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Le chef des communications de la GRC lors d’une fusillade de masse en Nouvelle-Écosse témoigne des retards et des leçons apprises

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L’ancienne directrice des communications de la GRC, qui avait précédemment déclaré à l’enquête publique qu’elle ne regrettait pas la manière dont les communications avaient été gérées lors des fusillades de masse d’avril 2020, a témoigné de la marge d’amélioration tout en réfléchissant au temps qu’il a fallu pour tweeter à propos de la réplique du croiseur du tireur.

Lia Scanlan était la directrice civile de l’unité des communications stratégiques de la GRC en Nouvelle-Écosse les 18 et 19 avril 2020.

Scanlan a déclaré aux enquêteurs de la Mass Casualty Commission lors d’une interview l’automne dernier qu’elle était « super fière » et qu’après y avoir longuement réfléchi, « ne changerait rien » à la façon dont son équipe partageait des informations avec le public.

L’équipe a envoyé une douzaine de tweets et publié des informations similaires sur Facebook pendant les 13 heures de déchaînement qui ont vu un homme armé dans une réplique d’un croiseur de la GRC tuer 22 personnes, dont un gendarme et une femme enceinte.

Le ton de Scanlan semblait plus retenu et elle se mettait parfois à pleurer en répondant aux questions posées par les avocats de la commission lors d’une audience publique à Truro, en Nouvelle-Écosse, mercredi matin. La veille, l’un des membres de son équipe, maintenant le caporal à la retraite Jen Clarke, a témoigné au sujet de attendre près d’une demi-heure l’approbation de Scanlan pour poster le message.

Vingt-deux personnes sont décédées les 18 et 19 avril. Rangée du haut à partir de la gauche : Gina Goulet, Dawn Gulenchyn, Jolene Oliver, Frank Gulenchyn, Sean McLeod, Alanna Jenkins. Deuxième rangée : John Zahl, Lisa McCully, Joey Webber, Heidi Stevenson, Heather O’Brien et Jamie Blair. Troisième rangée à partir du haut : Kristen Beaton, Lillian Campbell, Joanne Thomas, Peter Bond, Tom Bagley et Greg Blair. Rangée du bas : Emily Tuck, Joy Bond, Corrie Ellison et Aaron Tuck. (Radio-Canada)

Roger Burrill, un avocat de l’enquête, a demandé à Scanlan ce qu’elle pensait de l’approbation d’un directeur retardant les tweets.

« Je pense que nous devrions essayer de faire n’importe quoi pour réduire le ralentissement de quoi que ce soit, donc je pense que c’est certainement un domaine après avoir reculé et examiné de manière critique cet incident en particulier, des améliorations peuvent y être apportées », a-t-elle déclaré. « L’objectif est la rapidité et la sécurité publique l’emporte sur tout le reste, donc je pense que des améliorations peuvent être apportées là-bas. »

La communication a été un point de discorde pour les familles des victimes, qui ont exprimé des inquiétudes quant au choix de la force de communiquer des informations exclusivement via Twitter et Facebook plutôt que via le système provincial Alert Ready.

Ils ont également exprimé le temps qu’il a fallu pour informer le public que le tireur conduisait la réplique du croiseur et portait un uniforme de police.

Heather O’Brien et Kristen Beaton, qui était enceinte, vérifiaient toutes les deux les médias sociaux et avaient reçu les messages précédents de la GRC sur le tireur lorsqu’ils ont été tués à 10 h. .

En attente d’approbation opérationnelle

Scanlan a déclaré avoir appris une opération policière à Portapique, en Nouvelle-Écosse, vers 6 heures du matin le 19 avril. Au cours des heures qui ont suivi, elle a travaillé à domicile et a parlé à une demi-douzaine d’officiers supérieurs de ce qui se passait. Elle a également assigné des tâches aux membres de son équipe – de la recherche d’un lieu pour une conférence de presse au tweet sur le croiseur.

Le sergent d’état-major. Addie MacCallum avait précédemment déclaré aux enquêteurs de la commission qu’il avait envoyé à Scanlan des photos du tireur et de son véhicule peu après 8 heures du matin après avoir été chargé de travailler avec elle pour faire passer un message au public.

Clarke a finalement publié une photo du croiseur sur Twitter à 10 h 17 le 19 avril. Lors de son témoignage mardi, elle a déclaré qu’elle ne l’aurait pas fait sans le feu vert de Scanlan.

