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ACTUALITÉS RÉGIONALES

Les cadeaux de Noël imparfaits de ma mère m’ont appris des leçons inestimables

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Cette chronique à la première personne est l’expérience de Christine Wong, une rédactrice indépendante qui vit à Toronto. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter la foire aux questions.

Ma mère était dans un magasin pour faire ses courses de Noël quand ses eaux se sont soudainement rompues.

C’était le 5 décembre 1970. Quelques heures plus tard, elle m’a donné naissance en toute sécurité à l’hôpital Hôtel-Dieu de St. Catharines, en Ontario.

Bien que de nombreuses femmes seraient secouées à l’idée d’accoucher dans des circonstances aussi chaotiques, ma mère Mary était une ancienne pro du bébé. Avant moi, mes parents avaient déjà adopté deux bébés et elle en avait donné quatre autres. J’étais le septième bébé du clan Wong qui, après l’arrivée de mon frère en 1973, allait finalement se composer de huit enfants – six filles, deux garçons.

Cinq décennies plus tard, alors que j’entreprenais maintenant de faire mes propres achats de Noël, je pense à la grâce de ma mère sous pression ce jour-là en décembre 1970. Je suis également étonné que chaque Noël, elle achète pour huit enfants (en personne, pas en ligne !) avec une différence d’âge de 16 ans entre les plus âgés et les plus jeunes.

Mary Wong n’avait pas d’options de livraison le jour même sur Amazon Prime. Aucun algorithme pour recommander des cadeaux en fonction de son historique de navigation. Aucun avis client en ligne à parcourir. Pas de Siri ou d’Alexa pour commander des cadeaux à la commande de sa voix.

Il n’y avait pas d’application mobile pour suivre ses points Club Z, pas de calendrier Google pour lui rappeler l’approche de Bay Days. Au lieu d’accumuler des dettes de carte de crédit, elle a astucieusement amassé des liasses d’argent Crappy Tire, la monnaie canadienne de la pauvreté et de la patience.

D’une manière ou d’une autre, malgré huit enfants à élever, peu d’argent et pas de permis de conduire, ma mère a trouvé le courage d’acheter des cadeaux chez Kresge’s, Kmart, BiWay, Woolco et Zellers. Elle a zigzagué à travers la ville (à pied, en bus ou en voiture depuis mon père dans notre Chrysler K-car bordeaux) et a parcouru des centaines de kilomètres à travers les sols carrelés de grands magasins comme Eatons et Sears.

Avec la patience d’une sainte, elle a même rempli des formulaires de commande au magasin de catalogue Consumers Distributing avec de minuscules crayons qui semblaient avoir été volés sur un parcours de mini-putt.

Le frère de Christine Wong avec leur mère le jour de Noël vers 1975. (Soumis par Christine Wong)

Cependant, je n’ai pas toujours apprécié les efforts de ma mère. Aussi honteux que cela puisse être de l’admettre, j’étais parfois déconfit les matins de Noël quand j’arrachais le papier d’emballage des cadeaux qu’elle m’avait achetés. Bien qu’elle ait surtout réussi, ses sélections de cadeaux les plus délicates étaient celles du domaine de la mode. Pulls hideux. La « mauvaise » marque de jeans. Un jogging deux pièces en tissu éponge rouge vif au lieu du pantalon de rugby à rayures latérales que je rêvais d’avoir en 8e année en 1982.

L’ouverture des cadeaux n’était pas une fatalité de la réalisation des souhaits.

De nos jours, les choses sont différentes pour de nombreux enfants. Mon fils de 13 ans m’envoie une liste organisée sur Google Docs avec des photos numériques et des liens vers des sites Web pour chaque article qu’il veut pour Noël.

Mais en grandissant, mes sept frères et sœurs et moi ne nous attendions pas à obtenir ce que nous voulions pour Noël. Nous étions pauvres. La pauvreté tue la prévisibilité et efface les attentes. Pour nous, le miracle du matin de Noël ne consistait pas à obtenir exactement ce que nous espérions. Il s’agissait de l’excitation et du suspense d’obtenir n’importe quoi du tout.

