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Le Canada s’approche du coup d’envoi contre la Belgique pour son premier match de Coupe du monde en 36 ans

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Le Canada est sur le point de donner le coup d’envoi contre la Belgique pour son premier match de Coupe du monde en 36 ans.

Malgré divers points d’interrogation sur les blessures dans les jours qui ont précédé le match d’ouverture, l’attaquant vedette Alphonso Davies et le milieu de terrain clé Stephen Eustáquio faisaient partie du onze de départ de l’entraîneur John Herdman. Milan Borjan a obtenu le feu vert devant le filet.

Le match débutera à 14 h HE au stade Ahmad Bin Ali de Doha, au Qatar.

Le Canada est apparu pour la dernière fois sur la plus grande scène du soccer masculin en 1986, où il a perdu trois matchs consécutifs sans même inscrire un but.

Mais après s’être classé premier dans les qualifications régionales de la CONCACAF devant des États-Unis, le Mexique et le Costa Rica, le Canada devrait faire plus de dégâts cette fois-ci. Le Canada a réservé son billet pour le Qatar avec une victoire de 4-0 sur la Jamaïque en mars à Toronto.

Armé de l’un des joueurs d’élite du monde à Davies, qui brille en club pour le Bayern Munich allemand, ainsi que de l’attaquant lillois Jonathan David, l’équipe canadienne possède le talent pour ébranler des adversaires plus établis.

Attirés dans le groupe F aux côtés de la Belgique (2e), de la Croatie (12e) et du Maroc (22e), les Canadiens, classés au 41e rang, ont un parcours difficile vers la phase à élimination directe.

Plus tôt mercredi, la Croatie et le Maroc ont fait match nul sans but.


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Pendant ce temps, mardi, le Canada a revendiqué sa revendication sur le territoire qatari.

Lors des qualifications, les hommes canadiens ont voyagé avec une épée portant les mots « Nihil timendum est », ce qui signifie « Ne craignez rien » en latin. L’épée est maintenant au Qatar.

La finale de la série documentaire « Tout est possible » de Canada Soccer montre le capitaine Atiba Hutchinson avec son épée, entouré de ses coéquipiers en cercle au milieu du terrain au stade Ahmad bin Ali mardi, la veille du match d’ouverture de la Coupe du monde du Canada contre la Belgique .

« Les rêves sont tous ici dans ce stade », a déclaré Hutchinson. « Nous sommes ici maintenant. Allons-y et profitons-en au maximum. Mettons notre pays sur la carte. Rendons-nous tous fiers les uns des autres, rendons nos familles fières, tous ceux qui sont derrière nous fiers.

« Nous avons travaillé si dur pour être dans cette position ici maintenant. Alors allons-y demain. Commençons à voler. Volons pour chacun. D’accord ? Faisons-le les garçons. Demain. »

Hutchinson enfonce ensuite l’épée dans le gazon sous les acclamations de ses coéquipiers, le gardien blessé Maxime Crepeau regardant de loin via un téléphone.

Les joueurs se blottissent alors avec un chœur de « frères » à trois.

En mars, après la qualification des Canadiens, l’entraîneur John Herdman a expliqué que l’épée était « quelque chose qui symbolise le « Nouveau Canada ».

La tradition a été déraillée lors d’un voyage en Amérique centrale pour affronter le Costa Rica en qualifications avant la victoire de la Jamaïque.

La Nacion, un journal costaricien, a rapporté que les douaniers avaient saisi l’épée à l’arrivée de l’équipe canadienne par charter.

L’équipe nationale de soccer du Canada a apporté son épée presque partout lors des qualifications pour la Coupe du monde, et maintenant c’est au Qatar. (Ministère des Finances du Costa Rica via l’Associated Press)

Sans l’épée, les Canadiens ont vu leur séquence de 17 matchs sans défaite lors des qualifications de la CONCACAF se terminer par une défaite de 1-0 contre le Costa Rica. Mais il y a eu une fin heureuse.

« Nous l’avons. Nous l’avons récupéré. C’était dans ce territoire [at BMO Field] », a déclaré un heureux Herdman à propos de l’épée après la victoire contre la Jamaïque.

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Joel Waterman de la Colombie-Britannique dit que le Canada est prêt pour un match crucial contre la Croatie

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Après la défaite âprement disputée du Canada contre la Belgique lors de leur match d’ouverture de la Coupe du monde 2022, les hommes canadiens disent qu’ils sont dans le tournoi pour gagner alors qu’ils se préparent à affronter la Croatie dimanche.

