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Le QB canadien Nathan Rourke cherche à se tailler une carrière dans la NFL avec les Jaguars

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Jouer dans la NFL a longtemps été le rêve de Nathan Rourke.

Quelques jours après avoir signé un accord avec les Jaguars de Jacksonville, le quart-arrière canadien est toujours en train de traiter le mouvement monumental.

« Je suis toujours ici en Colombie-Britannique et je vis toujours dans la maison de mes parents », a déclaré Rourke aux journalistes mardi. « Quand j’arriverai là-bas, je pense que ça va s’enfoncer un peu plus. »

Les derniers mois ont été un voyage épuisant pour le jeune homme de 24 ans né à Victoria.

Peu de temps après avoir guidé les Lions de la Colombie-Britannique vers les séries éliminatoires en novembre, Rourke s’est lancé dans une tournée prolongée qui l’a vu s’entraîner pour une douzaine de clubs de la NFL. Des semaines à zigzaguer sur le continent et à négocier des contrats ont pris fin dimanche lorsqu’il a signé un contrat de recrue avec les Jaguars.

« C’était amusant pour moi de pouvoir voir différents bâtiments et de rencontrer différentes personnes et de voyager dans certaines villes des États-Unis où je n’étais jamais allé auparavant. Tout était amusant », a-t-il déclaré. « Mais le processus d’évaluation est un peu brutal. Et je suis content que ce soit fini et que je vais dans un endroit où je me sens désiré. »

Après avoir été ignoré lors du repêchage de la NFL en 2021, Rourke a rejoint les Lions, qui l’ont sélectionné 15e au total lors du repêchage de la LCF en 2020.

Le produit de l’Ohio de six pieds deux pouces et 209 livres a passé la campagne 2021 à soutenir Michael Reilly avant de prendre la relève dans une campagne époustouflante la saison dernière.

Il a rapidement attiré l’attention, lançant pour 3 349 verges – dont trois performances avec plus de 400 verges – avec 25 touchés et 10 interceptions en 10 apparitions en saison régulière. Il a ajouté 304 verges au sol avec sept touchés au sol.

Une blessure au pied qui a nécessité une intervention chirurgicale a interrompu sa campagne en août, mais Rourke est revenu dans la finale de la saison régulière des Lions, puis a mené l’équipe 12-6 à une victoire de 30-16 contre les Stampeders de Calgary en demi-finale de la division Ouest. La Colombie-Britannique a finalement perdu 28-20 contre les Blue Bombers de Winnipeg dans la finale de l’Ouest.

Alors que Rourke travaillait pour 12 clubs de la NFL, d’autres ont appelé pour se renseigner. La décision finale était entre Jacksonville, les Raiders de Las Vegas et les Browns de Cleveland.

« En fin de compte, il s’agissait de pouvoir concourir pour être le n ° 2 et d’être à un jeu », a-t-il déclaré. « Et c’était important pour nous. »

Le QB canadien a entendu de nombreux conseils alors qu’il évaluait ses options, y compris quelques mots de sagesse d’un autre ancien de la LCF, Henry Burris.

Le triple champion de la Coupe Grey et membre du Temple de la renommée du football canadien a également joué dans la LCF et la NFL, et travaille maintenant comme entraîneur du contrôle de la qualité offensive à Jacksonville.

« Il a vécu cela lui-même et il a dit que s’il pouvait recommencer, il aurait aimé rester dans la LCF simplement à cause de son timing et de la situation dans laquelle il s’est retrouvé », a déclaré Rourke.

« Il a dit que la situation n’était pas bonne pour lui, mais s’il y a une situation qui est bonne, où je peux voir une chance de pouvoir jouer à un moment donné, alors je la saisis. C’est ce que je fais. »

Prêt à concourir à Jacksonville

Jacksonville a déjà un solide partant en Trevor Lawrence, premier au classement général du repêchage de la NFL en 2021. Rourke a déclaré qu’il ne cherchait pas à rivaliser avec le natif de 23 ans de Knoxville, au Tennessee, pour la première place.