Scanlan a témoigné qu’elle ne se souvenait pas quand elle avait vu la photo du croiseur pour la première fois – seulement qu’elle savait que les enquêteurs cherchaient à savoir si le tireur l’utilisait. Elle a également insisté sur le fait que malgré les déclarations de MacCallum, il lui avait parlé des informations qui pourraient « être fabriquées », elle n’a pas été invitée à publier la photo de la voiture et n’avait que l’instruction de tweeter à propos du tireur, ce qu’elle a fait à 8: 54h

La GRC de la Nouvelle-Écosse a tweeté la photo de la réplique de la voiture de police du tireur à 10 h 17 le matin du 19 avril 2020. (Twitter de la GRC de la Nouvelle-Écosse)

Burrill a demandé si elle avait la photo du croiseur à 8h10, pourquoi elle ne l’a pas partagée sur les réseaux sociaux en quelques minutes.

« À ce moment-là, j’ai cru comprendre que la décision n’avait pas été prise sur le plan opérationnel », a déclaré Scanlan, ajoutant qu’elle comprenait que l’équipe de commandement envisageait des facteurs tels que le risque pour la sécurité des officiers.

« Je ne faisais aucune supposition… On ne m’a pas demandé d’envoyer la photo. »

Elle a également déclaré qu’elle n’avait pas évoqué le croiseur lorsqu’elle avait parlé au surintendant en chef. Chris Leather, le chef des opérations criminelles, à propos de son intention de partager des informations avec le public.

Clarke chargé de tweeter

Elle n’a jamais expliqué dans son témoignage quand elle avait l’impression qu’une approbation opérationnelle avait été donnée, mais à 9 h 04, elle a assigné le cap. Jen Clarke pour rédiger un tweet et obtenir l’approbation de MacCallum.

Elle a dit qu’elle n’avait pas vu l’e-mail de Clarke de 9h49 demandant l’approbation finale de Scanlan parce qu’elle était à la fois sur ses téléphones personnels et professionnels à l’époque et n’avait pas son e-mail ouvert devant elle. Elle a dit que ce n’est qu’après avoir convoqué une conférence téléphonique avec son équipe environ 20 minutes plus tard qu’elle l’a lu, ainsi que les deux courriels de suivi de Clarke. Elle lui a dit verbalement de le poster.

Scanlan a convenu qu’il s’agissait « absolument d’un goulot d’étranglement », mais a déclaré qu’elle ne s’attendait pas à ce que Clarke demande son approbation et a raté les messages. Elle a également dit qu’elle pouvait comprendre pourquoi Clarke se tournait vers elle pour l’approbation finale compte tenu des considérations.

Caporal de la GRC. Jennifer Clarke a fourni un témoignage concernant le retard d’un message Twitter avec une photo de la réplique de la voiture de police du tireur mardi. Clarke, qui a pris sa retraite en avril 2022, était un agent d’information publique lors de la fusillade de masse. (Andrew Vaughan/La Presse canadienne)

En règle générale, les tweets doivent être approuvés lorsqu’il existe des préoccupations opérationnelles concernant la sécurité des agents, la sécurité publique ou l’intégrité d’une enquête, a-t-elle déclaré.

« Il y a beaucoup d’appels de jugement; nous sommes dans un état constant d’évaluation », a déclaré Scanlan.

Elle a également témoigné que des « procédures opérationnelles standard » empêcheraient les retards d’envoi de futurs tweets.

Essuyant ses larmes, Scanlan a demandé un moment pour se calmer et a dit « si je pouvais revenir en arrière et faire disparaître ces minutes, je ferais n’importe quoi. »

Plus tard, lors du contre-interrogatoire, Sandra McCulloch, une avocate représentant les familles de plus de la moitié des victimes, a posé des questions sur le processus d’approbation des tweets et s’il était « juste de dire que la responsabilité s’arrête » avec elle.

« Oui, » répondit Scanlan.

Aucune explication dans les entretiens précédents

Le personnel de la Commission a interviewé Scanlan en septembre 2021 et février 2022. Auparavant, elle n’avait pas expliqué le retard d’envoi du tweet du croiseur au-delà du fait qu’elle avait attribué le retard à Clarke lors de sa deuxième interview. À l’époque, Scanlan a déclaré qu’elle ne pouvait pas «vraiment ne pouvait pas dire» pourquoi il avait fallu si longtemps pour approuver.

