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Les bourdons jouent avec des balles juste pour s’amuser, selon une étude

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Comme ça arrive6:10Les bourdons jouent avec des balles juste pour s’amuser, selon une étude

Les bourdons, semble-t-il, sont assez joueurs, surtout quand ils sont jeunes.

Une nouvelle étude menée au Royaume-Uni a révélé que si vous donnez de minuscules boules de bois aux bourdons, ils passeront du temps à les déplacer, apparemment juste pour le plaisir. Et plus l’abeille est jeune, plus elle passe de temps à jouer.

« Nous pensons que c’est gratifiant », a déclaré le chercheur en abeilles Samadi Galpayage Comme ça arrive l’hôte Nil Köksal. « Les abeilles ne se limitent pas à être des pollinisateurs. Elles ont des comportements vraiment intéressants, en fait, et ce sont de petites créatures assez intelligentes. »

Galpayage, doctorant au Bee Sensory and Behavioral Sciences Lab de l’Université Queen Mary à Londres, est le premier auteur d’une nouvelle étude sur le phénomène. Les résultats ont été publiés le mois dernier dans la revue Animal Behavior.

Pas à propos de la nourriture ou du sexe

Les chercheurs sont tombés sur le comportement en travaillant sur une autre étude, dans laquelle ils ont entraîné des abeilles à pousser des balles en échange de friandises sucrées.

Mais ils ont remarqué que les pollinisateurs joueurs continuaient à pousser les boules même lorsqu’ils n’étaient pas récompensés.

« Nous avons vu ce phénomène et nous nous sommes demandé : que se passe-t-il ici ? Pourquoi les abeilles font-elles cela ? Y a-t-il des abeilles spécifiques qui font cela ? Le font-elles à plusieurs reprises ? dit Galpayage.

« Et nous avons donc conçu cette nouvelle série d’expériences pour tester si cela pouvait ressembler à un jeu. »

Dans la nouvelle étude, 45 bourdons ont reçu de petites balles en bois. Cette fois, il n’y avait pas de système de récompense. Les abeilles avaient également un accès illimité à un buffet « à volonté » de solution de saccharose et de pollen, a déclaré Galpayage.

Pourtant, même sans incitations, ils ont joué.

Voici à quoi ça ressemble : Une abeille, dit Galpayage, marche vers une balle et place ses deux pattes avant dessus. Ensuite, il fait tourner le ballon jusqu’à ce qu’il le tienne dans ses six pattes, presque comme s’il le serrait dans ses bras.

Une fois que l’abeille a une bonne prise sur la balle, elle recule sur ses fesses et tire la balle vers elle-même, en la faisant tourner en cours de route.

« Bien sûr, je dois être objectif », a déclaré Galpayage. « Mais, bien sûr… je ne peux pas m’empêcher de m’amuser. »

REGARDER | Bourdons en jeu :


L’étude se concentre sur les balles, mais les abeilles semblent apprécier toutes sortes de jouets. Galpayage dit avoir observé le même comportement après leur avoir donné des bouteilles et des cubes de mousse.

« Il ne s’agit donc pas tant de l’objet lui-même, mais il semble que ce soit le comportement, l’action de cette rotation, qui semble être attrayant pour les abeilles. »

Cette rotation, a-t-elle dit, n’est pas quelque chose que les abeilles feraient lorsqu’elles recherchent de la nourriture ou collectent du pollen, et elles ne recevaient pas de friandises pour leurs tours, donc rien n’indique qu’il s’agit d’un comportement motivé par la nourriture.

Ils ne semblent pas non plus essayer de s’accoupler avec les objets, a-t-elle déclaré. Les abeilles femelles participent au jeu aux côtés des mâles, même si seuls les mâles et les reines sont impliqués dans l’accouplement.

De plus, les organes génitaux masculins n’apparaissent pas lors de cette activité ludique comme ils le feraient lors de la reproduction.

