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Le pasteur est un sorcier et certains fidèles ressemblent à des chats : c’est l’église en réalité virtuelle

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Tapisserie53:52Comment COVID a recâblé la religion

Le pasteur Bill Willenbrock commence son service religieux comme beaucoup d’autres : avec une introduction et une prière. Mais jetez un coup d’œil autour de vous et les choses pourraient sembler un peu inhabituelles.

Il héberge ses services dans Night Church, une carte qui vit dans le programme de réalité virtuelle VR Chat, que tout le monde peut également télécharger gratuitement.

Willenbrock lui-même est qualifié de sorcier chamois. Le texte avec son nom d’alter-ego numérique, PastorBrock, flotte légèrement au-dessus de sa tête.

« Je me considère en quelque sorte comme un évangéliste ou un missionnaire virtuel », a-t-il déclaré Tapisserie Arman Agbali.

« C’était tout simplement fascinant de voir quel genre de conversations les gens auraient sur cette plate-forme VR. »

Les gens se rassemblent dans une représentation numérique d’une église dans le programme de réalité virtuelle VR Chat. Bill Willenbrock, alias PastorBrock, peut être vu près du centre de la capture d’écran alors qu’il parle à la congrégation. (Arman Aghbali/CBC)

Lorsque la pandémie de COVID-19 a transformé les rassemblements intérieurs en événements de grande diffusion possibles, de nombreuses personnes faisant partie de communautés religieuses ont dû repenser leurs relations avec leurs églises.

Certaines églises ont organisé des messes à l’extérieur, dans des parkings ou via le chat en ligne. Mais quelques clients ont eu un succès surprenant en rompant le pain en réalité virtuelle.

Willenbrock, qui est basé à Whitehall, Michigan, travaillait comme ministre dans une église luthérienne là-bas, pour une congrégation pour la plupart plus âgée.

Maintenant, il passe la plupart de ses dimanches après-midi à Night Church, s’exprimant devant une foule d’environ 40 personnes assises sur les bancs d’une église de style médiéval. Dans la vraie vie, tous les participants sont à la maison ou autrement séparés. Mais avec l’aide de casques VR et d’Internet, ils se sont réunis dans cet espace partagé.

Les avatars numériques de deux paroissiens réguliers de l’église de réalité virtuelle de Bill Willenbrock. Ashton Mayfield, à gauche, est basée près de Phoenix, en Arizona, et prend la forme d’une créature ressemblant à un chat. Liam Kelly, à droite, est un étudiant universitaire de Brandon, Man. (Soumis par Ashton Mayfield et Liam Kelly)

Certains d’entre eux sont représentés par des avatars numériques qui ressemblent à des humains relativement réalistes. D’autres ont choisi de prendre la forme de chats anthropomorphes ou d’autres animaux. Une personne est venue en aéroglisseur.

Bienvenue à l’église de nuit

Willenbrock a commencé à s’aventurer dans les espaces de discussion en réalité virtuelle presque chaque semaine environ un an avant le début de la pandémie – il suffit de traîner et de parler aux autres qui se sont connectés.

Depuis lors, il a quitté son église, s’est converti à l’église orthodoxe orientale et travaille actuellement comme aumônier d’hôpital lorsqu’il ne dirige pas les sessions de l’église de nuit en ligne.

Liam Kelly, un étudiant universitaire de Brandon, au Manitoba, décrit les salons de discussion en réalité virtuelle comme un lieu intermédiaire entre la réalité et l’imaginaire. Oui, certaines personnes utilisent des avatars de personnages de dessins animés, et beaucoup diront ou agiront comme des choses enfantines.

Mais une fois qu’ils commencent à fréquenter un lieu de rencontre régulier comme l’église de Willenbrock à quelques reprises, des liens plus profonds commencent à se former.

« À un moment donné, vous vous attachez aux gens de ce monde. Par conséquent, vos actions ont du poids », a déclaré Kelly.