Dans ces entretiens, Scanlan a déclaré avoir dit à son équipe le matin du 19 avril que la rapidité était essentielle pour transmettre des informations au public.

« Toutes les règles concernant Twitter sont – elles n’ont pas d’importance pour le moment. Ce sont des informations entrantes, des informations sortantes », a-t-elle déclaré.

Clarke a témoigné mardi que les règles non écrites concernant l’approbation de la messagerie dans un incident à grande échelle étaient claires et a été catégorique sur le fait qu’elle n’aurait pas pu envoyer le tweet sans l’approbation de Scanlan.

Les commissaires Leanne Fitch, Michael MacDonald, président, et Kim Stanton, de gauche à droite, observent que Lia Scanlan, directrice des communications stratégiques de la GRC de la Nouvelle-Écosse, est interrogée par l’avocat Roger Burrill lors de l’enquête de la Mass Casualty Commission sur les meurtres de masse dans les régions rurales Nouvelle-Écosse, les 18 et 19 avril 2020, à Truro, en Nouvelle-Écosse, le mercredi 8 juin 2022. Gabriel Wortman, habillé en agent de la GRC et conduisant une réplique d’une voiture de police, a tué 22 personnes. LA PRESSE CANADIENNE/Andrew Vaughan (Andrew Vaughan/La Presse canadienne)

Mercredi, McCulloch a posé des questions sur les divergences entre les déclarations précédentes de Scanlan à l’enquête et son témoignage.

Scanlan, qui a cessé de travailler en janvier 2021, a répondu que l’interview de l’automne dernier était la première fois qu’elle revenait et revivait le matin de la fusillade.

« Je n’avais jamais regardé mes notes, je n’avais jamais regardé les e-mails, j’étais hors de rappel pur », a déclaré Scanlan.

Elle a dit qu’elle croyait que la GRC « devrait tirer des leçons » de l’incident. Scanlan est depuis retourné travailler dans un rôle différent.

« Émotion brute » dans les interviews précédentes

Ce n’est qu’après le deuxième entretien qu’elle a passé en revue la chronologie des actions de son équipe et les commentaires d’autres personnes à la commission, a-t-elle témoigné.

Avant la fin de son témoignage, le ministère de la Justice a demandé à la commission si Scanlan pouvait faire un dernier commentaire.

S’adressant à la salle d’audience à Truro, en Nouvelle-Écosse, Scanlan a dit qu’elle voulait s’excuser.

« Je veux juste que les gens sachent qu’il ne se passe pas un jour sans que je me réveille et que je pense aux victimes, à leurs familles et à leurs enfants », a-t-elle déclaré. « Sachez que la livraison, ou comment j’ai rencontré … mes interviews n’étaient que de l’émotion brute et je ne comprenais même pas où cela allait finir. »

La police bloque l’autoroute à Debert, en Nouvelle-Écosse, le dimanche 19 avril 2020. Neuf personnes ont été tuées ce jour-là par un homme armé qui portait un uniforme de police et conduisait une fausse voiture de la GRC. La nuit précédente, 13 personnes ont été tuées. (Andrew Vaughan/La Presse canadienne)

Dans ses entretiens avec la commission, Scanlan a fait écho aux préoccupations soulevées par d’autres responsables qui ont déclaré que la diffusion d’informations sur la réplique du croiseur via une alerte aurait conduit à une justice d’autodéfense.

« Vous auriez plus de policiers morts, car il s’agit de police rurale », a-t-elle déclaré. « Les gens gèrent la merde eux-mêmes. Donc, vous savez, j’ai demandé à un membre de m’appeler et ils étaient pétrifiés d’être sur la route. Ils pensaient qu’ils allaient se faire tuer parce qu’il était public que c’était un policier. »

Lorsqu’on lui a demandé si elle soutenait ces commentaires mercredi, Scanlan a répondu qu’elle l’avait fait parce qu’elle imaginait son grand-père.

« Rural de la Nouvelle-Écosse, chasseur, accès aux armes à feu. Je peux vous dire qu’il l’aurait probablement fait », a-t-elle déclaré avant de s’arrêter. Elle a dit qu’elle n’avait aucune preuve anecdotique mais croit que la mentalité existe.

Twitter considéré comme la meilleure pratique

Dans ses deux entretiens d’enquête précédents, Scanlan a déclaré que les messages envoyés via Twitter étaient le seul moyen fiable de communiquer avec le public lors d’une situation d’urgence.

