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Le prix du gaz naturel pourrait grimper encore après avoir atteint des sommets pluriannuels

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La hausse du prix du pétrole pourrait faire la une des journaux, mais un autre produit de base – le gaz naturel – est sur une course encore plus folle et devrait atteindre de nouveaux sommets cet été.

La guerre en Ukraine et les inquiétudes qui en résultent quant à la sécurité énergétique mondiale ont fait grimper les prix des matières premières dans le monde entier. Mais là où le prix du pétrole a augmenté d’environ 85 % d’une année sur l’autre, le gaz naturel a augmenté de plus de 200 %.

Vendredi à la mi-journée, le prix de référence du gaz naturel américain Henry Hub s’échangeait autour de 8,75 $ US par million d’unités thermiques britanniques, ou MMBtu. Il a atteint un sommet en 14 ans de plus de 9 $ plus tôt dans la semaine, contre moins de 3 $ à la même époque l’an dernier.

« C’est comme si le pétrole montait à 200 dollars (le baril), mais il ne reçoit pas le même genre d’attention », a déclaré Dulles Wang, un analyste de Wood Mackenzie basé à Calgary. « Et je pense qu’il y a probablement encore plus de potentiel de hausse pour les prix du gaz naturel. »

Les moteurs de la croissance des prix sont l’augmentation des exportations de gaz naturel liquéfié (GNL) de la côte américaine du golfe du Mexique, visant à aider à répondre à la demande mondiale d’énergie, ainsi que les faibles niveaux de stockage nord-américains.

Les consommateurs pourraient voir leurs factures de consommation de gaz naturel, suivies par des compteurs comme celui ci-dessus, grimper au-dessus des sommets de 14 ans observés plus tôt cette semaine. (Kyle Bakx/CBC)

Une partie de la raison du faible niveau des stocks, a déclaré Robert Fitzmartyn, directeur général et chef de la recherche énergétique chez Stifel FirstEnergy à Calgary, est l’augmentation de la demande alors que des régions comme l’Alberta éliminent progressivement l’électricité au charbon et la remplacent par du gaz naturel.

Météo et pénurie de main-d’œuvre

Et l’industrie, qui a traversé plus d’une décennie de prix déprimés avant le boom actuel des matières premières et a dû licencier de nombreux travailleurs, a du mal à suivre.

« La disponibilité de la main-d’œuvre est limitée pour satisfaire une demande élevée, donc le prix va encore plus haut », a déclaré Fitzmartyn.

Les prix du gaz naturel sont également fortement influencés par les conditions météorologiques et la demande de chauffage et de climatisation. Cela signifie que la chaleur extrême de cet été, comme on l’a vu en Amérique du Nord ces dernières années, pourrait faire grimper les prix, même au-dessus de la barre des 10 $ US.

Dans un rapport récent, l’Energy Information Administration des États-Unis a déclaré que « les prix du gaz naturel pourraient augmenter considérablement au-dessus des niveaux prévus si les températures estivales sont plus chaudes que prévu… et que la demande d’électricité est plus élevée ».

Alors que Fitzmartyn et Wang sont optimistes quant aux perspectives du gaz naturel, Wang a déclaré qu’il s’attend à ce que les prix finissent par baisser à mesure que les foreurs augmenteront lentement leur capacité de production pour répondre à la demande.

« Je pense que si nous pouvons passer cet été avec un temps relativement normal, les prix auront plus de potentiel de baisse après l’hiver 2023 », a déclaré Wang.

Le forage devrait augmenter

Plus tôt ce mois-ci, l’Association canadienne des entrepreneurs en énergie – qui représente les foreurs contractuels et les entreprises d’entretien de puits – a révisé ses prévisions de forage pour 2022, passant des 6 457 plates-formes qu’elle avait prévues en novembre de l’année dernière à 6 902.

Le CAOEC a également révisé à la hausse ses projections d’emploi pour le secteur ce mois-ci de 2 484 emplois à un total de 37 409.

