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Le Canada se prépare à entrer dans le bourbier moral qu’est la Coupe du monde masculine

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Le football est un jeu aux opportunités limitées. Dans un match réglementaire, n’importe quel joueur aura le ballon à ses pieds pendant environ trois minutes – une touche ici, une touche là, avec une vie d’efforts énormes et invisibles entre les deux.

Pour certaines personnes, un tel rapport joie-travail fait du football un exercice ennuyeux. Pour d’autres, le football est un rappel de la raison pour laquelle nous faisons quelque chose de dur.

Dimanche prochain, la Coupe du monde masculine débutera au Qatar. Le tournoi ne devrait pas être au Qatar. Même Sepp Blatter, l’ancien président de la FIFA qui a supervisé un processus de sélection assailli par la corruption pure et simple, a récemment qualifié tout cela « d’erreur ».


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C’est un mot apparemment petit pour lui, étant donné la mort de milliers de travailleurs migrants dans leur préparation frénétique ; les coûts environnementaux de la construction de sept nouveaux stades extérieurs climatisés ; la des rangées interminables de conteneurs d’expédition dans lesquels les fans paieront 200 $ la nuit pour dormir; les interruptions des saisons des clubs européens et sud-américains pour éviter le pire de la chaleur du désert ; et le refus du gouvernement qatari de respecter les normes mondiales d’égalité et de dignité humaines.

L’organisation de la Coupe du monde par le Qatar n’est pas une erreur. Il est obscène.

Elle est aussi, comme toute tragédie, irréversible. Ainsi, à partir du 20 novembre, 32 équipes se rencontreront à Doha pour jouer au football les unes contre les autres. Premièrement, le Qatar affrontera l’Équateur. Le lendemain, trois autres matchs seront joués. Le lendemain, quatre autres. Jusqu’au 18 décembre, après presque un mois complet d’attrition, les deux dernières équipes disputeront un dernier match et un champion sera couronné.

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Cette nuit-là, au moins, le Qatar aura plus d’un roi. Pour une équipe et le pays qu’elle représente, il y aura l’extase qui accompagne le fait d’être le meilleur dans quelque chose que le monde entier fait. L’argent n’aura pas d’importance. La morale non plus. Dans un décor cynique et lamentable, les rêves impossibles des enfants vont se réaliser.

Pour les fans de football de longue date, cette dichotomie est à la fois horrible et facile à concilier. Tous ceux d’entre nous qui aiment le jeu ont eu beaucoup de pratique dans le compromis. En 1978, la Coupe du monde masculine se déroule en Argentine, alors aux prises avec une dictature militaire engagée dans une « sale guerre » contre ses propres citoyens. La dernière édition, en Russie en 2018, s’est déroulée sous le regard de Vladimir Poutine alors qu’il préparait ses plans pour une autre forme de domination mondiale.

C’est la nature du jeu. C’est une affaire terrible. Si vous donnez votre cœur au football, vous vous engagez à le remplir de concessions et de regrets.

En retour, vous ferez l’expérience des éclairs les plus brefs de la lumière la plus chaude.

Il y a quatre ans, le président russe Vladimir Poutine a accueilli le tournoi. (AFP via Getty Images)

Presque chaque match, et certainement chaque Coupe du monde, a des moments de grâce à couper le souffle. Ils sont la récompense de votre fidélité, le partenaire transcendant de ces trois minutes bénies où vous avez le ballon aux pieds. En échange de toute votre douleur, de votre humiliation et de votre tromperie, le football vous accordera l’apesanteur. C’est toujours le cas, et vous pourrez toujours revivre quand cela s’est produit. Vous fermerez les yeux et commencerez à flotter.

Les hommes canadiens ont disputé une Coupe du monde, en 1986. Ils ont perdu trois matchs de suite et sont rentrés chez eux. Ils n’ont même pas marqué de but. Mais ils étaient là, et pendant les 36 dernières années, ils étaient les seuls d’entre nous à pouvoir prétendre à une colocation, même temporaire, avec les meilleurs du monde.

Maintenant, improbablement, une génération différente pourra dire la même chose. Trente-neuf hommes ont disputé 20 matchs – au Mexique, au Honduras et en Haïti ; dans des stades vidés par la pandémie et devant des milliers de supporters en délire ; dans une chaleur étouffante et un froid paralysant – juste pour se qualifier pour le Qatar.

