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Les Canadiens joueront un rôle dans ces éliminatoires ouvertes de la NFL

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Ceci est un extrait de The Buzzer, qui est le bulletin électronique quotidien de CBC Sports. Restez au courant de ce qui se passe dans le sport en vous abonnant ici.

Les séries éliminatoires de la NFL débuteront avec une paire de matchs samedi, trois autres dimanche et un autre lundi soir. À l’approche du week-end Wild Card, il n’y a pas de favori clair pour remporter le Super Bowl LVII le 12 février en Arizona. Kansas City et Philadelphie sont les têtes de série de l’AFC et de la NFC, ce qui leur donne à chacun un laissez-passer au premier tour et l’avantage supplémentaire de ne jamais avoir à jouer un match sur la route en séries éliminatoires. Mais les marchés des paris donnent à KC et Philly à peu près les mêmes chances d’atteindre le Super Bowl que la meilleure équipe suivante de leur conférence – Buffalo et San Francisco, respectivement.

Ces deux prétendants affronteront tous deux des rivaux de division ce week-end. Voici quelques informations sur les six affrontements, y compris sur certains Canadiens qui pourraient avoir un impact :

Seattle (9-8) contre San Francisco (13-4) – samedi à 16h30 HE : Après avoir (judicieusement) quitté le quart-arrière vieillissant Russell Wilson, les Seahawks ont obtenu une année de carrière de Geno Smith et se sont étonnamment faufilés dans les séries éliminatoires en tant que septième et dernier qualificatif de la NFC. Les 49ers auraient pu faire faillite lorsque leurs deux meilleurs QB (Trey Lance et Jimmy Garoppolo) ont subi des blessures de fin de saison. Mais le troisième cordeur Brock Purdy (le dernier homme pris au repêchage de cette année) a plus que pris le relais pour une équipe remplie de stars offensives (Christian McCaffrey, Deebo Samuel, George Kittle), la meilleure défense de la ligue et l’une des plus entraîneurs en chef créatifs à Kyle Shanahan.

Chargers de Los Angeles (10-7) contre Jaguars de Jacksonville (9-8) – samedi à 20h15 HE: Malgré un quart-arrière d’élite (Justin Herbert) et un porteur de ballon (Austin Ekeler) et une défense effrayante, les Chargers, toujours sous-performants, ont boité jusqu’à un joker. Jacksonville a remporté sa confrontation avec le Tennessee pour le titre AFC South samedi soir dernier, complétant un retour époustouflant après avoir terminé bon dernier de la NFL il y a un an. Jusqu’à trois Canadiens pourraient voir de l’action dans ce match, dominés par le receveur des Chargers Josh Palmer. L’homme de deuxième année a effectué 72 attrapés pour 769 verges et trois touchés pour une équipe de Los Angeles en proie aux blessures de ses meilleurs receveurs. Le demi défensif Deane Leonard et le secondeur Amen Ogbongbemiga, anciens coéquipiers de l’école secondaire Notre Dame de Calgary, jouent avec parcimonie pour les Chargers.

Miami Dolphins (9-8) contre Buffalo Bills (13-3) – dimanche à 13 h HE: Buffalo a fait face à une adversité presque inhumaine cette saison, allant de deux tempêtes de neige générationnelles aux stars défensives Micah Hyde et les blessures de fin de saison de Von Miller à la mort imminente de Damar Hamlin sur le terrain il y a deux lundis soirs. Et pourtant, les Bills, qui sont entrés dans la saison en tant que favoris des paris pour remporter le Super Bowl, restent essentiellement co-No. 1 avec Kansas City – et certainement les favoris sentimentaux. Une saison prometteuse à Miami qui comprenait une victoire précoce sur Buffalo a été déraillée par de multiples commotions cérébrales pour le quart-arrière Tua Tagovailoa, qui a été officiellement exclu aujourd’hui pour le match de dimanche. Le Canadien Jevon Holland est un élément clé de la défense des Dolphins. La sécurité de deuxième année a décroché deux interceptions, un sommet d’équipe cette saison, tout en menant la secondaire pour les plaqués avec 96.

