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Affaires

Les augmentations de prix fulgurantes pour les produits de base comme le lait et les œufs laissent certains aux États-Unis avec peu d’options

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Pour avoir une idée de ce à quoi ressemble un taux d’inflation élevé depuis 40 ans au sud de la frontière, promenez-vous sur l’avenue Martin Luther King Jr. dans le quartier historique d’Anacostia à DC et interrogez les habitants sur le prix des produits d’épicerie.

Du pain au lait en passant par un paquet d’ailes de poulet, la plupart peuvent secouer les récentes fluctuations de prix jusqu’au centime près.

« Avant, c’était environ 125 dollars américains, et maintenant, c’est 170 dollars », a déclaré Benito Co, 34 ans, à propos du coût d’une caisse d’ailes de poulet de 40 livres qu’il achetait pour son petit restaurant, 6Co. « Je suis, comme, c’est fou. Je ne vends tout simplement pas [them] pour l’instant. »

Le prix du poulet a augmenté de 19 % au cours de la dernière année, selon le dernier indice américain des prix à la consommation, qui suit les prix de dizaines de milliers de biens et services.

Ce n’est qu’une des augmentations de prix fulgurantes qui ont poussé le taux d’inflation global aux États-Unis à 9,1 % le mois dernier, soit 1,4 point de pourcentage de plus qu’au Canada un mois plus tôt. Au cours d’une année moyenne, avant la pandémie, l’inflation était plus proche de 2 %.

Selena Lewis, à droite, prend un selfie avec son patron, Benito Co, dans la cuisine de 6Co Eatery. Co a dit qu’il devait retirer les ailes de poulet du menu parce que leur prix avait tellement augmenté qu’il n’aurait pas pu les vendre. (Selena Lewis)

Pour les Américains, comme pour les Canadiens, c’est surtout à la pompe à essence que les prix ont augmenté de 60 % depuis juin dernier. Mais la hausse du coût des produits de base comme le lait (16 %), le beurre (26 %), les œufs (33 %) et la farine (19 %) frappe également durement les consommateurs et les petites entreprises.

Fatma Nayir, 61 ans, dirige Mama’s Pizza Kitchen en bas de la rue du restaurant de Co et paie 26,99 $ pour le sac de farine de 50 livres qui coûtait 18 $.

« Bœuf haché, farine, chaque élément que j’utilise [has gone up], » dit-elle.

Une enseigne au néon au coin de Good Hope Rd. et Martin Luther King Jr. Ave. marque l’entrée du quartier historique d’Anacostia. Le quartier de DC abritait autrefois le célèbre abolitionniste Frederick Douglass et s’est revitalisé ces dernières années, mais ses habitants ont toujours les revenus les plus bas de la capitale. (Kazi Stastna/CBC)

Des œufs aux boîtes à pizza

Les hausses de prix ont été aggravées par les pénuries d’approvisionnement qui ont commencé lors de la pandémie de COVID-19 et qui continuent de tourmenter les entreprises. Lorsque les boîtes à pizza en carton essentielles à son entreprise ont commencé à devenir chères et difficiles à trouver, Nayir a débattu de l’utilisation de plateaux. Les fourchettes en plastique qui étaient à l’avant pour les clients sont maintenant distribuées avec parcimonie derrière le comptoir.

Il y a deux mois, face à une augmentation du salaire minimum de DC qui a débuté le 1er juillet, elle a finalement augmenté ses prix de 10 %. Ce n’est pas une décision qu’elle a prise à la légère dans une région où 60 % des résidents gagnent moins de 50 000 $ par année et où le revenu médian des ménages est de 37 963 $.

« C’est vraiment à tous les niveaux, de haut en bas », a déclaré Laila Winborne, 35 ans, à propos de l’impact de l’inflation alors qu’elle attendait pour prendre une pizza.

La mère mariée de trois enfants travaille au stade Nationals Park. La réduction des sorties en famille et d’autres extras que beaucoup de gens trouvent qu’ils doivent faire a entraîné moins de visiteurs et moins de quarts de travail pour Winborne.

À la maison, Winborne a du mal à maintenir son propre régime végétalien déjà coûteux et à étirer le budget d’épicerie de sa famille. Un carton de 60 œufs lui coûtait environ 10 $ au Safeway local, a-t-elle dit, mais est maintenant plus proche de 19 $.