Alors ma mère nous a acheté des cadeaux qui parfois n’étaient pas à la hauteur de nos rêves. Quand j’étais très jeune, cela m’a frustré et déçu. Ce n’est qu’à l’adolescence que j’ai commencé à comprendre les contraintes économiques auxquelles elle était confrontée et que j’ai commencé à apprécier tout ce qu’elle mettait dans ses cadeaux. L’effort, le soin, la pensée. L’amour.

Elle a fait de son mieux, chaque année, pour rendre Noël spécial pour nous huit.

chagrin de Noël

C’est un miracle que ma mère ait aimé Noël autant qu’elle. Au cours de sa propre jeunesse, ce fut souvent une saison remplie de chagrin et de perte.

Cinq jours seulement avant Noël 1942, le frère de ma mère a été tué pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque son avion a été abattu au-dessus de l’île de Wight. Il a été envoyé en Angleterre pour une formation de mitrailleur de l’air en mai et était mort à la fin de décembre. Il avait 21 ans. Ma mère n’en avait que 14. Comment célébrez-vous la saison des dons alors que vous venez de subir une perte aussi profonde ?

Une coupure de journal d'un soldat de la Seconde Guerre mondiale.
L’oncle de Christine Wong, le sergent. Norman Albert Van Brunt, décédé en 1942. Voici sa nécrologie publiée dans le Saskatoon Star Phoenix. (Soumis par Christine Wong)

La famille de ma mère s’est effondrée peu de temps après. Ma grand-mère, toujours en deuil de la mort de mon grand-père trois ans plus tôt, a été complètement brisée par la perte de son fils aîné. Ma mère et certains de ses frères et sœurs ont été retirés de la maison familiale à Vancouver et placés en famille d’accueil. Pour une raison quelconque, les enfants n’étaient pas gardés ensemble, mais placés dans différentes familles d’accueil disséminées dans l’Ouest canadien.

Ma mère a été ballottée entre différentes familles d’accueil, passant chaque Noël de son adolescence séparée de tous ceux qu’elle avait connus et aimés.

J’y pense maintenant quand je magasine pour mon propre enfant à Noël. Chaque fois que je me suis mis la pression pour acheter tous les articles de sa liste de souhaits, je me souviens de ma mère, dont les Noëls de jeunesse étaient plus tragiques que magiques. Je me rappelle que les plus beaux cadeaux que je puisse offrir à mon fils ne sont pas emballés dans du papier ou chargés sur une carte-cadeau. Et quand je suis sur le point de me plaindre des ratés de la chaîne d’approvisionnement ou de déplorer la pénurie pandémique de PS5, j’imagine ma mère très enceinte, marchant péniblement dans les rues enneigées de St. Catharines en galoches, à la recherche de cadeaux pour son énorme couvée d’enfants.

À travers ses sélections de cadeaux imparfaites, elle m’a offert des réalisations inestimables : nous n’obtenons pas toujours ce que nous voulons – et la vie ne se limite pas à cocher des éléments sur une liste de souhaits sans fin.

Et devine quoi? Cette année, je ne pourrai pas acheter à mon fils la plupart des choses sur sa liste de souhaits Google Doc organisée. Comme tant de Canadiens, je ressens la pression de la montée en flèche des prix et des taux d’intérêt sur les finances de mon ménage. Je ne peux tout simplement pas me permettre de dépenser de l’argent que je n’ai pas en cadeaux de Noël – tout comme ma mère il y a toutes ces années.

Un garçon est assis les jambes croisées sur le sol et regarde un sapin de Noël illuminé.
Le fils de Christine Wong, Ben Miller, près de l’arbre de Noël familial. (Christine Wang)

Elle est décédée alors que je n’avais que 27 ans. Je ne serais pas surpris si son esprit montait au ciel sur l’escalator de The Bay, chargé de sacs remplis de bonnes affaires de vacances, se dirigeant vers un au-delà glorieux où chaque matin est un jour de Noël enneigé.

J’essaie aussi d’avoir une pensée chaque mois de décembre pour l’employé malchanceux qui travaillait dans le magasin où l’eau de ma mère s’est cassée ce jour-là en 1970. Je regarde vers le ciel le jour de mon anniversaire et je les remercie silencieusement d’avoir répondu à l’appel que chaque vendeur redoute. entendre: « Nettoyage dans l’allée neuf ! »


Avez-vous une histoire personnelle convaincante qui peut apporter de la compréhension ou aider les autres ? Nous voulons de vos nouvelles. Voici plus d’informations sur la façon de nous présenter.

