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L’équipe Wilson bat l’équipe Stewart dans le match des étoiles de la WNBA alors que les équipes montrent leur soutien à Brittney Griner

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Brittney Griner était partout dimanche – avant, pendant et après le match des étoiles de la WNBA.

Partout sauf là où les meilleures joueuses de la ligue pensaient qu’elle devrait être – jouant à leurs côtés sur le terrain.

A’ja Wilson, Breanna Stewart et le reste des All-Stars de la WNBA portaient le nom de Griner et son numéro 42 au dos de leurs maillots pour la seconde moitié de la victoire 134-112 de Team Wilson sur Team Stewart. Ce fut un autre moment dans la pression continue de la ligue pour la libération de Griner de sa détention en Russie.

« BG est l’une d’entre nous. C’est notre sœur », a déclaré Wilson, « et en fin de compte, nous allons faire tout ce que nous pouvons pour amplifier la plate-forme dont nous disposons pour nous assurer que chacun fait ce dont il a besoin pour faire pour s’assurer qu’elle rentre chez elle en toute sécurité. »

Griner, 31 ans, est détenue depuis février après que la police de l’aéroport Sheremetyevo de Moscou a déclaré avoir trouvé des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages. L’octuple All-Star a plaidé coupable jeudi à des accusations de possession de drogue qui pourraient entraîner une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison.

Griner a été annoncé comme partant honoraire des étoiles avant le match de dimanche, attirant les acclamations de la foule de 9 572 personnes au domicile du champion en titre Sky. Les joueurs se sont alignés le long de la ligne de touche pour montrer leurs maillots Griner avant le début de la seconde mi-temps.

Les gardes de l’équipe Wilson Sabrina Ionescu et Courtney Vandersloot ont étreint Cherelle Griner, la femme de Brittney, avant que le jeu ne reprenne.

« Nous voulions juste nous assurer qu’à un moment donné, nous pourrions, à la télévision nationale, évidemment devant un [big] foule, mettez le nom de Brittney au premier plan », a déclaré Sue Bird, garde du Seattle Storm. « C’était notre façon de l’honorer. »

C’était le dernier match des étoiles pour Bird et Sylvia Fowles, deux piliers de la ligue qui prévoient de prendre leur retraite après cette saison. Fowles a eu le plus grand moment fort de la journée, décrochant un vol et lançant un dunk pour l’équipe Wilson avec 4:04 à faire en première mi-temps.

« C’était juste pour le moment », a déclaré Fowles. « Je n’y ai pas vraiment pensé. »

Bird a reçu une énorme ovation lorsqu’elle est partie avec 2:10 restants et a salué les acclamations avec un signe de la main.

« Ce moment était vraiment spécial », a déclaré Bird.

La garde des as de Las Vegas, Kelsey Plum, a été nommée MVP après avoir marqué 30 points pour l’équipe Wilson lors de sa première apparition au All-Star. Sabrina Ionescu a récolté 19 points, six passes et six rebonds, et l’attaquante du Chicago Sky Candace Parker a terminé avec 15 points et huit planches.

Plum a égalé le record de pointage du match des étoiles de la ligue. Maya Moore a également marqué 30 points en 2015.

« Quelle façon d’envoyer Syl et Sue »

« Quelle façon d’envoyer Syl et Sue », a déclaré Plum. « Je pense que pour moi, je voulais juste personnellement sortir et m’amuser. »

Jonquel Jones, le MVP en titre de la WNBA qui joue pour le Connecticut Sun, a récolté 29 points et 13 rebonds pour Team Stewart. Jones a également réussi le premier tir à 4 points du match avec 7:04 à faire au premier quart.

« Je les ai pratiqués hier et j’ai beaucoup tiré pendant les échauffements », a déclaré Jones. « Je me sentais à l’aise et en confiance en les tirant. »

C’était le premier match des étoiles de la WNBA à Chicago, et la ligue a atterri dans la ville des vents à sa position peut-être la plus forte depuis qu’elle a commencé à jouer en 1997. L’audience est en hausse, certains partenaires commerciaux majeurs ont signé et une vague de jeunes stars prometteuses comme Wilson, Ionescu et Plum passent au premier plan.

La commissaire Cathy Engelbert a annoncé que les équipes des finales WNBA de cette année voyageront sur des vols charters, et la ligue augmente ses pools de bonus d’après-saison de près de 50% à 500 000 $. La saison prochaine sera prolongée à 40 matchs, contre 36 cette année, et Engelbert a déclaré que la ligue avait rencontré des groupes de propriété potentiels pour les équipes d’expansion.

