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Le Kremlin insiste pour que les discussions sur un éventuel échange de Griner se tiennent sans publicité

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Le Kremlin a déclaré vendredi qu’il était prêt à parler d’un éventuel échange de prisonniers impliquant la star américaine du basket-ball Brittney Griner, mais a fermement mis en garde Washington contre la divulgation de la question.

Griner, double championne olympique américaine et huit fois étoile du Phoenix Mercury de la WNBA, est détenue en Russie depuis le 17 février après que la police de l’aéroport de Moscou a déclaré avoir trouvé des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages.

Un juge a reconnu jeudi l’athlète de 31 ans coupable de possession et de trafic de drogue et l’a condamnée à neuf ans de prison. L’affaire politiquement chargée survient au milieu de fortes tensions entre Moscou et Washington au sujet de l’action militaire de la Russie en Ukraine.

Dans un geste extraordinaire, le secrétaire d’État américain Antony Blinken s’est entretenu la semaine dernière avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, l’exhortant à accepter un accord en vertu duquel Griner et Paul Whelan, un Américain emprisonné en Russie pour espionnage, seraient libérés.

REGARDER | Griner condamné à 9 ans de prison :

La star du basket Brittney Griner condamnée à 9 ans de prison russe pour trafic de drogue

La star de la WNBA, Brittney Griner, a été condamnée à neuf ans dans une prison russe pour possession de drogue et contrebande – une décision politiquement chargée dénoncée par le président américain Joe Biden.

Lavrov et Blinken étaient tous deux au Cambodge vendredi pour une réunion de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est. Blinken n’a même pas jeté un coup d’œil à son homologue russe alors qu’ils prenaient place lors d’un sommet de l’Asie de l’Est.

Lavrov a déclaré aux journalistes que Blinken n’avait pas essayé de le contacter pendant qu’ils assistaient à la réunion de l’ASEAN.

« Nous étions séparés par une seule personne à la table de discussion, mais je n’ai pas ressenti son désir de me rattraper. Mes boutons sont tous en place », a-t-il déclaré lorsqu’on l’a interrogé sur la déclaration de Washington selon laquelle Blinken essaierait de boutonner Lavrov pour un rapide interaction à Phnom Penh.

Lavrov a déclaré que Moscou était « prête à discuter » d’un échange de prisonniers, mais que le sujet ne devrait être discuté que via une chaîne russo-américaine dédiée que le président américain Joe Biden et le président russe Vladimir Poutine ont convenu d’établir lors de leur rencontre à Genève en juin 2021.

« Si les Américains essaient à nouveau de s’engager dans la diplomatie publique et font des déclarations fortes sur leur intention de prendre certaines mesures, c’est leur affaire, je dirais même leur problème », a déclaré Lavrov. « Les Américains ont souvent du mal à respecter les accords sur le travail calme et professionnel. »

À Moscou, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a fait la même remarque plus durement, affirmant que « les États-Unis ont déjà commis des erreurs en essayant de résoudre ces problèmes par la » diplomatie du microphone « . Ils ne sont pas résolus de cette façon. »

Lui aussi a souligné que toute discussion sur un éventuel échange devrait se tenir via les canaux confidentiels précédemment établis sur lesquels Poutine et Biden se sont mis d’accord lors du sommet de l’année dernière.

« De tels mécanismes existent, mais ils seront mis en doute si la discussion se poursuit dans le domaine public », a déclaré Peskov. Il a déclaré: « Si nous discutons des nuances liées à la question des échanges via les médias, aucun échange n’aura jamais lieu. »

REGARDER | Griner fait son dernier plaidoyer :

Brittney Griner s’adresse à un juge devant un tribunal russe

La médaillée d’or olympique et star de la WNBA, Brittney Griner, a demandé au juge russe chargé de son procès de ne pas « mettre fin à ses jours » avec une longue peine de prison, et a déclaré qu’elle espérait que la politique entre la Russie et les États-Unis ne serait pas prise en compte dans la condamnation. Lorsqu’il a été escorté hors de la salle d’audience menotté, Griner a déclaré: « J’aime ma famille. »

Contact au plus haut niveau depuis l’invasion de l’Ukraine

Des personnes familières avec la proposition américaine ont déclaré qu’elle envisageait d’échanger Griner et Whelan contre un trafiquant d’armes russe notoire, Viktor Bout. Il purge une peine de 25 ans aux États-Unis après avoir été reconnu coupable de complot en vue de tuer des citoyens américains et d’aide à une organisation terroriste.