Un service religieux virtuel.
Les participants écoutent un sermon lors d’une session d’église en réalité virtuelle dans le programme Rec Room. (Arman Aghbali/CBC)

« Les gens que vous rencontrez ne sont pas seulement des randos sur Internet. Ce sont vos amis. »

Beaucoup d’invités réguliers de Willenbrock ont ​​grandi avec l’église dans une certaine forme de leur vie. Mais ce n’est pas tout ce qu’ils peuvent avoir en commun.

Certains ont rencontré des difficultés pour aller à l’église dans la vie réelle, qu’ils habitent trop loin, qu’ils aient des problèmes d’accessibilité physique ou une autre forme d’isolement.

« J’ai de l’anxiété sociale, donc c’est difficile pour moi d’être dans des groupes d’autres personnes », a déclaré Dave Brunker, l’un des habitués de Willenbrock, qui vit à Portland, Oregon. Il a rencontré le pasteur pour la première fois à The Black Cat, un autre lieu de rencontre VR populaire espace.

« J’ai commencé à regarder son stream et j’ai pensé une fois que je serais courageux et que j’essaierais de le rejoindre et de voir comment ça se passerait. Et ça s’est plutôt bien passé. Alors j’ai commencé à le rejoindre à chaque fois que j’en avais l’occasion. »

Willenbrock espère que ses sessions à la Night Church pourront aider à connecter certaines de ces personnes là où d’autres lieux ne le pourraient pas.

« Les gens sont, vous savez, déprimés et brisés », a-t-il déclaré. « [They] besoin de quelqu’un pour s’occuper d’eux; besoin de quelqu’un pour les aimer », a-t-il dit.

La congrégation attire toutes sortes de personnes qui n’ont peut-être pas fréquenté une paroisse traditionnelle, malgré leur intérêt commun pour la religion.

Willenbrock dit qu’il croit en « l’éthique sexuelle chrétienne traditionnelle », ce qui signifie, entre autres, qu’il n’approuve pas le mariage homosexuel ou les relations sexuelles avant le mariage.

Pourtant, sa congrégation comprend des paroissiens LGBT qui ont appris à aimer son style, malgré le décalage théologique.

Un homme joue à des jeux vidéo sur Twitch.
Willenbrock parle des Écritures avec d’autres dans une salle de chat en réalité virtuelle, tout en diffusant en direct sur Twitch. (PastorBrockVR/Twitch)

« Mon église est plus libérale, mais elle reste très traditionnelle, avec la liturgie du service et les paroles et les choses », a déclaré Adam McCurdy, qui a commencé à visiter Night Church après que sa paroisse locale à Belfast soit devenue Zoom uniquement pendant la pandémie.

Il a dit que même s’il ne l’appellerait pas plus inclusif, les gens semblent se sentir plus les bienvenus pour poser des questions dans les services de Willenbrock que dans d’autres églises.

« Je pense que son église est un peu plus… interactive. C’est bien de poser des questions [about] des choses. »

Les églises VR sont-elles de « vraies » églises ?

Willenbrock s’empresse de préciser qu’il ne s’agit pas d’un service complet du dimanche. Les congrégations ne participent pas à la communion ; ils n’ont pas non plus une liturgie complète. Il n’y a pas de code vestimentaire pour l’équivalent numérique de votre meilleur dimanche, et à cause de la façon dont le son peut être décalé sur Internet, ils ne peuvent pas chanter.

« Comme je le dis toujours, Jésus n’est pas revenu en tant que Casper le gentil fantôme. Il est revenu avec un corps qui pouvait être touché. Un corps qui mangeait du poisson », a-t-il déclaré.