« Nous continuons à travailler très dur sur la transformation de l’entreprise pour améliorer l’expérience des joueurs », a déclaré Engelbert.

Engelbert fait également tout ce qu’elle peut pour aider Griner et sa famille. Le plaidoyer de culpabilité de Griner pourrait être un effort de sa part et de ses conseillers pour accélérer la procédure judiciaire.

« Elle reste une énorme priorité pour nous, continue de bénéficier de tout notre soutien », a déclaré Engelbert. « Entièrement concentré sur son retour à la maison en toute sécurité et dès que possible. »

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Les Wings battent Liberty et décrochent une place en séries éliminatoires derrière la soirée de carrière de Mabrey

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Marina Mabrey a marqué un sommet en carrière de 31 points, Teaira McCowan a récolté 16 points et neuf rebonds, et les Dallas Wings ont battu le New York Liberty 86-77 lundi soir pour décrocher une place en séries éliminatoires.

Dallas (17-16), qui a remporté cinq matchs consécutifs pour la première fois depuis la saison 2018, peut décrocher la sixième place en séries éliminatoires avec une victoire sur le Liberty mercredi.

New York (13-20) a perdu un match derrière Phoenix pour la dernière place en séries éliminatoires malgré une incroyable deuxième mi-temps de Sabrina Ionescu. Elle a marqué 32 points pour New York, un de moins que son sommet en carrière. Ionescu a marqué 18 de ses points au troisième quart, dont une possession de quatre points avec un jeu à trois points et un lancer franc technique.

Mabrey a marqué les quatre premiers points du quatrième quart pour une avance de 67-64 et Dallas n’a jamais regardé en arrière. Le troisième 3 points de Mabrey du match, pour établir un sommet en carrière pour les points, a donné à Dallas une avance de 79-71.

Allisha Gray a ajouté 18 points pour Dallas. McCowan a perdu sa série de cinq doubles-doubles consécutifs et Arike Ogunbowale n’a pas joué en raison d’une blessure à l’abdomen subie samedi.

Marine Johannes a inscrit 13 de ses 19 points dans le deuxième quart-temps pour New York (13-20). Ionescu a réussi les 12 tentatives de lancers francs de New York et a atteint 30 points pour la cinquième fois cette saison.

Ionescu a dépassé Teresa Weatherspoon pour le record d’une saison du Liberty avec 208 passes décisives. Ionescu est le premier joueur de la WNBA à éclipser 500 points, 200 rebonds et 200 passes décisives en une saison.

New York traînait 24-13 au premier quart après avoir commencé 3 pour 16 sur le terrain, et Dallas menait 44-38 à la mi-temps après que Gray ait frappé un 3 points avec 1,3 seconde à jouer.

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Taurasi de Mercury absent pour le reste de la saison avec une blessure au quad

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La gardienne de Phoenix Mercury, Diana Taurasi, manquera le reste de la saison avec une tension au quadriceps.

Taurasi a raté les deux derniers matchs en raison de la blessure et l’équipe a annoncé lundi que le meilleur buteur de tous les temps de la WNBA ne sera pas disponible alors que le Mercury se bat pour une 10e apparition consécutive en séries éliminatoires.

Quintuple médaillée d’or olympique et triple championne de la WNBA, Taurasi a récolté en moyenne 16,7 points et 3,9 passes décisives cette saison, sa 17e dans la WNBA. Phoenix a signé avec Yvonne Turner un contrat difficile pour occuper la place de Taurasi.

Phoenix a joué toute la saison sans le centre Brittney Griner, qui est détenue en Russie depuis le 17 février après que la police d’un aéroport de Moscou a déclaré avoir trouvé des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages. Griner a été condamnée à neuf ans de prison la semaine dernière, mais les responsables américains espèrent la ramener chez elle lors d’un échange de prisonniers.

Les Mercury sont l’une des six équipes qui se battent pour les trois dernières places en séries éliminatoires de la WNBA avant la dernière semaine de la saison.

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Les Aces battent Storm pour gâcher le dernier match de saison régulière de Sue Bird

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A’ja Wilson a marqué 29 points, Kelsey Plum en a ajouté 16, dont un clé à 3 points dans la dernière minute, et les Las Vegas Aces ont gâché le dernier match à domicile de la saison régulière pour Sue Bird en battant le Seattle Storm 89-81 dimanche.

