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Le procureur général de DC s’apprête à faire une annonce sur les commandants de la NFL dans le cadre des enquêtes en cours

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Le procureur général du district de Columbia a déclaré qu’il tenait jeudi une conférence de presse sur les commandants de Washington, le dernier développement hors terrain de la franchise NFL qui fait l’objet de plusieurs enquêtes en cours.

Le bureau du procureur général de DC, Karl A. Racine, a annoncé mercredi qu’il ferait une annonce majeure concernant l’équipe. Aucun détail n’a été fourni.

Le bureau de Racine a lancé une enquête sur l’équipe à peu près au moment où le comité de la Chambre des États-Unis pour la surveillance et la réforme a renvoyé son cas, initialement centré sur des questions de culture en milieu de travail, à la Federal Trade Commission pour d’éventuelles irrégularités financières.

Les commandants ont déclaré dans un communiqué publié par un porte-parole de l’équipe qu’ils avaient entendu parler de la conférence de presse sur les réseaux sociaux.

« Les commandants ont pleinement coopéré à l’enquête de l’AG pendant près d’un an », a déclaré le porte-parole. « Pas plus tard que lundi, un avocat de l’équipe a rencontré l’AG qui n’a pas suggéré à ce moment-là qu’il avait l’intention de prendre des mesures et, en fait, a révélé des malentendus fondamentaux sur les faits sous-jacents. »

Toujours dans la déclaration, l’équipe a tenté de faire pivoter le problème vers les crimes violents à Washington, citant la fusillade en août du porteur de ballon recrue Brian Robinson Jr.

L’agent de Robinson, Ryan Williams, a critiqué l’équipe sur Twitter, en publiant : « Jusqu’à il y a une heure, les commandants ont géré la situation de Brian Robinson avec tant de soin, de sincérité et de classe. Et j’étais si reconnaissant pour tout cela. Bien que je sache qu’il y a de grands humains dans ce bâtiment, celui qui se cache derrière cette déclaration n’en fait pas partie. »

L’équipe fait l’objet d’une enquête sur plusieurs fronts, notamment par les procureurs généraux de DC et de Virginie, le Congrès et la ligue. Le porte-parole de la NFL, Brian McCarthy, a déclaré la semaine dernière que l’examen de l’ancienne procureure américaine Mary Jo White au nom de la ligue était en cours et qu’il n’y avait pas de calendrier pour savoir quand il serait terminé.

Dans cette photo d’archive de 2018, le procureur général du district de Columbia, Karl A. Racine, assiste à une conférence de presse près de la Maison Blanche à Washington. (Andrew Harnik/Associated Press)

Les propriétaires Dan et Tanya Snyder ont annoncé la semaine dernière qu’ils avaient embauché Bank of America Securities pour envisager de vendre une partie ou la totalité de l’équipe. Un porte-parole de l’équipe a déclaré que les Snyder « exploraient toutes les options » concernant l’organisation que Forbes valorise à 5,6 milliards de dollars américains.

Washington, qui a été rebaptisé Commandants en février, est embourbé dans des problèmes sans rapport avec le football depuis l’été 2020, lorsque plusieurs anciens employés ont déclaré avoir été harcelés sexuellement alors qu’ils travaillaient pour l’équipe. L’équipe a retenu les services de l’avocate de DC Beth Wilkinson pour lancer une enquête indépendante sur ces allégations, que la ligue a ensuite surveillée.

La NFL en juillet 2021 a infligé une amende de 10 millions de dollars à l’équipe et Dan Snyder a cédé les opérations quotidiennes à Tanya après que l’enquête de Wilkinson a mis au jour une culture de travail « toxique ». Aucun rapport écrit n’a été publié, ce qui a conduit le US House Oversight Committee à enquêter.

Le commissaire Roger Goodell a témoigné devant le comité lors d’une audience publique en juin, et Snyder a fait une déposition pendant plus de 10 heures en juillet. Les informations sur le témoignage de Snyder n’ont pas encore été publiées.

En avril, le comité a envoyé une lettre à la FTC disant que l’équipe s’était livrée à une conduite financière potentiellement illégale et qu’il y avait des preuves de pratiques commerciales trompeuses sur une période de plus d’une décennie, y compris la retenue des revenus des billets des équipes en visite et des dépôts remboursables des fans.

Les commandants ont nié avoir retenu les revenus des billets d’autres équipes, et un cabinet d’avocats les représentant a envoyé une lettre à la FTC avec des témoignages, des courriels et d’autres documents présentant des preuves pour contester les accusations.