« Je pense que toutes ces choses montrent l’importance du corps. … Alors j’essaie d’encourager les gens à se connecter à une église de brique et de mortier près d’eux. »

Un pasteur est montré en réalité virtuelle.
L’avatar numérique de Jason Poling accueille les visiteurs de sa communauté d’églises en réalité virtuelle dans un programme appelé Alt Space. Poling est basé à Yuba City, en Californie. (Arman Aghbali/CBC)

Jason Poling, un pasteur évangélique de Yuba City, en Californie, a une vision plus malléable de la question.

« Je pense que c’est une expérience de communion de loin supérieure pour goûter le pain et le vin. Mais est-ce nécessaire ? » a déclaré Poling, qui dirige sa propre communauté VR dans un programme appelé Alt Space.

« C’est une expérience sensorielle limitée [in VR]mais le fait de ne pas consommer physiquement, le pain et le vin, cela invalide-t-il ce que la communion est censée désigner dans ses formes ? »

Sa congrégation est un peu moins tapageuse que celle de Willenbrock – vous ne pouvez pas venir sous la forme d’un dinosaure, pour commencer. Mais ils organisent également une version de la communion, distribuant des plaquettes numériques aux participants qui s’alignent, puis mettent leurs mains devant eux en saisissant leurs contrôleurs VR.

Il encourage même les gens à « prendre du pain et une tasse » de vin ou de jus s’ils en ont à portée de main à la maison, pour aider à combler le fossé sensoriel.

Willenbrock dit qu’à terme, la technologie VR deviendra si immersive que ces lacunes sensorielles deviendront moins perceptibles. En tant que personne qui encourage les gens à rechercher une église réelle si possible, il hésite à embrasser le métavers du futur à bras ouverts.

Mais pour Liam Kelly, les chefs religieux n’ont peut-être pas le choix.

« Prenez ces enfants de 12 ans qui jouent au chat VR en ce moment. Dans 10 ans… Le chat VR et le monde virtuel vont être une partie si importante de leur être qu’ils ne vont pas… pratiquer une religion qui ne s’adapte pas un peu à cet idéal », a-t-il déclaré.


Documentaire radio « Praying in VR » réalisé par Arman Aghbali.

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Le parc national Wood Buffalo est-il « en danger »? Des enquêteurs de l’UNESCO sont au Canada pour découvrir

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Un organisme des Nations Unies qui surveille certaines des plus grandes gloires naturelles du monde est de nouveau au Canada pour évaluer les réponses du gouvernement aux menaces persistantes qui pèsent sur le plus grand parc national du pays, y compris les plans de rejet de résidus de sables bitumineux traités dans son bassin versant.

Dans une série de réunions commençant jeudi, les enquêteurs de l’UNESCO doivent déterminer si le parc national Wood Buffalo devrait figurer sur la liste des sites du patrimoine mondial en péril, une décision que l’agence a déjà jugée « probable ».

« Le Canada n’est pas à la hauteur », a déclaré Melody Lepine de la Première nation crie Mikisew, qui a été la première à porter à l’attention de l’UNESCO les préoccupations concernant le parc du nord de l’Alberta.

Plus grand que la Suisse, Wood Buffalo est l’un des plus grands deltas d’eau douce du monde et est riche en biodiversité, y compris des sites de nidification pour les grues blanches en voie de disparition. Son labyrinthe de terres humides, de rivières, de lacs et de prairies est l’écosystème le plus vaste et le plus intact de ce type en Amérique du Nord.

Mais le parc, qui chevauche l’Alberta et les Territoires du Nord-Ouest, s’assèche lentement en raison d’une combinaison de changements climatiques et de développements en amont comme le barrage Site C de la Colombie-Britannique. De plus, la recherche a trouvé de plus en plus de preuves d’infiltration des bassins de résidus de sables bitumineux dans les eaux souterraines et de surface en amont.

En 2017, l’UNESCO a constaté que 15 des 17 repères écologiques du parc se détérioraient et a donné au Canada une liste des améliorations nécessaires pour que le parc conserve son statut. Les réunions de cette semaine visent à évaluer les réponses fédérales et provinciales.

