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L’équipe professionnelle de basketball de Calgary amène la bataille de l’Alberta sur le terrain dur

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La nouvelle qu’une équipe professionnelle de basket-ball déménagera à Calgary l’année prochaine a enthousiasmé les fans, et ceux qui sont impliqués dans le sport pensent que cela contribuera grandement à accroître l’intérêt.

La Ligue canadienne de basketball élite (CEBL) a annoncé cette semaine qu’elle déménageait les Nighthawks de Guelph à Calgary, choisissant d’amener l’une de ses franchises fondatrices sur un marché beaucoup plus vaste.

L’Alberta n’est pas étrangère à la CEBL. Edmonton abrite les Stingers, deux fois champions, et ce déménagement met automatiquement en place une nouvelle version de la bataille classique de l’Alberta.

« Ce n’est pas une rivalité que nous devons fabriquer, je pense qu’elle est intégrée », a déclaré le commissaire de la CEBL, Mike Morreale.

Morreale a déclaré que Calgary a toujours été un endroit naturel pour la ligue, mais a estimé que le moment n’était pas venu d’aller dans la ville jusqu’à maintenant.

Le basket-ball est en train de devenir l’un des sports les plus populaires au monde, il semble donc opportun de saisir cette chance.

« De toute évidence, le succès des Raptors a vraiment suscité un intérêt pour le basket-ball à travers le pays, et en particulier en Alberta », a déclaré Dale Oviatt, porte-parole de WinSport.

WinSport, situé dans le nord-ouest de la ville, sera le nouveau domicile de l’équipe. C’était auparavant le cadre du tournoi de la Basketball Champions League of the Americas en mars. Il mettait en vedette les Stingers d’Edmonton sur le terrain, servant essentiellement d’aperçu de ce qui allait arriver.

« Dans l’ensemble, cela a prouvé que Calgary est une ville de basket-ball potentielle et que ce site serait parfait », a déclaré Oviatt.

Les Honey Badgers de Hamilton célèbrent avec le trophée du championnat après avoir battu les Shooting Stars de Scarborough 90-88 dimanche lors de la finale du championnat CEBL 2022 à Ottawa. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

« Formidable pour l’Alberta »

Paul Sir, directeur exécutif de l’Alberta Basketball Association, a déclaré que cela aura l’avantage supplémentaire de montrer aux enfants qu’ils pourraient avoir un avenir à long terme dans le sport.

« Showtime, c’est la NBA, bien sûr, mais ce genre d’expérience est pour très peu d’athlètes. Donc, donner à plus d’athlètes canadiens une chance de jouer et inspirer les jeunes et la communauté à vouloir jouer, c’est là que la CEBL offre une grande valeur,  » il a dit.

Les Stingers d’Edmonton, doubles champions de la CEBL, deviendront rapidement un rival pour la franchise de Calgary la saison prochaine. (CEBL)

La CEBL a déjà été un pipeline pour certains joueurs pour entrer dans la NBA, et avec 75% de la ligue composée de Canadiens, elle peut offrir une option réaliste pour les jeunes joueurs déjà engagés dans le sport.

« Honnêtement, le basket-ball a un fanfaron que les autres sports n’ont pas. C’est très attrayant pour les jeunes », a déclaré Sir. « Maintenant, avoir des franchises professionnelles, avec la bataille de l’Alberta, dans nos communautés, dans notre province, dans le cadre d’une ligue nationale, est quelque chose qui, je pense, est tout simplement formidable pour l’Alberta et pour tout le pays. »

Dan Vanhooren, entraîneur-chef de l’équipe de basketball Dinos de l’Université de Calgary, a convenu que cela rendra le sport plus compétitif localement.

« Nous avons beaucoup d’athlètes formidables à Calgary, et avoir plus d’expertise et plus de personnes impliquées dans l’entraînement et la conduite du jeu et s’entraider serait vraiment formidable. »

Tirer pour l’avenir

Tout comme les Flames de Calgary et les Stampeders de Calgary, il y aura probablement des rivalités plus féroces qu’à Edmonton. Le CEBL comprend les bandits de la vallée du Fraser à l’ouest et les Rattlers de la Saskatchewan à l’est, entourant la ville d’ennemis potentiels.