Giants de New York (9-7-1) contre Vikings du Minnesota (13-4) – dimanche à 16h30 HE: Le candidat entraîneur de l’année Brian Daboll, qui est né à Welland, en Ontario, et a grandi à Buffalo, a transformé les Giants de la risée à l’équipe des séries éliminatoires lors de sa première saison après l’avoir débauché des Bills. Enfin de nouveau en bonne santé, Saquon Barkley de New York s’est précipité pour plus de 1 300 verges et des touchés à deux chiffres pour la première fois depuis sa saison recrue électrisante il y a cinq ans. Le Minnesota pourrait être un mirage après avoir en quelque sorte passé 13-4 avec un différentiel de points négatif. Mais les Vikings ont battu les Bills à Buffalo lors du match le plus excitant de la saison de la NFL et ont le meilleur receveur de la ligue en Justin Jefferson.

Ravens de Baltimore (10-7) contre Bengals de Cincinnati (12-4) – dimanche à 20h15 HE: La NFL met normalement son meilleur match dans la fente du dimanche soir. Mais celui-ci pourrait être un raté si le QB de calibre MVP de Baltimore Lamar Jackson rate son sixième match consécutif avec une blessure au genou qui devait initialement le mettre à l’écart pendant seulement une semaine ou deux. L’écart actuel de 7 points en faveur de Cincy suggère que les marchés des paris sont prudemment pessimistes quant à Jackson, qui n’a pas de contrat pour l’année prochaine, s’habillant. Le passeur confiant Joe Burrow, boosté par les redoutables receveurs Ja’Marr Chase et Tee Higgins, mène les Bengals. Le joueur de ligne défensif canadien Brett Urban a fait la feuille de statistiques lors de 11 des 12 derniers matchs de Baltimore, enregistrant 20 plaqués et un sac.

Dallas Cowboys (12-5) contre Tampa Bay Buccaneers (8-9) – lundi à 20h15 HE: À l’exception de 2008, lorsqu’il a subi une blessure au genou mettant fin à la saison lors du premier match, Tom Brady a fait les séries éliminatoires 18 années de suite. Cette séquence aurait peut-être pris fin cette saison si les Bucs n’avaient pas joué dans la NFC Sud indulgente, où un record inférieur à 0,500 était suffisant pour remporter la division. Cela a été une année difficile pour Brady, qui a divorcé et a finalement commencé à faire son âge (45 ans) sur le terrain. Mais, dans ce qui est peut-être sa dernière danse, Brady a l’avantage du terrain et une chance de perforer contre les Cowboys, qui ont leurs propres soucis de QB après que Dak Prescott a été à égalité en tête de la ligue en matière d’interceptions. Le Canadien Neville Gallimore débute comme plaqueur défensif pour Dallas. En tant que l’un des grands joueurs du milieu qui soutient le lanceur de passes vedette Micah Parsons, Gallimore a enregistré 33 plaqués et un sac cette saison.

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Kansas City et Philadelphie arrivent en Arizona avant le Super Bowl LVII

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Quelques minutes après l’atterrissage de Kansas City et du quart-arrière Patrick Mahomes à Phoenix, en Arizona, le pilote a accroché un drapeau d’équipe par la fenêtre alors que les joueurs, les entraîneurs et le personnel descendaient de l’avion et traversaient la piste.

Environ une heure plus tard, ce sont les Eagles de Philadelphie qui sont arrivés en Arizona, avec leur propre drapeau flottant sur la piste alors que le quart-arrière Jalen Hurts, l’entraîneur Nick Sirianni et d’autres se dirigeaient vers une flotte d’autobus.

Le Super Bowl LVII n’est plus qu’à une semaine.

Kansas City affrontera les Eagles le 12 février à Glendale.

Les deux équipes ont atterri à la base de la Garde nationale aérienne de Goldwater dans un climat hivernal idéal à Phoenix avec un soleil radieux. Le personnel de l’équipe s’arrêtait occasionnellement pour prendre des photos et des vidéos sur la piste.

L’ancienne star de Kansas City, Christian Okoye, était sur place pour distribuer des chapeaux aux joueurs de Kansas City à leur descente de l’avion. L’ancienne star du running back vit dans le sud de la Californie et a fait le court voyage à Phoenix.