Un rapport préparé pour Mikisew par la consultante scientifique Carla Davidson crédite la province d’avoir établi des zones tampons autour du parc et Ottawa pour les plans de gestion de l’eau à l’intérieur de celui-ci. Mais le document constate que peu de choses ont été faites.

Pas encore d’évaluation des risques pour les résidus de sables bitumineux

Une évaluation des risques pour les bassins de résidus de sables bitumineux n’a pas commencé, indique le rapport. Les sites de la région des sables bitumineux utilisés par les grues blanches n’ont pas été identifiés.

Les propositions des Premières nations visant à combler les lacunes dans les connaissances ont été rejetées. Aucun plan d’occupation des sols n’existe.

Le rapport indique que les groupes provinciaux qui étudient les questions scientifiques se sont vu confier un mandat restrictif.

Par exemple, un groupe qui étudie la remise en état des mines ne peut que rechercher des moyens de traiter et de rejeter les effluents. Les impacts culturels sur les Premières nations locales ne sont pas pris en compte, pas plus que les effets cumulatifs de développements distincts.

Les plaines salées uniques sont parmi les raisons pour lesquelles le parc, qui chevauche la frontière entre l’Alberta et les Territoires du Nord-Ouest, a obtenu le statut de patrimoine mondial de l’UNESCO. (Soumis par Carolyn Matthews)

« L’Alberta a refusé jusqu’à présent de mettre en œuvre la plupart des [the recommendations] », indique le rapport. « Au lieu de cela, nous voyons de nombreux exemples d’Alberta s’appuyant sur les instruments politiques mêmes qui ont amené le parc là où il est aujourd’hui. »

Pendant ce temps, les deux paliers de gouvernement préparent des règlements pour régir les premiers déversements de résidus dans la rivière Athabasca.

Ces règles sont attendues en 2025.

L’Association minière du Canada affirme que l’eau contaminée peut être traitée et rejetée en toute sécurité. Dans des documents publiés sur son site Web, l’association indique que les bassins de résidus ne peuvent être récupérés qu’après l’élimination de l’eau qui les remplit.

« Les exploitants de sables bitumineux disposent des processus éprouvés pour traiter ces [contaminants] à des niveaux qui sont sans danger pour le rejet dans l’environnement », indique-t-il.

« Après des décennies de travail dans ce domaine à essayer différentes méthodes avec une amélioration constante comme objectif, l’industrie est convaincue que l’eau peut être traitée et rejetée en toute sécurité dans l’environnement une fois la réglementation établie. »

Mercredi, le ministre fédéral de l’Environnement, Steven Guilbeault, a déclaré que le rejet de résidus de sables bitumineux traités dans l’environnement n’était pas la seule solution envisagée pour nettoyer les immenses bassins toxiques.

Même si son gouvernement élabore des règlements sur la façon dont les résidus pourraient être drainés dans la rivière Athabasca, d’autres solutions sont également à l’étude, a déclaré Guilbeault.

Les Premières nations et les groupes environnementaux s’inquiètent du fait que les gouvernements provincial et fédéral ont déjà décidé que le traitement et la libération de l’eau sont la voie à suivre.

Mais Guilbeault a déclaré que ce n’était pas le cas et que tout plan de traitement devrait être approuvé par son département.

Il a déclaré que la décision sera prise après une large consultation, et pas seulement avec les sociétés de sables bitumineux.

La porte-parole d’Alberta Environment, Carla Jones, a déclaré que les effluents sont loin d’entrer dans la rivière Athabasca.

« Les eaux de mine de sables bitumineux traitées qui ont été en contact avec du bitume ne seront pas rejetées tant que nous ne pourrons pas démontrer définitivement, en utilisant une science rigoureuse, que cela peut être fait en toute sécurité et que des processus réglementaires stricts sont en place pour assurer la protection de la santé humaine et écologique,  » a-t-elle écrit dans un e-mail.