Mark Scholz, président de l’Association canadienne des entrepreneurs en énergie, a déclaré que les producteurs qui embauchent les entrepreneurs en forage ne semblent pas aussi disposés à dépenser de l’argent qu’ils l’étaient en 2008, la dernière fois que les prix du gaz naturel ont augmenté. (Radio-Canada)

Mais le président de la CAOEC, Mark Scholz, a déclaré que les producteurs qui embauchent les entrepreneurs en forage ne semblent pas aussi disposés à dépenser de l’argent qu’ils l’étaient en 2008, la dernière fois que les prix du gaz naturel ont augmenté.

Au lieu de cela, ils profitent des prix élevés pour redresser leurs bilans, tout en proposant des rachats d’actions et des dividendes pour apaiser les investisseurs.

« C’est une bien meilleure industrie aujourd’hui (que ces dernières années), mais je ne dirais pas que nous grandissons à 110 km/h », a déclaré Scholz dans une interview vendredi. « C’est une accélération progressive. »

Pourtant, même une accélération graduelle est une bonne nouvelle dans l’Ouest canadien, qui abrite la majorité de la production de gaz naturel du pays et qui a souffert pendant des années de prix déprimés des produits de base.

Scholz a déclaré que l’industrie devait encore plus être optimiste quant à l’avenir, avec la première installation d’exportation de GNL du Canada (LNG Canada, actuellement en construction à Kitimat, en Colombie-Britannique) qui devrait être mise en service en 2026.

« Ce sont des moments vraiment excitants, et je pense que cela montre à quel point le gaz va être important, à la fois en termes de transition énergétique du Canada, et aussi en termes d’opportunité de l’exporter à l’international », a déclaré Scholz.

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La raison derrière le hochet : un naturaliste explique la biologie, le comportement des serpents à sonnettes

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Alors que beaucoup essaient d’éviter à tout prix les crotales – ou tout serpent -, le naturaliste Brian Keating, basé à Calgary, est allé en chercher quelques-uns près des badlands de la rivière Red Deer la semaine dernière.

Comme c’est toujours le cas, Keating voulait étudier les créatures, pas les déranger, mais cela n’a pas empêché ce qui ressemblait à un serpent à sonnette femelle enceinte de protester quand il l’a trouvée, a-t-il déclaré sur La dernière ligne droite.

Il campait dans le ranch d’un ami et il est allé chercher sous des matériaux où des tuyaux d’irrigation et de lourdes planches étaient empilés.

« Elle nous a fait savoir immédiatement qu’elle n’approuvait pas notre présence », a-t-il déclaré.

Avec une combinaison de venin puissant, de radar thermique et de sens améliorés, les serpents à sonnette sont des prédateurs incroyables parfaitement adaptés pour contrôler les populations de rongeurs, a déclaré Keating.

Dans le cas des humains, les décès sont rares.

« En fait, il n’y a pas un seul enregistrement confirmé d’une personne en Alberta qui soit morte d’une morsure de serpent », a-t-il déclaré.

Les serpents ne mordent généralement que s’ils se sentent menacés ou provoqués, selon Keating, et dans une grande partie des cas où des morsures sont impliquées, les victimes ont vu le serpent mais ne se sont pas écartées.

Sur les trois serpents observés par Keating la semaine dernière, deux se sont immédiatement retirés lorsqu’ils ont été découverts.

Ils essaieront également de vous avertir de leur présence, a déclaré Keating, en utilisant un hochet formé par des segments imbriqués de kératine – le même matériau dont nos ongles sont faits.

Le « hochet » d’un serpent à sonnette est composé de segments imbriqués de kératine, qui est le même matériau dont sont faits nos ongles. (Brian Keating)

Les segments sont montés de manière lâche et cliquent les uns contre les autres lorsqu’ils se déplacent. Lorsque le serpent dresse sa queue et fait vibrer ses muscles, les segments entrent en collision pour produire le son de cliquetis.