« Nous avons toujours communiqué sur les réseaux sociaux », a-t-elle déclaré. « C’est une pratique exemplaire ; cela a été défini comme une pratique exemplaire, et montrez-moi une meilleure pratique dans le maintien de l’ordre. Il n’y en a pas. »

Scanlan a témoigné que même si elle n’a pas personnellement de compte Twitter, c’est toujours la meilleure forme de médias sociaux pour faire passer un message rapidement car il peut être amplifié par des personnes partageant des messages et des organisations médiatiques en faisant rapport.

Elle a dit qu’à l’avenir, il serait peut-être préférable pour la GRC de choisir entre les communiqués de presse, Facebook et Twitter comme moyen de communication pour éviter les informations manquées ou incohérentes.

MacCallum devrait également témoigner aujourd’hui concernant les décisions concernant les communications publiques.

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Au moins 3 camps de vacances au Québec fermés temporairement en raison d’épidémies de COVID-19

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Au moins trois camps de vacances au Québec ont décidé de fermer temporairement en raison d’épidémies de COVID-19, a appris Radio-Canada, renvoyant des centaines de campeurs chez eux à peine une semaine après le début de la saison.

Le décompte était de deux hier soir, mais une troisième fermeture de camp a été confirmée ce matin.

Dans une lettre aux parents lundi, le directeur du Camp Ouareau dans la région de Lanaudière a déclaré que les 150 campeurs doivent être renvoyés chez eux mardi après que sept cas de virus ont été enregistrés au camp.

« Nous sommes extrêmement tristes d’en arriver là », a écrit Jacqui Raill. « Cette décision n’a pas été prise à la légère.

Raill a déclaré qu’elle prévoyait que des cas supplémentaires pourraient être détectés dans les prochains jours. Le camp rouvrira le 13 juillet.

C’était censé être un retour à la normale pour les camps d’été cette année, car tous ont été fermés à l’été 2020 et certains n’ont pas ouvert en 2021.

L’Association des camps du Québec (ACQ) a identifié au moins deux autres fermetures de camps dans la province et dit qu’il pourrait y en avoir d’autres. L’association ne nomme pas les camps.

La décision est « déraisonnable », dit un parent

Les fermetures sont un casse-tête et une déception pour certains parents, dont beaucoup planifient leurs étés en fonction du séjour de leur enfant au camp.

« Sept cas, ça ne semble pas beaucoup pour fermer un camp », a déclaré Emmanuelle Lamarre-Cliche, qui a réorganisé sa journée pour aller chercher ses filles au Camp Ouareau aujourd’hui.

Elle a qualifié la situation de « complètement ridicule » et la décision de « déraisonnable » alors que presque toutes les mesures sanitaires au Québec ont été levées, et qu' »il y a des gens qui se pressent dans les restaurants et les théâtres ».

Elle a dit que c’est aussi une honte pour ses enfants, qui sont confrontés aux restrictions du COVID-19 depuis deux ans.

« Ils portaient des masques en classe, faisaient l’école à la maison, mettaient de côté leur vie sociale et leurs activités parascolaires. Ils ont enfin eu l’occasion de prendre l’air et de s’amuser avec des amis », a-t-elle déclaré.

L’association du camp appelle à la clarté

Dans sa lettre aux parents, Raill a déclaré que la décision de fermer le camp avait été prise suite aux conseils du conseil de santé local de la région. Cependant, les autorités de santé publique disent ne pas avoir fait cette recommandation.

« Nous avons été informés de la fermeture du camp », a déclaré Pascale Lamy, porte-parole du CISSS Lanaudière. « La fermeture complète du Camp Ouareau reste une décision de l’administration du camp. »

Selon l’association des camps de la province, il n’y a pas de lignes directrices claires pour décider de fermer un camp en raison d’une épidémie.

Lundi, le directeur général de l’ACQ, Éric Beauchemin, a demandé une rencontre avec le ministère de la Santé du Québec pour clarifier les règles.

« Nous avons déjà connu des épidémies de gastro-entérite, avant que le COVID n’existe. Il est possible de maintenir les opérations dans un contexte comme celui-ci. Il faut voir avec la santé publique jusqu’où on peut aller et quelle marge de manœuvre on a », a-t-il déclaré.