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Dimanche, 26 d’entre eux ont vu leur nom sur la liste finale. Atiba Hutchinson, 39 ans et quasi absent sur blessure, en est, miraculeusement, un. Milan Borjan, le fils de réfugiés croates qui ont échappé à la guerre et trouvé refuge à Hamilton, en est un autre. Alistair Johnston, qui évoluait dans la Ligue 1 Ontario il y a seulement trois ans, se joindra à eux. Alphonso Davies, dont la propre famille a fui la guerre au Libéria pour poursuivre une vie meilleure à Edmonton, le fera aussi.

Leur seul prix garanti est de trois matchs contre des adversaires favoris. Le premier, le 23 novembre, sera contre la Belgique, classée deuxième au monde. Les perspectives d’avancement du Canada sont minces. Marquer un but représenterait un succès historique.

Alors pourquoi s’embêter ? Pourquoi choisir d’ignorer les péchés impardonnables et les mauvaises cotes du football ? Pourquoi aimer quelque chose qui vous aime si rarement en retour ?

Parce que la vie est un autre jeu d’opportunités limitées. Parfois, c’est un procès. La plupart du temps, c’est assez ordinaire.

Mais de temps en temps, juste assez souvent pour vous faire croire à l’efficacité des contrats unilatéraux, tout se mettra parfaitement en place pour vous, et vous verrez votre équipe mettre un ballon au fond des filets, et vous entendez la foule se lever et faire le bruit des ouragans, et vous tomberez dans les bras des étrangers qui vous entourent, comme si rien d’autre ne vous retenait attaché à la Terre, et vos larmes vous rappelleront quel cadeau c’est pour vous vous souciez de quelqu’un et de quelque chose en dehors de vous, et votre chair de poule certifiera à quel point vous avez de la chance d’avoir eu cette chance.

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La FIFA inflige une amende à la Croatie pour abus verbaux de supporters et railleries contre le gardien canadien

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Les fédérations de football croate et serbe ont été condamnées mercredi à une amende par la FIFA pour avoir fait des déclarations politiques dans les Balkans lors de la Coupe du monde.

La FIFA a infligé une amende de 53 000 $US aux Croates après que les supporters de l’équipe aient insulté et raillé le gardien canadien Milan Borjan, qui a des liens avec la famille serbe.

La FIFA a déclaré que l’accusation portée contre la Croatie concernait « l’utilisation de mots et d’objets pour transmettre un message qui n’est pas approprié pour un événement sportif ».

Borjan est né dans une région ethnique serbe de Croatie. Lui et sa famille ont quitté leur ville natale en 1995 lorsqu’elle a été prise par les forces croates. Les Serbes de souche auraient fui à bord de tracteurs.

Lors de la défaite 4-1 du Canada le 27 novembre, une bannière déployée par les partisans croates utilisait un drapeau du fabricant de tracteurs John Deere et changeait le slogan marketing pour cibler Borjan.

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La FIFA enquête sur la Croatie après que des supporters se soient moqués du gardien canadien

La FIFA a ouvert un dossier disciplinaire contre la Croatie après que les railleries des supporters de l’équipe lors de leur match de Coupe du monde visaient le gardien de but du Canada, Milan Borjan. Borjan est né dans une région ethnique serbe de Croatie.

La fédération serbe de football a été condamnée à une amende de 21 300 dollars pour une banderole politique sur le Kosovo voisin affichée dans les vestiaires avant d’affronter le Brésil lors du match d’ouverture de l’équipe.

Il montrait une carte de la Serbie qui comprenait le territoire de son ancienne province, qui est un État indépendant depuis près de 15 ans, et le slogan « Pas de reddition ».

La fédération de football du Kosovo s’est officiellement plainte auprès de la FIFA de la bannière, qui a été accrochée au-dessus des casiers de deux joueurs serbes le 24 novembre.

La FIFA a également infligé une amende de 32 000 $ à l’Arabie saoudite pour « faute d’équipe » après avoir reçu six cartons jaunes lors de matchs contre l’Argentine et le Mexique.

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L’équipe d’Ottawa probablement dans la nouvelle ligue professionnelle de soccer féminin, selon un expert

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Une nouvelle ligue professionnelle canadienne de soccer féminin prévoit établir au moins une équipe en Ontario. Un expert affirme que la capitale nationale devrait aligner l’une des huit équipes lors du lancement de la ligue dans quelques années.

La ligue, qui a été annoncée par la légende canadienne du soccer Christine Sinclair, l’ancienne joueuse de l’équipe nationale Diana Matheson et ses partenaires commerciaux chez Project 8 Sports Inc., espère être lancée en 2025.

La ligue compte déjà deux équipes dans l’Ouest canadien et en cherche six de plus au cours des six prochains mois.

