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Le gouvernement cherche à renforcer les règles de protection des passagers aériens après le chaos des vacances, selon le ministre

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Le ministre des Transports, Omar Alghabra, a déclaré qu’il cherchait à renforcer la réglementation sur la protection des passagers aériens à une époque de frustration croissante à l’égard des compagnies aériennes canadiennes.

Des centaines de voyageurs qui ont utilisé Sunwing pour atteindre des destinations chaudes pendant la période des fêtes se sont retrouvés bloqués en raison de retards et d’annulations de vols. La compagnie aérienne a attribué les retards à la tempête majeure à laquelle une grande partie du Canada faisait face vers Noël.

De nombreux passagers ont été bloqués pendant des jours alors que Sunwing tentait d’ajuster ses vols.

Mais les passagers d’autres compagnies aériennes a commencé à subir des perturbations de vol dès le printemps, lorsque la demande de transport aérien a commencé à revenir aux niveaux d’avant la pandémie.

La réglementation actuelle exige qu’une compagnie aérienne indemnise les passagers lorsqu’un vol est retardé ou annulé pour une raison sous son contrôle. En cas de retards météorologiques, les compagnies aériennes sont tenues de tenir les passagers informés et de les réserver à nouveau. S’ils ne peuvent pas être réservés dans les 48 heures, la compagnie aérienne est tenue d’offrir un remboursement.

Montants d’indemnisation pour les retards de vol sous le contrôle de la compagnie aérienne et non liés à la sécurité. Le montant dépend du retard avec lequel le passager arrive à destination, par rapport à l’heure d’arrivée indiquée sur son billet d’origine. (cbc)

Mais l’Office des transports du Canada (OTC) – un tribunal quasi judiciaire et un organisme de réglementation chargé de régler les différends entre les compagnies aériennes et les clients – fait face à un arriéré gonflé de plaintes de passagers qui disent s’être vu refuser une indemnisation.

En août, l’arriéré s’élevait à 18 200 alors que les plaintes ont commencé à affluer dans l’agence. Il a grimpé à plus de 30 000 plaintes d’ici fin novembre.

Alghabra a déclaré à CBC Radio La maison dans une interview diffusée samedi que le gouvernement envisage de renforcer les règles afin que les plaintes contre les compagnies aériennes soient réglées avant d’atteindre le CTA.

« L’été dernier et cet hiver, nous avons vu certains exemples où les passagers ont eu l’impression qu’ils n’avaient pas été contactés, leurs droits n’ont pas été respectés », a-t-il déclaré à l’animatrice Catherine Cullen. « Nous devons donc renforcer les règles. »

Le ministre des Transports Omar Alghabra se lève pendant la période des questions à la Chambre des communes sur la Colline du Parlement à Ottawa le jeudi 1er décembre 2022.
Le ministre des Transports Omar Alghabra se lève pendant la période des questions à la Chambre des communes sur la Colline du Parlement à Ottawa le 1er décembre 2022. (Justin Tang/La Presse canadienne)

Alghabra n’est pas entré dans les détails des mesures qu’il envisagera. Il a dit qu’il aimerait voir plus de responsabilité confiée aux compagnies aériennes pour indemniser les passagers avant qu’ils ne déposent des plaintes.

« Actuellement, de nombreux passagers ont l’impression que le fardeau repose sur eux », a-t-il déclaré. « Nous voulons nous assurer que nous mettons en place des règles pour garantir que le fardeau incombe à la compagnie aérienne. »

Les règles actuelles sont entrées en vigueur en 2019, mais l’expert en droits des passagers aériens Ian Jack a déclaré qu’un réexamen de la réglementation était bien en retard.

« Il est temps que nous entendions cela de la part du ministre », a déclaré Jack, porte-parole de l’Association canadienne des automobilistes (CAA), une agence de voyages à but non lucratif.

« Le régime a clairement eu ses problèmes depuis sa création. »

Alors que le nombre de plaintes auprès de la CTA a augmenté au cours des derniers mois, l’agence a dû faire face à un arriéré de plaintes de passagers aériens depuis la mise en place de la réglementation 2019.

Sylvie De Bellefeuille, avocate du groupe québécois de défense des intérêts Option consommateurs, a déclaré que l’arriéré pourrait être beaucoup plus important – mais certains passagers ne savent pas s’ils ont droit à une indemnisation ou ne pensent pas qu’ils recevraient l’argent qu’ils reçoivent. dû.

« Ils ont l’impression que ça va être une situation du genre David contre Goliath, alors beaucoup de gens ne demandent tout simplement rien », a-t-elle déclaré.