Beauchemin a déclaré que les camps suivent les directives de la COVID-19, telles que la distanciation, la limitation du nombre de personnes par unité d’hébergement à 10, ainsi que la promotion des activités de plein air.

Cas parmi les conseillers

Selon l’ACQ, les cas de COVID-19 ont été retrouvés chez des intervenantes. Mais un intervenant absent peut priver une dizaine de jeunes d’encadrement, dit Beauchemin.

« C’est un casse-tête pour les organisations. Si nous ne sommes pas en mesure de maintenir les [counsellor to child] ratios, nous sommes dans une situation où nous devons arrêter les opérations du camp. »

La pénurie de main-d’œuvre qui touche les camps rend la situation encore plus complexe, car les remplaçants se font rares.

En ce qui concerne les camps de jour du Québec, il n’y a pas de fermetures pour le moment.

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Une famille coincée dans une longue attente pour la carte d’assurance-maladie du NB doit payer une facture de 30 000 $ en 30 jours

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Charlotte McGee et sa famille ont accumulé plus de 30 000 $ en factures médicales en attendant leurs cartes d’assurance-maladie du Nouveau-Brunswick, et on leur dit maintenant de payer.

McGee a déménagé l’année dernière à Saint Andrews du Maine avec son mari, Brody, une infirmière qui vivait au Nouveau-Brunswick, et leurs deux jeunes enfants. Ils ont fait une demande d’assurance-maladie en octobre et attendent depuis.

McGee a déclaré que sa famille n’avait pas l’argent pour payer les factures médicales.

« Nous n’avons tout simplement pas 30 000 $, que ce soit en espèces, une marge de crédit ou un membre de la famille, il n’y a absolument aucun moyen de payer une facture d’hôpital de 30 000 $ », a-t-elle déclaré.

McGee a déclaré que la famille avait déménagé au Nouveau-Brunswick en partie parce que Brody avait de la famille dans la province et en partie parce que cela semblait plus abordable.

Les factures médicales concernent les vaccinations infantiles de routine, une visite aux urgences pour une maladie de l’estomac et des soins de santé mentale nécessitant une hospitalisation.

La ministre de la Santé, Dorothy Shephard, n’était pas disponible pour commenter, mais dans un communiqué officiel, le ministère de la Santé a déclaré que la date d’entrée en vigueur des cartes Medicare pouvait être antidatée, ce qui rendait possible le remboursement des services éligibles.

Mais cela ne rassure pas les McGees.

« Même si nous avions la possibilité de [pay it] … Je ne peux pas imaginer combien de temps nous attendrions pour voir cet argent de remboursement », a déclaré Charlotte.

CBC a déjà signalé que la province traite un arriéré de demandes d’assurance-maladie en raison d’un nombre record d’immigrants s’installant au Nouveau-Brunswick et d’une vague historique de Canadiens se déplaçant vers l’est.

Bien que le retard dans l’obtention des cartes d’assurance-maladie ne soit pas la faute du couple, la facture qu’ils doivent en raison de l’arriéré du gouvernement du Nouveau-Brunswick a maintenant été transférée à une agence de recouvrement.

Il y a environ deux semaines, l’agence a déclaré à McGee qu’elle avait 30 jours pour payer intégralement ou fournir un numéro d’assurance-maladie, sinon la dette serait signalée à une agence de notation.

Si les factures ne sont pas payées, la cote de crédit du couple en sera affectée, ce qui augmentera le coût d’emprunt. McGee a déclaré que cela pourrait mettre un terme aux plans qu’elle et son mari avaient pour refinancer leur maison.

« Le refinancement d’une hypothèque ne semble pas vraiment être dans les cartes pour nous en ce moment », a-t-elle déclaré.

Enceinte sans voiture de santée

Brody McGee a déclaré qu’il détestait voir sa cote de crédit en pâtir, mais il s’inquiétait davantage du manque de soins que sa femme enceinte reçoit.

Elle est enceinte de 22 semaines et s’est privée de soins prénatals essentiels comme les échographies, par peur de factures supplémentaires.

« Elle hésite beaucoup à accéder à plus de services sans numéro d’assurance-maladie », a déclaré Brody. « Elle a peur que nous ayons cette dette écrasante, et nous n’avons pas vraiment l’argent pour cela où je suis le seul revenu. »

Brody est infirmière autorisée et possède une certaine expérience des soins prénataux. Il a dit qu’il faisait de son mieux pour suivre les mensurations de sa femme et le rythme cardiaque de leur bébé. Pourtant, a-t-il dit, il serait facile de passer à côté d’un problème potentiel.