Gillian Chow-Fraser, de la Société pour la nature et les parcs du Canada, a déclaré que ni l’industrie ni le gouvernement n’avaient envisagé d’autres moyens de traiter les résidus, comme le pompage de l’eau souterraine.

« [Treating and releasing] n’est pas vraiment une solution de récupération », a-t-elle déclaré. « C’est un moyen simple et bon marché pour ces entreprises de continuer à produire au même rythme.

52 sites dans le monde sur la liste « En danger »

Si l’UNESCO place Wood Buffalo sur sa liste « En danger », il rejoindra 52 autres sites du monde entier, dont la plupart sont en péril par la guerre ou des troubles civils. Il n’a qu’un seul autre site d’un pays du G7 – les Everglades de Floride.

« Avoir un site du patrimoine mondial est quelque chose dont nous sommes censés être vraiment fiers », a déclaré Chow-Fraser. « Cette reconnaissance internationale que les choses ne vont pas aussi bien qu’il n’y paraît ici n’est pas quelque chose dont on peut être fier. »

Ni l’industrie ni les Premières nations ne veulent de bassins de résidus permanents dans le paysage, a déclaré Lepine. Mais résoudre ce problème et la détérioration globale de Wood Buffalo ne peut se faire sans plus de ressources et une recherche plus large de solutions.

« Ils ne présentent pas une variété d’options », a-t-elle déclaré.

Lepine a déclaré qu’une décision de l’UNESCO pourrait inciter les gouvernements canadiens à agir.

« Ce site doit être répertorié « En danger ». »

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Comment Shimmy la tortue à 2 pattes est-elle allée du lac Érié à Burlington, en Ontario?

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Shimmy, une tortue mouchetée, a passé les 35 premières années de sa vie, plus ou moins, sur la rive nord du lac Érié.

Il avait été suivi de nombreuses fois par des biologistes, qui remarquaient ses « caractéristiques étranges »: deux pieds manquants, à l’avant gauche et à l’arrière droit.

Ainsi, lorsque Shimmy – son espèce est classée comme « menacée » en Ontario – s’est présenté dans la vallée de Hendrie aux Jardins botaniques royaux (RBG) de Burlington, en Ontario, comment il a réussi à traverser plus de 100 kilomètres de routes, de villes et de terres agricoles présentées un mystère.

Il est impossible qu’une telle créature puisse couvrir cette distance par elle-même, explique Sarah Richer, biologiste des espèces en péril RBG, sans parler d’une tortue à laquelle il manque deux pieds.

« Il n’est certainement pas arrivé ici tout seul », a déclaré Richer. « Il a fait une sieste de tortue. Il aurait été kidnappé dans sa zone humide. »

La tortue mouchetée a une carapace bombée et des marques jaunes sur la gorge, le menton et le dessous. Sa population sur les terres de RBG est en difficulté – elle se situe à environ 20 à 25 tortues, dit Richer – et a fait l’objet d’importants efforts de surveillance et de conservation en conséquence.

Le suivi de la population se fait à l’aide de pièges vivants, où les tortues sont capturées sans cruauté et leurs carapaces marquées pour une identification future, et par l’observation à l’ancienne, souvent menée par des bénévoles. L’une de ces volontaires, Catherine Shimmell, a observé la tortue pour la première fois sur un chemin RBG en 2012, d’où son nom Shimmy. « Si vous trouvez la tortue, vous devez lui donner un nom », a déclaré Richer.

Shimmy a ensuite été pris dans un piège de surveillance en 2017, ce qui a amené Richer à s’interroger sur les encoches distinctes de sa coquille, qui ne ressemblaient pas aux marques utilisées par les biologistes RBG.