« Au moins, si je vais chez Walmart, c’est 9 $, mais parce que c’est Walmart, ils sont toujours en rupture de stock », a-t-elle déclaré. « Les gens qui n’y faisaient pas leurs courses, maintenant, ils font leurs courses dans ces bas [priced stores]. C’est comme, allez, c’est notre magasin ! »

Les gens font leurs courses dans une épicerie de Monterey Park, en Californie. Le lait coûte en moyenne 16 % de plus qu’il y a un an, selon l’indice des prix à la consommation compilé par le Bureau of Labor Statistics des États-Unis, qui suit des milliers d’articles d’un mois à l’autre. . (Frédéric J. Brown/AFP/Getty Images)

Coûts du carburant, salaires qui font grimper les prix

Alors, qu’est-ce qui motive l’augmentation ? Les économistes disent que c’est une combinaison de facteurs, notamment :

  • Coûts du carburant et de l’énergie, exacerbés par l’invasion russe de l’Ukraine. Ceux-ci prennent en compte tout, des engrais à la ferme à la réfrigération au magasin et au transport entre les deux.
  • Les pénuries de main-d’œuvre post-pandémique qui ont fait grimper les salaires, qui représentent environ la moitié du prix que nous payons à l’épicerie, selon Christopher Barrett, économiste agricole à l’Université Cornell à Ithaca, NY
  • Coûts liés à la pandémie, tels que la réorientation des chaînes d’approvisionnement et la gestion des épidémies en cours.
  • Expansion de la masse monétaire grâce à des initiatives telles que les programmes de relance COVID-19 et les actions de la Réserve fédérale.

« Les agriculteurs ne tirent pas une aubaine des prix agricoles élevés cette année », a déclaré Roger Cryan, économiste en chef à l’American Farm Bureau Federation, qui fait pression au nom de l’industrie agricole.

« Après avoir couvert leurs frais de transport, d’expédition et de commercialisation, ils obtiennent environ huit cents sur le dollar de détail pour couvrir leurs coûts à la ferme. »

Bovins au CS Ranch à Cimarron, NM, lors d’un atelier sur le pâturage adaptatif et d’autres formes d’agriculture régénérative organisé par la Soil Health Academy en juin. Certains experts affirment que la demande croissante de nourriture nécessite des pratiques plus durables pour lutter contre les impacts du changement climatique sur l’agriculture. (Mario Tama/Getty Images)

Moins un aliment est transformé, plus sa part est élevée, a-t-il déclaré. Une bouteille de lait, par exemple, peut rapporter environ la moitié du prix de détail à l’agriculteur.

La pandémie a mis beaucoup de demande sur une offre limitée car les gens ont cessé de manger au restaurant et ont acheté plus de produits d’épicerie, ce qui a augmenté le coût global de la production alimentaire, a déclaré Cryan.

« Si la demande augmente rapidement, il peut être très difficile de suivre le rythme. »

Les prix alimentaires augmentent rapidement, baissent lentement

Les majorations axées sur les bénéfices sont également probablement un élément des augmentations de prix, a déclaré Barrett, compte tenu de l’ampleur de la concentration du marché dans les secteurs de l’alimentation et de l’épicerie.

« Il existe des pressions sous-jacentes sur les coûts dans l’économie qui contribuent à une partie de l’inflation, mais les entreprises puissantes sur le marché y voient une opportunité d’augmenter encore leurs bénéfices sur le dos des consommateurs. »

Les acheteurs passent devant du pain exposé dans un supermarché d’Alhambra, en Californie. Le pain et la farine font partie des aliments de base qui ont connu de fortes augmentations de prix. (Frédéric J. Brown/AFP/Getty Images)

Il y a cependant un soulagement en vue, ont déclaré Barrett et Cryan. Les prix de l’essence ont commencé à baisser, atteignant en moyenne environ 4,55 $ le gallon (1,56 $ CAN le litre) samedi, contre plus de 5 $ le mois dernier, et le président Joe Biden a déclaré que ses discussions avec les pays producteurs de pétrole cette semaine devraient éventuellement libérer davantage d’approvisionnement.

Malheureusement pour les consommateurs, les prix des denrées alimentaires reculent plus lentement qu’ils n’augmentent, a déclaré Barrett.

