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Le ministre des Transports défend la décision du gouvernement d’imposer des tests COVID aux voyageurs en provenance de Chine

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Le ministre des Transports, Omar Alghabra, défend la décision du gouvernement d’imposer des tests COVID-19 obligatoires aux voyageurs en provenance de Chine, de Hong Kong et de Macao – malgré les opinions d’experts qui affirment que cette décision ne fera pas grand-chose pour freiner la propagation du virus.

Jeudi, le Canada s’est joint à plusieurs autres pays – dont les États-Unis, certains pays européens, l’Inde et le Japon – pour imposer l’exigence de test.

La Chine a fait face à une explosion du nombre de cas de COVID-19 après avoir assoupli les restrictions et reculé de sa politique stricte « zéro-COVID ».

REGARDER | « C’est la chose la plus prudente à faire »: le ministre des Transports sur les tests COVID pour les voyageurs en provenance de Chine

« C’est la chose la plus prudente à faire »: le ministre des Transports sur les tests COVID pour les voyageurs en provenance de Chine

Les tests COVID-19 avant le vol pour les voyageurs en provenance de Chine ne sont « pas la solution ultime », a déclaré jeudi le ministre des Transports Omar Alghabra sur Power & Politics, « mais cela ajoute une couche de protection ».

Alghabra a déclaré à CBC News Network Pouvoir et politique que l’exigence de test est la « chose prudente à faire ».

« Ces mesures fonctionnent. Il y aura toujours des gens qui diront: » Eh bien, ce n’est pas parfait «  », a-t-il déclaré à l’animatrice Catherine Cullen. « Mais cela ajoute une couche de protection. »

Des spécialistes des maladies infectieuses et de la santé mondiale ont déclaré à CBC News que cette décision faire peu pour garder les nouveaux cas de COVID hors du Canada.

Le Dr Fahad Razak, l’ancien chef du conseil consultatif COVID de l’Ontario, a déclaré mercredi à CBC News Network qu’il n’était pas logique d’imposer des exigences de test à un seul pays.

« L’idée que vous puissiez filtrer les voyages en provenance uniquement de la Chine et protéger le Canada n’a pas vraiment de sens scientifiquement », a déclaré Razak à l’animatrice Hannah Thibedeau.

Un individu portant un masque marche avec un chariot à bagages.
Une femme pousse un chariot à bagages à l’aéroport international de Chengdu Shuangliu au milieu d’une vague d’infections au COVID-19, le 30 décembre 2022. (Tingshu Wang/Reuters)

Jeff Morrison, président et chef de la direction du Conseil national des lignes aériennes du Canada (CNAC), a également critiqué la décision du gouvernement.

« Les politiques canadiennes de dépistage de la pandémie avant le départ ont été largement inefficaces pour identifier les cas de COVID-19 et prévenir la propagation du virus et ne devraient plus être imposées », a déclaré Morrison dans un communiqué de presse publié jeudi.

L’Agence de la santé publique du Canada (ASPC) affirme que la mesure de test est imposée en partie en raison de la disponibilité limitée des données épidémiologiques et autres en provenance de Chine – un point auquel Alghabra a fait écho.

« À une époque de manque d’informations en provenance de Chine sur leur situation COVID… c’est la chose prudente à faire », a-t-il déclaré.

Un avion Sunwing est stationné à l’aéroport Montréal-Trudeau de Montréal le mercredi 2 mars 2022. (La Presse canadienne)

Alghabra a également déclaré qu’il soutiendrait l’imposition d’amendes à Sunwing Airlines en réponse à la débâcle des voyages de vacances de la société.

Des centaines de voyageurs qui ont utilisé Sunwing pour atteindre des destinations chaudes pendant la saison des fêtes se sont retrouvés bloqués en raison de retards et d’annulations de vols. La compagnie aérienne a attribué les retards à la grande tempête qui a frappé une grande partie du Canada vers Noël.

De nombreux passagers ont été bloqués pendant des jours alors que Sunwing tentait d’ajuster ses vols.

L’Office des transports du Canada (OTC) est un organisme quasi-judiciaire indépendant chargé de faire respecter les droits des passagers et a le pouvoir d’imposer aux compagnies aériennes une amende pouvant aller jusqu’à 25 000 $ si elles ne se conforment pas à la réglementation.

Lorsqu’on lui a demandé s’il soutiendrait des amendes contre Sunwing, Alghabra a répondu que cela dépendait de l’OTC, mais qu’il soutiendrait l’organisation si elle décidait d’imposer de telles sanctions.

