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Politique

Le juge déclare Doug Ford à l’abri de témoigner lors d’une enquête sur la Loi sur les mesures d’urgence

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Un juge de la Cour fédérale a statué lundi que le premier ministre de l’Ontario Doug Ford et la vice-première ministre Sylvia Jones n’auront pas à témoigner lors de l’enquête sur la Loi sur les mesures d’urgence à Ottawa en raison de l’immunité que leur confère le privilège parlementaire.

La commission a émis des convocations pour Ford et Jones le 24 octobre, et ils devaient témoigner jeudi devant la Commission d’urgence de l’ordre public (POEC).

Ford et Jones ont contesté la convocation de l’enquête en faisant valoir que le privilège parlementaire les protège de témoigner, puisque l’Assemblée législative de l’Ontario est en session.

Dans sa décision, le juge Simon Fothergill a accepté.

« Le privilège fournit au premier ministre et au ministre une excuse légitime pour ne pas se conformer aux sommations émises par le commissaire le 24 octobre 2022 », a écrit Fothergill dans une décision lundi.

Mais Fothergill n’était pas d’accord avec l’argument de Ford et Jones selon lequel les convocations à l’enquête n’avaient pas été émises légitimement.

« Je suis convaincu que le commissaire avait compétence pour émettre les assignations. Les questions sur lesquelles le premier ministre et le ministre ont été appelés à témoigner relèvent du mandat du commissaire, et il semble que les deux témoins peuvent avoir des preuves précieuses à offrir « , a écrit Forthergill.

L’enquête POEC tient des audiences à Ottawa pour enquêter sur la décision du gouvernement fédéral d’invoquer la Loi sur les mesures d’urgence pour mettre fin à une manifestation anti-vaccin qui a paralysé le centre-ville d’Ottawa pendant des semaines l’hiver dernier.

Plus tôt lundi lors d’une conférence de presse, Ford a déclaré qu’il estimait qu’il n’était pas nécessaire qu’il témoigne avant l’enquête.

« Il s’agit d’une enquête fédérale … ​​basée sur le gouvernement fédéral appelant à la Loi sur les mesures d’urgence. C’est une question fédérale », a déclaré Ford.

Bijon Roy, un avocat du cabinet Champ Law basé à Ottawa, qui a plaidé contre Ford et Jones dans l’affaire, a appelé Ford et Jones à témoigner malgré la décision.

« Le premier ministre n’a jamais correctement expliqué à Ottawa pourquoi il ne pouvait pas agir plus tôt, ni quelles mesures il envisageait d’aider », a déclaré Roy dans un communiqué par courrier électronique.

« La décision de la Cour place entièrement entre les mains du premier ministre Ford et du ministre Jones la question de savoir s’ils montreront ou non à la Commission — et à la population d’Ottawa — la courtoisie et le respect de venir dans notre ville et d’expliquer leur rôle dans les événements troublants de février 2022. »

Politique

L’AFN commence l’assemblée au milieu de tensions internes encore latentes

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Le chef national de l’Assemblée des Premières Nations (APN) et son comité exécutif prévoient présenter un front uni lors de l’assemblée extraordinaire des chefs de décembre, à compter d’aujourd’hui à Ottawa, mais les tensions persistent dans les coulisses et les plaintes en milieu de travail des deux côtés demeurent non résolues, selon aux sources.

Le conflit a englouti le dernier rassemblement de l’APN, en juillet à Vancouver. Le comité avait temporairement suspendu la chef nationale RoseAnne Archibald au milieu d’accusations d’intimidation et de harcèlement au travail, jusqu’à ce que les dirigeants des Premières Nations à l’Assemblée de Vancouver votent pour la réintégrer.

Archibald, quant à lui, a accusé la PDG Janice Ciavaglia de l’avoir minée par collusion avec ces plaignants, selon une note d’information du 4 juillet, distribuée par le comité exécutif, du cabinet d’avocats Stockwoods Barristers.

Archibald et le comité exécutif – qui est composé de chefs représentant 10 régions – ont finalement reçu l’ordre de mettre de côté leurs différences et de travailler ensemble, par une résolution des chefs des Premières Nations membres, qui ont finalement défini l’orientation de l’organisation.

Bien que les relations entre les deux parties se soient quelque peu améliorées, les troubles internes sur le lieu de travail se poursuivent, selon des sources qui ont parlé à CBC News à condition qu’ils ne soient pas nommés car ils n’étaient pas autorisés à parler publiquement et craignaient des représailles.