« Et si, à Dieu ne plaise, il y a une sorte d’anomalie génétique ou peut-être qu’elle a besoin d’une sorte de traitement pour quelque chose qu’elle ne reçoit pas », a-t-il déclaré. « C’est vraiment stressant. Et s’il nous manquait quelque chose? »

Alors que Charlotte est née aux États-Unis, Brody est citoyenne canadienne et a déjà eu une carte d’assurance-maladie provinciale.

Des documents supplémentaires sont requis pour les non-Canadiens qui demandent Medicare, mais Charlotte a déclaré qu’elle avait été extrêmement minutieuse et avait coché toutes les cases. Elle a dit que sa situation au Nouveau-Brunswick n’avait rien à voir avec les retards à Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada.

« L’assurance-maladie nous a contactés et a demandé plus de documents en raison de mon statut d’immigration, et ils voulaient plus de preuves que j’ai le droit d’être ici », a-t-elle déclaré. Bien qu’elle n’ait pas encore de carte de résident permanent, a-t-elle dit, elle a fourni au ministère de la Santé les mêmes documents que ceux demandés par le gouvernement fédéral.

La déclaration officielle du ministère de la Santé indique que la province ne peut pas commenter les cas individuels, mais les personnes qui éprouvent des difficultés avec leur demande d’assurance-maladie peuvent contacter les services de défense des clients de Medicare.

« Le défenseur des clients peut aider à répondre aux questions sur les informations qui pourraient manquer dans leur demande et informer les patients de leurs droits lorsqu’ils traitent avec l’assurance-maladie du Nouveau-Brunswick », indique le communiqué.

Charlotte McGee a déclaré qu’elle avait laissé plusieurs messages à l’avocat de Medicare et qu’elle avait répondu une fois, sans aucun suivi.

Travailler dans les soins de santé sans couverture

Brody McGee travaille occasionnellement comme infirmière autorisée au Nouveau-Brunswick et il lui reste un an d’études avant de devenir infirmière praticienne.

« C’est très déroutant parce que je travaille dans le domaine de la santé, et pourtant je n’ai pas vraiment accès aux soins de santé », a-t-il déclaré.

Il a occupé un poste d’infirmier à temps plein, avant de passer à l’intérimaire. Actuellement, il prend des contrats d’infirmier de courte durée dans les Territoires du Nord-Ouest, où il dit que la profession paie mieux et est plus respectée.

Le Dr Mark MacMillan, président de la Société médicale du Nouveau-Brunswick, affirme que davantage peut être fait pour montrer aux travailleurs de la santé qu’ils sont des membres appréciés du système. (Société médicale du Nouveau-Brunswick)

Le Dr Mark MacMillan, président de la Société médicale du Nouveau-Brunswick, a déclaré que l’organisation travaille avec les autorités sanitaires et le ministère de la Santé sur une stratégie agressive de rétention et de recrutement.

« Nous devrions faire tout ce que nous pouvons pour retenir, retenir et bien sûr recruter et nous devons faire un meilleur travail pour que les gens aient accès aux soins de santé appropriés lorsqu’ils en ont besoin », a-t-il déclaré.

MacMillan a déclaré que davantage peut être fait pour prouver aux travailleurs de la santé qu’ils sont des membres appréciés du système.

À long terme, Brody McGee a dit qu’il aimerait travailler exclusivement au Nouveau-Brunswick, mais la situation actuelle avec l’assurance-maladie n’encourage pas cette transition.

« C’est vraiment un obstacle à ce qui est juste », a-t-il déclaré.

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Le député de St. John’s est «reconnaissant» pour les boutons de panique politique au milieu des préoccupations croissantes en matière de sécurité

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La députée de St. John’s East, Joanne Thompson, est l’une des nombreuses politiciennes qui ont utilisé un bouton de panique en raison de problèmes de sécurité personnelle. (Ted Dillon/CBC)

Une députée fédérale de Terre-Neuve-et-Labrador dit qu’elle est reconnaissante de porter un bouton de panique émis par le gouvernement alors que les menaces et le harcèlement dirigés contre les politiciens augmentent au Canada.

