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Le programme des cadets de l’armée est aux prises avec son propre problème systémique d’inconduite sexuelle

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Un avocat et vétéran représentant d’anciens cadets dans un recours collectif affirme que le programme des cadets canadiens, géré par les Forces armées canadiennes (FAC), est aux prises avec les mêmes problèmes d’inconduite sexuelle que l’armée.

Michael Blois, associé du cabinet d’avocats torontois Diamond & Diamond, a déclaré que les plaignants ont décrit une culture dans le programme des cadets qui comprend le toilettage, le harcèlement sexuel endémique et les insinuations, et un manque de suivi au sein des unités et des camps d’été lorsque les cadets ont soulevé des réclamations d’inconduite sexuelle avec des supérieurs.

Blois et ses collègues ont déposé un recours collectif de 300 millions de dollars l’année dernière. Dans la déclaration, ils ont déclaré que le gouvernement fédéral avait échoué en matière « d’agression sexuelle systémique, de harcèlement sexuel et de discrimination fondée sur le sexe » dans le programme des cadets. Aucune des allégations n’a été prouvée devant les tribunaux.

Les cadets, âgés de 12 à 18 ans, ne sont pas membres des FAC, mais des membres des FAC supervisent le programme. Les instructeurs de cadets les plus expérimentés sont des officiers commissionnés de la force de réserve militaire, et les membres des FAC participent souvent à la formation des cadets, en particulier dans les camps d’été. L’Organisation des cadets du Canada (OCC) est l’organisme officiellement responsable du programme des cadets.

« Si vous avez un environnement sexualisé et discriminatoire au sein des Forces canadiennes, cela va sans aucun doute se répandre dans l’organisation des cadets », a déclaré Blois à CBC News.

« Il y a un chevauchement entre certains membres des Forces canadiennes et des unités de cadets, soit en tant que bénévoles, soit au sein de la structure de la formation… surtout l’été dans les différents camps. »

Les statistiques les plus récentes que le MDN fournirait proviennent d’un rapport de la police militaire de 2020, qui montre qu’il y a eu 257 incidents d’abus sexuels «fondés» dans les unités et les camps de cadets sur une période de quatre ans de 2016 à 2019. «Fondé» signifie que les forces de l’ordre avaient suffisamment de preuves pour prouver que les incidents se sont produits.

Sur les 257 incidents, la police militaire a classé 215 comme des agressions sexuelles, 19 comme des infractions sexuelles contre des enfants et 23 comme d’autres infractions à caractère sexuel.

L’objectif du programme des cadets est « d’aider à développer des compétences qui aideront les jeunes à passer à l’âge adulte », indique le ministère de la Défense nationale (MDN) sur son site Web.

Les FAC ont déclaré en réponse aux demandes de renseignements de la CBC que le programme des cadets comprend 46 000 jeunes et plus de 8 800 militaires et civils. Environ 16 000 cadets ont fréquenté les centres de formation d’été des cadets en 2019, mais la formation d’été en personne a été annulée en raison de la pandémie en 2020 et 2021. Environ 3 000 cadets ont fréquenté les centres de formation d’été en 2022, a indiqué la CAF.

Le programme des cadets n’est pas destiné à rationaliser les cadets dans l’armée. Mais Blois, un vétéran de l’Armée canadienne qui a passé 11 ans dans les FAC, a déclaré que les problèmes d’inconduite sexuelle dans le programme des cadets pourraient dissuader les cadets de poursuivre une carrière militaire.

« S’ils sont victimes, cela les a probablement éloignés, et c’est vraiment dommage », a-t-il déclaré.

Le chef d’état-major de la Défense, le général Wayne Eyre, a déclaré que l’armée faisait face à un énorme déficit de recrutement. Un avocat affirme que l’inconduite sexuelle dans le programme des cadets peut décourager les jeunes de s’inscrire. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

L’armée peine à atteindre ses objectifs de recrutement. Le chef d’état-major de la Défense, le général Wayne Eyre, estime que les FAC manquent de 10 000 membres de la force régulière.

Plusieurs officiers supérieurs de l’armée font face à des allégations d’inconduite sexuelle, et un rapport de l’année dernière de l’ancienne juge de la Cour suprême Louise Arbour a appelé à des changements dans la culture et les pratiques des FAC pour résoudre le problème.

Blois a déclaré que l’inconduite sexuelle chez les cadets ne s’améliorera pas tant que les FAC n’apporteront pas de changements.

« Sans un changement de culture général à cet égard, il n’y aura pas vraiment de changement pour les cadets », a-t-il déclaré.