« Ils m’ont appelé et voulaient que je vienne ici et que j’accueille l’équipe », a déclaré Okoye. « Alors j’ai dit » Oui, bien sûr « – mon équipe est ici en train de se préparer à gagner le Super Bowl. »

Les parieurs s’attendent à un bon match, bien qu’ils ne soient pas d’accord avec Okoye et donnent un léger avantage aux Eagles. Philadelphie a ouvert en tant que favori d’un 1/2 point, selon FanDuel Sportsbook.

Kansas City a atteint son troisième Super Bowl en quatre saisons lorsque Harrison Butker a inscrit un panier de 45 verges avec trois secondes à jouer pour pousser Kansas City devant les Bengals de Cincinnati 23-20 lors du match de championnat de l’AFC le week-end dernier.

Les Eagles ont mis en déroute les 49ers de San Francisco 31-7 dans le match pour le titre NFC. Ils ont semblé dominants dans les séries éliminatoires jusqu’à présent, battant également les Giants de New York 38-7 lors de la ronde divisionnaire.

Philadelphie est de retour dans le Super Bowl cinq ans après avoir battu les Patriots de la Nouvelle-Angleterre 41-33.

Désormais, une nouvelle génération d’Eagles, dirigée par Hurts et Sirianni, viendra en Arizona pour tenter de remporter un autre titre.

Les équipes participeront toutes deux à la « Soirée d’ouverture du Super Bowl LVII » lundi au centre-ville de Phoenix, où tous les joueurs et entraîneurs des deux équipes sont disponibles pour l’extravagance médiatique annuelle.

Ensuite, c’est aux affaires. Kansas City s’entraînera tout au long de la semaine dans les installations de football de l’Arizona State tandis que les Eagles feront leur préparation dans les installations d’entraînement des Cardinals de l’Arizona.

Les scénarios ne manquent pas

Les scénarios ne manquent pas: l’entraîneur de Kansas City, Andy Reid, affronte son ancienne équipe – qu’il a dirigée au Super Bowl 39 – dans un match qui est également le premier affrontement de quarts partants noirs dans le Super Bowl avec Mahomes et Hurts.

Il y a aussi une confrontation frère contre frère entre l’ailier serré de Kansas City Travis Kelce et le centre de Philadelphie Jason Kelce.

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Kirk Cousins ​​rallie la NFC pour vaincre l’AFC dans un Pro Bowl reformaté

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Kirk Cousins ​​a lancé trois passes de touché dimanche pour rallier la NFC à une victoire 35-33 sur l’AFC lors des Pro Bowl Games à Las Vegas, mettant fin à la séquence de cinq défaites consécutives de la conférence.

Cousins ​​a complété 15 des 19 passes pour 150 verges lors du troisième et dernier match de flag football du match des étoiles reformaté de la NFL, qui a donné la victoire à la NFC. Son homologue de l’AFC, Derek Carr, a été six sur 12 pour 104 verges, deux touchés et une interception.

Sur la base des jeux de drapeau et des compétitions d’habiletés précédents, l’AFC a pris une avance de 21-15 dans le match de drapeau final.

Le Pro Bowl a changé de format cette saison, éliminant le jeu traditionnel et le remplaçant par trois matchs de flag football joués sur un terrain de 50 verges et une série de compétitions d’habiletés.

Chacun des deux premiers matchs du drapeau valait six points et chaque épreuve d’habiletés en valait trois. Le total des points a été accumulé pour former le score entrant dans le troisième et dernier match du drapeau.

Une partie de la raison de ce changement est que les tacles sont devenus presque inexistants ces dernières années parce que les joueurs craignaient les blessures. Les Browns de Cleveland ont toutefois annoncé que l’ailier défensif Myles Garrett s’était disloqué un orteil dimanche, mais les radiographies étaient négatives.

La foule annoncée de 58 331 personnes était plus de 2 000 de plus que l’an dernier, également jouée au stade Allegiant. Aucun site n’a été annoncé pour le Pro Bowl de l’année prochaine, mais il est peu probable que la NFL veuille que cet événement se déroule dans le même lieu juste avant le Super Bowl, qui se déroulera à Las Vegas.

