenant qu’il était adulte.

Le 4 mars, Adam a été interrogé seul par un agent de l’immigration. La famille espérait que cela permettrait de réaligner le processus d’immigration d’Adam sur celui de la famille. Au lieu de cela, il a reçu une ordonnance d’exclusion pour quitter le pays, et il n’a pas eu la possibilité d’une évaluation des risques avant le renvoi – une audience où il pourrait expliquer les risques associés à un retour en Irlande.

On ne sait pas pourquoi Adam a été transféré dans un flux d’immigration différent de celui de sa famille. Mais il veut que la décision soit annulée, dit-il, pour violation de ses droits – la raison du procès que la famille a intenté cet automne.

Une lettre d’Adam aux agents de l’immigration désignant Padraig Mac Roibeaird pour agir comme son agent légal. (Soumis par Adam Tyrrell Haslam)

Dans le passé, Adam est resté silencieux sur son identité.

« Adam n’a rien dit, car nous n’avions informé personne de notre vie en Irlande. Nous avions peur, nous avons appris à Adam qu’être transgenre n’était qu’une autre raison pour eux de nous faire retirer. Nous l’avions gardé très privé », sa mère a écrit dans un courriel à CBC.

« Moi et John avons passé tout ce temps à nous occuper du processus du Canada, puis Adam est devenu majeur et a été interrogé sur le fait qu’il était complètement perdu dans ce processus qu’il ne comprenait pas. »

Entre-temps, la vie de la famille est bloquée par cet enchevêtrement complexe de minuties d’immigration, qu’ils continuent de combattre. « Je me sens tellement désespéré pour mon avenir et pour mes enfants … être expulsé du Canada, cela nous a détruits, on a l’impression qu’il n’y a aucune compassion de la part de l’immigration qu’ils s’en fichent tout simplement », a déclaré Tyrrell.

Elle a dit qu’Adam souffre également d’une déchirure rétinienne à l’œil qui pourrait entraîner la cécité, mais que la famille n’a pas accès aux soins médicaux provinciaux.

« Nous sommes juste une famille qui est venue au Canada pour une vie meilleure. »

Labyrinthe de l’immigration

L’avocat de l’immigration de Vancouver, Zool Suleman, a examiné le cas de la famille Haslam Tyrrell pour CBC et a déclaré que cela montrait les difficultés à naviguer dans le labyrinthe de l’immigration.

« Cette affaire met en évidence les effets cumulatifs du COVID et des règles d’immigration complexes. Les mesures d’application ne répondent pas bien aux besoins de cette famille », a déclaré Suleman.

« Cette réclamation semble être devant le mauvais tribunal, cherchant des recours, que le tribunal est mal équipé pour fournir. »

Au lieu de cela, il a suggéré que la meilleure option pour que la famille réussisse à rester au Canada serait qu’un ministre fédéral intervienne, ce qui entraînerait un sursis au renvoi et la possibilité d’une demande humanitaire.

Zool Suleman est un avocat spécialisé en immigration à Vancouver. (Soumis par Zool Suleman)

CBC a contacté le bureau du procureur général fédéral pour obtenir des commentaires, mais ils n’ont fourni aucune réponse, citant les lois sur la protection de la vie privée.

L’agent légal de la famille, l’irlando-canadien Padraig Mac Roibeaird, a déclaré qu’il était peu logique d’ordonner à une famille désireuse de travailler de quitter le Canada pour des raisons techniques et que cette longue épreuve les avait blessés.

La famille demande maintenant des dommages-intérêts, a déclaré Roibeaird, ajoutant : « Adam ne souhaitait pas créer de grand drame sur sa situation ».

Quant à Adam, il dit qu’il a trouvé au Canada un lieu d’appartenance et qu’il espère y rester.

En Irlande, il s’est senti exclu.

« C’était solitaire. Même pour trouver quelqu’un qui pourrait vraiment s’identifier à toi. »

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Les enseignants de la Colombie-Britannique ratifient l’entente contractuelle avec la province

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Les membres de la BC Teachers’ Federation ont voté pour ratifier une entente avec la province

La BCTF a déclaré que 94% des suffrages étaient en faveur de l’accord, qui, selon le président du syndicat, Clint Johnston, offre des gains salariaux importants et d’autres avantages importants.

Johnston a déclaré qu’il y a une pénurie d’enseignants dans la province et que le nouveau contrat aidera la Colombie-Britannique à recruter et à retenir davantage d’enseignants.

