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Les Blue Bombers de Winnipeg espèrent être aidés par un ancien joueur de la NFL alors que les Roughriders arrivent en ville

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JT Hassell est prêt à prouver une fois de plus qu’une anomalie congénitale ne l’empêchera pas de jouer au football professionnel.

Le demi défensif de Titusville, en Floride, qui est né avec seulement deux doigts à la main gauche, s’est joint à l’alignement d’entraînement des Blue Bombers de Winnipeg mardi, mais n’y est pas resté longtemps en raison de blessures à d’autres joueurs.

Hassell disputera son premier match dans la LCF samedi après-midi lorsque Winnipeg (11-1) accueillera les Roughriders de la Saskatchewan (6-6) dans le Banjo Bowl à guichets fermés au IG Field. Il jouera probablement principalement dans des équipes spéciales.

« J’ai appris la vie en général, il faut apprendre à s’adapter, peu importe », a déclaré Hassell après les préparatifs de vendredi.

« Tout le monde, nous avons tous des problèmes. Que ce soit physique ou mental, nous avons tous des problèmes, mais tout dépend de la façon dont vous vous adaptez à vos problèmes. Évidemment, j’ai dû travailler plus dur que tout le monde à cause de mon handicap, mais à la fin de la jour, c’était un travail acharné et ma foi en Dieu. »

Hassell, 27 ans, est allé dans l’État du Dakota du Sud, puis transféré à Florida Tech. Il n’a pas été repêché dans la NFL mais a réalisé le rêve de jouer dans la ligue.

Boston Scott des Eagles de Philadelphie, à gauche, rompt avec JT Hassell des Jets de New York au cours de la première moitié d’un match de football de pré-saison de la NFL en 2021. Hassell rejoindra les Bombers au Banjo Bowl. (John Minchillo/Associated Press)

Il a joué quatre matchs avec les Browns de Cleveland en 2019 et trois matchs en 2020 avec les Jets de New York. Il avait entendu parler de la LCF, mais ce n’était pas sur son radar.

« Je n’ai tout simplement jamais tendu la main », a déclaré Hassell. « En fait, je n’ai jamais pensé que je serais ici, mais c’est une bénédiction. Je ne le prends pas du tout pour acquis. Je sais que j’ai joué dans la NFL et tout, mais c’est une expérience formidable pour moi et je remercie les entraîneurs et le personnel de m’avoir ici. »

L’entraîneur-chef des Bombers Mike O’Shea a dit qu’il n’avait pas parlé à Hassell de sa main. Il se concentre uniquement sur ses compétences et sa réputation d’exceller dans les équipes spéciales.

« C’est un athlète formidable. Il a un athlétisme supérieur à la moyenne », a déclaré O’Shea à propos de Hassell. « De toute évidence, il a cette mentalité qui lui permet de surmonter tout ce que les gens lui ont attribué. »

Hassell découvrira rapidement l’une des grandes rivalités de la LCF lorsque 33 234 partisans feront d’IG Field une salle bruyante et bruyante.

Winnipeg vient de remporter une victoire de 20-18 sur les Riders lors de la Classique de la fête du Travail à Regina. Le botteur des Bombers Marc Liegghio a lancé un placement tardif de 55 verges, son meilleur en carrière, qui a été suivi par l’interception scellant la victoire de son coéquipier Nick Hallett.

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Liegghio a souri vendredi lorsqu’il s’est souvenu de son coup de pied.

« C’était une expérience plutôt cool », a-t-il déclaré. « Vous allez là-bas avec tous les fans qui vous le donnent. Ils veulent évidemment que vous manquiez.

« C’était assez intéressant, dès que le ballon est sorti de mon pied, tout s’est calmé pendant une seconde. Ensuite, vous le regardez simplement voyager, puis il est entré. Et puis vous pouviez entendre nos fans exploser parce que c’était quand même assez mélange de bleu et de vert ici. »

Le parieur des Blue Bombers de Winnipeg Marc Liegghio (13 ans) esquive un tacle du secondeur des Roughriders de la Saskatchewan AJ Allen (32 ans) lors d’un match de football de la LCF à Regina le 4 septembre 2022. (Liam Richards/Roughriders de la Saskatchewan)

Liegghio a également sauvé un jeu lorsqu’il a évité certains Riders qui chargeaient et a obtenu un botté de dégagement.

Il a hâte de faire applaudir plus de fans des Bombers samedi.

« (Les partisans de la Saskatchewan) viennent ici et nous allons le leur redonner », a déclaré Liegghio. « Ça va être un match génial et c’est toujours une bonne expérience de jouer à domicile devant nos fans. »

Winnipeg aura un ajout clé à son alignement lorsque le receveur/retourneur de botté Janarion Grant reviendra après avoir raté deux matchs.