L’appel entre Blinken et Lavrov a marqué le contact connu au plus haut niveau entre Washington et Moscou depuis que la Russie a envoyé des troupes en Ukraine il y a plus de cinq mois, soulignant la pression publique à laquelle la Maison Blanche a dû faire face pour faire libérer Griner.

Griner a été arrêtée alors qu’elle revenait jouer pour une équipe en Russie, où elle a concouru depuis 2014. Blinken a déclaré vendredi que sa condamnation et sa peine « aggravent l’injustice qui lui a été faite ».

« Cela met en lumière notre préoccupation très importante concernant le système juridique russe et l’utilisation par le gouvernement russe de détentions injustifiées pour faire avancer son propre programme en utilisant des individus comme des pions politiques », a-t-il déclaré.

Jeudi, Biden a dénoncé le verdict et la peine du juge russe comme « inacceptables » et a déclaré qu’il continuerait à travailler pour ramener Griner et Whelan à la maison.

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Les Wings battent Liberty et décrochent une place en séries éliminatoires derrière la soirée de carrière de Mabrey

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Marina Mabrey a marqué un sommet en carrière de 31 points, Teaira McCowan a récolté 16 points et neuf rebonds, et les Dallas Wings ont battu le New York Liberty 86-77 lundi soir pour décrocher une place en séries éliminatoires.

Dallas (17-16), qui a remporté cinq matchs consécutifs pour la première fois depuis la saison 2018, peut décrocher la sixième place en séries éliminatoires avec une victoire sur le Liberty mercredi.

New York (13-20) a perdu un match derrière Phoenix pour la dernière place en séries éliminatoires malgré une incroyable deuxième mi-temps de Sabrina Ionescu. Elle a marqué 32 points pour New York, un de moins que son sommet en carrière. Ionescu a marqué 18 de ses points au troisième quart, dont une possession de quatre points avec un jeu à trois points et un lancer franc technique.

Mabrey a marqué les quatre premiers points du quatrième quart pour une avance de 67-64 et Dallas n’a jamais regardé en arrière. Le troisième 3 points de Mabrey du match, pour établir un sommet en carrière pour les points, a donné à Dallas une avance de 79-71.

Allisha Gray a ajouté 18 points pour Dallas. McCowan a perdu sa série de cinq doubles-doubles consécutifs et Arike Ogunbowale n’a pas joué en raison d’une blessure à l’abdomen subie samedi.

Marine Johannes a inscrit 13 de ses 19 points dans le deuxième quart-temps pour New York (13-20). Ionescu a réussi les 12 tentatives de lancers francs de New York et a atteint 30 points pour la cinquième fois cette saison.

Ionescu a dépassé Teresa Weatherspoon pour le record d’une saison du Liberty avec 208 passes décisives. Ionescu est le premier joueur de la WNBA à éclipser 500 points, 200 rebonds et 200 passes décisives en une saison.

New York traînait 24-13 au premier quart après avoir commencé 3 pour 16 sur le terrain, et Dallas menait 44-38 à la mi-temps après que Gray ait frappé un 3 points avec 1,3 seconde à jouer.

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Taurasi de Mercury absent pour le reste de la saison avec une blessure au quad

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La gardienne de Phoenix Mercury, Diana Taurasi, manquera le reste de la saison avec une tension au quadriceps.

Taurasi a raté les deux derniers matchs en raison de la blessure et l’équipe a annoncé lundi que le meilleur buteur de tous les temps de la WNBA ne sera pas disponible alors que le Mercury se bat pour une 10e apparition consécutive en séries éliminatoires.

Quintuple médaillée d’or olympique et triple championne de la WNBA, Taurasi a récolté en moyenne 16,7 points et 3,9 passes décisives cette saison, sa 17e dans la WNBA. Phoenix a signé avec Yvonne Turner un contrat difficile pour occuper la place de Taurasi.

Phoenix a joué toute la saison sans le centre Brittney Griner, qui est détenue en Russie depuis le 17 février après que la police d’un aéroport de Moscou a déclaré avoir trouvé des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages. Griner a été condamnée à neuf ans de prison la semaine dernière, mais les responsables américains espèrent la ramener chez elle lors d’un échange de prisonniers.

Les Mercury sont l’une des six équipes qui se battent pour les trois dernières places en séries éliminatoires de la WNBA avant la dernière semaine de la saison.