« Si ils [the CTA] choisir, je les soutiendrai certainement dans leur travail », a-t-il déclaré.

CBC a demandé au CTA s’il envisageait des amendes contre Sunwing, mais n’a pas reçu de réponse au moment de la publication. L’agence a déclaré à CBC qu’elle n’avait imposé que 25 amendes depuis l’entrée en vigueur des nouvelles protections des passagers aériens en 2019.

Certains passagers sont appelant à un recours collectif contre la compagnie aérienne.

Un grand nombre de personnes, dont beaucoup portent des sacs à dos, se tiennent autour des bagages.  Certains enfants sont assis sur des valises.
Les voyageurs font la queue pour vérifier leurs vols de la compagnie aérienne Sunwing au terminal 2 de l’aéroport international de Cancun à Cancun, État de Quintana Roo, Mexique, le 27 décembre 2022. (Elizabeth Ruiz/AFP/Getty Images)

Le PDG de Sunwing, Stephen Hunter, et le président Len Corrado ont présenté des excuses dans une lettre ouverte jeudi et ont déclaré que la société acceptait les demandes d’indemnisation éligibles.

« Nous avons eu des échecs évidents dans l’exécution, en particulier dans la réponse aux retards liés aux conditions météorologiques et aux conséquences de graves perturbations météorologiques », indique la lettre.

« Nous tenons à rassurer nos clients sur notre engagement à faire mieux et à regagner leur confiance dans les semaines et les mois à venir. »

Des centaines de passagers ferroviaires se sont également retrouvés piégés dans les trains de Via Rail circulant entre Windsor, en Ontario, et Québec à la suite de la fermeture d’un tronçon de voie le jour de Noël et le lendemain de Noël.

Les conservateurs et le NPD veulent qu’Alghabra témoigne

Les conservateurs et le NPD demandent à Alghabra de témoigner devant un comité de la Chambre des communes sur le gâchis des voyages de vacances.

Les membres conservateurs et néo-démocrates du comité des transports de la Chambre des communes ont envoyé mercredi une lettre au président du comité demandant une rencontre dans les plus brefs délais.

« Il ne suffit pas que le ministre libéral tweete que la situation était inacceptable », a déclaré mercredi le porte-parole du NPD en matière de transports, Taylor Bachrach, dans un communiqué.

« Il est le ministre chargé de superviser le système de transport du Canada et dispose de pouvoirs spécifiques en vertu de la loi. Si quelqu’un peut faire quelque chose pour protéger les passagers, c’est lui. Les Canadiens méritent de savoir quelles mesures il a prises pendant la crise et qu’il prévoit de prendre à l’avenir pour protéger les passagers. . »

Le président du comité, le député libéral Peter Schiefke, a tweeté mardi qu’il prévoyait de convoquer une réunion pour aborder le chaos des voyages avec les PDG de Sunwing et de VIA Rail.

Les députés de l’opposition demandent que toute audience comprenne également une période de questions-réponses de deux heures avec Alghabra. Le ministre des Transports a déclaré à CBC qu’il comparaîtrait si on le lui demandait.

Les commissions permanentes se réunissent généralement selon un calendrier préalablement adopté ou sur convocation du président, mais une réunion peut être convoquée à la demande écrite de quatre de ses membres.

En plus de Bachrach, le porte-parole du Parti conservateur en matière de transports, Mark Strahl, a signé la lettre, tout comme les trois autres conservateurs du comité.

Le comité doit se réunir lundi pour discuter de la recherche de témoignages d’Alghabra et des PDG.

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Certains dirigeants des Premières Nations critiquent l’enquête sur la conduite du chef national au travail

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Certains chefs des Premières Nations demandent un autre type d’enquête sur le lieu de travail pour enquêter sur les allégations selon lesquelles le chef national de l’Assemblée des Premières Nations a intimidé et harcelé le personnel – tandis que d’autres exhortent l’organisation nationale de défense des droits à reprendre ses activités.

Dans une note de service envoyée le 26 janvier aux chefs en assemblée, la chef nationale de l’Assemblée des Premières Nations, RoseAnne Archibald, a qualifié l’enquête sur son comportement au travail de « procédure juridique coloniale » qui détourne l’attention du véritable travail de l’APN.

La chef Wendy Jocko de la Première nation algonquine de Pikwakanagan a déclaré à CBC News qu’elle souhaitait voir une nouvelle enquête qui ne soit pas menée par un cabinet d’avocats extérieur.

« Il devrait y avoir un nouveau processus fondé sur les traditions culturelles et s’éloignant des processus coloniaux », a déclaré Jocko.