« Je pense [Lawrence is] un quart-arrière fantastique », a-t-il déclaré. « Je ne lui souhaite que le meilleur cette année et je serai là pour le soutenir l’année prochaine.

« Mais mon travail consiste à me créer un emploi là-bas. Et vous ne savez jamais ce qui se passe – vous jouez bien en pré-saison, une autre équipe pourrait vous aimer et vous partez de là. Mais je pense que descendre là-bas et être un partie de ce processus est le meilleur moyen de solidifier un emploi à l’avenir. »

Bien que jouer dans sa province natale ait été « vraiment spécial », Rourke a déclaré que continuer à jouer dans la LCF ne lui offrirait tout simplement pas les opportunités dont il rêvait depuis son enfance.

« Je pense que faire partie d’une équipe de la NFL et obtenir un film de la NFL, que ce soit en pré-saison ou en saison régulière, est vraiment important pour pouvoir se solidifier en tant que starter de la NFL », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que cela se produise si vous jouez une autre année dans la LCF. Je ne le pense tout simplement pas.

« Et je pense que le but en ce moment est d’être dans une position où je suis à un jeu de jouer. »

Diriger une équipe de la LCF a enseigné au jeune quart-arrière de précieuses leçons, comme comment être un professionnel et se préparer chaque semaine.

L’équipe des Lions de 2022 était spéciale, a déclaré Rourke, et restera avec lui, peu importe où il se retrouvera.

« C’est un groupe que je n’oublierai pas de si tôt », a-t-il déclaré. « Je pense qu’ils ont en quelque sorte augmenté mes attentes en termes de ce à quoi devrait ressembler une LCF ou un vestiaire professionnel – à quel point vous devriez vous sentir bien, et comment vous devriez vous sentir pour vos coéquipiers, et à quel point vous devriez être intégré, et comment vous devriez venir travailler tous les jours. Ce groupe a vraiment créé ce précédent pour moi.

« Donc, je pense que tout au long de ma carrière, je vais regarder ce groupe et me dire: » C’est là que la barre est fixée. Et je suis vraiment, vraiment chanceux pour cette partie. »

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Kansas City et Philadelphie arrivent en Arizona avant le Super Bowl LVII

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Quelques minutes après l’atterrissage de Kansas City et du quart-arrière Patrick Mahomes à Phoenix, en Arizona, le pilote a accroché un drapeau d’équipe par la fenêtre alors que les joueurs, les entraîneurs et le personnel descendaient de l’avion et traversaient la piste.

Environ une heure plus tard, ce sont les Eagles de Philadelphie qui sont arrivés en Arizona, avec leur propre drapeau flottant sur la piste alors que le quart-arrière Jalen Hurts, l’entraîneur Nick Sirianni et d’autres se dirigeaient vers une flotte d’autobus.

Le Super Bowl LVII n’est plus qu’à une semaine.

Kansas City affrontera les Eagles le 12 février à Glendale.

Les deux équipes ont atterri à la base de la Garde nationale aérienne de Goldwater dans un climat hivernal idéal à Phoenix avec un soleil radieux. Le personnel de l’équipe s’arrêtait occasionnellement pour prendre des photos et des vidéos sur la piste.

L’ancienne star de Kansas City, Christian Okoye, était sur place pour distribuer des chapeaux aux joueurs de Kansas City à leur descente de l’avion. L’ancienne star du running back vit dans le sud de la Californie et a fait le court voyage à Phoenix.

« Ils m’ont appelé et voulaient que je vienne ici et que j’accueille l’équipe », a déclaré Okoye. « Alors j’ai dit » Oui, bien sûr « – mon équipe est ici en train de se préparer à gagner le Super Bowl. »

Les parieurs s’attendent à un bon match, bien qu’ils ne soient pas d’accord avec Okoye et donnent un léger avantage aux Eagles. Philadelphie a ouvert en tant que favori d’un 1/2 point, selon FanDuel Sportsbook.