La « riche vie sensorielle et cognitive » des abeilles

Pourtant, la nourriture peut encore jouer un rôle indirect dans l’explication du comportement, explique l’apicultrice Shelley Hoover, chercheuse en sciences biologiques à l’Université de Lethbridge en Alberta.

« Les abeilles, en particulier les bourdons, se nourrissent de fleurs diverses et complexes, et doivent donc être capables de résoudre ces énigmes florales pour accéder au nectar que les fleurs offrent », a-t-elle déclaré dans un e-mail. « L’apprentissage est une partie très importante pour être un bon butineur, et le jeu est souvent associé à l’apprentissage. »

Elle dit que l’étude met en évidence un autre exemple du fonctionnement interne complexe des bourdons.

« L’étude a un certain nombre d’implications importantes, mais pour moi, la plus importante est que nous commençons à reconnaître la riche vie sensorielle et cognitive que mènent les abeilles », a-t-elle déclaré.

« Tout comme nous, ils utilisent l’intelligence et l’apprentissage pour résoudre des problèmes dans leur vie quotidienne ; ils ont des préférences et des personnalités ; et oui, ils jouent. »

Une abeille saisit une balle avec ses six pattes, presque comme un câlin. (Richard Rickitt)

Sheila R. Colla, écologiste des bourdons à l’Université York de Toronto, est d’accord.

« Je pense que l’un des principaux enseignements de cette étude est qu’il reste encore beaucoup à apprendre sur le monde des insectes. Les insectes sont plus intelligents que nous ne le pensons », a-t-elle déclaré. « En tant que scientifique de la conservation, j’espère que nous garderons les pollinisateurs pour pouvoir en apprendre davantage. »

Galpayage dit que les abeilles ont déjà une réputation positive parmi les humains pour leur travail de pollinisateurs – mais il y a tellement plus à apprécier à leur sujet.

« J’espère qu’avec ce type de recherche – où nous abordons la question de savoir si les abeilles ressentent quelque chose comme du plaisir ou quelque chose comme de la douleur – que nous commençons peut-être à ressentir plus d’empathie envers les abeilles et les autres insectes », a-t-elle déclaré.

« Un peu comme nous le faisons avec nos animaux de compagnie ou comme des animaux plus gros que nous protégeons. »

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La semaine des requins compte trop d’hommes blancs et est sujette à « faire peur »: étude

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Comme ça arrive6:29La semaine des requins compte trop d’hommes blancs et est sujette à « faire peur »: étude

Si vous vous connectez à la couverture de la Shark Week de Discovery Channel, vous pourriez avoir la fausse impression que tous les requins sont dangereux et que tous les experts en requins sont des hommes blancs.

Une nouvelle étude a examiné plus de trois décennies de contenu de la Shark Week et a constaté que la grande majorité des experts présentés étaient des hommes blancs. De plus, le ton de la couverture a eu tendance à se concentrer sur les espèces de requins les plus dangereuses, accentuant souvent les craintes des gens à l’égard des prédateurs océaniques en voie de disparition.

« Le message qu’ils envoient, que ce soit intentionnel ou non – et ce n’est probablement pas le cas – est que nous allons continuer à présenter les mêmes personnes, ils font de la bonne télévision, et nous ne sommes pas aussi inquiets de présenter bonne science ou représentant vraiment fidèlement les gens qui font ce travail », a déclaré la co-auteure Lisa Whitenack Comme ça arrivel’hôte Nil Köksal.

« Cela ne rend pas service aux requins, surtout parce que tant de requins sont, vous savez, considérés comme en voie de disparition ou menacés d’extinction. »

Whitenack, paléobiologiste des requins à l’Allegheny College en Pennsylvanie, a co-écrit l’étude, qui a été publié le mois dernier dans la revue PLoS One.

Discovery Channel n’a pas répondu à la demande de commentaires de CBC.

Un nombre disproportionné de Mikes blancs

Comme de nombreux scientifiques spécialisés dans les requins, Whitenack a grandi en regardant et en aimant la semaine des requins. Mais quand elle repense, elle ne se souvient pas avoir vu beaucoup de gens qui lui ressemblent ou qui ressemblent à ses collègues.