« Nous pouvons nous qualifier », a déclaré Joel Waterman, le seul joueur de l’équipe nationale qui est né et a grandi en jouant en Colombie-Britannique.

« Nous savons que nous pouvons et cette conviction est là … Nous allons faire de notre mieux pour réaliser une bonne performance contre la Croatie, et cette fois sortir du bon côté. »

Dans une Coupe du monde qui a connu des surprises majeures, le Canada, classé 41e au monde, a failli repartir mercredi avec des points contre la Belgique, classée n ° 2.

Le Canada a devancé la Belgique 21-9, mais n’a réussi que trois tirs cadrés, comme les Belges.

Dans le moment clé du match, l’ancienne vedette des Whitecaps de Vancouver, Alphonso Davies, a vu son tir de pénalité arrêté.

Avec leur attention sur un autre poids lourd européen dimanche, Joel Waterman de la Colombie-Britannique dit que l’équipe canadienne peut s’inspirer de son impressionnante performance dans le premier match.

« Cela ne va pas être facile », a-t-il déclaré.

« De toute évidence, la Croatie va avoir des tactiques différentes, nous devons donc nous adapter de cette façon. Mais je pense que nous avons vu que nous avons fait nos preuves sur la scène mondiale contre l’une des meilleures équipes du monde et nous pouvons le faire à nouveau. »

Thibaut Courtois, de Belgique, sauve le penalty tiré par Alphonso Davies, du Canada, lors du match du groupe F de la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022, entre la Belgique et le Canada, au stade Ahmad Bin Ali, le 23 novembre à Doha, au Qatar. (Clive Brunskill/Getty Images)

Les hommes canadiens sont en bas du groupe F, la seule équipe du groupe à n’avoir pas encore obtenu de point. Pour se qualifier pour la phase à élimination directe de la Coupe du monde, le Canada devra récolter des points lors de ses prochains matchs contre la Croatie (12e) et le Maroc (22e).

Waterman dit que les joueurs « se sentent bien » quant à leurs chances, et l’entraîneur-chef John Herdman a exprimé sa confiance en ses joueurs.

Immédiatement après la défaite de mercredi contre la Belgique, Herdman a partagé une partie d’un discours qu’il a prononcé devant ses joueurs lors du caucus d’après-match.

« Je leur ai dit qu’ils appartenaient ici et que nous allions partir en Croatie », a-t-il déclaré avec un sourire lors de l’interview officielle d’après-match de la FIFA au bord du terrain.

« C’est aussi simple que possible. »

Assistance à domicile

Alors que l’équipe espère entrer dans l’histoire en inscrivant son tout premier but en Coupe du monde contre la Croatie, Waterman dit qu’il s’inspire de ses racines.

« Il y a tellement de choses qui ont été sacrifiées pour que j’arrive à ce poste, comme mes parents qui m’ont conduit … 45 minutes à l’entraînement quand j’étais plus jeune », a-t-il déclaré.

REGARDER | Les parents de la Colombie-Britannique ravis de voir leur fils jouer à la Coupe du monde

Les parents de la Colombie-Britannique ravis de voir leur fils jouer à la Coupe du monde

Joel Waterman, de Surrey, en Colombie-Britannique, représentera Équipe Canada à la Coupe du monde masculine de la FIFA au Qatar. Ses parents, Trent et Vicki Waterman, partagent leur enthousiasme après avoir appris qu’il avait fait le montage final.

Élevé à Aldergrove, une communauté du canton de Langley, Waterman a grandi en jouant pour des équipes de football du Lower Mainland, notamment Langley United et Surrey United SC.

Réfléchissant à son parcours vers la Coupe du monde, Waterman dit que le soutien de sa ville natale est « incroyable ».

« C’est un honneur pour moi de représenter le Lower Mainland… Je veux représenter la Colombie-Britannique et mon message serait de rester avec nous », a-t-il déclaré.

La confrontation du Canada contre la Croatie aura lieu dimanche à 8 h HP.

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Pour de nombreux Hamiltoniens, les matchs de la Coupe du monde signifient encourager votre autre équipe à domicile – comme le Ghana

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Environ 20 membres de la communauté ghanéenne de Hamilton ont chanté, dansé et encouragé le Ghana alors qu’ils affrontaient le Portugal lors de leur match de Coupe du monde jeudi.

Le Portugal a battu le Ghana 3-2 au stade 974 au Qatar, mais pour ceux qui étaient à la fête de surveillance, qui s’est tenue à l’église de la Pentecôte Hamilton sur Barton Street, c’était toute l’expérience.

« Nous, les Ghanéens ici au Canada, n’avons pas la chance d’assister au match, alors le voir ici et contre le Portugal est incroyable », a déclaré Collins Kyere à CBC Hamilton.