Kansas City a atteint son troisième Super Bowl en quatre saisons lorsque Harrison Butker a inscrit un panier de 45 verges avec trois secondes à jouer pour pousser Kansas City devant les Bengals de Cincinnati 23-20 lors du match de championnat de l’AFC le week-end dernier.

Les Eagles ont mis en déroute les 49ers de San Francisco 31-7 dans le match pour le titre NFC. Ils ont semblé dominants dans les séries éliminatoires jusqu’à présent, battant également les Giants de New York 38-7 lors de la ronde divisionnaire.

Philadelphie est de retour dans le Super Bowl cinq ans après avoir battu les Patriots de la Nouvelle-Angleterre 41-33.

Désormais, une nouvelle génération d’Eagles, dirigée par Hurts et Sirianni, viendra en Arizona pour tenter de remporter un autre titre.

Les équipes participeront toutes deux à la « Soirée d’ouverture du Super Bowl LVII » lundi au centre-ville de Phoenix, où tous les joueurs et entraîneurs des deux équipes sont disponibles pour l’extravagance médiatique annuelle.

Ensuite, c’est aux affaires. Kansas City s’entraînera tout au long de la semaine dans les installations de football de l’Arizona State tandis que les Eagles feront leur préparation dans les installations d’entraînement des Cardinals de l’Arizona.

Les scénarios ne manquent pas

Les scénarios ne manquent pas: l’entraîneur de Kansas City, Andy Reid, affronte son ancienne équipe – qu’il a dirigée au Super Bowl 39 – dans un match qui est également le premier affrontement de quarts partants noirs dans le Super Bowl avec Mahomes et Hurts.

Il y a aussi une confrontation frère contre frère entre l’ailier serré de Kansas City Travis Kelce et le centre de Philadelphie Jason Kelce.

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Kirk Cousins ​​rallie la NFC pour vaincre l’AFC dans un Pro Bowl reformaté

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Kirk Cousins ​​a lancé trois passes de touché dimanche pour rallier la NFC à une victoire 35-33 sur l’AFC lors des Pro Bowl Games à Las Vegas, mettant fin à la séquence de cinq défaites consécutives de la conférence.

Cousins ​​a complété 15 des 19 passes pour 150 verges lors du troisième et dernier match de flag football du match des étoiles reformaté de la NFL, qui a donné la victoire à la NFC. Son homologue de l’AFC, Derek Carr, a été six sur 12 pour 104 verges, deux touchés et une interception.

Sur la base des jeux de drapeau et des compétitions d’habiletés précédents, l’AFC a pris une avance de 21-15 dans le match de drapeau final.

Le Pro Bowl a changé de format cette saison, éliminant le jeu traditionnel et le remplaçant par trois matchs de flag football joués sur un terrain de 50 verges et une série de compétitions d’habiletés.

Chacun des deux premiers matchs du drapeau valait six points et chaque épreuve d’habiletés en valait trois. Le total des points a été accumulé pour former le score entrant dans le troisième et dernier match du drapeau.

Une partie de la raison de ce changement est que les tacles sont devenus presque inexistants ces dernières années parce que les joueurs craignaient les blessures. Les Browns de Cleveland ont toutefois annoncé que l’ailier défensif Myles Garrett s’était disloqué un orteil dimanche, mais les radiographies étaient négatives.

La foule annoncée de 58 331 personnes était plus de 2 000 de plus que l’an dernier, également jouée au stade Allegiant. Aucun site n’a été annoncé pour le Pro Bowl de l’année prochaine, mais il est peu probable que la NFL veuille que cet événement se déroule dans le même lieu juste avant le Super Bowl, qui se déroulera à Las Vegas.

L’AFC, basée sur les quatre compétitions d’habiletés de jeudi, a pris une avance de 9-3 dimanche.