« Les négociants en prix alimentaires disent souvent que les prix montent comme une fusée et chutent comme une plume. »

« Le prix du gaz nous tue »

Pendant ce temps, les Américains ordinaires économisent là où ils le peuvent, en réduisant les biens non essentiels, tels que les nouveaux vêtements et les collations, en achetant moins de viande et en utilisant des applications économiques.

Les opérateurs de machines lourdes Charles Starling, 37 ans, et Howard Fells, 31 ans, essaient de réduire au minimum la conduite. Les vacances en famille et les escapades de week-end ne sont pas envisagées pour le moment, ont-ils déclaré tout en faisant une pause dans l’installation d’un égout pluvial.

L’opérateur d’équipement lourd Charles Starling, 37 ans, parcourt environ 40 km de son domicile à Laurel, dans le Maryland, à son travail à DC et se sent pressé par les prix de l’essence, qui, jusqu’à récemment, oscillaient autour de 5 $ US le gallon, contre environ 3 $ par an. depuis. (Kazi Stastna/CBC)

« Le coût de l’essence nous tue », a déclaré Starling, qui vit à Laurel, dans le Maryland, mais travaille à DC « Je dois parcourir au moins 26 à 27 miles [about 42 to 43 km] un jour. »

D’autres deviennent créatifs en se serrant la ceinture.

Chanel Williams, 35 ans, est mère célibataire d’un garçon de deux ans et d’un garçon de 15 ans. Elle fait plus de jardinage et essaie de réduire le gaspillage alimentaire en mettant en conserve.

« Les choses qui sont dans mon jardin, comme les haricots verts, qui iraient mal, je peux les mariner », a-t-elle déclaré. « Avec le chou, je fais du kimchi. »

Williams est propriétaire d’une maison, travaille comme concierge pour le métro de la ville et possède sa propre entreprise de matières dangereuses et de décontamination. Mais elle doit encore se rendre dans une banque alimentaire locale pour obtenir des produits de première nécessité comme des couches et pour répondre à tous les besoins alimentaires de sa famille.

Chanel Williams, 35 ans, a trouvé des moyens créatifs d’économiser de l’argent et de faire durer plus longtemps la nourriture pour elle et ses deux enfants. Elle jardine, met en conserve, congèle et divise la viande en plus petites portions. Elle reçoit également l’aide d’une banque alimentaire locale. (Kazi Stastna/CBC)

« Je compte beaucoup sur les céréales et les légumineuses, les aliments secs », a-t-elle déclaré. « J’ai décomposé des portions de nourriture et congelé méticuleusement. »

La plupart des discussions sur la manière dont le gouvernement peut aider les Américains à faire face à l’inflation se sont concentrées sur la réduction des droits de douane sur les importations en provenance de Chine et sur les exonérations de la taxe sur l’essence. Mais Barrett a déclaré que les solutions de Williams sont plus conformes à ce que les gouvernements devraient faire.

Le changement climatique a réduit la productivité agricole dans le monde entier, et si l’approvisionnement alimentaire doit suivre le rythme de la demande croissante, nous devons faire mieux pour récupérer les déchets alimentaires, augmenter la production de protéines végétales et de viande cultivée en laboratoire, et développer l’agriculture à environnement contrôlé comme la culture hydroponique et l’agriculture verticale, dit-il.

« Ils doivent doubler leurs investissements en R&D pour produire plus de nourriture en utilisant moins d’eau, moins de produits chimiques, plus près de l’endroit où vivent les gens et à moindre coût. »

REGARDER | Biden espère que sa visite au Moyen-Orient aura un impact sur les prix de l’essence :

Biden se rend en Arabie saoudite pour la dernière étape de son voyage au Moyen-Orient

Le président américain Joe Biden s’est rendu d’Israël en Arabie saoudite pour les quatre derniers jours de sa tournée au Moyen-Orient. Biden a réaffirmé son engagement envers le processus de paix entre Israël et la Palestine, a appelé à une enquête sur les journalistes assassinés et a réaffirmé les intérêts américains en Arabie saoudite.

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Près de 9 millions de Canadiens ont des chèques non encaissés de l’ARC, d’une valeur de 1,4 milliard de dollars

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L’agence fiscale canadienne affirme que près de 9 millions de Canadiens doivent une sorte d’argent du gouvernement, et elle va envoyer des rappels à partir de ce mois-ci à des dizaines de milliers de personnes pour les informer.