Les serpents ne naissent pas vraiment avec des hochets. C’est quelque chose que Keating a découvert alors qu’il travaillait avec le Service canadien de la faune en Saskatchewan.

« J’ai en fait vu 21 bébés serpents à sonnettes naître… ils sont en effet nés » vivants « , éclosant de leur œuf à l’intérieur de la femelle », a-t-il déclaré, ajoutant que les bébés serpents sont appelés « serpents ».

« A la naissance, un « pré-bouton » est présent à l’extrémité [the] queue; remplacé par le ’bouton’ quelques jours plus tard lorsque [the] la première peau est jetée. Aucun son ne peut être émis tant que le deuxième segment n’est pas ajouté, et un autre segment de hochet est ajouté chaque fois que le serpent mue. »

Les serpents perdent leur peau plusieurs fois par an, en fonction de l’approvisionnement alimentaire et du taux de croissance.

Ils voyagent avec leurs hochets levés pour les protéger des dommages, mais leurs activités quotidiennes dans la nature les amènent toujours à casser régulièrement des segments d’extrémité, a déclaré Keating.

« Pour cette raison, l’âge n’est pas lié au nombre de hochets sur la queue. Ils peuvent rarement conserver plus de 10 à 12 anneaux avant que certaines couches ne commencent à se détacher. »

Venin de serpent à sonnette

Le venin de serpent fonctionne incroyablement bien sur leur proie.

Le venin est hémotoxique, ce qui signifie qu’il détruit les tissus et perturbe la coagulation du sang. Il contient un mélange de jusqu’à 15 enzymes, et il est conçu pour immobiliser et désactiver les proies tout en décomposant les tissus pour la digestion.

Plus le serpent est âgé, plus le venin est puissant, a déclaré Keating, avec des serpents plus gros capables d’en stocker de grandes quantités. Le venin est très stable et dure des années en stockage.

Comme beaucoup d’humains, les serpents à sonnette aiment s’allonger au soleil. (Brian Keating)

Les prédateurs resteront à l’affût et frapperont avec leurs crocs, mangeant des spermophiles, des souris, des campagnols et d’autres petits animaux, ce qui les rend importants pour la gestion des rongeurs.

« Si la proie mordue s’éloigne avant de mourir, le serpent suit son odeur », a déclaré Keating.

« Une fois que la proie est incapable d’agir, le serpent l’ingère la tête la première. … Ils ont de puissants sucs gastriques, digérant même les os. »

L’un des faits préférés de Keating : les crotales sont des « vipères » et ils peuvent détecter le rayonnement thermique émis par les organismes à sang chaud.

« Ces signaux sont transmis au cerveau et sont utilisés pour créer des cartes thermiques de l’environnement du serpent, permettant au serpent de visualiser une zone dans de faibles niveaux de lumière », a-t-il déclaré.

Ils ont également des yeux conçus pour la vie nocturne et un sens aigu de l’odorat.

Pour garder vos distances, Keating a déclaré qu’il conseille aux randonneurs d’être particulièrement prudents lorsqu’ils grimpent sur des bûches ou des rochers ou lorsqu’ils marchent près d’affleurements et de corniches, car les serpents aiment se coucher au soleil.

Si vous en voyez un et que vous entendez ce hochet classique, Keating a une idée de ce que le serpent pourrait dire : « Je suis là, marche sur moi et tu SERAS désolé ! »


Pour d’autres histoires fascinantes sur la faune de l’Alberta du naturaliste Brian Keating, visitez son site Web et découvrez ces histoires :

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CBC Calgary News au 6, 30 mai 2022

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Nouvelles actuelles et complètes de Calgary et du sud de l’Alberta

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Les salaires augmentent en Alberta, mais pas assez pour correspondre à l’inflation

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Les salaires augmentent en Alberta, mais pas assez pour suivre le rythme de l’inflation, selon une analyse récente d’ATB Financial.

La rémunération hebdomadaire moyenne en Alberta a augmenté de 3,2 % en mars, par rapport à la même période l’année précédente.