La députée de St. John’s East, Joanne Thompson, est l’un des nombreux membres qui ont utilisé les boutons, également appelés alarmes de contrainte mobiles, au cours des derniers mois. Les boutons alertent le Service de protection parlementaire ou la police locale d’un problème de sécurité lorsqu’ils sont pressés.

Alors que Thompson a dit qu’elle n’a pas eu à utiliser le bouton lorsqu’elle travaillait à St. John’s, elle le porte souvent à Ottawa.

« Au début de l’automne, peu de temps après les élections, j’ai eu une rencontre inquiétante avec un électeur de la circonscription. Et c’est à ce moment-là que j’ai vu le bouton de panique et j’en étais très reconnaissant », a déclaré Thompson à CBC News. Jeudi.

« J’étais à Ottawa, c’est quand je l’ai utilisé le plus souvent. Vous savez, marcher pour aller au travail dans le noir, revenir dans le noir. C’était une précaution supplémentaire, donc j’en suis reconnaissant. »

Thompson a déclaré que la plupart de ses inquiétudes provenaient des e-mails et des médias sociaux, affirmant que la rhétorique des autres s’était intensifiée ces derniers mois. D’autres députés ont partagé des histoires de harcèlement, de menaces de mort et de messages dangereux qui les ont poussés à utiliser un bouton de panique.

Lorsqu’on lui a demandé à quel point elle se sentait en sécurité dans son travail, Thompson a déclaré qu’elle ne se permettait pas de penser de cette façon.

« Je ne fais pas de va-et-vient sur les réseaux sociaux … et je ne veux pas vraiment parcourir la route où je commence à remettre en question ma sécurité », a-t-elle déclaré. « Les gens qui envoient ces messages, je pense que c’est ce qu’ils veulent. »

Des boutons de panique de la police comme ceux-ci sont utilisés pour alerter les forces de l’ordre lorsque les politiciens se sentent en danger imminent. (Steve Lawrence/CBC)

Scott Matthews, professeur agrégé de sciences politiques à l’Université Memorial, affirme que l’utilisation accrue des boutons de panique est probablement une réponse à ce que les gens pensent de l’état actuel de la politique canadienne alors que la tension monte entre les partis.

« Les gens qui aiment un parti ou se sentent proches de l’un des partis ont tendance à se sentir très éloignés et très négatifs envers les autres partis. C’est particulièrement le cas entre les libéraux et les conservateurs ou entre les néo-démocrates et les conservateurs. Ils se détestent vraiment. d’une manière qui n’était pas le cas dans le passé », a déclaré Matthews à CBC News.

Matthews dit qu’il a vu cette tendance traverser des vagues au cours des dernières décennies, mais ajoute que la politique de COVID-19 a amplifié la discorde à court terme.

Il pense que cela pourrait continuer en ce qui concerne les futures élections, en particulier dans les zones où les races sont plus controversées.

Même si nous ne sommes pas d’accord sur la politique, nous avons beaucoup en commun. Beaucoup de choses que nous partageons.​​​​​-Scott Matthews

Interrogée sur ce qui pourrait être fait pour s’attaquer au problème primordial des menaces croissantes, Thompson a déclaré qu’elle pensait que cela commençait dans la salle de classe.

« Nous devons créer un changement dans la façon dont nous accédons aux informations, dont nous questionnons les sources… et aussi dont nous nous parlons », a-t-elle déclaré. « Les questions de respect, ainsi que les questions de sécurité personnelle et publique. La façon dont nous nous conduisons a un rôle important à jouer pour y parvenir. »

Le professeur agrégé du MUN, Scott Matthews, affirme que les boutons de panique ne sont pas une véritable solution au problème des menaces accrues dans le paysage politique. (Mark Quinn/CBC)

Matthews dit que des choses peuvent être faites par les politiciens au centre du problème, en particulier en ce qui concerne l’utilisation d’une rhétorique haineuse.

C’est une chose d’être en désaccord, dit-il, mais c’en est une autre de suggérer que le désaccord crée des ennemis en politique.

« Les boutons de panique, et plus généralement une sorte de sécurisation de notre système politique contre les conflits, ne sont pas une solution quelconque. C’est le signe d’un problème, en fait », a-t-il déclaré.

« Ce que nous devons en quelque sorte faire, c’est trouver des moyens de réduire la rhétorique enflammée et de dépolariser notre système politique. … Même si nous ne sommes pas d’accord sur la politique, nous avons beaucoup de choses en commun. Beaucoup de choses que nous partageons. »

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