« Malheureusement, ma mémoire était correcte. Il y a beaucoup d’hommes et beaucoup de Blancs », a déclaré Whitenack.

L’étude a examiné plus de 200 épisodes de Shark Week diffusés entre 1988 et 2020. Sur plus de 200 personnes facturées par Discovery comme experts ou animateurs, 93,9% étaient blancs et 78,6% étaient des hommes. Aucun n’a utilisé de pronoms non binaires ou n’a été identifié comme transgenre.

Le co-auteur David Shiffman, défenseur de l’environnement à l’Arizona State University, a remarqué que Shark Week a présenté plus d’hommes blancs nommés Mike spécifiquement, que de femmes – point final.

Lisa Whitenack est professeur de biologie à l’Allegheny College en Pennsylvanie et étudie la paléobiologie des requins. (Collège Allegheny)

Les auteurs de l’étude disent que cela ne reflète pas la diversité dans leur domaine.

Selon une autre étude co-écrite par Shiffmanplus de la moitié des membres de l’American Elasmobranch Society – un groupe universitaire qui soutient l’étude des requins et autres poissons – sont des femmes, et un membre sur quatre est noir.

Whitenack note que Minorities in Shark Sciences (MISS), un groupe de chercheurs marins qui s’est formé l’année dernière pour renforcer la représentation dans le domaine, compte plus de 300 membres.

La fondatrice de l’organisation, la biologiste marine Carlee Bohannon, a salué l’étude pour avoir mis en lumière la diversité dans le domaine.

« La diversité des personnes apporte la diversité dans la pensée, qui finalement apporte l’innovation, » elle a dit au Washington Post. « Pouvoir voir quelqu’un qui vous ressemble dans ce domaine a vraiment un impact. »

MISS s’est associé à National Geographic en 2020 pour diversifier les experts présents sur sa programmation SharkFest, concurrent direct de Shark Week.

« Langage alarmiste »

Shark Week manque également de diversité dans les types de requins qu’elle couvre et dans la façon dont elle en parle, selon les chercheurs.

L’étude a trouvé « un langage alarmiste ou une représentation négative des requins » dans 73,6% de tous les épisodes, souvent centrés sur les attaques et les morsures de requins. En réalité, les attaques de requins sont statistiquement rares et presque jamais sans provocation.

D’autre part, l’étude a également trouvé un langage positif – comme « impressionnant, beau, incompris ou important sur le plan écologique » – dans 63,2 % des épisodes.

Une femme nage avec des requins nourrices à Compass Cay dans les Exumas. Malgré la couverture médiatique, de nombreuses espèces de requins ne sont ni grandes ni dangereuses, selon les scientifiques. (Khaichuin Sim/Getty Images)

Whitenack dit que ce genre de « messages contradictoires » n’est pas utile.

« Quand vous avez beaucoup de messages négatifs sur les requins [and then] jeter sur un positif à la fin, la partie positive n’est pas la partie qui colle. C’est tout ce qui est négatif. »

« Il n’y a qu’un seul type de requin »

Les espèces les plus courantes sont les grands blancs. Le prédateur au sommet – rendu tristement célèbre dans les années 1975 Mâchoires – est apparu dans 18,4 % de tous les épisodes étudiés.

Cela n’a pas surpris le scientifique marin Toby Daly-Engel, directeur du Florida Tech Shark Conservation Lab.

« C’est un peu la grosse blague avec nous autour de Discovery Channel, c’est que si vous regardez Shark Week, on dirait qu’il n’y a qu’un seul type de requin, et c’est un grand blanc », a-t-elle déclaré.

Discovery Channel a tendance à se concentrer le plus sur le grand requin blanc, un animal rendu tristement célèbre par le film Jaws. (Getty Images)

Daly-Engel n’a pas participé à l’étude Shark Week, bien qu’elle connaisse personnellement les auteurs et ait collaboré avec eux sur d’autres recherches.

