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Le verre pourrait-il être la réponse à l’héritage toxique de Giant Mine ? Des recherches sont en cours pour le savoir

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Transformer la poussière en verre pourrait être la clé d’une solution permanente pour un héritage toxique enfoui à la mine Giant de Yellowknife.

Le Giant Mine Oversight Board (GMOB) travaille avec une entreprise technologique basée à Montréal pour incorporer dans du verre des échantillons des 237 000 tonnes de poussière de trioxyde de diarsenic hautement toxique enfouies dans l’ancienne mine d’or.

« L’arsenic est un métal très soluble », a déclaré Jean-Philippe Mai, président et chef de la direction de Dundee Sustainable Technologies, l’entreprise engagée pour effectuer les travaux. « Le véritable avantage de l’utilisation du verre est… qu’il est insoluble et qu’il peut résister et être stable sur de longues périodes. »

Marc Lange, directeur du conseil de surveillance, a déclaré qu’il avait commandé la fabrication de trois types de verre, contenant du trioxyde d’arsenic à des taux de 5, 10 et 15 %. Les morceaux de verre qu’ils ont reçus subissent des tests qui reproduisent les conditions de stockage sous ou au-dessus du sol.

Le Giant Mine Oversight Board affirme que des recherches sont en cours pour voir ce qui arrive au verre lorsqu’il est écrasé – comme c’est le cas sur cette photo – et que de l’eau est versée dessus. (Alana Ou Wang)

« Imaginez les mettre sous terre. Ils pourraient se casser », a-t-il expliqué. « Ainsi, les scientifiques les écrasent et … font couler de l’eau, par exemple sur ces échantillons à plusieurs reprises pour simuler 100 ans de déchets souterrains. »

Lange a déclaré que l’eau et le verre broyé sont ensuite étudiés pour voir si quelque chose sort du matériau et pourquoi. Mais ce qu’ils ont découvert jusqu’à présent n’a pas été rendu public.

Dans un e-mail à CBC News, Ben Nind, le directeur exécutif du GMOB, a déclaré que le conseil ne publierait pas ce type d’informations tant que les tests n’auraient pas été effectués et que les résultats n’auraient pas été examinés par des pairs. Nind, qui a refusé de faire une entrevue avec CBC News, a déclaré qu’il s’attend à ce que les premiers résultats des projets de recherche soient publiés cette année ou en 2024.

Si toute la poussière de trioxyde de diarsenic de la mine Giant devait être transformée en verre, son volume serait énorme. Mai a déclaré que le verre contenant 20% d’arsenic serait cinq fois plus grand que le volume d’arsenic – ce qui équivaut à près de 1,2 million de tonnes.

La quantité de trioxyde d’arsenic est déjà énorme. Les modèles de la mine au bureau du GMOB comparent l’une des 14 chambres de la mine contenant la poussière au bâtiment précambrien de 11 étages au centre-ville de Yellowknife.

Un modèle de chambres de mine souterraines.  Au premier plan, une chambre est rose, une chambre est blanche et il y a un modèle de bâtiment assis à côté d'eux.
Une maquette de la mine Giant au bureau du Conseil de surveillance de la mine Giant compare les chambres de la mine, qui stockent le trioxyde de diarsenic, à un bâtiment à Yellowknife. La chambre rose est déjà gelée, la blanche ne l’est pas, et le bâtiment précambrien se dresse à droite des deux. (Liny Lamberink/CBC)

270 000 $ dépensés en recherche en 2022

Transformer l’arsenic en verre est l’un des quelques projets de recherche sur lesquels le GMOB étudie pour éventuellement transformer la poussière tueuse. Bien qu’il ait été récemment annoncé que le budget global pour l’assainissement de la mine Giant a grimpé à 4,38 millions de dollars, la solution actuelle consistant à geler la poussière sous terre n’est pas considérée comme une solution permanente.

GMOB a été créé en 2015 avec deux objectifs en tête : superviser l’assainissement du site de la mine Giant et gérer un programme de recherche à la recherche d’une solution permanente pour la poussière toxique. Ils acceptent également les propositions non sollicitées et en ont reçu six au début du mois de décembre – une qui, selon Lange, était envisagée pour un financement de la recherche.