Les dirigeants des Premières nations ont adopté une motion lors de la réunion de juillet ordonnant à Archibald et au comité de mettre de côté leurs différends. (Ben Nelms/CBC)

CBC News a également appris que Ciavaglia est l’un des cinq employés qui ont déposé des plaintes en milieu de travail contre Archibald, selon un document du comité exécutif obtenu par CBC News.

Ce même document montre également que Ciavaglia fait face à une plainte d’un employé du bureau politique d’Archibald.

Une enquête externe sur les allégations contre Archibald est toujours en cours.

La relation professionnelle entre Archibald et Ciavaglia s’est encore tendue le mois dernier, selon une source, lorsqu’Archibald aurait écarté le PDG tout en acceptant un prix au nom de l’APN pour avoir été nommé l’un des 100 meilleurs employeurs du Canada.

CBC News a contacté Ciavaglia pour obtenir des commentaires, mais n’a pas encore reçu de réponse. Elle supervise la branche administrative et de prestation des programmes de l’APN, connue sous le nom de Secrétariat.

Archibald a déclaré à CBC News que la tourmente de l’été dernier ne l’a pas empêchée d’exécuter son travail et ses priorités.

« Il y a de nombreux besoins dans nos communautés, il est donc très important pour nous de nous concentrer là-dessus », a-t-elle déclaré.

« Même si vous avez peut-être des situations difficiles, cela ne nous a pas empêchés de faire le travail que nous devons faire. »

Le chef national voulait un médiateur

Archibald a recommandé d’embaucher un médiateur en août dernier pour l’aider, ainsi que les chefs régionaux, à traverser des conversations difficiles. Elle a proposé des noms, tels que l’ancien procureur général Jody Wilson-Raybould et l’ancien commissaire à la vérité et à la réconciliation Murray Sinclair, mais jusqu’à présent, personne n’a été nommé.

Archibald et les chefs régionaux sont restés largement en désaccord après la réunion de juillet, malgré les appels à l’unité des chefs des Premières nations.

Lors de l’une de leurs premières réunions de l’exécutif le 4 août, Archibald et les chefs régionaux ont passé plus de trois heures à s’attaquer, les deux parties ayant des avocats présents, selon un enregistrement audio de la réunion obtenu par CBC News.

À un moment donné, Archibald a dit aux chefs qu’elle n’avait dirigé aucun personnel du Secrétariat depuis son entrée en fonction parce qu’elle se sentait toujours attaquée – en raison d’une précédente enquête sur le lieu de travail lancée contre elle lorsqu’elle était chef régional de l’Ontario.

« Je ne fais rien avec eux parce que je savais qu’au moment où il y aurait une interaction, il y aurait des plaintes », a déclaré Archibald.

Archibald est arrivé à l’assemblée entouré d’un petit groupe de partisans, dont des chefs des Premières nations et des membres de la communauté de base. (Ka’nhehsí:io Deer/CBC)

« Je ne leur ai pas parlé depuis un an dans l’espoir qu’ils se sentent en sécurité. »

L’avocat d’Archibald, Aaron Deltor, et les avocats de Stockwoods, représentant les chefs régionaux, ont assisté à la réunion.

Detlor a déclaré à CBC News qu’Archibald continuait de tendre la main aux membres du comité exécutif pour travailler ensemble.

« Il faut prendre du recul par rapport à l’approche qui a été adoptée jusqu’à présent, car je pense qu’il n’y a pas assez de travail en cours », a déclaré Deltor.

« Ce n’est pas une attaque personnelle, c’est plutôt un problème structurel en ce moment. La structure doit changer pour que plus de travail puisse être fait et, pour être honnête, un meilleur travail puisse être fait. »

Mais il a dit que cette approche ne peut aller aussi loin sans partenaires volontaires.

« Je ne pense pas que ça marche », a déclaré Detlor. « Nous voyons encore et encore ce dysfonctionnement … Il doit y avoir moins d’avocats et plus de discussions. »

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Politique

Ottawa rouvre 2 bureaux NEXUS afin de réduire l’arriéré de demandes

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Le gouvernement fédéral a rouvert deux bureaux NEXUS en Ontario dans le but de combler un arriéré de milliers de demandes au programme de voyages, mais une étape supplémentaire est ajoutée au processus de demande.

Le programme NEXUS, qui facilite la circulation des personnes à travers la frontière canado-américaine, est au point mort lorsque les bureaux des deux côtés de la frontière ont été fermés en raison de la pandémie.

Lundi, l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) a annoncé que des bureaux à Fort Erie et Lansdowne, en Ontario. ont rouvert pour les entretiens avec les candidats – mais les candidats devront désormais passer un entretien secondaire du côté américain de la frontière.

Dans le passé, les agents frontaliers canadiens et américains menaient conjointement des entrevues dans la même pièce.