« Vous voyez les mêmes individus, la même espèce encore et encore à cause de la fascination, à cause de cette peur intangible que nous ressentons tous quand nous pensons à nager dans un océan plein de requins, qui, pour le meilleur ou pour le pire, est une façon de rendre les gens accros », a-t-elle dit.

« C’est de là que vient, je pense, le pouvoir de la semaine des requins ; il y a une mystique associée à ces animaux. »

Elle a mis Discovery Channel au défi d’exploiter la mystique pour « diffuser un message positif » sur les requins, qui disparaissent rapidement des océans.

Selon une étude de 2021, les populations de requins et de raies océaniques ont chuté de plus de 70 % entre 1970 et 2018. Plus d’un tiers des espèces de requins et de raies dans le monde sont menacées d’extinctionselon l’Union internationale pour la conservation de la nature.

« Aussi effrayé que tu es [of sharks]s’ils disparaissaient, une chose pire se produirait, c’est-à-dire que toute la santé de l’écosystème océanique se détériorerait également », a déclaré Daly-Engel.

« Si vous accordez de l’importance à la santé de l’océan, vous devriez accorder de l’importance aux requins. »

Expériences positives de travail avec Shark Week

Elle et Whitenack sont toutes deux apparues dans la programmation de Shark Week et disent avoir eu des expériences extrêmement positives en travaillant avec Discovery Channel. Daly-Engel dit qu’elle recommencerait « en un clin d’œil ».

Elle dit que la programmation commence à rattraper son retard en termes de diversité, mais qu’il reste encore beaucoup de travail à faire.

« La semaine des requins peut être un très bon moyen pour les scientifiques de faire connaître ce qu’ils font et pourquoi c’est important. Mais en termes de reflet de la réalité de la profession, ce n’est pas vraiment du tout le cas », a-t-elle déclaré. .

« Espérons que ce genre d’attention montrera à quel point les gens sont investis pour voir toutes sortes de visages lors de la Shark Week. »

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Comment vous pouvez regarder Mars disparaître derrière la pleine lune ce soir

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S’il vous arrive d’avoir un ciel clair mercredi soir, vous pourrez attraper une planète en train de disparaître derrière la lune.

L’événement se produit à un moment particulier pour Mars. Mercredi soir, Mars sera directement à l’opposé de la position du soleil dans le ciel, se levant au coucher du soleil et se couchant au lever du soleil. C’est ce qu’on appelle une opposition et c’est quand Mars est le plus brillant dans le ciel nocturne.

« Il est rare que la lune cache une planète brillante », a déclaré Alan Dyer, astronome amateur et astrophotographe accompli qui observera l’événement depuis sa maison près de Strathmore, en Alberta.

« Le faire la nuit même où une planète est la plus brillante, comme Mars l’est maintenant, est très inhabituel. Et avec les objets si bien placés haut dans notre ciel. Fabuleux ! »

Lorsqu’une planète ou une étoile disparaît derrière un autre objet, cela s’appelle une occultation. La prochaine fois que cela se produira entre la Lune et Mars, ce sera en janvier 2025, bien que ce soit deux jours avant l’opposition.

Quand et où chercher

Le Canada est dans un emplacement de choix pour l’événement.

Elaina Hyde, directrice de l’Observatoire Allan I. Carswell du département de physique et d’astronomie de l’Université York à Toronto, attend également avec impatience l’occultation de mercredi soir.

« Ce soir, l’occultation de Mars par notre lune nécessite un alignement » parfait «  », a-t-elle déclaré. « En fait, tout le monde sur Terre ne pourra même pas voir celui-ci. »

Si vous voulez voir Mars clignoter derrière la Lune, vous avez juste besoin d’un ciel clair. Cependant, des jumelles offriront une meilleure vue (mais attention : une pleine lune est assez brillante avec des jumelles ou un télescope).

Parce que l’occultation se situe entre la lune, qui est super brillante, et Mars, qui est la plus brillante, elles sont faciles à trouver.

Tout ce que vous avez à faire est de regarder vers l’est pour trouver la lune. Mars apparaîtra à gauche ou en bas à gauche, selon votre emplacement.