Les Roughriders ont libéré mardi le joueur de ligne défensif controversé Garrett Marino. L’équipe sera également privée des joueurs de ligne défensifs blessés Anthony Lanier (tête) et Justin Herdman-Reed (épaule).

« Nous sommes passés d’une véritable ligne défensive profonde à être mince », a déclaré l’entraîneur-chef de la Saskatchewan Craig Dickenson aux médias locaux après un entraînement cette semaine. « Ils savent qu’ils doivent intervenir et faire du bon travail et je pense qu’ils le feront. »

Il vise un match serré et un résultat différent.

« Nous n’avons aucunement l’impression que nous allons y aller et les faire exploser », a déclaré Dickenson. « Nous savons que cela n’arrivera pas.

« Mais nous espérons garder un match serré, en faire un match à une possession dans le quatrième et, espérons-le, sortir un peu en avance sur ce que nous avons fait la dernière fois. »

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Le directeur général des Redblacks Burke demande aux fans du soutien et de la patience après le changement d’entraîneur

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Perdre n’est pas une chose avec laquelle le Rouge et Noir d’Ottawa veut être à l’aise.

Lorsque les Redblacks se sont joints à la LCF en 2014, ils étaient déterminés à proposer un produit compétitif chaque année et, même s’ils ont eu du mal, ils refusent de devenir complaisants.

Confrontés à leur troisième saison consécutive perdante, les Rouge et Noir ont décidé qu’un changement était nécessaire et ont congédié l’entraîneur-chef Paul LaPolice samedi matin.

Avec une fiche de 3-11-0, les Redblacks sont bons derniers au classement de la LCF et ressemblent à une équipe qui a abandonné.

« Quand vous commencez à perdre, c’est quelque chose qui vous trotte dans la tête », a déclaré le directeur général des Redblacks, Shawn Burke. « Tout comme l’élan de gagner peut mener à plus de victoires, l’élan de perdre peut aller dans le sens inverse et je pense que cela nous est arrivé un peu. »

LaPolice a été embauché en 2019, mais avec la saison 2020 annulée par COVID-19, il n’est entré sur le terrain qu’en 2021. Il repart avec une fiche globale de 6-22-0.

Bob Dyce a été nommé entraîneur-chef par intérim pour les quatre derniers matchs de la saison.

Les quatre prochaines semaines consisteront à montrer ce que les Redblacks veulent faire avancer et Burke a demandé aux fans du soutien et de la patience alors qu’ils tentent de renverser la vapeur.

REGARDER | Les Lions battent les Rouges et Noirs à Vancouver :

Les Lions infligent aux Redblacks une 3e défaite consécutive dans une victoire à domicile

Vernon Adams Jr. a lancé pour 305 verges et 2 touchés pour propulser la Colombie-Britannique vers une victoire de 34-19 contre Ottawa.

Burke sait que beaucoup pourraient se demander pourquoi quelque chose n’a pas été fait plus tôt ou pourquoi s’embêter à ce stade, les séries éliminatoires ne semblant rien de plus qu’un vœu pieux, mais il voulait donner à LaPolice la meilleure chance de prouver qu’il pouvait changer les choses.

« La réalité est que nous avons traversé une transition avec l’arrivée d’une nouvelle équipe, l’arrivée d’une nouvelle direction, puis de l’adversité », a déclaré Burke. « Chaque équipe va traverser l’adversité, cela arrive dans le football, mais cela doit entrer dans votre prise de décision et donner à quelqu’un une chance équitable. »

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Les Rougenoirs sont en chute libre depuis 2019 et sont déterminés à mettre fin à cette décevante séquence de football.

Près d’un an après que l’équipe s’est séparée du directeur général Marcel Desjardins, le PDG d’Ottawa Sports and Entertainment Group, Mark Goudie, affirme que la franchise est toujours en train de nettoyer le gâchis laissé derrière.

« Je pense que nous nous sommes creusés un assez gros trou en 2019 et je pense que nous sommes toujours en train de nous sortir de ce trou », a déclaré Goudie. « Je sais que nous avons maintenant le bon gars pour nous sortir de ce trou. Je me serais attendu à ce que nous ayons fait un peu plus de progrès cette année, mais cela n’a pas fonctionné et nous ne voulons pas trouver des excuses mais perdre votre quart-arrière de franchise [Jeremiah Masoli] dans une équipe fragile n’était pas une étape positive. »

Dyce possède une vaste expérience avec près de 20 ans d’expérience comme entraîneur dans la Ligue canadienne de football et a été entraîneur-chef par intérim des Roughriders de la Saskatchewan en 2015 pour la dernière moitié de la saison où il a affiché un dossier de 3-6.