La plus grande foule de l’histoire de Storm a envahi la Climate Pledge Arena pour remercier Bird pour ses deux décennies en tant que visage de la franchise et l’une des meilleures joueuses de basket-ball de tous les temps.

Mais les As n’étaient pas disposés à jouer leur rôle pour s’assurer que la finale de Bird était une victoire. Wilson a dominé les trois premiers quarts, Chelsea Gray et Jackie Young ont tous deux marqué 15 et les As n’ont jamais traîné les 28 dernières minutes.

Breanna Stewart a terminé avec un sommet de la saison de 35 points et Tina Charles en a ajouté 19. Bird a terminé avec neuf points, six passes et quatre rebonds, mais le résultat ressemblait beaucoup au premier match qu’elle a joué à Seattle il y a 20 ans – une défaite.

Le quadruple champion de la WNBA, Bird, a fait ses adieux émouvants à un chœur d’acclamations après un blockbuster de deux décennies avec le Storm.

Une foule record de 18 100 personnes s’est rendue à la Climate Pledge Arena, scandant « Merci, Sue », alors que l’ancien premier choix au repêchage a pris un rappel avant de se rendre aux séries éliminatoires.

« Je n’ai rien préparé pour ce moment ici. Je ne sais pas s’il y a [any] préparation », a déclaré le quintuple médaillé d’or olympique aux fans.

« En ce moment, je veux juste dire du fond du cœur à quel point je suis reconnaissant. »

Ce n’était pas tout à fait l’adieu espéré par Bird alors qu’un A’ja Wilson implacable a mené les Las Vegas Aces à une victoire de 89-81 contre le Storm, visant à être la tête de série numéro un des séries éliminatoires.

Bird a produit un solide effort défensif, récoltant neuf points, six passes et quatre rebonds.

« Tous les soirs où tu m’as dit de tirer plus – j’en suis désolé. Je suis sûr que ce soir était l’un de ces soirs », a plaisanté Bird aux fans.

« Nous n’avons définitivement pas fini. »

Elle a une chance de rejouer à Seattle, le Storm ayant déjà décroché une place en séries éliminatoires, mais les fans ont traité le match comme un adieu à Bird, dont le nom est synonyme de la franchise après avoir amassé un record de 13 sélections All-Star WNBA.

Parker aide Sky à dépasser Sun

Candace Parker a marqué 18 points, attrapé 12 rebonds et fait une passe à Emma Meesseman pour un 3 points dans les dernières secondes pour aider le Chicago Sky à battre le Connecticut Sun 94-91 dimanche pour établir le record de franchise pour les victoires en une saison.

Courtney Vandersloot a récolté 20 points, cinq passes et quatre interceptions pour Chicago (25-8). Meesseman et Allie Quigley ont ajouté 15 points chacun et Kahleah Copper en a marqué 11.

Jonquel Jones a récolté 17 points et 10 rebonds pour le Connecticut (22-11), qui manquait à l’entraîneur-chef Curt Miller qui passait du temps avec sa famille après le décès de sa mère Bev plus tôt cette semaine.

Le Connecticut manquait à l’entraîneur-chef Curt Miller qui passait du temps avec sa famille après le décès de sa mère Bev plus tôt cette semaine.

Les étincelles maintiennent les espoirs des séries éliminatoires

Brittney Sykes a marqué 21 points, dont un lay-up au volant dans les dernières secondes, et les Los Angeles Sparks ont maintenu leurs minces espoirs en séries éliminatoires avec une victoire de 79-76 sur l’hôte Washignton Mystics.

Los Angeles (13-20), qui a mis fin à une séquence de six défaites consécutives, est l’une des cinq équipes à moins de deux matchs l’une de l’autre en lice pour les deux dernières places en séries éliminatoires. Les Sparks ont un match et demi derrière Atlanta (14-18), septième, et un match derrière Phoenix (14-19) pour la dernière place en séries éliminatoires avec une semaine à jouer en saison régulière.

Washington est dans une bataille avec Seattle pour la quatrième place. Les Mystics traînent par un demi-match avec deux matchs à jouer.

Nneka Ogwumike et Katie Lou Samuelson ont marqué 15 points chacune pour les Sparks. Jordin Canada a ajouté 11 points et un sommet en carrière égalant 12 passes et Lexie Brown a marqué 10 points.

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