Archibald vise l’enquête externe lancée par l’Assemblée des Premières Nations (APN) au printemps dernier, invoquant des préoccupations concernant le recours à des enquêteurs non autochtones et affirmant qu’elle n’a pas été informée des détails des allégations auxquelles elle fait face.

« Il y a un manque évident de transparence de la part de l’enquêteur », a déclaré la chef Lynn Acoose des Premières Nations Zagime Anishinabek.

La chef Lynn Acoose des Premières Nations Zagime Anishinabek dit qu’elle veut voir un médiateur nommé à l’enquête externe sur la conduite du chef national. (Jason Warick/CBC)

Acoose, qui a lu la note de service d’Archibald du 26 janvier décrivant ses préoccupations, a déclaré à CBC News qu’elle aimerait voir un médiateur autochtone nommé.

« Le processus devrait être moins conflictuel que le processus qui est entrepris en ce moment », a-t-elle déclaré.

« Parce qu’elle est une femme leader, on s’attend à ce qu’elle accepte moins que ce qui lui est dû. »

L’APN dit au personnel de ne pas parler aux médias

Quatre des cadres supérieurs d’Archibald ont porté plainte contre elle l’année dernière, ainsi que la PDG de l’APN, Janice Ciavaglia, qui démissionnera le mois prochain.

À la suite de la couverture par CBC de la démission de Ciavaglia, le vice-président des opérations et de l’administration de l’APN, Jonathan Thompson, a envoyé un courriel au personnel les exhortant à ne pas parler aux médias.

« Je voulais souligner avec vous tous que notre travail est la priorité et bien qu’il soit difficile d’ignorer les médias, nous avons beaucoup de travail important à faire », a déclaré Thompson dans l’e-mail.

« Bien qu’il soit normal de vouloir s’exprimer en réponse à la couverture médiatique, de nombreux processus des ressources humaines exigent la confidentialité et nous continuerons à faire de notre mieux pour maintenir ce principe. J’exhorte également tout le personnel à ne pas s’engager avec les médias. »

Jaime Battiste, secrétaire parlementaire du ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a qualifié les derniers développements de l’APN de troublants.

« Ils jouent un rôle très important au Canada et lorsque l’APN est forte, la défense des intérêts des Premières Nations est forte », a déclaré Battiste, qui était membre du conseil des jeunes de l’APN et chef régional par intérim.

« J’espère voir la tourmente dans laquelle ils se trouvent s’éclaircir dans les mois à venir. »

Le ministre des Relations Couronne-Autochtones Marc Miller arrive à une réunion du cabinet sur la Colline du Parlement à Ottawa le jeudi 15 décembre 2022. LA PRESSE CANADIENNE/Sean Kilpatrick
Le ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a déclaré que son gouvernement ne prévoyait pas de retirer des fonds à l’Assemblée des Premières Nations en raison de conflits internes en cours. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Malgré les inquiétudes, Miller a déclaré que son gouvernement n’avait pas l’intention de retirer son soutien financier à l’APN, qui reçoit des dizaines de millions de dollars annuellement d’Ottawa.

« Ce type de situation, évidemment, nous ne disons pas que nous sommes aveugles, mais nous devons prendre une distance saine pour leur permettre de régler leurs affaires en interne », a déclaré Miller.

Wilfred King a déclaré à CBC News qu’au cours des 20 années où il a été chef de la Première Nation de Gull Bay, il n’a jamais vu autant de chaos au sein de l’APN.

L’organisation nationale prévoit maintenant d’organiser une autre réunion spéciale des chefs à Ottawa du 3 au 6 avril pour travailler sur un plan d’action national pour la Loi sur la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones et pour conclure les affaires en suspens de sa dernière assemblée en décembre. .

« Nous avons tellement de problèmes à régler dans nos communautés, l’eau potable, le logement, les infrastructures, le racisme, etc. », a déclaré King.

« Nous avons besoin d’une organisation, en particulier d’un leader national, qui va faire avancer l’organisation. »

Le chef de la Première Nation de Gull Bay, Wilfred King, se tient à un podium et s'adresse aux journalistes à Queen's Park à Toronto, en Ontario.
Le chef Wilfred King de la Première Nation de Gull Bay demande à l’Assemblée des Premières Nations de reprendre son mandat d’aider les Premières Nations. (Assemblée législative de l’Ontario)

King poursuit Archibald pour des allégations de corruption qu’elle a portées contre lui, qui n’ont pas été prouvées devant les tribunaux.