Les habitants de toute l’Amérique du Nord dans les zones ombrées de la carte apprécieront la vue de la lune éclipsant Mars mercredi soir. (Gregg Dinderman/Ciel et télescope)

Vous pouvez progressivement regarder l’événement se dérouler juste après le coucher du soleil, lorsque la paire sera plus éloignée. Au cours des prochaines heures, la paire semblera progressivement se rapprocher de plus en plus. La lune semblera se déplacer vers la gauche à mesure qu’elle s’élèvera dans le ciel, dépassant finalement Mars.

La durée pendant laquelle Mars restera éclipsée derrière la Lune dépend de votre emplacement : cela peut prendre plusieurs minutes ou environ une heure. En effet, cela dépend de la quantité de disque lunaire que Mars devra traverser.

Par exemple, à Toronto, Mars ne traversera qu’une petite fraction du disque inférieur de la Lune, commençant à 22 h 29 HE et réémergeant environ 45 minutes plus tard. À Edmonton, il faudra plus d’une heure pour tout l’événement.

Voici les heures approximatives où Mars disparaîtra derrière la Lune. Toutes les heures sont locales :

  • Vancouver : 18 h 55
  • Edmonton : 20 h 04
  • Calgary : 19 h 59
  • Régina : 21 h 01
  • Saskatoon : 21 h 03
  • Winnipeg : 21 h 05
  • Toronto : 22 h 29
  • Ottawa : 22 h 36
  • Montréal : 22 h 40
  • Iqaluit : 21 h 50
  • Whitehorse : 20 h 25
  • Yellowknife : 20 h 23

Jeudi:

  • Halifax : 0 h 15
  • Charlottetown : 00 h 07
  • Moncton : 00 h 04
  • St. John’s : 00 h 25

Vous pouvez trouver plus d’emplacements ici.

N’oubliez pas que l’événement se produit toute la nuit, vous pouvez donc jeter un coup d’œil à l’extérieur de temps en temps avant l’occultation et ensuite au fur et à mesure de sa progression.

Vous pouvez également remarquer une étoile rouge vif pas trop loin de la lune et de Mars, mais à droite. C’est Aldebaran, l’étoile la plus brillante de la constellation du Taureau.

Cette géante rouge se trouve près de l’un des plus beaux amas d’étoiles ouvertes du ciel nordique, Hyades. Dans quelques jours, une fois que la lune s’éloignera de cette zone du ciel, essayez d’utiliser une paire de jumelles pour observer l’amas.

De plus, puisque vous êtes dehors mercredi soir, pourquoi ne pas prendre un pic au sud-ouest où Jupiter sera tout à fait apparent comme l’objet le plus brillant du ciel (à part la lune). Une paire de jumelles révélera également quatre de ses lunes les plus brillantes, Io, Callisto, Ganymède et Europe.

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Des chercheurs de l’Alberta aident à identifier de nouveaux minéraux à partir d’une météorite trouvée en Somalie

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Une roche spatiale vieille de 4,5 milliards d’années qui a atterri en Somalie contient deux nouveaux minéraux, a révélé une analyse de l’Université de l’Alberta.

Un troisième nouveau minéral a également été identifié lundi par des chercheurs américains.

La météorite de 15 tonnes a été trouvée par des prospecteurs à la recherche d’opale il y a deux ans dans une vallée luxuriante où les chameaux se nourrissent.

Les bergers locaux connaissaient la roche depuis plus de cinq générations, selon son profil auprès de la Société internationale pour la météoritique et les sciences planétaires. Il avait été utilisé comme enclume pour aiguiser les couteaux et était commémoré dans le folklore, les chansons, les danses et les poèmes.

Environ 70 grammes ont été envoyés au département des sciences de l’atmosphère terrestre de l’Université de l’Alberta, où il relevait de la compétence de Chris Herd.

« Ce qui s’est passé, c’est pendant le processus de classification, quand je regardais les lames que nous avions au microscope électronique, j’ai vu des minéraux qu’il ne pouvait pas vraiment identifier », a déclaré Herd, professeur et conservateur de la météorite de l’université. collection, dans une interview.