Hilary Lockhart, une demanderesse représentante dans le recours collectif, allègue qu’un instructeur de cadets l’a soignée après qu’elle ait rejoint les cadets en 2008 à l’âge de 14 ans. La déclaration du recours collectif indiquait que Lockhart avait signalé le comportement de l’instructeur à un supérieur, mais les cadets n’ont pas poussé plus loin action.

Après que la mère d’Hilary ait trouvé des textes explicites de l’instructeur sur le téléphone d’Hilary, elle les a signalés à la police. La police a par la suite inculpé l’instructeur, qui a été reconnu coupable.

« Je n’ai jamais pensé que le programme des cadets serait la pire chose qui puisse m’arriver, à moi et à ma famille », a déclaré Lockhart lors d’une conférence de presse l’année dernière, qui a été publiée sur YouTube.

Lockhart a appelé à plus de transparence sur les inconduites sexuelles chez les cadets.

« Le fait que cette sombre histoire du programme ne soit pas divulguée aux parents est extrêmement négligent et, très franchement, irresponsable », a-t-elle déclaré.

Un porte-parole du MDN a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter les litiges en cours.

Inconduite sexuelle « non tolérée » – porte-parole des FAC

Le major Jenn Jackson, officier supérieur des affaires publiques des cadets et des Rangers juniors canadiens, a déclaré que la protection, la sécurité et le bien-être des cadets sont la priorité absolue du programme.

« Nous ne tolérons pas l’inconduite sexuelle impliquant des cadets, leurs instructeurs ou toute personne impliquée dans le programme des cadets, et cela inclut non seulement les contacts physiques non désirés, mais s’étend également aux commentaires, aux comportements, à tous les contacts sexuels impliquant des mineurs et aux textes écrits », a déclaré Jackson. dans une déclaration par e-mail.

Jackson a déclaré que toute infraction criminelle potentielle est signalée à la police et que le contrevenant présumé est suspendu des activités des cadets en attendant le résultat.

« Les cadets apprennent que tout contact sexuel non désiré est inacceptable, et ils sont encouragés à signaler tout incident, que l’agresseur soit un pair ou un supérieur », a déclaré Jackson.

« Des conseils, un aumônier, des policiers, des instructeurs et d’autres ressources sont à la disposition des cadets qui ont subi des attouchements sexuels non désirés. »

Jackson a ajouté que les adultes travaillant avec des cadets sont tenus de passer par un certain nombre de processus de sélection – y compris une vérification des dossiers de police – tous les cinq ans. Le programme exige également que les adultes suivent une formation pour identifier et traiter les comportements de toilettage et de leurre, le harcèlement sexuel et les comportements discriminatoires.

Selon un expert, les institutions hiérarchiques sont vulnérables aux abus

Le Dr Michael Seto, psychologue et directeur de la recherche médico-légale au Royal Ottawa Healthcare Group, a déclaré qu’il n’était pas surpris du nombre d’inconduites sexuelles chez les cadets. Seto a comparé le problème avec des rapports sur la culture du hockey junior et les controverses sur les abus sexuels d’enfants dans certaines organisations religieuses.

Seto a déclaré que les institutions avec de fortes hiérarchies ⁠— y compris la surveillance des enfants par des adultes ⁠— peuvent être sujettes aux abus sexuels.

« Nous savons que lorsque ce type de hiérarchies est en place, cela peut potentiellement augmenter la probabilité de ce type de comportement », a déclaré Seto à CBC News.

Les victimes et les témoins peuvent également être découragés de signaler une inconduite sexuelle, a déclaré Seto.

« S’ils le divulguent, ils pourraient être moins susceptibles d’être crus. Ils ⁠ — à juste titre ⁠ — pourraient croire qu’il y a des répercussions s’ils font ou disent quoi que ce soit », a-t-il déclaré.

Seto a déclaré que le programme des cadets pourrait résoudre le problème de différentes manières. Ils comprennent l’établissement de processus de signalement clairs et accessibles avec des mesures de suivi appropriées, une meilleure formation des témoins et un système qui garantit que plus d’un adulte est présent avec les cadets en tout temps.

Blois a déclaré qu’il espère que le changement commencera avec le leadership des cadets.

« Je pense que cela obscurcit l’opinion de beaucoup de ces jeunes cadets sur ce qu’ils devraient faire ou ce qui est approprié, ce qui est bien ou ce qui ne va pas », a-t-il déclaré.