Puis la NFC a créé l’égalité en remportant le premier flag game 33-27. Face aux quatrième et septième, Geno Smith de Seattle a complété une passe à CeeDee Lamb de Dallas, qui a échappé à la sécurité des Chargers Derwin James avec un mouvement de rotation à la ligne de neuf verges, puis a couru dans la zone des buts pour un touché de 32 verges avec un deuxième à gauche.

Smith a complété 14 des 16 passes pour 239 verges et cinq touchés. Tyler Huntley de l’AFC était 15 sur 20 pour 192 verges et quatre touchés.

Un concours de coups de pied qui a été enregistré jeudi est allé à l’AFC, et le NFC a remporté la course d’obstacles du gant de gril dimanche pour porter le score à 12-12 en entrant dans le deuxième match du drapeau.

L’AFC a obtenu six points de plus dans ce match pour une avance de 18-12. Trevor Lawrence de Jacksonville a converti un quatrième et 20 avec une passe de touché de 45 verges à Stefon Diggs de Buffalo avec deux minutes à jouer pour gagner 18-13. Diggs a couru hors de la zone des buts vers l’endroit où les photographes étaient rassemblés. Il a attrapé l’un des appareils photo et a pris des photos de ses coéquipiers de l’AFC pendant qu’ils posaient.

Lawrence a été six sur 11 pour 83 verges, deux touchés et une interception. Le quart-arrière de la NFC Jared Goff a complété cinq des 12 passes pour 44 verges, un touché et une interception.

Les deux conférences ont divisé les deux compétitions de compétences suivantes, l’AFC remportant le concours de force et la NFC remportant la finale de la meilleure prise, faisant le score global 21-15.

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L’accusation menaçante contre Joe Mixon des Bengals rejetée

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Le porteur de ballon des Bengals Joe Mixon ne fait plus face à une accusation de délit de menace aggravée pour des allégations selon lesquelles il aurait menacé et pointé une arme sur une femme à Cincinnati.

Une ordonnance de vendredi rejetant l’affaire devant le tribunal municipal du comté de Hamilton a seulement déclaré que le bureau du procureur de la ville avait demandé le rejet « dans l’intérêt de la justice ».

Un mandat d’arrêt contre Mixon a été émis jeudi. L’affidavit d’accompagnement d’un policier alléguait que l’homme de 26 ans avait pointé une arme à feu et avait dit à la victime: « Vous devriez être frappé au visage. Je devrais vous tirer dessus, la police [can’t] attrape-moi. »

Il a déclaré que l’altercation s’était produite à quelques pâtés de maisons du stade des Bengals le 21 janvier – la veille de la victoire de Cincinnati contre les Bills de Buffalo lors d’un match éliminatoire de la ronde de division – mais n’a fourni aucun autre détail sur les circonstances.

« Je pense vraiment que la police a l’obligation avant de porter plainte – en raison des dommages qui peuvent être causés à la réputation de la personne – de faire son travail », a déclaré l’agent de Mixon, Peter Schaffer.

Une déclaration des Bengals a déclaré que l’équipe enquêtait sur la situation et ne commentait pas davantage l’accusation ou son rejet.

Mixon s’est précipité pour 814 verges et sept touchés cette saison, son sixième. Il a également réalisé 60 réceptions pour 441 verges, deux sommets en carrière et deux touchés.

En 2021, il s’était précipité pour des sommets en carrière de 1 205 verges et 13 touchés pour Cincinnati, où il a passé toute sa carrière.

Mixon était un choix de repêchage de deuxième tour de l’Oklahoma en 2017. Plusieurs équipes ont déclaré l’avoir abandonné en raison de préoccupations concernant son personnage après que Mixon ait frappé au visage une étudiante de l’Oklahoma en 2014.

Il a été suspendu de l’équipe de football pendant un an et a plaidé Alford, dans lequel un accusé n’admet pas sa culpabilité mais reconnaît qu’il existe suffisamment de preuves pour une condamnation. Il a reçu une peine avec sursis et a été condamné à effectuer des travaux d’intérêt général et à suivre des conseils.

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Tandance