Une photo d'un panneau indiquant Giant Mine Oversight Board.
Le Giant Mine Oversight Board a dépensé 270 000 $ pour rechercher une solution permanente pour le trioxyde d’arsenic hautement toxique stocké dans l’ancienne mine d’or. (Liny Lamberink/CBC)

Le GMOB a dépensé 270 000 $ pour rechercher une solution permanente aux déchets d’arsenic en 2022. Le rendre moins toxique, le piéger dans du ciment et déterminer de quoi il est fait exactement sont trois autres domaines de recherche sur lesquels le GMOB s’est penché.

Ce dernier, a déclaré Lange, est un élément important de toutes les recherches en cours.

Lange a déclaré que la principale découverte est que les déchets d’arsenic stockés sous la mine Giant ne sont pas du trioxyde d’arsenic pur. Sa composition varie d’une chambre à l’autre en raison des différents procédés d’extraction de l’or qui ont été utilisés.

« Cela compte dans la prochaine étape, alors que nous envisageons de transformer ces déchets. Si vous avez ce type de poudre inconnu, il est vraiment difficile de le transformer de manière prévisible », a-t-il déclaré, notant que les échantillons de Giant Mine se sont comportés  » très différemment » que le trioxyde d’arsenic de qualité laboratoire.

Qu’en est-il de l’extraction ?

Tous les sept projets dans lesquels le GMOB est actuellement impliqué ont à voir avec la transformation des déchets d’arsenic en autre chose. Lange a déclaré que l’orientation de la recherche découle des commentaires du public.

Un caillou noir dans la main d'un blanc.
Un échantillon du verre créé par Dundee Sustainable Technologies. (Liny Lamberink/CBC)

« Là [were] beaucoup de questions sur la façon de rendre l’arsenic moins toxique ou de le faire disparaître », a-t-il déclaré. Mais, a déclaré Lange, cela ne signifie pas deux autres domaines de recherche – comment extraire les déchets et quoi faire avec les traces résiduelles qui pourraient être laissées dans les chambres – sont ignorés.

« L’idée d’amener cette poudre très dangereuse des profondeurs du sous-sol et de la remonter afin que vous puissiez la traiter … est en fait assez complexe », a-t-il déclaré. « Nous n’avons pas de solution, le gouvernement n’a pas de solution pour extraire en toute sécurité. »

Lange a déclaré que le GMOB a commandé une étude pour examiner différents types de méthodes d’extraction.

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Un homme de GTA n’a mis qu’une heure pour retrouver la voiture volée de son père. Mais la police dit que ce n’était pas une bonne idée

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Lorsque le Nissan Rogue 2021 appartenant à son père a été volé à Oakville, en Ontario, à la fin de l’année dernière, Rami Temani dit avoir immédiatement appelé la police.

Mais après avoir appris qu’il faudrait plusieurs heures pour que les agents arrivent, et après avoir vu les transactions s’accumuler sur la carte de débit de sa mère à proximité, Temani a décidé qu’il devait prendre les choses en main.

Il était au Goodlife Fitness du centre commercial Oakville Place en novembre, attendant de retrouver sa mère au gymnase. Il dit que sa mère a laissé ses clés de voiture dans un casier de gym avant de revenir pour les trouver manquantes, ainsi que son portefeuille.

« Je savais exactement ce qui s’était passé. Je savais que la voiture était partie », a déclaré Temani.

L’histoire de la famille n’est pas unique. Ils font partie des centaines de personnes de la région de Halton, à l’ouest de Toronto, qui ont été victimes d’un vol de voiture, un crime qui sévit maintenant dans toute la province. En 2022, environ 1 380 véhicules ont été volés dans la région, selon les données de la police de Halton. À Toronto seulement, plus de 8 000 véhicules ont été signalés volés en 2022. Ce nombre est en hausse par rapport à environ 5 600 en 2021.

« Arrêtez, ne partez pas », a averti le répartiteur Temani

La police régionale de Halton a déclaré avoir été informée du vol vers 21 h 55.