S’il y a un succès précoce sur le terrain pour l’équipe de Calgary, cela pourrait créer un brillant avenir pour le sport dans la ville après que les tentatives précédentes n’aient pas réussi.

Un programme de matchs pour les 88 de Calgary de leur saison inaugurale dans la Ligue mondiale de basketball. (Amusant tant que ça a duré)

Il y a eu deux équipes professionnelles à jouer dans la ville auparavant. Les 88 de Calgary ont été actifs de 1988 à 1992, puis les Outlaws de Calgary n’ont duré qu’une saison en 1994. Oviatt a dit que quelque chose semble différent cette fois-ci.

« Cette ligue semble avoir de bonnes bases », a-t-il déclaré. « Cela ajoute juste un peu d’excitation pour les gens d’avoir une autre opportunité sportive dans la ville. »

Le nom de l’équipe sera annoncé dans les prochaines semaines et la saison devrait commencer au printemps. Quant à savoir comment cette nouvelle franchise devrait s’appeler, Vanhooren semble penser qu’elle devrait aller à l’encontre de la tendance occidentale.

« Pour lancer quelque chose là-bas, je ne sais pas, les Cowboys de Calgary. C’est plutôt nul », a-t-il dit en riant. « Ils peuvent trouver quelque chose de mieux que ça. »

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LeBron James en tête d’affiche d’un groupe de propriétaires achetant l’équipe de Pickleball de la Major League

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Le quadruple champion de la NBA, LeBron James, se lance dans le domaine du pickleball, alors que sa société LRMR Ventures est à la tête d’un nouveau groupe de propriété qui achète une équipe avec la Major League Pickleball (MLP).

James, qui est également quatre fois MVP de la NBA, est rejoint par d’autres grands noms du basket-ball Draymond Green et Kevin Love, ainsi que par la société d’investissement SC Holdings et d’autres, a annoncé mercredi la ligue d’élite nord-américaine.

Le fondateur de la MLP, Steve Kuhn, a déclaré que cet investissement contribuerait à aider la ligue à atteindre son objectif d’atteindre 40 millions de joueurs de pickleball d’ici 2030.

« C’est un moment décisif pour le pickleball en général », a déclaré Kuhn dans un communiqué. « Le pickleball est le sport qui connaît la croissance la plus rapide au pays. »

ÉCOUTEZ | Derrière la croissance rapide du pickleball :

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Air frais9:24Forme physique, plaisir et amitié : pourquoi le pickleball est l’un des sports qui connaît la croissance la plus rapide au Canada

Sally Jorgensen et Mary Beth Denomy, deux joueuses de pickleball de Toronto et membres de l’East Toronto Pickleball Association, expliquent pourquoi elles aiment le sport et comment cela les a aidées à trouver un réseau social pendant l’isolement de la pandémie.

Le pickleball est un sport de pagaie rapide avec des similitudes avec le tennis, bien que joué sur un terrain beaucoup plus petit avec un filet utilisant une balle en plastique perforée.

MLP étend sa ligue à 16 équipes de 12 et devrait conclure sa saison 2022 à Columbus, Ohio le mois prochain.

Le partenaire commercial de James, Maverick Carter, a déclaré à CNBC que la communauté sportive et « la capacité à être à la fois amusante et compétitive » étaient des facteurs de motivation dans l’accord.

« Nous sommes impatients de rassembler notre expertise pour essayer de construire une équipe championne », a-t-il déclaré.

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Le nouveau venu Otto Porter Jr. désireux de prêter une voix de vétéran aux Raptors en plein essor

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Lorsque Otto Porter Jr. envisageait une offre des Raptors de Toronto, il n’a pas eu à chercher bien loin pour un rapport de dépistage.

« La première chose qu’il a faite [was call me] », a déclaré Thaddeus Young. « Il a dit ‘Yo, Toronto m’appelle, quoi de neuf? »‘

Porter et Young ont été coéquipiers pendant des parties de deux saisons de 2019 à 21 avec les Chicago Bulls et sont restés amis.

« J’ai dit » Venez, venez, nous sommes une famille ici « , a déclaré Young à Porter. «  » Venez, signez l’accord et allons-y, nous serons prêts à faire du rock and roll.  » « 

Les deux ont retrouvé les Raptors lorsque Young a signé une prolongation de contrat à Toronto l’été dernier, et Porter a accepté un contrat de deux ans avec les Raptors après avoir aidé les Golden State Warriors à remporter un championnat de la NBA.