« Parce que la personne qui les agresse ou les soigne … est une figure d’autorité qu’ils admirent et dont on apprend qu’elle est une personne éthique, raisonnable et juste en raison de son rang ou de sa position. »

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Un homme de GTA n’a mis qu’une heure pour retrouver la voiture volée de son père. Mais la police dit que ce n’était pas une bonne idée

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Lorsque le Nissan Rogue 2021 appartenant à son père a été volé à Oakville, en Ontario, à la fin de l’année dernière, Rami Temani dit avoir immédiatement appelé la police.

Mais après avoir appris qu’il faudrait plusieurs heures pour que les agents arrivent, et après avoir vu les transactions s’accumuler sur la carte de débit de sa mère à proximité, Temani a décidé qu’il devait prendre les choses en main.

Il était au Goodlife Fitness du centre commercial Oakville Place en novembre, attendant de retrouver sa mère au gymnase. Il dit que sa mère a laissé ses clés de voiture dans un casier de gym avant de revenir pour les trouver manquantes, ainsi que son portefeuille.

« Je savais exactement ce qui s’était passé. Je savais que la voiture était partie », a déclaré Temani.

L’histoire de la famille n’est pas unique. Ils font partie des centaines de personnes de la région de Halton, à l’ouest de Toronto, qui ont été victimes d’un vol de voiture, un crime qui sévit maintenant dans toute la province. En 2022, environ 1 380 véhicules ont été volés dans la région, selon les données de la police de Halton. À Toronto seulement, plus de 8 000 véhicules ont été signalés volés en 2022. Ce nombre est en hausse par rapport à environ 5 600 en 2021.

« Arrêtez, ne partez pas », a averti le répartiteur Temani

La police régionale de Halton a déclaré avoir été informée du vol vers 21 h 55.

Presque immédiatement après le vol de la voiture, Temani dit que sa mère a été informée de frais sur sa carte de crédit pour plus de 800 $ dans les stations-service et les dépanneurs à proximité. C’est alors qu’il a commencé à se rendre à chacun, espérant trouver le véhicule, même si le répartiteur du 911 l’avait averti de ne pas le faire.

« Elle a été très impolie », a-t-il déclaré à CBC Toronto, ajoutant que le répartiteur « ne faisait que me crier dessus, me disant d’arrêter, de ne pas y aller. Alors j’ai raccroché le téléphone ».

Après environ plus d’une heure de conduite dans la région, Temani dit avoir repéré la voiture derrière une station-service Petro-Canada près de Upper Middle Road East et Eighth Line, à seulement trois kilomètres de l’endroit où elle avait été volée. Il a immédiatement prévenu la police.

Son père, Khaled Temani, propriétaire d’une entreprise de camionnage, dit qu’il pensait que sa voiture, ainsi que d’importants papiers de travail, auraient disparu depuis longtemps lorsqu’il a appris qu’elle avait été volée.

« J’ai été choqué … J’ai tout mis dans ma voiture. Mes affaires, ma mallette, mes papiers, tout est à l’intérieur », a-t-il déclaré.

La police de Halton a retrouvé le Nissan Rogue 2021 volé derrière une station-service Petro-Canada à Oakville après que Temani les en ait avisés. (Soumis par Rami Temani)

« Je n’ai jamais entendu parler de quelqu’un dont la voiture a été volée et qui l’a trouvée tout de suite. Alors j’étais comme penser: » C’est ça, mec. Maintenant, qu’est-ce que je vais faire? «  ».

Mais ensuite, il a reçu l’appel de son fils, disant qu’il avait trouvé le véhicule.

« C’était un énorme soulagement. »

Il dit que le véhicule n’a pas été endommagé et qu’il a pu récupérer ses documents de travail cette nuit-là.

« C’est pour ça qu’on est là »

La police de Halton a arrêté une femme de 37 ans de London, en Ontario, et a porté plusieurs accusations en lien avec le vol de la voiture de Temani. Elle a été détenue sous caution.

Mais si quelqu’un envisage d’imiter la décision de Rami Temani de retrouver lui-même le véhicule, la police le déconseille fortement.

« Nous exhortons toujours les résidents à contacter la police dans des situations comme celle-ci, car nous ne souhaiterions pas qu’un résident se mette en danger », a déclaré le porte-parole de la police de Halton, Steve Elms.

« Vous vous approchez de ces gens qui volent des véhicules, vous n’avez aucune idée à qui vous allez avoir affaire. Ils peuvent être armés. Il peut y avoir plusieurs suspects. »

Elms dit que la première chose que tout le monde devrait faire est d’appeler le 911 immédiatement s’ils se trouvent dans une situation similaire.