Des responsables de la CTA ont récemment déclaré à une commission parlementaire que certains plaignants pourraient attendre jusqu’à 18 mois que leur cas soit résolu.

Le PDG de Sunwing, Stephen Hunter, et le président Len Corrado ont présenté des excuses dans une lettre ouverte jeudi après la débâcle des voyages de vacances. Ils ont déclaré que la société acceptait les demandes d’indemnisation éligibles.

Mais Jack et De Bellefeuille ont tous deux déclaré que les passagers ne devraient pas avoir à se plaindre en premier lieu – que les règles devraient être modifiées pour exiger une compensation plus proactive des compagnies aériennes.

« Simplifier la réglementation et s’assurer que les gens sont indemnisés sans avoir à demander – cela peut résoudre certains des problèmes », a déclaré De Bellefeuille.

« Cela ne résoudra pas tous les problèmes qui existent, mais une grande partie d’entre eux sont des cas assez clairs. Et donc, pourquoi les gens devraient-ils attendre des mois, voire des années, pour obtenir une réponse, pour obtenir leur argent dans des cas comme ça ? » dit Jack.

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Le ministre ne sait pas si le gouvernement récupérera 173 millions de dollars qu’il a donnés au fabricant de vaccins sur le point de fermer

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Le ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a déclaré vendredi que le gouvernement disposait d’options légales pour récupérer 173 millions de dollars qu’il avait donnés à la future société médicale Medicago pour le développement du vaccin COVID-19. Mais il n’a pas dit si le gouvernement cherchait à récupérer son argent.

Le gouvernement a donné l’argent à l’entreprise basée à Québec en octobre 2020 pour soutenir le développement du vaccin à base de plantes Covifenz de l’entreprise et étendre la production du vaccin.

Covifenz est le premier et le seul vaccin COVID développé au Canada dont l’utilisation a été approuvée par Santé Canada. Le financement gouvernemental est intervenu à un moment où le public s’inquiétait de la capacité du gouvernement à obtenir suffisamment de doses de vaccin.

Mitsubishi Chemical Group, propriétaire de Medicago, a annoncé jeudi qu’il fermait Medicago.

Ottawa avait une entente avec Medicago pour acheter jusqu’à 76 millions de doses du vaccin.

Lors d’une conférence de presse vendredi, Champagne n’a pas précisé si le gouvernement chercherait à récupérer les 173 millions de dollars.

« Ce n’est pas l’objectif principal aujourd’hui », a déclaré Champagne, ajoutant que le gouvernement se concentrait davantage sur la recherche de partenaires commerciaux pour préserver la main-d’œuvre, la technologie et la propriété intellectuelle de l’entreprise.

« Nous avons un certain nombre de recours légaux, mais l’ordre du jour [is to] préserver les emplois. »

Champagne n’a pas précisé quelles sont les options juridiques dont dispose le gouvernement, ni s’il les utiliserait.

Osamu Shimizu, directeur de la division des communications d’entreprise chez Mitsubishi Chemical Group, a déclaré à CBC News que Medicago compte environ 400 employés au Canada – 360 au Québec – et environ 180 aux États-Unis.

Le ministre de l’Économie du Québec, Pierre Fitzgibbon, a déclaré vendredi que le gouvernement du Québec accordait la priorité à la recherche d’un acheteur pour l’entreprise plutôt qu’à la récupération de l’argent qu’elle a prêté à Medicago.

Covifenz n’a pas été distribué au Canada ou à l’étranger. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a rejeté le vaccin pour son programme COVID-19 Vaccines Global Access (COVAX) en mars 2022, citant la propriété partielle de Medicago par le fabricant de cigarettes Philip Morris International. Philip Morris s’est départi de ses actions dans Medicago à la fin de l’année dernière.

Dans une déclaration sur la fermeture de Medicago, Mitsubishi Chemical Group a cité « des changements importants dans le paysage des vaccins COVID-19 depuis l’approbation de Covifenz » pour expliquer sa décision.

Champagne a reconnu que la technologie des vaccins à ARNm pour les vaccins COVID-19 est devenue dominante car elle « semblait être la plus efficace », mais a déclaré que le vaccin à base de plantes de Medicago est toujours « prometteur ».

Champagne a ajouté que Medicago avait pris des engagements auprès des gouvernements fédéral et provincial. Il n’a pas dit ce qu’ils sont.

« L’entreprise nous a assuré qu’elle respecterait tous ses engagements [to] le gouvernement du Québec et le gouvernement du Canada », a-t-il déclaré.