L’Agence du revenu du Canada a déclaré lundi qu’elle avait environ 1,4 milliard de dollars de chèques non encaissés dans ses livres, dont certains remontent à 1998. En mai, 8,9 millions de Canadiens avaient une sorte de chèque non encaissé attaché à leur nom. Le montant moyen dû est de 158 $, a indiqué l’agence fiscale.

« Nous voulons nous assurer que cet argent se retrouve là où il doit être. Dans les poches des contribuables ! a déclaré l’agence fiscale.

L’agence fiscale a déclaré qu’elle aviserait bientôt environ 25 000 bénéficiaires de l’Allocation canadienne pour enfants et des programmes provinciaux/territoriaux connexes, du crédit pour la TPS/TVH et du remboursement de la taxe sur l’énergie de l’Alberta s’ils devaient de l’argent. Un autre groupe de 25 000 personnes sera notifié en novembre, et un autre groupe en mai 2023.

Bien que l’agence fiscale gère des milliards de dollars d’impôts et de remises chaque année, tout cela n’arrive pas entre les mains des Canadiens qui y ont droit, principalement parce que les gens perdent les chèques ou changent d’adresse, ce qui signifie qu’ils ne les ont jamais reçus. en premier lieu.

L’ARC a commencé à travailler sur son arriéré de chèques non encaissés en février 2020, et depuis lors, elle a déclaré avoir remboursé 802 millions de dollars aux contribuables à qui l’on devait de l’argent et qui ne le savaient pas.

L’ARC a déclaré que les Canadiens peuvent vérifier s’ils ont des paiements non encaissés en se connectant ou en s’inscrivant à un compte en ligne de l’ARC.

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Affaires

Turf war heats up between real estate disruptor and industry establishment

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An Ottawa entrepreneur who pleaded guilty to fraud charges over fudged car loans in 2009 is back in court — this time as a plaintiff accusing three trade associations of trying to damage the reputation of his latest venture and exile the self-styled disruptor from the real estate industry’s established turf.

Michael Ryan O’Connor, who’d previously run into legal trouble as the owner of a chain of used car dealerships in Ontario and Quebec, is currently the founder and CEO of Unreserved, an online real estate auction platform that allows people to buy and sell homes like an outsized eBay. 

In a civil suit filed mid-July, O’Connor’s company alleges the Ottawa Real Estate Board (OREB), Ontario Real Estate Association (OREA) and Canadian Real Estate Association (CREA) made defamatory statements about Unreserved in an attempt to scare consumers away from the outfit’s novel approach to selling homes.

It also alleges the three organizations — which together represent and oversee every registered real estate agent and broker in the nation’s capital and run the exclusive central listing network for properties known as the Multiple Listing Service (MLS) — unfairly lobbied regulators to close a decades-old legal exemption essential to Unreserved’s operations.

OREB, OREA, and CREA have all stated they believe Unreserved’s claim is without merit. 

None of the allegations have been proven in court.

Real estate for sale signs are shown in Oakville, Ont., in 2018. Together, CREA, OREA and OREB represent all real estate agents and brokers, operate the Multiple Listing Service (MLS) and maintain an effective monopoly over the real estate industry. (Richard Buchan/The Canadian Press)

Meanwhile, CBC has uncovered court documents dating back more than a decade, detailing how the province once revoked O’Connor’s licence as a motor vehicle salesperson, after he pleaded guilty to two counts of fraud related to inflating buyers’ incomes to help them qualify for used car loans they couldn’t afford. The RCMP raided one of O’Connor’s Find-A-Car dealerships and built a case against him after hundreds of customers complained about unmanageable debt in 2007. 

« I paid the price. I lost everything, » said O’Connor, who performed community service and served six months’ house arrest as part of his conditional sentence. 

O’Connor said he believes he has since rebuilt his credibility — first by pivoting to an online dealer-to-dealer vehicle auction platform, and now a similar model for real estate. 

As the new legal battle brews, real estate law experts say the current case reveals several competing interests — consumers’ desire for greater price transparency in an era of sky-high home prices and blind bidding; the billions of dollars of commissions and fees at stake for real estate agents; and the limits of regulation when it comes to protecting consumers and enforcing a code of ethics within the industry.

As a result, observers say the legal fight could be pricey and protracted.

Unreserved, an Ottawa-based tech startup, purports to offer greater transparency to home buyers through transparent bidding, but operates outside the laws and code of ethics that govern traditional brokers. (Alexander Behne/CBC)

Online real estate bidding draws industry ire

Founded in 2021, Unreserved bills itself as a disruptor in the real estate industry.