Shimmy la tortue mouchetée a au moins 50 ans et n’a plus ses pattes avant gauche et arrière droite depuis au moins 1993. (Jardins botaniques royaux/Fourni)

Après avoir parcouru les registres des tortues du RBG et trouvé aucune correspondance, Richer a contacté un groupe Facebook pour les herpétologues – des experts en amphibiens et en reptiles – et a tout de suite entendu Scott Gillingwater, un biologiste des espèces en péril pour la Upper Thames River Conservation Authority à London, Ont.

Gillingwater pouvait dire que lui ou son collègue Raymond Saumure avaient déjà attrapé Shimmy, car ils sont parmi les rares dans leur discipline à utiliser des limes rondes pour encocher la carapace des tortues pour une identification future. Il a examiné ses dossiers et a découvert que Saumure avait marqué Shimmy en 1993, et Gillingwater avait repris Shimmy deux fois en 2003, ainsi qu’en 2004 et 2007.

« C’était un adulte de grande taille lorsqu’il l’a trouvé en 1993, ce qui signifie qu’il aurait eu au moins 20 ans à cette époque (probablement beaucoup plus vieux) », a-t-il écrit plus tard dans un e-mail. « Aujourd’hui, il aurait au moins 50 ans, peut-être plusieurs décennies de plus que cela. »

Il a dit qu’il savait tout de suite que quelqu’un devait avoir déplacé la tortue, ce qu’il rencontre fréquemment dans son travail.

« Vous trouvez quelques animaux au hasard dans des endroits étranges », a-t-il déclaré à CBC Hamilton. « C’est malheureux que quelqu’un déplace une tortue… Enlever cette tortue de son lieu d’origine peut causer un certain nombre de problèmes. »

Ceux-ci incluent la propagation de maladies et la diminution du « potentiel génétique » de la tortue dans la zone d’où elle a été prélevée, a-t-il déclaré. Au niveau micro, déplacer une tortue rend plus difficile pour cet individu d’hiberner, de se reproduire et de survivre, car les tortues connaissent généralement leur environnement et devraient apprendre la configuration du terrain dans un nouvel endroit.

Richer a déclaré que déplacer une tortue, ou n’importe quel animal sauvage, « est au mieux moralement douteux et n’est pas dans le meilleur intérêt de l’animal… Je suis franchement un peu inquiet qu’il y ait quelqu’un qui le fasse exprès ».

Une vue d'une tortue de côté.  Il est vert terne avec une coquille bombée et des marques jaunes près de la gorge.
Callie, une tortue mouchetée, est l’une des nombreuses espèces en péril découvertes aux Jardins botaniques royaux ces dernières années, ce qui amène à se demander si quelqu’un y déplace des tortues. (Jardins botaniques royaux/Fourni)

Elle a ajouté que s’il « est inhabituel de rencontrer de nouveaux individus parmi une population qui a été si fortement piégée », le RBG a trouvé plusieurs nouvelles tortues mouchetées ces dernières années, maintenant nommées Miika, Callie et Jenny.

Gillingwater s’inquiète que quelqu’un pense aider la population en difficulté de Blanding au RBG en déplaçant les animaux du lac Érié, où ils sont plus abondants.

Richer a déclaré qu’il était également possible que quelqu’un ait ramené Shimmy à la maison comme animal de compagnie, puis l’ait laissé lâcher à RBG quand ils ne voulaient plus de lui.

« Les tortues mouchetées sont remarquablement dociles et elles sont adorables », a-t-elle déclaré, ajoutant que si c’est une bonne idée de déplacer une tortue hors de la route, il n’est pas du tout judicieux de la déplacer très loin.

« Lorsqu’une tortue se trouve dans une zone dangereuse, nous voulons que les gens interviennent, mais s’il vous plaît, ne déplacez pas les tortues dans une zone humide différente. »

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Les humains retournent sur la lune – et le Canada joue un rôle plus important que vous ne le pensez

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Si tout se passe comme prévu, la fusée la plus puissante de la NASA à ce jour prendra vie le matin du 29 août, dans le cadre de la mission Artemis I sur la lune.