Une semaine plus tard, le bureau du procureur général de Virginie a déclaré à l’équipe qu’il ouvrait une enquête sur d’éventuelles irrégularités financières. Le procureur général de Virginie, Jason S. Miyares, a déclaré qu’il était de sa responsabilité d’examiner la question, ajoutant qu’il n’avait pas « préjugé » de la conduite de l’équipe.

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Rapport de la maison: Dan Snyder a joué un rôle dans la culture «toxique» des commandants

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Les commandants de Washington ont créé une « culture de travail toxique » pendant plus de deux décennies, « ignorant et minimisant l’inconduite sexuelle » et ce que d’anciennes employées ont décrit comme des centaines de cas de harcèlement sexuel par des hommes aux plus hauts niveaux de l’organisation, selon un rapport publié jeudi par le comité de la Chambre sur la surveillance et la réforme.

L’inconduite incluait le propriétaire des commandants, Dan Snyder, qui est accusé d’avoir touché de manière inappropriée un ancien employé lors d’un dîner, d’avoir demandé aux membres du personnel de produire une vidéo « de séquences sexuellement suggestives de pom-pom girls » et d’avoir ordonné aux femmes auditionnant pour être des pom-pom girls de marcher sur le terrain « pendant que lui et ses amis regardaient de sa suite à travers des jumelles », selon le rapport.

Le comité de la Chambre a ouvert son enquête en octobre 2021 après que la NFL n’a pas publié de rapport écrit de son examen de la culture de travail de l’équipe. L’examen indépendant de la ligue par l’avocate Beth Wilkinson a été achevé à l’été 2021 et a abouti à une amende de 10 millions de dollars américains à l’équipe.

S’appuyant sur des audiences, des entretiens et des dépositions, le rapport de la Chambre a conclu que Snyder était intervenu dans son enquête et dans l’examen de Wilkinson, qui découlait en 2020 d’anciens employés alléguant un harcèlement sexuel endémique de la part des cadres de l’équipe.

Le propriétaire de l’équipe est intervenu dans l’enquête du comité de la Chambre en « intimidant des témoins », « en refusant de libérer d’anciens employés de leurs obligations de confidentialité » et en utilisant un accord « secret » avec la NFL pour bloquer l’accès à plus de 40 000 documents collectés lors de l’examen de Wilkinson, selon au rapport.

Snyder a également mené une enquête parallèle distincte, qui, selon le rapport, a été utilisée par ses avocats pour « le présenter comme victime d’une campagne de diffamation … et détourner la responsabilité de la culture de travail toxique de l’équipe ».

Le comité de la Chambre a déclaré que Snyder était évasif, trompeur et a déclaré plus de 100 fois qu’il ne se souvenait pas de choses lors de sa déposition.

La NFL « a trompé le public sur sa gestion de l’enquête Wilkinson »

La NFL n’a pas été à l’abri des critiques dans le rapport du comité, qui a déclaré que la ligue « avait induit le public en erreur sur sa gestion de l’enquête Wilkinson » et « n’avait pas recherché une véritable responsabilité des responsables ». Le rapport indique également que la NFL ne garantit pas « que ses propres lieux de travail sont exempts de discrimination et de harcèlement », citant le fait que la NFL n’exige pas que les équipes signalent les accords de confidentialité et de non-divulgation au siège de la ligue.

La NFL a défendu sa coopération avec l’enquête de la Chambre dans un communiqué jeudi, affirmant qu’elle avait produit « près d’un demi-million de pages de documents », répondu aux demandes écrites et « participé volontairement » à l’audience publique du 22 juin au cours de laquelle le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a répondu aux questions. .

La NFL a également déclaré que les commandants avaient mis en place des recommandations suggérées par Wilkinson.

La ligue a déclaré qu’elle s’engage à garantir que tous les employés de chaque équipe travaillent dans un environnement « exempt de discrimination, de harcèlement ou d’autres formes de conduite illégale ou non professionnelle ».

Les avocats des commandants et de Snyder, John Brownlee et Stuart Nash, ont déclaré dans un communiqué que le travail du comité était « unilatéral » et qu’il n’y avait « aucune nouvelle révélation » dans le rapport de jeudi. Ils ont déclaré que l’équipe est « fière des progrès qu’elle a réalisés ces dernières années dans la création d’un lieu de travail accueillant et inclusif, et elle attend avec impatience le succès futur, tant sur le terrain qu’en dehors ».