The tech startup raked in nearly $34 million in venture capital in early 2022, and has purportedly auctioned more than 250 properties in Ottawa and a handful of other cities in Ontario using an unconventional method that has sparked a backlash from the traditional real estate establishment.   

On the company’s website, listings ranging from $250,000 condos to million-dollar detached homes are bid on and bought in real-time auctions « with the click of a mouse, » O’Connor explained.

Prospective buyers can register bids in increments as low as $2,500, after submitting a mortgage pre-approval from a bank.

A home listed for auction by Unreserved. The company says it has sold over 250 properties in Ottawa and other cities in Ontario in its first year of operation. (Alexander Behne/CBC)

While traditional realtors are prohibited by law from sharing the contents of competing bids for a home, Unreserved allows participants to see the entire bid history.

The site is able to do this by exploiting an exemption in Ontario’s Real Estate and Business Brokers Act (REBBA) that allows auctioneers to buy and sell real estate outside of typical regulations for brokers. 

The broad exemption dates back to the 1950s and was originally intended to be used to auction family farms.

OREA, one of the largest lobby groups in Canada with more than 90,000 members across dozens of real estate boards, called the auctioneers’ exemption « a loophole with frightening implications for unsuspecting consumers trying to buy a home » on its website in June.

OREA also commissioned a survey, citing « 70 per cent of Ontarians support the regulation of auctioneers who would sell homes in an open bidding process. »

The association declined to grant an interview to CBC, but CEO Tim Hudak said in a statement that auctioneers trading in real estate has « serious negative consequences » for consumers.

« OREA won’t be intimidated from standing up to protect Ontario home buyers and sellers, » the statement read. 

Tim Hudak, left, CEO of the Ontario Real Estate Association, appears at a televised news conference in 2018. Hudak wrote that a provincial exemption for real estate auctioneers has ‘frightening implications’ for consumers. (CBC)

The other two groups named in Unreserved’s lawsuit — OREB and CREA — have also warned consumers about using an online auction platform to buy and sell homes.

« We feel it was a collaborative effort on all fronts to pressure the government to get rid of [this exemption], » said O’Connor.

« They’re doing it all in the name of consumer protection … and when you peel the layers back, it’s just false. »

In a video posted on Unreserved’s official social media accounts, O’Connor drives a farm tractor pulling a fertilizer spreader. The video intercuts clips of O’Connor accusing the Ottawa Real Estate Board (OREB) of ‘spreading propaganda’ that has ‘a really bad smell’ about Unreserved’s stance on consumer protection with a video featuring OREB president Penny Torontow. (Instagram/Unreserved)

The civil claim alleges that OREB, OREA, and CREA contacted the Real Estate Council of Ontario (RECO), the province’s real estate regulator, and later the minister of government and consumer services to lobby for Unreserved’s business to be shut down.

OREB and CREA both declined an interview with CBC.

Billions of dollars at stake

Mark Morris, a real estate lawyer and a former instructor at the Ontario Real Estate College who is uninvolved in the case, said a court battle over the auctioneers’ exemption is inevitable because « there’s money in it. » 

« If this starts disrupting the tens of billions of dollars that is real estate, » said Morris, « people will try every avenue because the cost of attempting this pales in comparison to the pot of gold at the end of the rainbow. »

Real estate educator Mark Morris says that with billions in profits at stake, the legal fight over the right to buy and sell real estate could be protracted and pricey. (Submitted/Mark Morris)

Morris added that real estate associations are naturally protective of their control on the industry like any other regulated profession, such as law and medicine.

« In fact that’s kind of their job, » he said. « They are representing a bunch of people who derive great benefit through exclusivity. »

Founder charged with fraud

This latest lawsuit is not O’Connor’s first run-in with consumer protection laws.

In the early 2000s, he ran a small chain of used car dealerships registered under the name Find-A-Car Auto Sales & Brokering Inc.

In 2007, the RCMP obtained a search warrant for the Kingston location of Find-A-Car and seized items from the premises.

O’Connor was later charged with 11 counts of fraud over $5,000, forging documents and global fraud over $5,000 following complaints from hundreds of customers who alleged they faced financial ruin after signing car loans with Find-A-Car.