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Jennifer Jones revient au championnat canadien de curling féminin sous les couleurs du Manitoba

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Jennifer Jones a battu Abby Ackland 10-5 dimanche pour remporter le championnat de curling féminin du Manitoba et se qualifier pour le Tournoi des Cœurs Scotties.

Jones a marqué deux points dans quatre des six premières manches à Winnipeg. Elle a glacé la victoire avec une autre paire au huitième bout.

Rachel Homan a mérité la place de l’Ontario au championnat national du 17 au 25 février à Kamloops, C.-B., avec une défaite de 9-2 sur Hollie Duncan.

Stacie Curtis a battu Heather Strong 11-8 dans la finale de Terre-Neuve-et-Labrador.

Jones, six fois championne nationale, apparaîtra dans son 17e Hearts en carrière. Homan de l’Ontario est trois fois vainqueur.

Les finales féminines en Saskatchewan et dans le Nord de l’Ontario étaient prévues pour plus tard dimanche et celles de la Nouvelle-Écosse pour lundi.

Jones, Homan et Curtis se sont joints à Suzanne Birt (Île-du-Prince-Édouard), Clancy Grandy (BC), Laurie St-Georges (Québec), Andrea Kelly (Nouveau-Brunswick), Kerry Galusha (Territoires du Nord-Ouest), Hailey Birnie (Yukon), Brigitte MacPhail (Nunavut) et la championne en titre Kerri Einarson de Gimli, Man., dans le peloton de 18 équipes pour le championnat national.

Trois équipes qualifiées proviendront du Système de classement des équipes canadiennes (CTRS) de Curling Canada parmi les trois meilleures équipes non qualifiées.

L’ancienne vice-présidente de Jones, Kaitlyn Lawes, Casey Scheidegger et Ackland de l’Alberta étaient les trois meilleures équipes non qualifiées au classement CTRS de dimanche.

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Cet homme de Calgary a pour mission de marcher dans toutes les rues de la ville

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Des températures négatives à deux chiffres n’empêcheront pas le Calgarien Mark Shupe d’aller se promener – en fait, peu le feront.

Depuis 2018, le comptable à la retraite s’est donné pour mission de marcher dans toutes les rues de la ville, ce qui a été déclenché après une blessure au dos qui l’a empêché de courir.

Shupe, qui est maintenant auteur, a eu deux crises cardiaques en 2020, ce qui a retardé le voyage, mais il a déclaré que la marche l’avait permis de continuer.

« Ils m’ont dit que marcher était la meilleure chose que je puisse faire pour rester en vie », a-t-il déclaré. « Difficile de trouver une meilleure motivation que celle-là. »

Il utilise une carte de la ville et délimite les rues après les avoir parcourues.

Mark Shupe garde une trace de l’endroit où il a marché avec cette carte. (Tom Ross/CBC)

« Je connais la ville à peu près à la page de la carte … vous allez à Marlborough – c’est à la page 33 de la carte », a déclaré Shupe.

Il a vu des orignaux, des hiboux, des coyotes, des cerfs et « beaucoup de beaux paysages ».

« Des vues sur les montagnes, des vues sur la rivière, différents parcs, la faune, des vues sur Nose Hill depuis toutes sortes de directions différentes », a déclaré Shupe.

« Et puis vous obtenez la superview, qui est le centre-ville, la rivière et les montagnes derrière … c’est une beauté que vous obtenez de tant d’endroits différents et je cherche toujours à l’obtenir. »

Lana Shupe, l’épouse de Mark depuis 30 ans, dit qu’elle joue souvent le rôle de chauffeur, mais Mark trouvera des endroits où ils pourront revenir ensemble.

« Nous sommes extrêmement fiers de lui et c’est devenu une fierté familiale », a-t-elle déclaré.

« Nous avons trois enfants et ils disent à tout le monde et tous leurs amis disent : « Oh, tu as le père le plus cool de tous les temps. » »

Shupe prévoit de terminer sa carte en marchant sur la 17e avenue et de célébrer avec une pinte de bière dans un restaurant.