À peine une journée après le début du camp d’entraînement à l’Université de Victoria, l’entraîneur Nick Nurse est ravi d’avoir un autre vétéran pour guider sa jeune formation.

« C’est toujours super utile », a déclaré Nurse. « Leur expérience, leur sagesse, leur sang-froid, leurs conseils, toutes les choses qu’ils peuvent faire grâce à leur expérience – je pense que c’était nécessaire pour notre liste. »

Jeune comme ‘nouvelle addition’

Young, 34 ans, était la voix de la sagesse la saison dernière après avoir été acquis de San Antonio pour Goran Dragic. Lorsqu’il a lancé un dunk lors d’un match en mars, ses nouveaux jeunes coéquipiers l’ont surnommé « Thad Young Legs ».

Young a disputé 26 matchs avec les Raptors, et l’équipe a ressenti la perte lorsqu’il a subi une entorse du pouce six minutes après le début du premier match des séries éliminatoires contre Philadelphie.

Mais il s’est imprégné de l’expérience torontoise pendant son court laps de temps la saison dernière. Sa femme Shekinah et ses fils Thad Jr. et Taylor l’ont rejoint dans la salle des médias de la Scotiabank Arena chaque fois qu’il était convoqué pour parler aux journalistes.

Re-signer à Toronto était une évidence.

« Dans mon esprit, c’était toujours pour essayer de revenir ici », a déclaré Young. « Même quand j’ai parlé à Bobby [Webster, Toronto’s general manager] et Masai [Ujiri, Raptors president] au téléphone lorsque le commerce était en train de baisser, la première chose qu’ils ont dite a été: « Écoutez, nous ne voulons pas que cela ne dure qu’un an, nous voulons que ce soit quelque chose qui dure au-delà de cette année », et je était tout à fait d’accord avec ça. »

Nurse a déclaré que la présence de Young au camp est presque comme « un nouvel ajout », puisqu’il commence la saison avec les Raptors et qu’il bénéficie du camp d’entraînement.

« Ce [feels] 10 fois différent », a déclaré Young. « J’arrive au camp d’entraînement et j’entre dans la saison avec un esprit frais, mentalement préparé et concentré. L’an dernier, quand je suis arrivé ici, j’allais bien, mais c’est parce que je suis un dur à cuire. Mais j’étais épuisé mentalement, juste pour le simple fait que je n’ai pas joué la première moitié de la saison et j’ai passé beaucoup de temps à me conditionner et à m’épuiser à essayer d’être prêt pour la seconde moitié de la saison. Et puis je pense que quand je suis arrivé ici, je n’étais pas vraiment capable de jouer à mon plein potentiel et à ma pleine portée. »

Les talents en herbe un tirage au sort pour Porter

Porter, 29 ans, vétéran de la NBA depuis 11 ans et ancien troisième choix au total, a récolté en moyenne 8,2 points en 63 matchs la saison dernière. Il a dit qu’une grande partie de ce qui l’a attiré à Toronto était la jeune formation talentueuse de l’équipe qui, selon lui, peut revenir à la finale de la NBA, et est plus qu’heureux d’être une autre voix vétéran pour les aider à y arriver.

« Nous avons un groupe de jeunes gars qui ont faim, ils sont prêts à faire tout ce qu’il faut et en ayant le vétérinaire supplémentaire pour aider Thad avec les gars, ils sélectionnent déjà nos cerveaux, le premier jour », a-t-il déclaré. « Ils veulent atteindre ce niveau d’élite et c’est notre travail de transmettre les informations que j’ai obtenues de Golden State ou de mes années précédentes, je veux vraiment partager cela avec la jeune génération. »

Porter ajoute également une profondeur indispensable. Les Raptors possédaient la meilleure deuxième unité de la ligue en 2017-18 – l’adorable « Bench Mob » dirigé par Fred VanVleet et Pascal Siakam – mais ont chuté pour durer la saison dernière. Cela a vu les partants surmenés enregistrer des minutes importantes. VanVleet a boité dans l’intersaison avec quelques blessures tenaces.