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Les Aces battent Storm pour gâcher le dernier match de saison régulière de Sue Bird

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A’ja Wilson a marqué 29 points, Kelsey Plum en a ajouté 16, dont un clé à 3 points dans la dernière minute, et les Las Vegas Aces ont gâché le dernier match à domicile de la saison régulière pour Sue Bird en battant le Seattle Storm 89-81 dimanche.

La plus grande foule de l’histoire de Storm a envahi la Climate Pledge Arena pour remercier Bird pour ses deux décennies en tant que visage de la franchise et l’une des meilleures joueuses de basket-ball de tous les temps.

Mais les As n’étaient pas disposés à jouer leur rôle pour s’assurer que la finale de Bird était une victoire. Wilson a dominé les trois premiers quarts, Chelsea Gray et Jackie Young ont tous deux marqué 15 et les As n’ont jamais traîné les 28 dernières minutes.

Breanna Stewart a terminé avec un sommet de la saison de 35 points et Tina Charles en a ajouté 19. Bird a terminé avec neuf points, six passes et quatre rebonds, mais le résultat ressemblait beaucoup au premier match qu’elle a joué à Seattle il y a 20 ans – une défaite.

Le quadruple champion de la WNBA, Bird, a fait ses adieux émouvants à un chœur d’acclamations après un blockbuster de deux décennies avec le Storm.

Une foule record de 18 100 personnes s’est rendue à la Climate Pledge Arena, scandant « Merci, Sue », alors que l’ancien premier choix au repêchage a pris un rappel avant de se rendre aux séries éliminatoires.

« Je n’ai rien préparé pour ce moment ici. Je ne sais pas s’il y a [any] préparation », a déclaré le quintuple médaillé d’or olympique aux fans.

« En ce moment, je veux juste dire du fond du cœur à quel point je suis reconnaissant. »

Ce n’était pas tout à fait l’adieu espéré par Bird alors qu’un A’ja Wilson implacable a mené les Las Vegas Aces à une victoire de 89-81 contre le Storm, visant à être la tête de série numéro un des séries éliminatoires.

Bird a produit un solide effort défensif, récoltant neuf points, six passes et quatre rebonds.

« Tous les soirs où tu m’as dit de tirer plus – j’en suis désolé. Je suis sûr que ce soir était l’un de ces soirs », a plaisanté Bird aux fans.

« Nous n’avons définitivement pas fini. »

Elle a une chance de rejouer à Seattle, le Storm ayant déjà décroché une place en séries éliminatoires, mais les fans ont traité le match comme un adieu à Bird, dont le nom est synonyme de la franchise après avoir amassé un record de 13 sélections All-Star WNBA.

Parker aide Sky à dépasser Sun

Candace Parker a marqué 18 points, attrapé 12 rebonds et fait une passe à Emma Meesseman pour un 3 points dans les dernières secondes pour aider le Chicago Sky à battre le Connecticut Sun 94-91 dimanche pour établir le record de franchise pour les victoires en une saison.

Courtney Vandersloot a récolté 20 points, cinq passes et quatre interceptions pour Chicago (25-8). Meesseman et Allie Quigley ont ajouté 15 points chacun et Kahleah Copper en a marqué 11.

Jonquel Jones a récolté 17 points et 10 rebonds pour le Connecticut (22-11), qui manquait à l’entraîneur-chef Curt Miller qui passait du temps avec sa famille après le décès de sa mère Bev plus tôt cette semaine.

Le Connecticut manquait à l’entraîneur-chef Curt Miller qui passait du temps avec sa famille après le décès de sa mère Bev plus tôt cette semaine.

Les étincelles maintiennent les espoirs des séries éliminatoires

Brittney Sykes a marqué 21 points, dont un lay-up au volant dans les dernières secondes, et les Los Angeles Sparks ont maintenu leurs minces espoirs en séries éliminatoires avec une victoire de 79-76 sur l’hôte Washignton Mystics.

Los Angeles (13-20), qui a mis fin à une séquence de six défaites consécutives, est l’une des cinq équipes à moins de deux matchs l’une de l’autre en lice pour les deux dernières places en séries éliminatoires. Les Sparks ont un match et demi derrière Atlanta (14-18), septième, et un match derrière Phoenix (14-19) pour la dernière place en séries éliminatoires avec une semaine à jouer en saison régulière.

Washington est dans une bataille avec Seattle pour la quatrième place. Les Mystics traînent par un demi-match avec deux matchs à jouer.

Nneka Ogwumike et Katie Lou Samuelson ont marqué 15 points chacune pour les Sparks. Jordin Canada a ajouté 11 points et un sommet en carrière égalant 12 passes et Lexie Brown a marqué 10 points.

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