Alors que la mission sera sans équipage – les seuls passagers de l’imposant système de lancement spatial (SLS) de 32 étages et de la capsule Orion attachée sont trois mannequins – il s’agit du premier coup de lune pour un vaisseau spatial à cote humaine depuis Apollo 17 en décembre 1972.

L’objectif du programme Artemis est de renvoyer les humains sur la Lune – et finalement sur Mars.

Mais contrairement au programme Apollo des années 1960, Artemis est un effort international. Et le Canada joue un rôle non négligeable dans le retour des humains dans l’espace lointain; nous construisons un nouveau Canadarm, un rover lunaire et envoyons des astronautes.

Le rôle de notre pays est plus grand et meilleur qu’il ne l’a jamais été dans notre passé tranquille, mais riche en histoire, avec l’exploration spatiale.

Le Canada était le troisième pays à avoir un satellite dans l’espace. Nous avons envoyé des astronautes vivre et travailler dans l’espace. Nous avons fourni des instruments cruciaux aux rovers martiens et des outils sur un vaisseau spatial qui a cartographié un astéroïde lointain. Nous sommes partenaires du télescope spatial James Webb récemment lancé, fournissant l’instrument qui le maintient guidé.

Et, bien sûr, nous avons construit les bras robotiques emblématiques – Canadarm et Canadarm2 – qui ont été utilisés sur les navettes spatiales et la Station spatiale internationale, comme commémoré sur notre billet de 5 $.

Et nous aussi, nous allons sur la lune.

Et après

La mission d’Artemis I est de tester la fusée SLS et la capsule Orion. Mais après cela vient Artemis II, prévu pour 2024 ou 2025, lorsque quatre astronautes voyageront dans Orion et orbiteront autour de la lune.

Sur cette capsule se trouvera un astronaute canadien dont le nom n’a pas encore été révélé, le premier à voyager dans l’espace lointain.

La NASA prévoit également de construire la Lunar Gateway, une petite station spatiale qui orbitera autour de la Lune. Le Canada contribue à ce projet le Canadarm3, construit par MDA, et le nouveau bras est beaucoup plus sophistiqué que les originaux.

Cette illustration montre à quoi ressemblera la station spatiale Lunar Gateway, ainsi que le Canadarm3, fourni par le MDA basé à Brampton, en Ontario. (MDA)

« Le Canadarm2 se trouve aujourd’hui sur la Station spatiale internationale. Il se trouve à environ 400 kilomètres de la Terre, donc à quelques heures de route, si vous allez tout droit », a déclaré Holly Johnson, vice-présidente des opérations spatiales et robotiques chez MDA. « Le Canadarm3 va être en orbite autour de la lune à Lunar Gateway, qui est à 400 000 kilomètres de la Terre. »

Avec ce voyage prolongé, a-t-elle dit, l’ASC se concentre sur «l’évolution» de l’intelligence et de l’intelligence artificielle du Canadarm.

« Il doit être plus autonome, il doit être plus intelligent, car la communication prend plus de temps pour aller entre la Terre et la Lune. »

Tout comme les deux premiers Canadarms ont joué un rôle déterminant dans la construction et l’entretien de la Station spatiale internationale, le Canadarm3 jouera un rôle crucial dans la construction de la nouvelle passerelle lunaire.

MDA s’associe également à Lockheed Martin et General Motors pour fournir un bras robotisé sur un futur rover lunaire.

Et en ce qui concerne les rovers lunaires, les entreprises canadiennes travaillent également sur un rover capable de passer deux semaines dans les températures glaciales de la nuit lunaire.

‘Coup de pied’

« Le rôle du Canada dans l’espace — nous sommes un acteur depuis le début », a déclaré Ken Podwalski, directeur exécutif de l’exploration spatiale et gestionnaire du programme Lunar Gateway à l’Agence spatiale canadienne (ASC).