Les républicains considèrent depuis longtemps le travail du comité de surveillance de la Chambre sur le sujet comme une affaire partisane et ont déclaré qu’ils abandonneraient immédiatement l’affaire une fois qu’ils prendraient le contrôle de la Chambre au début de 2023. Le représentant James Comer du Kentucky, le républicain de rang du comité et le nouveau président , a réitéré ces plans dans un communiqué jeudi, ajoutant que l’enquête était « une mauvaise utilisation des ressources » et visait à « faire la une des journaux bon marché et ignorer toute information qui ne correspondait pas à [Democrats’] narration prédéterminée. »

Des femmes qui avaient travaillé pour les commandants ont déclaré au comité de la Chambre en février qu’elles faisaient régulièrement l’objet de commentaires sexuels ou de harcèlement. Un ancien directeur du marketing a estimé que cela lui était arrivé plus de 200 fois, un ancien employé du développement commercial a déclaré que c’était « plus de 100 fois » – « presque une partie de mon expérience quotidienne » – et une ancienne coordinatrice marketing a déclaré que son patron l’avait harcelée  » plus de 500 fois. »

Lisa Banks et Debra Katz, qui représentaient plus de 40 anciens employés des commandants, ont déclaré jeudi dans un communiqué que « le travail du comité a abouti à une législation importante limitant l’utilisation d’accords de non-divulgation, ce qui aidera à empêcher ce type de harcèlement généralisé de se produire dans d’autres lieux de travail américains. »

Banks et Katz font référence à l’un des deux projets de loi présentés en juin par la représentante Carolyn Maloney, membre du comité de classement, une démocrate de New York qui quittera la Chambre en janvier après avoir perdu une primaire dans un district redessiné contre un autre New York de longue date. titulaire, le représentant Jerrold Nadler. L’autre projet de loi stipule que les employeurs auraient besoin d’un consentement pour prendre et utiliser des images d’employés ; ni l’un ni l’autre n’ont été renvoyés à un comité.

La NFL mène une deuxième enquête sur les commandants

La NFL mène une deuxième enquête sur les commandants, qui a eu lieu après que l’ancienne employée de l’équipe, Tiffani Johnston, a déclaré au comité de la Chambre lors d’une table ronde publique que Snyder l’avait pelotée lors d’un dîner d’équipe et avait tenté de la forcer à monter dans sa limousine. Snyder a nié ces allégations.

L’ancienne procureure fédérale et présidente de la Securities and Exchange Commission, Mary Jo White, dirige l’enquête de la NFL, qui implique également des allégations d’un ancien vice-président des ventes selon lesquelles l’équipe aurait commis des irrégularités financières. La NFL a déclaré que les conclusions de White seraient rendues publiques.

Le district de Columbia a récemment déposé deux poursuites civiles contre l’équipe, dont une pour ce que le procureur général de DC a appelé un stratagème visant à tromper les détenteurs d’abonnements. Les commandants ont réglé avec l’État du Maryland, acceptant de restituer les dépôts de garantie aux anciens détenteurs d’abonnements et de payer une amende de 250 000 $.

Tous les scandales et enquêtes sur le lieu de travail ont amené d’autres propriétaires d’équipe à se demander si Snyder devrait être un pair, le propriétaire des Colts d’Indianapolis, Jim Irsay, déclarant en octobre qu’il y avait « le mérite de supprimer » Snyder, mais que c’est « quelque chose que nous devons revoir ». Il a ajouté: « Cela me préoccupe gravement les choses qui se sont produites là-bas au cours des 20 dernières années. »

Snyder et sa femme Tanya ont récemment embauché Bank of America Securities pour explorer la vente d’une partie ou de la totalité de l’équipe qu’il possède depuis 1999. Les commandants valent environ 5,6 milliards de dollars, selon Forbes – une multiplication par sept par rapport au record de 800 millions de dollars payé par Snyder. pour l’équipe en 1999.

Washington est dans la course aux séries éliminatoires pour une place de joker NFC avec une fiche de 7-5-1.

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L’ancien parieur des Bills Matt Araiza ne sera pas inculpé de viol collectif présumé

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AVERTISSEMENT : Cet article contient du contenu graphique et peut affecter ceux qui ont subi des violences sexuelles ou connaissent quelqu’un qui en est victime.

L’ancien parieur des Buffalo Bills, Matt Araiza, ne sera pas inculpé pour un viol collectif présumé d’une jeune fille de 17 ans lors d’une fête hors campus l’année dernière alors qu’il jouait au football pour l’Université d’État de San Diego, ont annoncé mercredi les procureurs.

Le bureau du procureur du comté de San Diego a déclaré qu’aucune accusation ne sera déposée contre les anciens coéquipiers aztèques d’Araiza qui ont également été accusés dans l’agression signalée en octobre 2021.

La décision est intervenue à la suite d’une enquête impliquant plus de 35 entretiens avec des témoins et des preuves tirées de 10 mandats de perquisition comprenant des données de téléphone portable et des vidéos de la nuit en question, a déclaré le bureau du procureur dans un communiqué.