Presque immédiatement après le vol de la voiture, Temani dit que sa mère a été informée de frais sur sa carte de crédit pour plus de 800 $ dans les stations-service et les dépanneurs à proximité. C’est alors qu’il a commencé à se rendre à chacun, espérant trouver le véhicule, même si le répartiteur du 911 l’avait averti de ne pas le faire.

« Elle a été très impolie », a-t-il déclaré à CBC Toronto, ajoutant que le répartiteur « ne faisait que me crier dessus, me disant d’arrêter, de ne pas y aller. Alors j’ai raccroché le téléphone ».

Après environ plus d’une heure de conduite dans la région, Temani dit avoir repéré la voiture derrière une station-service Petro-Canada près de Upper Middle Road East et Eighth Line, à seulement trois kilomètres de l’endroit où elle avait été volée. Il a immédiatement prévenu la police.

Son père, Khaled Temani, propriétaire d’une entreprise de camionnage, dit qu’il pensait que sa voiture, ainsi que d’importants papiers de travail, auraient disparu depuis longtemps lorsqu’il a appris qu’elle avait été volée.

« J’ai été choqué … J’ai tout mis dans ma voiture. Mes affaires, ma mallette, mes papiers, tout est à l’intérieur », a-t-il déclaré.

La police de Halton a retrouvé le Nissan Rogue 2021 volé derrière une station-service Petro-Canada à Oakville après que Temani les en ait avisés. (Soumis par Rami Temani)

« Je n’ai jamais entendu parler de quelqu’un dont la voiture a été volée et qui l’a trouvée tout de suite. Alors j’étais comme penser: » C’est ça, mec. Maintenant, qu’est-ce que je vais faire? «  ».

Mais ensuite, il a reçu l’appel de son fils, disant qu’il avait trouvé le véhicule.

« C’était un énorme soulagement. »

Il dit que le véhicule n’a pas été endommagé et qu’il a pu récupérer ses documents de travail cette nuit-là.

« C’est pour ça qu’on est là »

La police de Halton a arrêté une femme de 37 ans de London, en Ontario, et a porté plusieurs accusations en lien avec le vol de la voiture de Temani. Elle a été détenue sous caution.

Mais si quelqu’un envisage d’imiter la décision de Rami Temani de retrouver lui-même le véhicule, la police le déconseille fortement.

« Nous exhortons toujours les résidents à contacter la police dans des situations comme celle-ci, car nous ne souhaiterions pas qu’un résident se mette en danger », a déclaré le porte-parole de la police de Halton, Steve Elms.

« Vous vous approchez de ces gens qui volent des véhicules, vous n’avez aucune idée à qui vous allez avoir affaire. Ils peuvent être armés. Il peut y avoir plusieurs suspects. »

Elms dit que la première chose que tout le monde devrait faire est d’appeler le 911 immédiatement s’ils se trouvent dans une situation similaire.

« C’est notre travail, c’est pour cela que nous sommes ici … appelez-nous tout de suite », a déclaré Elms

« S’il s’agit d’un crime en cours, nous allons réagir de manière appropriée et nous serons là aussi vite que possible. »

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« De toute évidence, quelque chose ne va pas »: le Service correctionnel va revoir les programmes pour les aînés dans les prisons

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Un militant autochtone des droits de la personne dit qu’il espère qu’un prochain examen par le Service correctionnel du Canada (SCC) des services aux aînés dans les prisons entraînera des changements significatifs pour les détenus autochtones qui représentent 32 % de la population carcérale.

«Nous avons tous un intérêt dans la façon dont les gens sont traités en prison, car cela pourrait être un de nos proches un jour», a déclaré Albert Dumont, un conseiller spirituel et militant des droits de la personne de la Première Nation Kitigan Zibi Anishinabeg dans l’ouest du Québec. Il a travaillé comme aîné à l’établissement Millhaven à Bath, en Ontario. pour trois ans.