L’AFC, basée sur les quatre compétitions d’habiletés de jeudi, a pris une avance de 9-3 dimanche.

Puis la NFC a créé l’égalité en remportant le premier flag game 33-27. Face aux quatrième et septième, Geno Smith de Seattle a complété une passe à CeeDee Lamb de Dallas, qui a échappé à la sécurité des Chargers Derwin James avec un mouvement de rotation à la ligne de neuf verges, puis a couru dans la zone des buts pour un touché de 32 verges avec un deuxième à gauche.

Smith a complété 14 des 16 passes pour 239 verges et cinq touchés. Tyler Huntley de l’AFC était 15 sur 20 pour 192 verges et quatre touchés.

Un concours de coups de pied qui a été enregistré jeudi est allé à l’AFC, et le NFC a remporté la course d’obstacles du gant de gril dimanche pour porter le score à 12-12 en entrant dans le deuxième match du drapeau.

L’AFC a obtenu six points de plus dans ce match pour une avance de 18-12. Trevor Lawrence de Jacksonville a converti un quatrième et 20 avec une passe de touché de 45 verges à Stefon Diggs de Buffalo avec deux minutes à jouer pour gagner 18-13. Diggs a couru hors de la zone des buts vers l’endroit où les photographes étaient rassemblés. Il a attrapé l’un des appareils photo et a pris des photos de ses coéquipiers de l’AFC pendant qu’ils posaient.

Lawrence a été six sur 11 pour 83 verges, deux touchés et une interception. Le quart-arrière de la NFC Jared Goff a complété cinq des 12 passes pour 44 verges, un touché et une interception.

Les deux conférences ont divisé les deux compétitions de compétences suivantes, l’AFC remportant le concours de force et la NFC remportant la finale de la meilleure prise, faisant le score global 21-15.

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L’accusation menaçante contre Joe Mixon des Bengals rejetée

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Le porteur de ballon des Bengals Joe Mixon ne fait plus face à une accusation de délit de menace aggravée pour des allégations selon lesquelles il aurait menacé et pointé une arme sur une femme à Cincinnati.

Une ordonnance de vendredi rejetant l’affaire devant le tribunal municipal du comté de Hamilton a seulement déclaré que le bureau du procureur de la ville avait demandé le rejet « dans l’intérêt de la justice ».

Un mandat d’arrêt contre Mixon a été émis jeudi. L’affidavit d’accompagnement d’un policier alléguait que l’homme de 26 ans avait pointé une arme à feu et avait dit à la victime: « Vous devriez être frappé au visage. Je devrais vous tirer dessus, la police [can’t] attrape-moi. »

Il a déclaré que l’altercation s’était produite à quelques pâtés de maisons du stade des Bengals le 21 janvier – la veille de la victoire de Cincinnati contre les Bills de Buffalo lors d’un match éliminatoire de la ronde de division – mais n’a fourni aucun autre détail sur les circonstances.

« Je pense vraiment que la police a l’obligation avant de porter plainte – en raison des dommages qui peuvent être causés à la réputation de la personne – de faire son travail », a déclaré l’agent de Mixon, Peter Schaffer.

Une déclaration des Bengals a déclaré que l’équipe enquêtait sur la situation et ne commentait pas davantage l’accusation ou son rejet.

Mixon s’est précipité pour 814 verges et sept touchés cette saison, son sixième. Il a également réalisé 60 réceptions pour 441 verges, deux sommets en carrière et deux touchés.

En 2021, il s’était précipité pour des sommets en carrière de 1 205 verges et 13 touchés pour Cincinnati, où il a passé toute sa carrière.

Mixon était un choix de repêchage de deuxième tour de l’Oklahoma en 2017. Plusieurs équipes ont déclaré l’avoir abandonné en raison de préoccupations concernant son personnage après que Mixon ait frappé au visage une étudiante de l’Oklahoma en 2014.

Il a été suspendu de l’équipe de football pendant un an et a plaidé Alford, dans lequel un accusé n’admet pas sa culpabilité mais reconnaît qu’il existe suffisamment de preuves pour une condamnation. Il a reçu une peine avec sursis et a été condamné à effectuer des travaux d’intérêt général et à suivre des conseils.

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Tandance