« Nous avons fait beaucoup d’appels préliminaires avec des groupes de propriétaires avec lesquels nous avions des liens », a déclaré Matheson. « John Poug… [and] J’ai des contacts depuis l’époque du Fury d’Ottawa et il est au courant des plans. »

Matheson a déclaré que la ligue espère avoir au moins une équipe dans une grande ville de l’Ontario.

Marie-Ève ​​Nault, une ancienne membre de l’équipe nationale qui a joué pour l’équipe féminine du Fury d’Ottawa au début des années 2000, a déclaré que la création d’une ligue féminine au Canada se faisait attendre depuis longtemps.

« Nous avons tellement de bons joueurs, mais ils sont tous à l’étranger », a-t-elle déclaré.

Un footballeur glisse pour essayer de prendre le ballon à un autre.
La défenseure canadienne Marie-Eve Nault, à gauche, s’attaque à l’attaquante française Elodie Thomis lors du match de soccer pour la médaille de bronze aux Jeux olympiques au Royaume-Uni le 9 août 2012. (Frank Gunn/La Presse Canadienne)

Ottawa serait un grand marché

Nault a dit qu’il y a un intérêt à Ottawa pour une équipe professionnelle de soccer féminin et elle croit que la base de partisans existe.

« Ce serait un grand marché », a-t-elle déclaré. « Chaque fois qu’il y a un match de l’équipe nationale féminine, le stade est plein à craquer et les fans sont tellement excités d’en faire partie. Je pense donc qu’ils seraient ravis d’avoir leur propre équipe. »

Terry Vida, président de l’organisation locale de soccer Ottawa TFC, a déclaré qu’il était temps pour les filles au Canada de rêver de jouer au soccer compétitif à la maison.

« C’est une nouvelle très excitante car elle donne cet objectif aux filles », a-t-elle déclaré.

« Ottawa est une ville très stable sur le plan économique. Nous avons de bonnes commandites que nous pouvons atteindre, donc je pense que c’est un très, très bon marché. »

L’équipe de Thaïlande s’incline devant les fans après avoir été battue 4-0 par l’équipe de Norvège lors de la Coupe du Monde féminine de la FIFA 2015. Ottawa a accueilli neuf des matchs du tournoi. (Justin Tang/Presse canadienne)

Clarissa Larisey, membre de l’équipe nationale et originaire d’Ottawa qui joue pour le Celtic FC en Écosse, a déclaré que jouer à domicile serait « incroyable ».

« Je pense qu’il va y avoir beaucoup plus d’opportunités pour certaines personnes au Canada, alors qu’évidemment, quand j’étais plus jeune, je devais aller ailleurs. Alors je pense que ce serait vraiment super », a-t-elle dit.

L’équipe féminine ne fera pas de mal aux autres équipes professionnelles, selon un expert

Moshe Lander, professeur d’économie à l’Université Concordia, a déclaré que « c’est probablement une évidence » Ottawa serait l’une des huit équipes, avec les six autres villes qui ont des équipes de la LNH – Toronto, Montréal, Vancouver, Edmonton, Calgary et Winnipeg – et Halifax, qu’il dit a une très forte base de fans de football.

« Je pourrais probablement nommer ces huit équipes maintenant avec très peu d’effort », a-t-il déclaré.

Si l’équipe d’Ottawa a des prix de billets abordables et partage l’espace de la Place TD avec l’équipe masculine professionnelle, l’Atletico Ottawa, il n’y a aucune raison pour qu’elle ne puisse pas bâtir une base de partisans dans la capitale.

Les fans brandissent des foulards à rayures rouges et blanches qui disent POUR OTTAWA.
Les fans de l’Atletico Ottawa lèvent le foulard de leur équipe avant la finale de la Premier League canadienne à Ottawa le 30 octobre 2022, qui a attiré environ 15 000 personnes. (Justin Tang/La Presse Canadienne)

« Cela ne va cannibaliser aucune des autres équipes existantes qui sont là-bas », a-t-il déclaré.

Lander a déclaré que la ligue féminine devra mieux se définir dans son ensemble si elle veut survivre dans un paysage de football féminin professionnel compétitif.

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« Moment joyeux »: les footballeurs de l’Alberta applaudissent la nouvelle de l’arrivée de l’équipe de Calgary dans la ligue professionnelle féminine

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Il y a sept ans, Calais Butts, âgée de 11 ans, a marché sur un terrain de soccer de l’Alberta aux côtés de l’équipe nationale du Canada lors de la Coupe du monde féminine. Désormais gardienne de but au lycée évoluant en Angleterre, elle réinvente ses ambitions suite à l’annonce du football professionnel dans son pays d’origine.

Lundi, Christine Sinclair et l’ancienne coéquipière nationale Diana Matheson ont annoncé qu’une ligue professionnelle de football féminin, composée de huit équipes, devrait être lancée en 2025.