« Nous travaillons dur pour trouver des solutions créatives afin de réduire les temps d’attente, de remédier à l’arriéré et d’aider davantage de voyageurs à obtenir des cartes NEXUS », a déclaré le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, dans le communiqué. « Ce nouveau processus en deux étapes est une preuve supplémentaire de notre engagement. »

L’arriéré se situe à plus de 300 000 demandes avec un délai de traitement moyen de 16 mois.

Litige sur les protections légales

Les centres NEXUS aux États-Unis ont rouvert en avril. Mais le Canada n’a pas emboîté le pas en raison des préoccupations concernant l’extension des protections juridiques aux agents des douanes et de la protection des frontières (CBP) des États-Unis opérant sur le sol canadien.

Washington a demandé l’extension de ces protections juridiques à ses agents travaillant dans les centres NEXUS – des protections dont ces mêmes agents bénéficient déjà aux sites de précontrôle dans les aéroports canadiens.

Ce différend ne semble pas résolu avec ce nouveau processus d’entrevue en deux étapes, car les agents de l’ASFC mèneront les entrevues dans les bureaux canadiens et leurs homologues américains effectueront les entrevues secondaires du côté américain.

Maryscott Greenwood, lobbyiste basée à Washington et chef du Canadian American Business Council, a salué la décision.

« Ce n’est pas une solution parfaite. Une solution parfaite serait de rouvrir les installations canadiennes dotées à la fois [Canadian and American] officiers », a déclaré Greenwood. « Mais puisque cela ne semble pas être une option … c’est la meilleure chose à faire. »

Le représentant Brian Higgins, DN.Y., prend la parole à Capitol Hill à Washington, DC Higgins a appelé le Canada à résoudre une impasse concernant NEXUS, le programme des voyageurs de confiance. (Andrew Harnik/Pool via AP Photo)

Un nombre disproportionné — 80 % — des 1,7 million de personnes qui utilisent le programme sont des Canadiens.

Mais le mois dernier, un groupe bipartite de membres du Congrès américain a envoyé une lettre à leurs homologues canadiens du Groupe interparlementaire Canada-États-Unis leur demandant leur aide pour résoudre le problème et rouvrir les bureaux canadiens.

L’un des signataires de la lettre, le représentant de New York Brian Higgins, a salué la réouverture des bureaux canadiens, mais a suggéré que davantage pourrait être fait pour faciliter les demandes NEXUS.

« La gestion des frontières est devenue plus compliquée qu’elle ne devrait l’être », a déclaré Higgins dans un communiqué. « Nous devons trouver des moyens de faire tomber les barrières à notre frontière pour mieux soutenir la circulation des personnes et des marchandises entre voisins. »

Greenwood a déclaré qu’elle souhaitait que le gouvernement canadien soit plus « ambitieux » et rouvre plus de bureaux avec le processus d’entrevue en deux étapes.

« C’est une évolution bienvenue mais je pense qu’il faut aller plus loin, plus vite », a-t-elle déclaré.

La déclaration de l’ASFC indique que davantage de bureaux NEXUS rouvriront aux frontières terrestres, mais n’a pas précisé quand.

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Le Canada impose davantage de sanctions aux élites haïtiennes, ciblant les personnes les plus riches du pays

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Le Canada impose davantage de sanctions aux élites haïtiennes qu’il accuse d’autonomiser les gangs dans le pays des Caraïbes.

Les nouvelles sanctions gèlent les avoirs canadiens détenus par trois des personnes les plus riches du pays. Ils incluent Gilbert Bigio – qui est souvent appelé la personne la plus riche d’Haïti – Reynold Deeb et Sherif Abdallah.

La ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, accuse le trio de fournir « un soutien financier et opérationnel illicite à des gangs armés » par le blanchiment d’argent et « d’autres actes de corruption ».

Frantz Andre, un activiste haïtien-canadien à Montréal, a déclaré dans une interview à CBC qu’il pensait que le gouvernement canadien devrait cibler Bigio, qui possède et exploite un port privé qui a été utilisé pour faire passer de la contrebande à des gangs en Haïti.

Les gangs ont paralysé Haïti en bloquant l’accès aux routes, au carburant et aux produits de première nécessité, ce qui a conduit le gouvernement à appeler à une mission d’intervention militaire internationale. Ottawa envisage de diriger une telle mission.

Mais certains Haïtiens craignent que cela n’aiderait que certaines parties du gouvernement – qui, selon eux, est responsable de la corruption et de l’aggravation de l’épidémie de choléra – à rester au pouvoir.

Joly a déclaré qu’elle demandait également aux pays « de suivre notre exemple et d’imposer des sanctions contre les gangs et leurs partisans ».

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Tandance