With billions of dollars at stake, the battle over whether or not to allow auction platforms like Unreserved to challenge the traditional real estate establishment will likely be long and costly, according to one real estate law expert. (Graeme Roy/The Canadian Press)

The charges stated that O’Connor’s business had « knowingly [obtained] credit for people who would not qualify nor be able to repay their liability, using false statements in writing to financial institutions. »

In December 2009, O’Connor pleaded guilty to two counts of fraud over $5,000. He received a conditional sentence of two years less a day, the first six months of which were served under house arrest.

Find-A-Car ceased operations and O’Connor testified that he liquidated his inventory to pay down bank loans related to the business.

In 2011, the License Appeal Tribunal of the Ontario Motor Vehicle Industry Council (OMVIC), which regulates all motor vehicle sales in the province, revoked O’Connor’s registration, effectively stripping him of the right to sell cars.

« His past conduct gives reasonable grounds to believe he will not carry on business in accordance with law and with integrity and honesty, » wrote the tribunal in its decision.

O’Connor now says he « took full ownership of everything that happened in that business. »

« Twenty years ago I made some mistakes, » he said. « I surrounded myself with some of the wrong people. »

In 2016, O’Connor founded EBlock, an online dealer-to-dealer vehicle auction platform, and has since re-registered to sell cars.

« I was able to get a second chance and … pivot towards tech, » he said.

Wholesale auctions are exempt from the Motor Vehicle Dealers Act and do not need to be registered.

The business saw rapid growth and its parent company, E Automotive Inc., launched an initial public offering on the Toronto Stock Exchange in 2021 valued at more than $1 billion.

O’Connor said he sold most of his position in the company and has resigned from its board.

He would not share how much he made from EBlock, but called the profits « life changing. »

His latest business venture, Unreserved, applies a similar online auction philosophy to real estate.

WATCH | Lawsuit puts real estate auctions in the spotlight

Lawsuit puts real estate auctions in the spotlight

Ryan O’Connor, founder of real estate auction company Unreserved, has filed a lawsuit against the Ottawa Real Estate Board, the Ontario Real Estate Association and the Canadian Real Estate Association, alleging they made defamatory statements and unfairly lobbied to close the exemption that allows real estate auctions. All three organizations say the claims are without merit.

Consumer protection core issue for industry

At the centre of the legal fight as disruptors like Unreserved attempt to take a share of the real estate market is consumer protection, observed another industry legal expert.

The Real Estate and Business Brokers Act — which auctioneers can bypass — is fundamentally a consumer protection law, explained David Carter, who teaches at York University’s Osgoode Hall Law School.

Operating as a broker comes with licensing, insurance and training requirements.

« The real purpose here is to make sure anyone purporting to help the public buy and sell real estate knows what they’re doing, » said Carter, « and there’s accountability when they don’t. »

Similar to OMVIC’s role in the world of auto sales, the Real Estate Council of Ontario has the power to levy severe penalties on realtors or brokers that violate its code of ethics or break the law. This can include fines of up to $50,000 and jail time up to two years less a day.

Carter adds that the auctioneer loophole is a « very broad, carte-blanche exemption. »

« So if you can fall under that global exemption, you can almost do whatever you want. »

Unreserved bills itself as a disruptor offering home buyers greater transparency, but the fine print on their website makes it clear ‘they don’t want to be tied into any representations’ about the properties they sell, says one real estate law expert. (Alexander Behne/CBC)

‘At your own risk’

The legal section of Unreserved’s website includes numerous disclaimers.

« Your use of the website is at your own risk, » states the site’s terms and conditions.

Unreserved’s purchase agreement states that properties are sold « as-is » and « with all faults. » The buyer is responsible for verifying property boundaries and for retaining their own lawyer if they are not represented by a real estate agent.

Unreserved advertises its homes as being inspected prior to the auction and includes a brief inspection report as part of each listing on its website. 

In traditional home sales, buyers often include an inspection clause in their purchase offer and pay for an independent inspection themselves. Unreserved’s terms state that buyers must accept any so-called patent defects which would have been discoverable by the buyer during an inspection of the home.

« They don’t want to be tied into any representations, any warranties … anything that they can get sued on in a transaction, » said Carter.

Unreserved offers a one-year, $100,000 limited warranty for the properties sold on its site.