Il est le coordinateur des équipes spéciales du Rouge et Noir depuis 2016.

« Je l’ai déjà fait », a admis Dyce. « Être coordinateur d’équipes spéciales est très proche d’être entraîneur-chef. Certains d’entre vous ne le voient peut-être pas de cette façon, mais vous devez prendre en compte tous les facteurs qui se produisent à tout moment et connaître la situation, donc quelque chose comme ça n’est pas t trop grand. Je suis honoré d’avoir l’opportunité de le faire.

Poser les fondations

Cela ne veut pas dire que ce n’était pas difficile étant donné que c’est LaPolice qui a donné à Dyce sa première opportunité d’entraînement et que les deux sont des amis proches.

Dyce a déclaré que le premier appel qu’il avait passé était à LaPolice et que les deux avaient eu une excellente conversation et s’étaient engagés à se réunir pour un dîner au steak une fois la saison terminée.

LaPolice a occupé le double rôle d’entraîneur-chef et de coordinateur offensif et Dyce a partagé « ils explorent toujours des options à cet égard », mais a déclaré qu’il y aurait un appelant dédié au jeu, mais l’individu n’a pas encore été identifié.

Quant à Dyce, il prévoit de conserver ses fonctions de coordinateur des équipes spéciales, mais a déclaré qu’ils pourraient envisager de faire venir quelqu’un pour le soutenir.

Ottawa a quatre matchs à jouer et le prochain n’est pas avant lundi prochain, lorsqu’ils affronteront les Alouettes de Montréal, ce qui donnera à Dyce le temps de se préparer.

« Je considère ces quatre matchs comme la base pour arriver là où nous devons être », a déclaré Dyce. « Il n’y a aucune garantie que je serai là quand ils y arriveront, mais je peux être très fier si j’établis cette base et que nous y travaillons et que nous arrivons dans cette direction. »

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La défense propulse les Alouettes sur les Elks pour garder les espoirs de titre de la division Est en vie

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Le retour d’interception de 100 verges de Tyrice Beverette a renversé la tendance alors que les Alouettes de Montréal gardaient l’espoir de se hisser au premier rang de la division Est de la LCF avec une victoire palpitante de 25-18 contre les malheureux Elks d’Edmonton samedi.

Les Alouettes ont remporté leur troisième match de suite et le cinquième de leurs six derniers et ont amélioré leur fiche à 7-7, au moins temporairement à deux points de Toronto.

Edmonton a établi un record de la LCF pour le plus grand nombre de défaites consécutives à domicile à 15 ans, n’ayant pas réussi à gagner au Commonwealth Stadium depuis le 12 octobre 2019.

Les Elks sont entrés au tableau les premiers de leur possession initiale avec un placement de 26 verges de Sergio Castillo.

Les Alouettes ont réagi rapidement avec un plongeon d’une verge dans la zone des buts du remplaçant QB Dominique Davis.

Après que les Elks aient obtenu un simple de botté de dégagement, Montréal a prolongé son avance lorsque Eugene Lewis a capté une passe de huit verges avec un astucieux attrapé à un bras sur une passe du quart-arrière Trevor Harris trois minutes après le début du deuxième quart.

Edmonton a répliqué avec des buts sur le terrain de Castillo de 32 et 38 verges.

Les Elks ont pris une pause alors que Jake Ceresna a forcé un échappé récupéré par Matthew Thomas sur le 32 de Montréal avec une minute à faire dans le deuxième cadre, menant à un quart-arrière d’une verge par Taylor Cornelius. Ils ont obtenu un autre single après le long coup d’envoi qui a suivi.

Montréal a réduit l’avance d’Edmonton à 18-17 à la mi-temps grâce à un placement de 52 verges à la dernière seconde de David Côté.

Après un troisième sans but, Edmonton semblait sur le point d’ajouter à son avance en profondeur dans le territoire montréalais quand Adarius Pickett a repoussé une tentative de passe de Cornelius dans les bras de Beverette, qui l’amènerait à 100 verges pour le touché. Montréal ajouterait un converti de deux points pour revenir devant 25-18.

Les Elks ont reculé sur le terrain lors de leur prochaine possession, mais ont échoué lors d’un troisième essai et ont retourné le ballon sur la ligne de deux verges de Montréal.

Edmonton a eu une autre chance glorieuse avec une minute à jouer sur le 28 de Montréal, mais une passe de Cornelius est entrée et sortie des mains de Danny Vandervoort et dans les bras du défenseur Michah Awe.

Edmonton n’a pas réussi à marquer un point en deuxième demie malgré trois passages en zone rouge.