« Nous sommes super profonds », a déclaré Young. « Nous avons beaucoup de jeunes gars qui peuvent jouer au basket, certains gars sur des accords de camp d’entraînement et ces gars peuvent aussi jouer. Donc, il s’agit simplement de trouver la bonne combinaison, les bons gars qui peuvent jouer dans les bons rôles et remplir le bons endroits. »

Les Raptors concluent le camp à Victoria avec une mêlée à guichets fermés vendredi au Save-On-Foods Memorial Centre. Ils ouvrent la pré-saison à Edmonton dimanche contre les Utah Jazz.

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« Je n’ai jamais ressenti une telle douleur »: la star des Bulls, Ball, admet qu’il ne peut pas courir, sauter en raison d’une blessure au genou

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Le meneur des Chicago Bulls, Lonzo Ball, a déclaré mardi qu’il ne pouvait pas courir à pleine vitesse ni sauter et qu’il avait toujours mal au genou gauche en montant les escaliers.

Ball a parlé avant son opération prévue à Los Angeles mercredi. L’équipe a déclaré la semaine dernière qu’il subirait un débridement arthroscopique et qu’il serait réévalué dans quatre à six semaines.

Ball a déclaré que les médecins « allaient là-bas pour voir » exactement l’étendue de la blessure et la réparer. Il n’avait pas de calendrier pour son rétablissement, mais s’attend à jouer cette saison.

L’opération sera la deuxième de Ball au genou en moins d’un an et la troisième depuis son entrée en NBA avec les Lakers de Los Angeles en 2017. Il a également subi une intervention chirurgicale pour un ménisque déchiré après sa saison recrue.

« Quelque chose de bizarre s’est produit. Je n’ai jamais ressenti une telle douleur », a-t-il déclaré.

Acquis de la Nouvelle-Orléans dans le cadre d’un accord de signature et d’échange, Ball a joué un rôle majeur dans le saut de Chicago la saison dernière. Les Bulls ont atteint les séries éliminatoires pour la première fois depuis 2017 et ont terminé sixième de la Conférence Est à 46-36 après avoir passé une grande partie de l’année à la première place.

Ball, cependant, était limité à 35 matchs. Il n’a pas joué après le 14 janvier.

Ball a subi une intervention chirurgicale pour un ménisque déchiré quelques semaines plus tard et a connu des revers lorsqu’il a tenté d’intensifier ses activités de basket-ball. Les Bulls l’ont fait se reposer pendant 10 jours à un moment donné, espérant que cela résoudrait le problème et lui permettrait de revenir. Mais il a de nouveau ressenti de la douleur lorsqu’il a commencé à se préparer à jouer.

« Il y avait un moment où nous nous échauffions et tout ça, et je passais par certaines choses et ça irait bien », a déclaré Ball. « Ensuite, chaque fois que je participais à de vraies activités de basket-ball, je ne pouvais tout simplement pas le faire. Malheureusement, c’est ce qui m’attend. Il faut s’en occuper. Nous pensons que la chirurgie, encore une fois, est la meilleure option. »

Ball a déclaré que lui et les médecins faisaient tout leur possible pour éviter une intervention chirurgicale. Il a également déclaré que la douleur s’était quelque peu atténuée et qu’il prévoyait de suivre une cure de désintoxication à Chicago.

Il ne s’attend pas à rater la saison.

« Ce n’est pas dans mon esprit pour le moment », a-t-il déclaré. « Ce serait le pire des scénarios. Je suis maintenant à un point où je sais que je ne peux pas revenir là-bas tant que je ne suis pas à l’aise de jouer. Et je ne peux pas vraiment jouer. Chaque fois que ce jour arrive, c’est à ce moment-là Je vais remettre le maillot. »

Bien qu’il ait manqué beaucoup de temps à cause de blessures, Ball a déclaré qu’il n’était pas trop préoccupé par son avenir. Il a déclaré qu’il avait « 100% confiance » dans ses médecins et qu’il était convaincu qu’il « reviendrait à la normale ».

« Évidemment, j’aimerais ne pas avoir à subir d’opérations chirurgicales », a-t-il déclaré. « Le plan de tout cet été était de rester en dehors de la chirurgie. Mais à ce stade, c’est tout ce qui reste. C’est quelque chose qui doit être fait. »

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Tandance