Unreserved’s office space on Baseline Road in Ottawa. O’Connor said the company has scaled to over 100 employees. The business secured nearly $34 million in venture capital in early 2022 to fund its growth. (Alexander Behne/CBC)

When asked about the consumer protection measures Unreserved has in place, O’Connor said that deposits from winning bidders are stored in the trust account of a co-operating brokerage. 

After that, he said, the risk is low because « the lawyers are the ones that do all the work. »

« When that hammer drops, everyone washes our hands and the paperwork’s gone to the lawyers.… The lawyers are the ones that are really protecting the buyer, protecting the seller, making sure the transaction goes smoothly, » O’Connor said.

A townhome listed for sale by Unreserved. Buyers not represented by a realtor must retain their own lawyer to complete a purchase, and the auction site’s terms require they accept the property ‘as-is’ and ‘with all faults’ at the time the winning bid is placed. (Alexander Behne/CBC)

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Affaires

Air Canada refuse certaines demandes d’indemnisation et qualifie la pénurie de personnel de « problème lié à la sécurité »

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Moins de quatre heures avant le départ, Ryan Farrell a été surpris d’apprendre que son vol de Yellowknife à Calgary avait été annulé.

Air Canada a invoqué des « contraintes d’équipage » et l’a réservé dans un avion partant 48 heures après l’heure de décollage initiale du vol du 17 juin.

Farrell a été encore plus surpris six semaines plus tard, lorsqu’il a appris que sa demande d’indemnisation avait été refusée en raison du manque de personnel.

« Étant donné que votre vol Air Canada a été retardé/annulé en raison de contraintes d’équipage résultant de l’impact de la pandémie de COVID-19 sur nos opérations, l’indemnisation que vous demandez ne s’applique pas car le retard/l’annulation a été causé par un problème lié à la sécurité, », lit-on dans le mail des relations clients daté du 29 juillet.

Le rejet « ressemble à une gifle », a déclaré Farrell.

« S’ils n’ont pas d’équipage de remplacement à remplacer, alors le vol [was] annulé parce qu’ils n’ont pas réussi à réunir un équipage, et non parce qu’un autre facteur aurait rendu le vol intrinsèquement dangereux », a-t-il déclaré dans un e-mail.

« Je pense que les compagnies aériennes essaient d’exploiter un lien émotionnel général que les gens établissent entre » COVID-19 « et » sécurité « , alors qu’en réalité, si vous mettez leur logique à l’épreuve, cela ne tient pas debout. »

REGARDER | Compagnies aériennes évitant d’indemniser les passagers :

Frustration alors que les compagnies aériennes refusent d’indemniser les perturbations de voyage

Les passagers sont frustrés car les compagnies aériennes attribuent les perturbations de voyage à des facteurs indépendants de leur volonté, refusant une indemnisation dans le processus.

Pas un problème unique

La réponse d’Air Canada à la plainte de Farrell n’était pas aberrante. Dans une note du 29 décembre, la société a demandé aux employés de classer les annulations de vols causées par des pénuries de personnel comme un problème de « sécurité », ce qui exclurait les voyageurs de l’indemnisation en vertu de la réglementation fédérale. Cette politique reste en place.

La charte des droits des passagers du Canada, le Règlement sur la protection des passagers aériens (RPPA), oblige les compagnies aériennes à verser jusqu’à 1 000 $ en compensation pour les annulations ou les retards importants qui découlent de raisons indépendantes de la volonté du transporteur lorsque la notification arrive 14 jours ou moins avant le départ. Cependant, les compagnies aériennes n’ont pas à payer si le changement était nécessaire pour des raisons de sécurité.

L’Office des transports du Canada (OTC), un organisme fédéral quasi judiciaire, affirme que traiter les pénuries de personnel comme une question de sécurité viole les règles fédérales.

« Si une pénurie d’équipage est due aux actions ou à l’inaction du transporteur, la perturbation sera considérée comme étant sous le contrôle du transporteur aux fins de l’APPR. Par conséquent, une perturbation causée par une pénurie d’équipage ne devrait pas être considérée comme » nécessaire à des fins de sécurité ». ‘ alors que c’est le transporteur qui a causé le problème de sécurité à la suite de ses propres actions », a déclaré l’agence dans un e-mail.