« C’est notre travail, c’est pour cela que nous sommes ici … appelez-nous tout de suite », a déclaré Elms

« S’il s’agit d’un crime en cours, nous allons réagir de manière appropriée et nous serons là aussi vite que possible. »

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« De toute évidence, quelque chose ne va pas »: le Service correctionnel va revoir les programmes pour les aînés dans les prisons

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Un militant autochtone des droits de la personne dit qu’il espère qu’un prochain examen par le Service correctionnel du Canada (SCC) des services aux aînés dans les prisons entraînera des changements significatifs pour les détenus autochtones qui représentent 32 % de la population carcérale.

«Nous avons tous un intérêt dans la façon dont les gens sont traités en prison, car cela pourrait être un de nos proches un jour», a déclaré Albert Dumont, un conseiller spirituel et militant des droits de la personne de la Première Nation Kitigan Zibi Anishinabeg dans l’ouest du Québec. Il a travaillé comme aîné à l’établissement Millhaven à Bath, en Ontario. pour trois ans.

Des Aînés sont employés par le SCC pour diriger des cérémonies confessionnelles et offrir des conseils spirituels aux détenus autochtones. L’examen du SCC, qui n’a pas encore commencé, est lancé à la suite d’une vérification interne qui a révélé que les services aux aînés ne répondent pas aux besoins des détenus.

La vérification a également révélé des lacunes dans la façon dont le SCC sélectionne ses anciens.

Marty Maltby, directeur général par intérim des initiatives autochtones au Service correctionnel du Canada, a déclaré à CBC News que l’agence souhaitait travailler au recrutement et à la rétention des aînés alors que la demande pour leurs services continuait de croître.

« Nous voyons beaucoup plus de concurrence », a déclaré Maltby, faisant référence à d’autres ministères qui embauchent des aînés pour des événements médiatiques et des conférences.

« C’est un endroit inhabituel pour essayer de contracter des services spirituels. »

Près de la moitié des anciens interrogés pour l’audit interne ont déclaré être épuisés et surchargés de travail. Beaucoup d’entre eux ont également déclaré qu’une trop grande partie de leur temps était engloutie par des tâches administratives.

Le SCC emploie entre 120 et 140 aînés, a déclaré Maltby, qui a laissé entendre que ce nombre pourrait augmenter.

« Cela pourrait signifier que nous devons examiner différentes ressources en plus des aînés, mais pas avec une réduction », a-t-il déclaré.

Maltby a déclaré que le SCC pourrait augmenter le nombre de conseillers spirituels autochtones qu’il emploie en recrutant des personnes qui travaillent encore pour devenir un aîné. Il a également suggéré qu’une augmentation de salaire pourrait être à venir.

Le juge à la retraite Harry LaForme de la Première Nation des Mississaugas de New Credit en Ontario exhorte le Service correctionnel du Canada à réformer les services aux aînés. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Harry LaForme, un juge à la retraite de la Première nation des Mississaugas de New Credit, a déclaré qu’une grande partie du problème est que le SCC ne comprend pas le travail des aînés.

« Je blâme le système correctionnel parce qu’il ne sait pas comment mesurer l’efficacité », a-t-il déclaré. « Ils ne savent même pas ce que font les anciens dans la communauté ou dans les prisons. »

LaForme, maintenant avocate principale chez Olthuis Kleer Townshend LLP à Toronto, a déclaré que le SCC devrait considérer les aînés comme des représentants de la communauté qui peuvent aider les délinquants à renouer avec leur culture.

Il a dit que l’impact des aînés peut être mesuré par des libérations anticipées – et il est troublé par le fait que le programme des aînés ne semble pas affecter la surreprésentation des Autochtones derrière les barreaux.

« De toute évidence, quelque chose ne va pas », a déclaré LaForme.

Selon les dernières données du bureau de l’enquêteur correctionnel, les détenus autochtones continuent de purger une plus grande partie de leur peine que les délinquants non autochtones avant d’être libérés en semi-liberté ou en liberté conditionnelle totale.

Les hommes autochtones ont le taux de récidive le plus élevé de tous les groupes de détenus : 65 %.

Détenus au Centre régional de traitement de l'Institut Millhaven à Bath, en Ontario.
Détenus au Centre régional de traitement de l’établissement Millhaven à Bath, en Ontario. (Sénat du Canada/Fourni)

Beverley Jacobs, ancienne membre du comité consultatif national autochtone du Service correctionnel du Canada, a déclaré qu’il appartenait au SCC de recentrer le programme des aînés sur la guérison et le bien-être.

Jacobs, qui est également avocat à Six Nations of the Grand River en Ontario, a déclaré que l’agence devrait s’assurer que les aînés maintiennent des liens avec les délinquants après leur libération.