Il s’agissait d’une augmentation importante – et de l’augmentation la plus rapide en cinq mois environ – mais toujours d’environ la moitié du taux d’inflation de 6,5 % de la province en mars, selon le rapport.

« Les salaires, dans l’ensemble, ne suivent pas l’inflation », a déclaré Rob Roach, économiste en chef adjoint de l’institution financière.

C’est à la fois une bonne et une mauvaise chose, a déclaré Roach.

La bonne nouvelle est que, comme les salaires n’augmentent pas aussi vite que l’inflation, ils n’entraînent pas plus d’inflation, « parce que, bien sûr, ces coûts salariaux sont souvent répercutés sur les consommateurs », a déclaré Roach.

La mauvaise nouvelle est que les salariés se retrouvent avec moins de pouvoir d’achat dans l’ensemble, ce qui est également difficile pour les détaillants, a déclaré Roach.

Pour leur part, les employeurs se trouvent dans la position difficile de vouloir augmenter les salaires de leurs employés tout en faisant face à des coûts d’intrants plus élevés, a déclaré Roach.

« Ils sont dans une situation difficile », a déclaré Roach.

Un magasin d’appareils photo et une entreprise de nettoyage augmentent le personnel

Julian Ferreira, directeur des opérations chez The Camera Store à Calgary, affirme que le salaire de départ du personnel de vente au sol a augmenté de 1,60 $ l’heure. (Soumis par Julian Ferreira)

La hausse du coût de la vie a incité la direction de deux entreprises de Calgary à augmenter les salaires de départ du personnel.

Le personnel de vente au sol du Camera Store dans le Beltline commençait à 17 $ de l’heure, mais commence maintenant à 18,60 $, a déclaré le directeur des opérations Julian Ferreira.

« Il est difficile, voire impossible, de suivre l’inflation de la façon dont les choses se passent », a déclaré Ferreira. « Mais nous avons pensé qu’au moins nous pourrions aider à amortir une partie de cela. »

« Nous avons investi dans nos employés », déclare Denver Colvin, propriétaire et partenaire de Mountain Cleaners Canada, où les salaires de départ ont été augmentés. (Soumis par Crystal Nash)

Le salaire de départ chez Mountain Cleaners Canada variait entre 15 $ et 18 $ de l’heure, mais il se situe maintenant entre 18 $ et 22 $ de l’heure, selon le poste.

« Nous avons investi dans nos employés, car nous voulons qu’ils restent et qu’ils gagnent un bon salaire », a déclaré le propriétaire Denver Colvin, qui a déclaré que l’entreprise avait également commencé à offrir des primes à la signature.

Colvin a déclaré qu’il avait légèrement augmenté les prix, mais qu’il n’avait pas augmenté son propre salaire net. Il craint que les clients – eux-mêmes pressés par l’inflation – réduisent leurs services de nettoyage s’ils estiment que cela devient trop cher.

« C’est une sorte de manœuvre serrée », a déclaré Colvin, qui s’inquiète également de la hausse du coût de l’essence.

Hausse des taux d’intérêt pour « refroidir » légèrement l’économie

Comment luttez-vous contre l’inflation ?

Les Canadiens dans les rues de Toronto racontent à la CBC les changements qu’ils apportent au budget de leur ménage pour joindre les deux bouts en ce moment.

Roach pense que la solution à l’écart entre les salaires et l’inflation est de réduire l’inflation plutôt que d’essayer d’augmenter les salaires pour l’égaler.

À cette fin, M. Roach s’attend à ce que la Banque du Canada relève ses taux d’intérêt mercredi.

« Cela devrait refroidir un peu l’économie », a-t-il déclaré.

Pourtant, l’écart entre le salaire net et le coût de la vie ne sera probablement pas résolu de sitôt, a déclaré Roach.

« Il faudra du temps pour que l’inflation baisse », a-t-il déclaré.

Le rapport ATB était basé sur les chiffres mensuels publiés par Statistique Canada.

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Tandance