« Ce nouvel accord aidera la Colombie-Britannique à être plus compétitive en termes de salaire, mais nous avons besoin que le gouvernement et les districts scolaires fassent plus, en tant qu’employeur, pour s’assurer que nos écoles sont correctement dotées en personnel et que les élèves reçoivent le soutien dont ils ont besoin », a déclaré Johnston dans une déclaration.

Les négociations entre la BCTF et la BC Public School Employers’ Association, qui négocie au nom du gouvernement provincial, ont commencé le 15 mars. Les deux parties se sont rencontrées 47 fois au total avant d’annoncer un accord de principe le mois dernier.

Johnston a déclaré au moment de l’annonce de l’accord de principe qu’il comprenait, en plus des augmentations de salaire, 10 minutes supplémentaires de temps de préparation pour les enseignants du primaire, de meilleures prestations de santé et de maternité et des normes minimales dans toute la province pour le financement du perfectionnement professionnel.

Le syndicat a déclaré que négocier la charge de travail des enseignants était difficile et frustrant, mais l’équipe de négociation a estimé que l’accord était le meilleur qu’il pouvait obtenir.

La nouvelle d’une entente ratifiée entre les enseignants et la province fait suite à des ententes avec le Hospital Employees’ Union, qui représente la majorité des 60 000 travailleurs des hôpitaux et des soins de longue durée, et le BC General Employees’ Union, qui couvre 33 000 employés de la fonction publique ouvriers.

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2 400 pneus mis au rebut ont été retirés d’une petite île de la Colombie-Britannique. Personne ne sait comment ils sont arrivés là

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Une montagne de pneus de véhicules mis au rebut a été retirée d’un îlot de la région de la Sunshine Coast en Colombie-Britannique.

Le personnel et les bénévoles de la Ocean Legacy Foundation et du programme Let’s Talk Trash ont déplacé 2 409 pneus de l’îlot près de Nelson Island au cours des deux jours du mois dernier.

Les organisations ont reçu une subvention du Clean Coast, Clean Waters Initiative Fund de la province, qui vise à soutenir le nettoyage des rivages marins et le retrait des navires abandonnés.

Abby McLennan, co-fondatrice de Let’s Talk Trash – le programme d’éducation à la gestion des déchets du district régional de Powell River – affirme que les fonds pour le nettoyage ne figurent généralement pas dans le budget de nombreuses organisations.

« Les agents de conservation … les agents des ressources naturelles, le ministère des Pêches et des Océans, tout cela n’est pas de leur ressort, c’est pourquoi ils sont assis là depuis si longtemps », a-t-elle déclaré.

Pendant le nettoyage, des volontaires ont formé une chaîne humaine et ont fait descendre des pneus jusqu’à une barge en attente, car le rivage rocheux en pente ne pouvait pas accueillir de machinerie.

McLennan a déclaré que certains volontaires étaient « sidérés » par l’ampleur du projet.

« Je pense que quelques personnes ont dit: » Je ne sais pas si vous pourrez déplacer tous ces pneus en deux jours « , mais nous l’avons fait. »

Les pneus seront éventuellement recyclés par l’organisation à but non lucratif Tire Stewardship of BC

Mais comment sont-ils arrivés là ?

McLennan a déclaré que le groupe devait parler au MPO pour s’assurer que l’îlot était une terre de la Couronne et s’était efforcé de voir si les pneus appartenaient à quelqu’un.

Elle dit qu’ils ne savent pas comment les pneus se sont retrouvés sur l’îlot, mais pense que les origines du dépotoir remontent aux années 1990. Elle a entendu quelques théories sur la façon dont les pneus sont arrivés là, dit-elle, mais elles semblent invraisemblables.

Une théorie qu’elle a entendue est que les pneus étaient transportés pour être recyclés sur une barge qui a commencé à couler, de sorte que les pneus ont été déplacés sur l’île.

Dans un communiqué, le Bureau de la sécurité des transports a déclaré qu’il « n’a pas pu identifier l’événement » dont McLennan a été informé.

McLennan dit qu’elle est toujours curieuse de savoir ce qui s’est passé et espère que l’attention des médias conduira à « plus d’histoires sortant des boiseries ».

« Ils semblent très méticuleusement placés et bien placés », a-t-elle déclaré à propos des pneus mis au rebut.

« Alors oui, je ne sais pas comment ils sont arrivés là. Cela reste pour moi un mystère. »

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Tandance