Il n’est pas le seul à intenter une action en justice. Le chef Willie Littlechild et Laurie Buffalo de Maskwacis, en Alberta. a également déposé une plainte pour des motifs similaires.

« C’est une étape malheureuse, mais il est important de reconnaître que tout le monde est lié par la loi et que la réputation des gens est en jeu », a déclaré King.

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L’ancien premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, décroche un nouveau poste au cabinet d’avocats de Calgary

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L’ancien premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, se joindra à un cabinet d’avocats de Calgary en tant que conseiller principal.

L’ancien chef du Parti conservateur uni et 18e premier ministre a annoncé le développement sur Twitter mercredi, se disant « très heureux » de rejoindre le groupe de politique publique de Bennett Jones.

« Bennett Jones a de profondes racines albertaines et une présence nationale majeure. J’ai hâte de travailler avec un groupe distingué d’anciens élus et fonctionnaires », a-t-il écrit sur Twitter.

Kenney a déclaré que sa relation avec Bennett Jones avait été examinée par le commissaire à l’éthique de la province et jugée conforme à la Loi sur les conflits d’intérêts.

Il a dit qu’il ne ferait pas de lobbying auprès du gouvernement de l’Alberta ou de ses agences.

Kenney n’est pas le premier premier ministre à rejoindre Bennett Jones. Peter Lougheed, qui a dirigé la province de 1971 à 1985, est devenu associé du cabinet après avoir quitté la fonction publique.

Le temps de Kenney dans la fonction publique a duré plus de deux décennies, y compris la politique provinciale et fédérale.

Il a annoncé sa démission du poste de premier ministre en mai dernier après une courte victoire lors d’une revue de direction. Kenney a démissionné de son siège de député de Calgary-Lougheed en novembre.

Avant de prendre la tête du parti au pouvoir en Alberta, Kenney était le dernier chef du Parti progressiste-conservateur de l’Alberta, qui a fusionné avec le Parti Wildrose pour former l’UCP.

Kenney, qui a été élu pour la première fois à la Chambre des communes en 1997 en tant que député du Parti réformiste, a ensuite fait partie du cabinet du premier ministre Stephen Harper.

Dans une déclaration, Bennett Jones a noté la perspicacité de Kenney sur la façon de saisir de nouvelles opportunités dans le secteur de l’énergie au Canada, d’établir des partenariats avec les communautés autochtones et d’attirer des investissements.

Hugh MacKinnon, président et chef de la direction de Bennett Jones, a déclaré que l’ancien premier ministre apporterait à l’entreprise et à ses clients une expérience à la fois en leadership et en politique publique.

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Les députés votent à l’unanimité pour exhorter le Canada à réinstaller 10 000 Ouïghours déplacés

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Les députés ont unanimement demandé à Ottawa de lancer un programme de réfugiés pour réinstaller 10 000 Ouïghours fuyant la persécution en Chine.

L’idée est de réinstaller les Ouïghours d’autres pays plutôt que directement de Chine

Des manifestants participent à une manifestation devant l’ambassade de Chine à Berlin le 27 décembre 2019 pour attirer l’attention sur les mauvais traitements infligés par la Chine aux membres de la communauté ouïghoure dans l’ouest de la Chine. (John MacDougall/AFP/Getty Images)

Les députés ont unanimement demandé à Ottawa de lancer un programme de réfugiés pour réinstaller 10 000 Ouïghours fuyant la persécution en Chine.

Le député libéral Sameer Zuberi a proposé la motion en juin dernier appelant le gouvernement à lancer un programme en 2024 pour amener les Ouïghours et d’autres musulmans d’origine turque au Canada.

Le Bureau des droits de l’homme des Nations Unies a rapporté en août dernier que la Chine commettait de « graves violations des droits de l’homme » contre les Ouïghours et que certains qui avaient fui vers d’autres pays avaient été « renvoyés de force », bien que Pékin rejette ces informations.

La motion, qui n’est pas contraignante, demande au Canada d’élaborer un plan dans les quatre mois pour accueillir 10 000 Ouïghours sur une période de deux ans.

L’idée est de réinstaller des personnes de pays comme la Turquie plutôt que directement de Chine. Zuberi soutient qu’il n’y a pas de moyen sûr de faire ce dernier.

Les Communes ont adopté une motion en février 2021 reconnaissant le traitement du peuple ouïghour par la Chine comme un génocide. Les membres du cabinet du premier ministre Justin Trudeau se sont abstenus lors du vote, affirmant que davantage d’enquêtes internationales étaient nécessaires.

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