Shimizu a déclaré que Mitsubishi Chemical Group ne pouvait pas commenter les discussions qu’il avait avec des entités gouvernementales.

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Affaires mondiales convoque l’ambassadeur de Chine après qu’un ballon de surveillance a traversé l’espace aérien continental

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Des responsables d’Affaires mondiales Canada ont convoqué l’ambassadeur de Chine au Canada, Cong Peiwu, pour une réunion en réponse à un ballon de surveillance à haute altitude détecté dans l’espace aérien nord-américain.

Affaires mondiales Canada ne dirait pas quand cette rencontre aura lieu ni de quoi exactement il sera question. Dans une déclaration aux médias, un porte-parole a déclaré que le ministère « continuera d’exprimer vigoureusement [its] position aux responsables chinois par le biais de multiples canaux. »

Le département américain de la Défense s’est dit « confiant » que le ballon de surveillance appartient à la République populaire de Chine. Le ballon a été signalé pour la première fois jeudi, mais les autorités américaines ont déclaré qu’elles le suivaient « depuis un certain temps ».

Les responsables du Pentagone ont confirmé que le ballon avait survolé le Montana – qui abrite la base aérienne de Malmstrom, l’un des trois champs de silos de missiles nucléaires des États-Unis.

Lors d’une conférence de presse vendredi, le secrétaire de presse du Pentagone, le brig.-général. Pat Ryder a déclaré que le ballon a changé de cap depuis qu’il est entré dans l’espace aérien américain et se déplace maintenant vers l’est. Il a confirmé qu’il est actuellement au-dessus du centre du pays.

Ryder a déclaré que les responsables estimaient que le ballon resterait au-dessus des États-Unis pendant « quelques jours » et qu’ils avaient décidé de ne pas l’abattre en raison du risque de blesser quelqu’un ou d’endommager des biens.

L’ambassadeur de Chine au Canada, Cong Peiwu, prend la parole lors d’un déjeuner à Montréal le 5 décembre 2019. (Graham Hughes/La Presse canadienne)

Dans un communiqué de presse, le département américain de la Défense a déclaré que le ballon est « bien au-dessus du trafic aérien commercial et ne présente pas de menace militaire ou physique pour les personnes au sol ».

Après que le ballon a été repéré, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a annoncé qu’il reporterait son voyage en Chine prévu la semaine prochaine.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a affirmé que le ballon est un dirigeable civil utilisé à des fins de recherche.

« Le dirigeable a dévié loin de sa trajectoire prévue », dit un communiqué du ministère des Affaires étrangères. « La partie chinoise regrette l’entrée involontaire du dirigeable dans l’espace aérien américain en raison d’un cas de force majeure. »

Vendredi, le chef conservateur Pierre Poilievre a déclaré qu’il était « scandaleux » qu' »un gouvernement étranger hostile ait un ballon espion dans notre espace aérien ».

« En tant que Canadiens, nous ne devrions jamais tolérer l’espionnage par des régimes étrangers et nous devrions travailler avec nos partenaires aux États-Unis pour tenir le régime de Pékin responsable de cette intrusion scandaleuse », a-t-il déclaré.

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, a déclaré qu’il avait entendu les excuses fournies par la Chine, mais qu’il avait toujours des inquiétudes.

« Nous devons être prudents et veiller à protéger notre sécurité et la sécurité internationale », a-t-il déclaré.

Le ministère de la Défense nationale (MDN) du Canada a déclaré dans un communiqué de presse que les mouvements du ballon sont suivis par le Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD) et que les agences de renseignement canadiennes travaillent avec leurs partenaires américains pour « protéger les informations sensibles du Canada contre les menaces de renseignement étranger ». . »

Le MDN a déclaré qu’il surveillait « un deuxième incident potentiel », mais n’a fourni aucun autre détail. Le Pentagone a confirmé vendredi qu’il ne suivait qu’un seul ballon.

Les responsables canadiens n’ont pas précisé si le ballon de surveillance avait survolé l’espace aérien canadien, et le bureau du ministre de la Défense Anita Anand a refusé de commenter.

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Le gouvernement dépense-t-il trop pour des consultants externes? | Un mouchoir

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  • il y a 19 heures
  • Nouvelles
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En cause cette semaine | Les libéraux font face à une pression croissante sur plus de 100 millions de dollars dépensés en contrats de consultation avec McKinsey & Company alors que l’opposition remet en question la relation entre le premier ministre Justin Trudeau et l’ancien chef de l’entreprise, Dominic Barton. De plus, la tension entre la représentante anti-islamophobie Amira Elghawaby et les politiciens québécois.

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