«Ce sont les corrections qui causent les obstacles plus que tout», a déclaré Jacobs, conseiller principal du président de l’Université de Windsor sur les relations et la sensibilisation des Autochtones.

La sénatrice indépendante Kim Pate, qui défend les droits des prisonniers, a déclaré que les aînés offrent aux détenus autochtones un système de soutien qui n’existerait pas autrement.

« J’ai vu des personnes qui sont sorties de l’isolement, perdre littéralement la tête en termes de problèmes de santé mentale, travailler avec un aîné et commencer à suivre le processus et finalement [into] la communauté », a déclaré Pate.

La sénatrice Kim Pate écoute un détenu placé en isolement lors d'une visite à l'Institut Millhaven de l'Ontario le 16 mai 2017.
La sénatrice indépendante Kim Pate écoute un détenu placé en isolement lors d’une visite à Millhaven le 16 mai 2017. (Sénat du Canada/Fourni)

Le SCC devrait faire appel aux dirigeants des communautés autochtones pour obtenir des conseils sur le recrutement d’aînés, a déclaré Pate.

« Trop souvent, les services correctionnels décident qui est un aîné, contractent ces personnes et dictent ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire », a-t-elle déclaré.

Dumont s’est dit alarmé par les informations faisant état de personnes se faisant passer pour des aînés et de prisonniers non autochtones profitant des services des aînés.

« C’est comme une peste », a déclaré Dumont.

La plupart des aînés contrôlés par le Service correctionnel du Canada viennent à l’agence par le biais de recommandations extérieures, selon l’audit interne.

Dans le cadre de ce processus de vérification, a déclaré Maltby, les aînés doivent s’identifier comme membres des Premières Nations, Inuits ou Métis et avoir une lettre de soutien de leur communauté les reconnaissant en tant qu’aînés. Il a déclaré que le SCC n’allait pas tenter d’identifier les personnes se faisant passer pour des anciens dans le système correctionnel.

« Je ne pense pas que ce soit quelque chose, en tant que ministère fédéral, nous allons dire aux aînés, s’ils sont ou non des aînés », a-t-il déclaré.

Un festin pour un détenu tué

L’examen à venir est en retard, a déclaré Maltby, car le SCC est toujours à la recherche d’une organisation qui peut le mener d’un point de vue autochtone.

Il a dit qu’il pense que le travail sera fait dans les prochains mois. L’objectif est de mettre en œuvre tout changement l’année prochaine, a-t-il déclaré.

Dumont a déclaré que, malgré les inquiétudes suscitées par le programme, les aînés font du bon travail dans les prisons canadiennes.

Il a déclaré que pendant son séjour à Millhaven, il avait réuni les dirigeants des divers groupes culturels autochtones de la prison pour réduire le niveau de violence par le dialogue.

« Ils ont commencé à se respecter, alors la violence a diminué », a déclaré Dumont.

Albert Dumont est un Aîné de la Première Nation Kitigan Zibi Anishinabeg dans l'ouest du Québec.
Albert Dumont a travaillé comme aîné au Service correctionnel du Canada pendant trois ans. (Mathieu Thériault/CBC)

Dumont a déclaré avoir affronté l’agence en 2011 à la suite du décès de Jordan Trudeau, un détenu de 29 ans de la Première Nation de Wikwemikong sur l’île Manitoulin, en Ontario, qui a été tué par balle par un garde de Millhaven.

Les responsables de la prison craignaient qu’une émeute n’éclate, a-t-il dit, et on lui a donné carte blanche pour l’arrêter.

« Ils voulaient tuer un garde », a déclaré Dumont.

« Je leur ai dit que s’ils essayaient de faire ça, la seule chose qui allait arriver, c’est qu’ils allaient aussi se faire tuer. »

Dumont a dit qu’il avait rappelé aux détenus que Trudeau n’aurait pas voulu de représailles violentes. Il les a plutôt convaincus de participer à une fête pour honorer sa mémoire.

« Certains membres du personnel de la prison n’aimaient pas ça », a déclaré Dumont. « Ils étaient en colère qu’un détenu soit fêté ou fêté. Mais c’est arrivé. »

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Un vortex polaire amène des températures glaciales dans le centre et l’est du Canada

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Le vortex polaire qui frappe le centre et l’est du Canada a fait chuter les températures à des niveaux potentiellement mortels. À Toronto, il n’y a pas assez de lits dans les refuges pour empêcher tout le monde de sortir de la rue la nuit, mais les travailleurs et les bénévoles disent qu’ils ne refuseront personne.

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