Le Calgary Foothills Soccer Club et les Vancouver Whitecaps sont confirmés comme les deux premières équipes à rejoindre la ligue parvenue, qui vise à ramener à la maison bon nombre des plus de 100 femmes et filles qui jouent à l’étranger.

Cela inclut des footballeurs comme Butts, qui a maintenant 17 ans et joue dans un programme prestigieux dans le sud-ouest de l’Angleterre pour une équipe liée au Chelsea FC de Premier League.

Le gardien albertain Calais Butts joue outre-mer au Royaume-Uni, mais aime l’idée de concourir dans une ligue professionnelle au Canada : « Il n’y a pas grand-chose d’autre que je préférerais faire. (Soumis par Calais Butts)

Butts prévoit de se rendre aux États-Unis l’année prochaine pour l’université, mais dit que dans le sport, un chemin n’est « jamais tracé ».

« Pour jouer dans une ligue professionnelle dans mon pays d’origine, il n’y a pas grand-chose d’autre que je préférerais faire », a déclaré Calais lors d’un entretien téléphonique depuis le Royaume-Uni.

Butts a qualifié la nouvelle d’une ligue féminine professionnelle de « grand pas » pour le soccer féminin au Canada.

« Je pense que depuis très longtemps, il y a eu cet énorme écart dans le sport au Canada, et cette concentration massive sur le hockey et pas assez sur le soccer. »

La ligue bénéficie déjà de l’adhésion de deux principaux commanditaires, Air Canada et CIBC, ce qui témoigne de l’effervescence autour du soccer féminin dans ce pays.

Ce buzz est illustré par le moment où étiez-vous quand avec le match pour la médaille d’or du Canada aux Jeux olympiques de Tokyo l’an dernier et le fait que Christine Sinclair, la meilleure buteuse de tous les temps au monde, est un nom familier.

Les superstars canadiennes du soccer Christine Sinclair, à gauche, et Diana Matheson, vues ici lors d’une entrevue avec Adrienne Arsenault de CBC News, ont annoncé lundi qu’une ligue professionnelle féminine sera lancée au Canada en 2025. (Radio-Canada)

La gardienne médaillée d’or olympique Stephanie Labbé est également liée à la nouvelle ligue, en tant que directrice générale du soccer féminin du Whitecaps FC.

« Il n’y a pas eu de foyer canadien pour ces joueurs »

Le directeur technique de Calgary Foothills, Jay Wheeldon, s’est efforcé de créer un foyer pour le talent et l’excitation dans le paysage du soccer féminin.

« En tant que champions olympiques, il y a des meilleurs talents ici au Canada, et malheureusement, il n’y a pas eu de domicile canadien pour ces joueurs. Donc, être l’une des deux premières franchises nous rend extrêmement excités », a déclaré Wheeldon, qui a qualifié l’annonce de lundi de « moment joyeux ». . »

Pour Calgary Foothills, avoir une équipe féminine jouant dans une ligue professionnelle nationale a été « un objectif à long terme ».

« Notre rêve ultime était d’obtenir éventuellement une franchise professionnelle », a déclaré Wheeldon.

« Ils peuvent jouer à domicile »

Ceux qui travaillent en arrière-plan, créant discrètement des voies pour les filles dans le soccer, célèbrent également l’annonce d’une ligue professionnelle canadienne.

Lisa Grant est la directrice générale d’Alberta Soccer et se dit « très heureuse » de voir une équipe de Calgary dans la ligue afin que les filles de l’Alberta puissent avoir « des modèles et des mentors près de chez elles ».

« Un grand nombre de fois, [girls] traversent notre système et s’ils jouent à un haut niveau de compétition, où vont-ils après cela ? »

Maintenant, dit Grant, « ils peuvent jouer chez eux, ils n’ont pas à quitter la province de l’Alberta.

« Des modèles de rôle massifs »

L’annonce est un moment de boucle pour les superstars du soccer canadien, créant de l’espace pour des filles comme Butts.

En 1999, Sinclair dit qu’elle a regardé la Coupe du monde quand elle était enfant et qu’elle rêvait d’être un jour sur le même terrain.

Elle l’a fait, et plus d’une décennie plus tard, c’était Butts qui regardait, encourageant ses héros comme Sinclair, Matheson et Labbé.

« Ces femmes m’ont inspiré toute ma vie », a déclaré Butts.

« Avoir ces énormes modèles dans ma vie qui continuent de créer ces opportunités pour des filles comme moi et pour les générations futures, c’est tellement percutant. Je suis redevable à ces gens et ils ne savent même pas qui je suis. »

Encore.

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