Des Aînés sont employés par le SCC pour diriger des cérémonies confessionnelles et offrir des conseils spirituels aux détenus autochtones. L’examen du SCC, qui n’a pas encore commencé, est lancé à la suite d’une vérification interne qui a révélé que les services aux aînés ne répondent pas aux besoins des détenus.

La vérification a également révélé des lacunes dans la façon dont le SCC sélectionne ses anciens.

Marty Maltby, directeur général par intérim des initiatives autochtones au Service correctionnel du Canada, a déclaré à CBC News que l’agence souhaitait travailler au recrutement et à la rétention des aînés alors que la demande pour leurs services continuait de croître.

« Nous voyons beaucoup plus de concurrence », a déclaré Maltby, faisant référence à d’autres ministères qui embauchent des aînés pour des événements médiatiques et des conférences.

« C’est un endroit inhabituel pour essayer de contracter des services spirituels. »

Près de la moitié des anciens interrogés pour l’audit interne ont déclaré être épuisés et surchargés de travail. Beaucoup d’entre eux ont également déclaré qu’une trop grande partie de leur temps était engloutie par des tâches administratives.

Le SCC emploie entre 120 et 140 aînés, a déclaré Maltby, qui a laissé entendre que ce nombre pourrait augmenter.

« Cela pourrait signifier que nous devons examiner différentes ressources en plus des aînés, mais pas avec une réduction », a-t-il déclaré.

Maltby a déclaré que le SCC pourrait augmenter le nombre de conseillers spirituels autochtones qu’il emploie en recrutant des personnes qui travaillent encore pour devenir un aîné. Il a également suggéré qu’une augmentation de salaire pourrait être à venir.

Le juge à la retraite Harry LaForme de la Première Nation des Mississaugas de New Credit en Ontario exhorte le Service correctionnel du Canada à réformer les services aux aînés. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Harry LaForme, un juge à la retraite de la Première nation des Mississaugas de New Credit, a déclaré qu’une grande partie du problème est que le SCC ne comprend pas le travail des aînés.

« Je blâme le système correctionnel parce qu’il ne sait pas comment mesurer l’efficacité », a-t-il déclaré. « Ils ne savent même pas ce que font les anciens dans la communauté ou dans les prisons. »

LaForme, maintenant avocate principale chez Olthuis Kleer Townshend LLP à Toronto, a déclaré que le SCC devrait considérer les aînés comme des représentants de la communauté qui peuvent aider les délinquants à renouer avec leur culture.

Il a dit que l’impact des aînés peut être mesuré par des libérations anticipées – et il est troublé par le fait que le programme des aînés ne semble pas affecter la surreprésentation des Autochtones derrière les barreaux.

« De toute évidence, quelque chose ne va pas », a déclaré LaForme.

Selon les dernières données du bureau de l’enquêteur correctionnel, les détenus autochtones continuent de purger une plus grande partie de leur peine que les délinquants non autochtones avant d’être libérés en semi-liberté ou en liberté conditionnelle totale.

Les hommes autochtones ont le taux de récidive le plus élevé de tous les groupes de détenus : 65 %.

Détenus au Centre régional de traitement de l'Institut Millhaven à Bath, en Ontario.
Détenus au Centre régional de traitement de l’établissement Millhaven à Bath, en Ontario. (Sénat du Canada/Fourni)

Beverley Jacobs, ancienne membre du comité consultatif national autochtone du Service correctionnel du Canada, a déclaré qu’il appartenait au SCC de recentrer le programme des aînés sur la guérison et le bien-être.

Jacobs, qui est également avocat à Six Nations of the Grand River en Ontario, a déclaré que l’agence devrait s’assurer que les aînés maintiennent des liens avec les délinquants après leur libération.

«Ce sont les corrections qui causent les obstacles plus que tout», a déclaré Jacobs, conseiller principal du président de l’Université de Windsor sur les relations et la sensibilisation des Autochtones.

La sénatrice indépendante Kim Pate, qui défend les droits des prisonniers, a déclaré que les aînés offrent aux détenus autochtones un système de soutien qui n’existerait pas autrement.