« En fin de compte, les procureurs ont déterminé qu’il était clair que les preuves n’étayaient pas le dépôt d’accusations pénales et qu’il n’y avait aucun chemin vers une éventuelle condamnation pénale. Les procureurs ne peuvent porter plainte que s’ils croient éthiquement qu’ils peuvent être prouvés au-delà de tout doute raisonnable », indique le communiqué. a dit.

L’avocat d’Araiza, Kerry Armstrong, et l’avocat de l’accusateur, Dan Gilleon, n’ont pas immédiatement répondu aux courriels sollicitant des commentaires sur la décision du procureur.

Les Bills ont libéré le parieur recrue en août quelques jours seulement après avoir soutenu Araiza sur la base des conclusions de ce que l’équipe a appelé son « examen approfondi » des allégations incluses dans un procès.

L’accusatrice, maintenant âgée de 18 ans, a allégué dans le procès qu’Araiza, alors âgée de 21 ans, avait eu des relations sexuelles avec elle dans une cour latérale d’une résidence hors campus avant de l’amener dans une chambre où un groupe d’hommes la violait à tour de rôle. Elle a dit qu’elle avait perdu connaissance et perdu conscience alors que les hommes l’avaient agressée pendant environ 90 minutes.

Elle a dit à ses amis ce soir-là qu’elle avait été violée et a signalé l’agression à la police le lendemain, selon le dossier du tribunal.

Le procès a nommé Araiza avec les anciens coéquipiers aztèques Zaver Leonard et Nowlin « Pa’a » Ewaliko, qui ne font plus partie de l’équipe.

L’université a été vivement critiquée pour avoir retardé une enquête administrative sur les allégations. Les responsables de l’État de San Diego ont déclaré qu’ils avaient reporté l’enquête à la demande de la police de peur que mener leur propre enquête ne nuise à l’enquête criminelle.

Araiza a été surnommé le « Punt God » et honoré en tant que consensus All-American pour ses coups de pied en plein essor qui ont aidé SDSU à une meilleure saison scolaire 12-2 au cours de sa dernière année. En avril, il a été sélectionné par les Buffalo Bills au sixième tour du repêchage de la NFL 2022.

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Brady et les Buccaneers effacent un déficit de 13 points dans les 3 dernières minutes pour dominer les Saints

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Tom Brady a lancé une paire de passes de touché dans les trois dernières minutes lundi soir, aidant les Buccaneers de Tampa Bay à se ressaisir d’un déficit de 13 points pour battre les Saints de la Nouvelle-Orléans 17-16 à domicile et resserrer leur emprise sur la première place dans le NFC faible Sud.

Le septuple champion du Super Bowl a lancé une passe TD d’un mètre à la recrue Cade Otton, terminant un entraînement de 91 mètres pour tirer dans les 16-10 avec exactement trois minutes à jouer. Il a récupéré le ballon avec 2:29 à faire, puis l’a remporté avec un lancer de 6 verges à une autre recrue, Rachaad White, avec trois secondes à jouer.

Andy Dalton a lancé pour 225 verges et un touché sans interception pour la Nouvelle-Orléans, mais les Saints ont finalement payé pour avoir dû se contenter de trois buts sur le terrain de Wil Lutz sur des entraînements profondément dans le territoire de Bucs.

Les Bucs (6-6) ont prolongé leur avance de division sur les Falcons d’Atlanta à 1 1/2 matchs. Les Saints de la dernière place (4-9) ont raté l’occasion de se retrouver à égalité pour la deuxième place avec les Falcons. Aucune des quatre équipes de la NFC Sud n’a de fiche gagnante.

Brady, qui avant le match a échangé ses salutations avec le plus gros prix sur le marché des agents libres de baseball de cet hiver AL MVP Aaron Judge, a terminé 36 sur 54 pour 281 verges et deux touchés.

Une semaine après avoir été blanchis pour la première fois en 332 matchs, les Saints ont pris une avance de 10-3 à la mi-temps sur la passe de 30 verges de Dalton à Taysom Hill et un panier de 38 verges mis en place par seulement la troisième interception que Brady a jeté tous saison.

Le choix de Demario Davis n’était également que la huitième défense à emporter de la Nouvelle-Orléans – de loin un plus bas dans la ligue – en 13 matchs. L’ailier défensif Cameron Jordan a ensuite forcé un échappé que les Saints ont transformé en un entraînement de 12 jeux, 7 minutes et 20 secondes que Lutz a terminé avec un panier de 21 verges, portant le score à 13-3 à la fin du troisième quart.

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