Plus tôt cette année, le chef du laboratoire de microsonde électronique de l’université, Andrew Locock, a examiné et identifié deux nouveaux minéraux. La tâche était facilitée par le fait que les compositions avaient été préalablement synthétisées en France dans les années 1980.

« Le premier jour où il a fait des analyses, il m’a dit que nous avions au moins deux nouveaux minéraux à l’intérieur de cette météorite », a déclaré Herd.

« Vous ne rencontrez généralement pas les minéraux dans une sorte d’analyse de routine comme celle-ci. Et donc c’était vraiment excitant. »

Bien que la structure cristalline ait été créée dans un laboratoire auparavant, ce n’est qu’une fois qu’elle est découverte dans la nature qu’elle est appelée minéral et nommée. Les deux nouveaux minéraux ont été nommés elaliite et elkinstantonite.

La première tire son nom de la météorite elle-même, appelée « Eli Ali » d’après la ville près de laquelle elle a été trouvée. Herd a nommé le deuxième d’après la scientifique planétaire Lindy Elkins-Tanton en raison de son travail explorant la formation des noyaux planétaires.

La météorite El Ali a été retrouvée enterrée dans le sable en Somalie. Deux nouveaux minéraux identifiés à l’U de A ont été nommés elaliite et elkinstantonite. (Soumis par Chris Herd)

La recherche est menée en collaboration avec l’UCLA et le California Institute of Technology. Herd a déclaré que Chi Ma, minéralogiste à l’institut, vient de passer par le processus d’approbation pour déclarer un troisième nouveau minéral.

L’olsénite porte le nom d’Edward J. Olsen, l’ancien conservateur de la minéralogie et des météorites au Field Museum of Natural History de Chicago, qui a aidé à décrire plusieurs nouveaux minéraux provenant de météorites.

« Je me sens vraiment chanceux d’y être impliqué », a déclaré Herd.

« Parce que la plupart des gens dans les sciences de la terre et des planètes n’ont jamais la chance de décrire un nouveau minéral, et encore moins plus d’un. »

La météorite a été classée comme fer, IAB, l’une des 350 dans cette catégorie. C’est la neuvième plus grosse météorite jamais découverte.

Troupeau présenté les conclusions au Space Exploration Symposium en novembre.

Chris Herd est le conservateur de la collection de météorites de l’Université de l’Alberta, qui abrite 350 spécimens du monde entier. (Soumis par Chris Herd)

Kim Tait, conservateur principal de la minéralogie au Musée royal de l’Ontario, a déclaré que bien que la découverte de nouveaux minéraux dans les météorites ne soit pas courante, elles sont un excellent endroit à regarder.

« Parce que ces roches ont subi des événements de choc, des pressions et des températures élevées et des conditions différentes que nous verrions ici sur Terre », a-t-elle déclaré, ajoutant que malgré les nombreuses combinaisons du tableau périodique, il n’y a que 5 851 minéraux connus de l’humanité.

La météorite peut conduire à une meilleure compréhension de la formation de tels objets. Tait note également qu’une météorite de fer proviendrait du noyau d’une planète qui n’existe plus.

« Nous n’avons évidemment pas beaucoup de chances – aucune chance – d’échantillonner notre propre noyau sur notre planète », a-t-elle déclaré.

« Donc, avoir l’opportunité de regarder des météorites de fer est très spécial à bien des égards »

Herd a déclaré que de nouvelles découvertes de minéraux peuvent donner lieu à de nouvelles utilisations à l’avenir.

« Nous travaillons ici avec quelqu’un en chimie pour synthétiser ces minéraux afin de les explorer un peu plus », a-t-il déclaré. « On ne sait jamais. »

L’avenir de la météorite elle-même est cependant incertain. Le gouvernement somalien a confisqué la roche avant de la remettre ensuite aux mineurs.

Herd a déclaré qu’il avait été exporté vers la Chine, où il est en attente d’achat.

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