« J’ai vu des personnes qui sont sorties de l’isolement, perdre littéralement la tête en termes de problèmes de santé mentale, travailler avec un aîné et commencer à suivre le processus et finalement [into] la communauté », a déclaré Pate.

La sénatrice Kim Pate écoute un détenu placé en isolement lors d'une visite à l'Institut Millhaven de l'Ontario le 16 mai 2017.
La sénatrice indépendante Kim Pate écoute un détenu placé en isolement lors d’une visite à Millhaven le 16 mai 2017. (Sénat du Canada/Fourni)

Le SCC devrait faire appel aux dirigeants des communautés autochtones pour obtenir des conseils sur le recrutement d’aînés, a déclaré Pate.

« Trop souvent, les services correctionnels décident qui est un aîné, contractent ces personnes et dictent ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire », a-t-elle déclaré.

Dumont s’est dit alarmé par les informations faisant état de personnes se faisant passer pour des aînés et de prisonniers non autochtones profitant des services des aînés.

« C’est comme une peste », a déclaré Dumont.

La plupart des aînés contrôlés par le Service correctionnel du Canada viennent à l’agence par le biais de recommandations extérieures, selon l’audit interne.

Dans le cadre de ce processus de vérification, a déclaré Maltby, les aînés doivent s’identifier comme membres des Premières Nations, Inuits ou Métis et avoir une lettre de soutien de leur communauté les reconnaissant en tant qu’aînés. Il a déclaré que le SCC n’allait pas tenter d’identifier les personnes se faisant passer pour des anciens dans le système correctionnel.

« Je ne pense pas que ce soit quelque chose, en tant que ministère fédéral, nous allons dire aux aînés, s’ils sont ou non des aînés », a-t-il déclaré.

Un festin pour un détenu tué

L’examen à venir est en retard, a déclaré Maltby, car le SCC est toujours à la recherche d’une organisation qui peut le mener d’un point de vue autochtone.

Il a dit qu’il pense que le travail sera fait dans les prochains mois. L’objectif est de mettre en œuvre tout changement l’année prochaine, a-t-il déclaré.

Dumont a déclaré que, malgré les inquiétudes suscitées par le programme, les aînés font du bon travail dans les prisons canadiennes.

Il a déclaré que pendant son séjour à Millhaven, il avait réuni les dirigeants des divers groupes culturels autochtones de la prison pour réduire le niveau de violence par le dialogue.

« Ils ont commencé à se respecter, alors la violence a diminué », a déclaré Dumont.

Albert Dumont est un Aîné de la Première Nation Kitigan Zibi Anishinabeg dans l'ouest du Québec.
Albert Dumont a travaillé comme aîné au Service correctionnel du Canada pendant trois ans. (Mathieu Thériault/CBC)

Dumont a déclaré avoir affronté l’agence en 2011 à la suite du décès de Jordan Trudeau, un détenu de 29 ans de la Première Nation de Wikwemikong sur l’île Manitoulin, en Ontario, qui a été tué par balle par un garde de Millhaven.

Les responsables de la prison craignaient qu’une émeute n’éclate, a-t-il dit, et on lui a donné carte blanche pour l’arrêter.

« Ils voulaient tuer un garde », a déclaré Dumont.

« Je leur ai dit que s’ils essayaient de faire ça, la seule chose qui allait arriver, c’est qu’ils allaient aussi se faire tuer. »

Dumont a dit qu’il avait rappelé aux détenus que Trudeau n’aurait pas voulu de représailles violentes. Il les a plutôt convaincus de participer à une fête pour honorer sa mémoire.

« Certains membres du personnel de la prison n’aimaient pas ça », a déclaré Dumont. « Ils étaient en colère qu’un détenu soit fêté ou fêté. Mais c’est arrivé. »

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Un vortex polaire amène des températures glaciales dans le centre et l’est du Canada

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Le vortex polaire qui frappe le centre et l’est du Canada a fait chuter les températures à des niveaux potentiellement mortels. À Toronto, il n’y a pas assez de lits dans les refuges pour empêcher tout le monde de sortir de la rue la nuit, mais les travailleurs et les bénévoles disent qu’ils ne refuseront personne.

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