Cette position renforce une décision prise le 8 juillet – trois semaines avant que Farrell n’apprenne qu’il s’était vu refuser une indemnisation – lorsque le CTA a utilisé un langage presque identique dans un différend concernant un vol avec un autre transporteur aérien. La décision du comité de réglementation dans cette affaire a mis l’accent sur les obligations des compagnies aériennes en matière de planification préalable « pour s’assurer que le transporteur dispose de suffisamment de personnel disponible pour exploiter les services qu’il propose à la vente ».

REGARDER | Honneur douteux pour le plus grand aéroport du Canada :

L’aéroport Pearson de Toronto classé pire aéroport au monde pour les retards

L’aéroport international Pearson de Toronto a été classé le pire aéroport au monde pour les retards de vol. Au milieu du chaos des voyages, les voyageurs continuent de partager des plaintes sur les médias sociaux tandis que les groupes touristiques craignent que cette publicité n’affecte les voyages au Canada.

La politique d’exploitation d’Air Canada, selon un avocat

Dans la note de service de décembre, qui a été publiée au plus fort de la vague Omicron de COVID-19, Air Canada a déclaré: « En vigueur immédiatement, les annulations de vols dues à l’équipage sont considérées comme sous le contrôle du transporteur – pour la sécurité. »

« Les clients touchés par ces annulations de vols seront toujours éligibles aux traitements standard tels que l’hébergement à l’hôtel, les repas, etc., mais ne seront plus éligibles aux réclamations APPR / compensation monétaire. »

La directive du personnel indiquait que la position serait « temporaire ». Mais Air Canada a reconnu dans un courriel du 25 juillet que la politique « reste en place compte tenu des circonstances exceptionnelles persistantes provoquées par les variantes COVID ».

Gabor Lukacs, président du groupe de défense des droits des passagers aériens, a déclaré qu’Air Canada exploitait « illégalement » la charte des droits des passagers pour éviter de payer une indemnisation et a appelé l’organisme de réglementation des transports à une application plus stricte.

« Ils classent mal des choses qui ne sont manifestement pas un problème de sécurité », a-t-il déclaré à propos de la plus grande compagnie aérienne du Canada, qualifiant la politique de « grave ».

Les consommateurs peuvent contester le refus d’une compagnie aérienne d’une réclamation via une plainte auprès de la CTA. Cependant, l’arriéré de l’agence dépassait 15 300 plaintes relatives aux voyages aériens en mai.

Air Canada essaie de décourager les demandes d’indemnisation: avocat

Lukacs a également noté que les réglementations de l’Union européenne n’excluent pas les raisons de sécurité des situations nécessitant une indemnisation en cas d’annulation ou de retard. Les versements ne sont exclus qu’en raison de « circonstances extraordinaires », telles que les conditions météorologiques ou l’instabilité politique.

« Ce document, ainsi que les déclarations et comportements antérieurs depuis le début de la pandémie, montrent que la priorité d’Air Canada est clairement d’essayer de limiter les coûts des annulations de vols au lieu d’offrir un bon service à ses clients », a déclaré Sylvie De Bellefeuille, une avocat du groupe québécois Option consommateurs, a déclaré après avoir examiné une copie de la directive.

Elle a déclaré qu’Air Canada vise à dissuader les passagers de demander une indemnisation en premier lieu. « Cette tactique ne démontre pas, à notre avis, que l’entreprise se soucie de ses clients. »

Air Canada n’est pas d’accord avec cette qualification.

« Air Canada avait et continue d’avoir plus d’employés proportionnellement à son horaire de vol par rapport à avant la pandémie », a déclaré la compagnie dans un communiqué envoyé par courriel, indiquant qu’elle avait fait tout ce qu’elle pouvait pour se préparer à des problèmes opérationnels.

« Air Canada suit toutes les directives de santé publique dans le cadre de sa culture de sécurité, et pendant la vague Omicron l’hiver dernier qui a affecté la disponibilité de certains équipages, nous avons révisé notre politique pour mieux aider les clients dans leurs voyages avec des niveaux améliorés de service à la clientèle pour les annulations de vols liées à équipage aux prises avec le COVID. »

John Gradek, directeur du programme de gestion de l’aviation de l’Université McGill, a déclaré que l’agence des transports est en partie responsable de la « débâcle » car elle a établi des règles plus souples que celles en Europe et aux États-Unis.

« Les transporteurs ont fait de gros efforts pour pointer du doigt et prétendre que les retards sont hors de leur contrôle pour réduire la responsabilité », a-t-il déclaré dans un e-mail.

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