Les Elks sont de retour en action samedi prochain à Winnipeg contre les Blue Bombers tandis que les Alouettes accueilleront Ottawa le lundi 10 octobre.

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Le rouge et noir congédie l’entraîneur-chef Paul LaPolice après sa défaite contre les Lions

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Le Rouge et Noir d’Ottawa a congédié l’entraîneur-chef Paul LaPolice samedi.

Cette décision intervient après qu’Ottawa a perdu une décision de 34-19 vendredi soir contre les Lions de la Colombie-Britannique. Les Rouge et Noir ont perdu trois matchs de suite et affichent la pire fiche de la LCF à 3-11.

Le coordonnateur des équipes spéciales, Bob Dyce, assume les fonctions d’entraîneur-chef par intérim.

« J’ai aimé travailler avec Paul et je le remercie pour sa contribution à cette équipe au cours des deux dernières saisons; aujourd’hui n’est pas une journée facile », a déclaré le directeur général des Redblacks, Shawn Burke, dans un communiqué. « Dans ce métier, un changement est parfois nécessaire pour faire avancer une équipe et c’est ce que nous avons fait ici.

« Nous sommes chanceux d’avoir un entraîneur du calibre et de l’expérience de Bob Dyce capable d’intervenir et d’assumer ce rôle. »

LaPolice en était à sa deuxième saison en tant qu’entraîneur-chef d’Ottawa, ayant enregistré une fiche globale de 6-22 avec le club de la LCF. Il a été embauché en décembre 2019 après avoir été le coordonnateur offensif des Blue Bombers de Winnipeg, champions de la Coupe Grey, mais n’est entré sur le terrain qu’en 2021, car la ligue n’a pas joué en 2020 en raison de la pandémie de COVID-19.

« Paul est un homme excellent qui a mis tout ce qu’il a dans ce travail », a déclaré Mark Goudie, président-directeur général d’Ottawa Sports and Entertainment Group, propriétaire du club de la LCF. « Mais, malheureusement, nous n’avons pas gagné assez de matchs.

« Nous nous engageons à retrouver ce que RNation mérite, à savoir un football passionnant et gagnant. »

LaPolice, 52 ans, en était à son deuxième mandat en tant qu’entraîneur-chef de la LCF, après avoir servi à ce titre avec Winnipeg (2010-12). Il a compilé un dossier de 16-28 avec les Bombers pour une note globale de 22-50 en cinq campagnes en tant qu’entraîneur-chef de la ligue.

Au cours de ses quatre saisons précédentes en tant qu’entraîneur-chef de la LCF, les équipes de LaPolice n’avaient participé qu’une seule fois aux séries éliminatoires. Les Bombers ont atteint le match de la Coupe Grey 2011 avant de s’incliner 34-23 contre les Lions de la Colombie-Britannique au BC Place Stadium.

Malgré son record, Ottawa reste en lice pour les séries éliminatoires dans la division Est. Le Rouge et Noir entre en action samedi derrière Montréal, deuxième (6-7), par six points et seulement deux points derrière Hamilton, troisième (4-10).

Les Alouettes visitent les Elks d’Edmonton samedi soir alors que Hamilton est inactif.

Ottawa jouera un aller-retour avec Montréal à partir de l’Action de grâces lundi (10 octobre) avant de terminer sa saison régulière avec un aller-retour contre Hamilton.

Ottawa a présenté une fiche de 3-11 lors de la première saison de LaPolice en tant qu’entraîneur-chef. Mais l’optimisme était élevé dans la capitale canadienne cette année après que Burke, à sa première saison en tant que directeur général, ait effectué un certain nombre de mouvements hors saison, notamment la signature du quart-arrière Jeremiah Masoli.

REGARDER | Les Lions battent les Rouges et Noirs à Vancouver :

Les Lions infligent aux Redblacks une 3e défaite consécutive dans une victoire à domicile

Vernon Adams Jr. a lancé pour 305 verges et 2 touchés pour propulser la Colombie-Britannique vers une victoire de 34-19 sur Ottawa.

Ottawa a amorcé la saison avec trois défaites consécutives avant que Masoli ne subisse une grave blessure au genou lors d’un revers de 28-13 contre les Roughriders de la Saskatchewan le 8 juillet. L’Américain de 34 ans a été mis à l’écart depuis.

Et l’attaque des Redblacks, sous la direction de LaPolice, a beaucoup lutté avec la cohérence. L’unité est classée dernière au classement général pour les points offensifs (19,5 par match) et les TD offensifs (21).

Ottawa a également été sans victoire à domicile (0-6) et a une fiche de 2-4 dans la division Est cette saison.

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