« Je ne pense tout simplement pas que les Canadiens… réalisent à quel point nous sommes géniaux. Je ne pense pas qu’ils réalisent ce que nous avons fait avec le programme de la navette, avec nos astronautes, avec la science, avec nos programmes satellitaires, notre observation de la Terre, le Station spatiale internationale », a-t-il déclaré.

« Nous nous battons les fesses depuis 25 ans sur ce programme et nous n’avons jamais échoué. Jamais échoué. Nous sommes absolument un acteur incontournable dans l’exploration spatiale. Et les Canadiens doivent le savoir. »

Le Canada n’est peut-être pas aussi grand ou peuplé que les États-Unis, l’Europe ou la Chine – certains des principaux acteurs de l’espace – mais nous sommes définitivement puissants, a déclaré Chris Gainor, astronome amateur et historien de l’espace.

« Sur une base par habitant, nous ne dépensons pas autant que les Américains », a-t-il déclaré. « Mais là où nous avons été impliqués dans l’espace, nous avons toujours été en quelque sorte à l’avant. Nous avons pu réussir lorsque nous y avons mis notre esprit et que nous y avons mis des ressources.

« Je pense que c’est le message important: ce que nous faisons n’est peut-être pas une priorité, mais nous jouons en fait dans la cour des grands à un prix avantageux, je dirais. »

Une industrie de 470 milliards de dollars en croissance

Les efforts du Canada ne se limitent pas simplement à aller dans l’espace, selon les acteurs de l’industrie. Il s’agit également d’investir dans l’avenir et les emplois ici, chez nous.

« Le secteur spatial mondial représentait 470 milliards de dollars en 2021 — et cela ne cesse de croître. Au Canada, il génère des revenus de 5 milliards de dollars et crée 20 000 emplois », a déclaré Lisa Campbell, présidente de l’Agence spatiale canadienne.

« Cela augmente également », a-t-elle déclaré. « De plus en plus de jeunes se tournent vers le secteur spatial, parce que c’est passionnant, c’est intéressant. C’est la science, la technologie, les mathématiques, le droit, la gestion de projet, la finance – vous l’appelez. Et il y aura une énorme demande pour les gens à l’avenir travailler dans le secteur spatial. »

Bien qu’il ne soit pas immédiatement évident que les investissements dans l’espace nous aident ici chez nous, au cours de 65 ans, il y a eu des retombées ici sur Terre, y compris la technologie de l’aspirateur sans fil, la mousse à mémoire de forme et l’amélioration des chirurgies oculaires.

Les contributions du Canada ont également eu des répercussions : la technologie Canadarm a été modifiée et utilisée pour soutenir la robotique médicale, effectuant des milliers de procédures dans les hôpitaux de la Terre, a noté Johnson.

L’ASC abrite également un conseil consultatif sur les soins de santé dans l’espace lointain, qui vise à en savoir plus sur la santé humaine dans l’espace, en vue d’innover ici, chez nous. Et l’agence a lancé le Deep Space Healthcare Challenge, cherchant à créer de nouvelles technologies de diagnostic qui serviront à la fois les missions dans l’espace lointain et les personnes vivant dans des communautés éloignées.

« Alors que nous découvrons comment maintenir la santé humaine et nourrir les gens plus loin dans l’espace, cela nous aide également à relever les défis que nous avons ici sur Terre avec les communautés éloignées, la sécurité alimentaire, la détection, la prévention et le traitement des maladies », a déclaré Campbell. « Beaucoup des technologies que nous développons dans l’espace nous aident également ici sur Terre. »

La nouvelle course à la lune est maintenant lancée, a déclaré Podwalski, et le Canada en est une grande partie – et devrait le faire savoir.

« En tant que Canadiens, dit-il, nous ne nous vantons pas assez.

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Tandance