Après cela, dit-il, il va explorer les rues qui ont été construites après la réalisation de sa carte.

« Je vais probablement revenir en arrière et faire certaines de ces rues. »

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Voici comment les étudiants de Calgary réinventent le centre-ville

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Les espaces publics du Downtown West de Calgary ont toujours intrigué Ian Hernandez.

Vivant dans la région, l’étudiant en études urbaines et président de l’Association des étudiants de Calgary urbains (Urban CSA) a pris des idées qu’il a vues lors de ses voyages et de ses cours dans le but d’améliorer la région.

« Je pense que nous pouvons améliorer considérablement le potentiel piétonnier de notre ville, en particulier dans le centre-ville ouest », a déclaré Hernandez.

« Il y a beaucoup d’opportunités là-bas pour créer plus d’espaces pour que les gens puissent réellement profiter de l’espace public. »

Pour de nombreuses personnes, cette partie de la ville a toujours été un excellent choix pour les étudiants souhaitant vivre à proximité du centre-ville – elle est assez proche des scènes de la vie nocturne de Beltline et de la 17e avenue et est à un court trajet en transit du poste de Calgary. -campus secondaires.

Hernandez dit qu’il veut donner aux étudiants et aux jeunes les moyens de réimaginer à quoi pourrait ressembler l’avenir de leur quartier du centre-ville.

Les dessins du Sketch Mob sont mis en page. (Tom Ross/CBC)

« Beaucoup d’étudiants vivent ou visitent le centre-ville et il est important qu’ils aient un intérêt dans son avenir », a-t-il déclaré.

Avec son groupe, il a eu l’idée que les étudiants jouent un rôle actif dans l’élaboration de ce à quoi pourrait ressembler la région. Il l’appelle le Sketch Mob.

Dynamisme et sécurité

Samedi, un groupe d’étudiants d’Urban CSA est descendu dans la rue pour dessiner des façons inventives de moderniser les quartiers.

Sydney Ikeda fait partie de ceux qui ont bravé le froid ce jour-là. Tout au long de son diplôme en études urbaines, elle a commencé à réfléchir de manière plus critique aux changements qui peuvent être apportés à Calgary pour améliorer des choses comme l’accès et la mobilité.

« Une grande partie revient au domaine public, la sécurité publique est une très grande chose », a-t-elle déclaré.

« Et le simple fait d’amener les gens dans l’environnement et enthousiasmés par l’environnement bâti va vraiment beaucoup changer ces espaces. »

Un homme vêtu d'une veste noire s'est agenouillé en dessinant sur une feuille de papier vierge.
Ian Hernandez, le président d’Urban CASA, dessinant lors de la première Sketch Mob. (Tom Ross/CBC)

Elle espère que si plus de gens y réfléchissent, cela contribuera à redonner plus de dynamisme à la région.

Mise en œuvre et politique

Le projet est une occasion pour des groupes de jeunes Calgariens de se rendre dans la communauté et de réinventer les espaces publics par le biais de croquis, de discussions, d’exploration et de pensée créative.

Et il s’aligne sur un principe fondamental de la ville en mettant à jour sa stratégie du centre-ville.

« Nous voulions vraiment voir plus de diversité dans le centre-ville, dans le sens où de nombreux types de personnes différentes dans le centre-ville, les gens utilisent le centre-ville à différents types de journées », a déclaré Kate Zago, urbaniste à la ville de Calgary.

« Nous aimerions voir plus de jeunes au centre-ville, plus d’étudiants universitaires au centre-ville. »

Le Sketch Mob inaugural de samedi s’est concentré sur la 11 Street SW, entre la 6 Avenue SW et la 9 Avenue SW, la 10 Street SW, entre la 6 Avenue SW et la 9 Avenue SW et la 6 Avenue SW et la 4 Street SW

Les croquis terminés seront partagés en ligne et affichés à la Bibliothèque publique centrale cette année.

Certaines des idées proposées par les étudiants pourraient éventuellement être adoptées par la ville, a déclaré Zago, créant un cadre qui vient vraiment de l’esprit et des carnets de croquis de ses jeunes citoyens.


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Tandance