La Coupe du monde a débuté le 20 novembre et culmine avec la finale le 18 décembre.

Les amateurs de football auront l’occasion de vivre quelque 64 matchs, et pour de nombreuses communautés de Hamilton, les matchs signifient se rassembler pour encourager leur équipe locale respective.

Alors que l’église de la Pentecôte Hamilton est normalement fermée, sauf pour le service du dimanche, les portes ont été ouvertes jeudi afin que ceux qui voulaient regarder le match Ghana-Portugal aient un espace pour le faire sur une grande télévision à écran plat à l’étage inférieur.

Lawrence Opoku a porté le drapeau du Ghana sur son épaule pendant tout le match, gardant le moral pendant le match.
Lawrence Opoku est l’un des membres de la communauté ghanéenne de Hamilton qui a assisté à la soirée de surveillance du match de la Coupe du monde entre le Ghana et le Portugal. (Michael To/CBC)

Les acclamations et les cris ont commencé avant le coup d’envoi du match à 11 h HE, avec des personnes portant les couleurs ghanéennes.

Lawrence Opoku avait le drapeau ghanéen drapé autour de ses épaules.

« C’est un match très excitant, c’est toujours génial de réunir les gens pour venir voir jouer leur pays », a-t-il déclaré.

« Vous pouvez voir leur excitation de l’autre côté de la pièce. »

Lawrence Kittoe a préparé du riz Jollof, des bofrots (pâte frite africaine) et des jus pour la soirée de surveillance de la Coupe du monde.
L’aîné Lawrence Kittoe de la communauté ghanéenne de Hamilton a préparé des collations, de la nourriture et des boissons pour la fête de surveillance. (Aicha Smith-Belghaba/CBC)

À la mi-temps, le groupe a eu une propagation de riz jollof, de poulet frit et de plats d’accompagnement, et un chant tapageur avec des djembés (tambours africains) et une cloche de vache a rempli l’espace.

Lorsque le match s’est terminé avec la victoire du Portugal, l’énergie dans l’église est devenue sombre, mais ils ont toujours chéri l’expérience.

« C’est toujours formidable de voir des amis et de la famille se réunir, et avec tout le monde si occupé par leur vie… une chance de réunir tout le monde est un spectacle à voir », a déclaré Opoku.

Mercredi, la Belgique a battu le Canada sur le score de 1 à 0. L’arrière gauche canadien Alphonso Davies, né au Ghana de parents libériens, a reçu les acclamations de la communauté ghanéenne locale.

Les fans de football ghanéens portaient les couleurs ghanéennes, appréciant les plats africains et la compagnie des autres.
Lorsque le match s’est terminé avec la victoire du Portugal, l’énergie dans l’église est devenue sombre, mais ils ont toujours chéri l’expérience. (Aicha Smith-Belghaba/CBC)

« Je pense que les joueurs ont très bien fait. Finir était un problème, mais en termes de passes et de dribbles, je pense qu’ils ont bien fait », a déclaré Kyere. « L’énergie pour finir n’était pas là mais j’espère qu’ils feront mieux la prochaine fois. »

Opoku a déclaré: « Nous avons joué un très bon match, d’après ce que j’ai vu, je pense que l’équipe a une chance de faire quelque chose de bien. »

Le prochain match du Canada est contre la Croatie dimanche à 11 h. Le Ghana affrontera la Corée du Sud lundi prochain.

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Eustáquio et ses coéquipiers canadiens refusent de se laisser intimider avant le choc de la Coupe du monde avec la Croatie

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Chris Jones est au Qatar pour couvrir la Coupe du monde masculine pour CBC Sports.

Stephen Eustáquio n’attire pas l’attention de ses collègues les plus voyants de l’équipe nationale masculine canadienne : c’est un milieu de terrain défensif — moins l’étincelle, et plus la poudre à canon. Mais il y a des leçons pour chacun de ses coéquipiers, pour nous tous, dans son ascension lente et régulière.

« Vous pouvez voir pourquoi les gens arrivent au sommet de leur métier », a déclaré John Herdman, son entraîneur admiratif, à Doha samedi, un peu plus de 24 heures avant que son équipe ne joue un match « do-or-die » ici contre redoutable Croatie.

Le fait que les Canadiens aient un tel match à jouer témoigne suffisamment de leur raffinement collectif. Qu’ils parlent de manière crédible de la gagner – « Ça va être dur pour nous, mais ça va être dur pour eux », a déclaré Eustáquio – semble presque surréaliste.

Lorsque Herdman a pris la relève en tant qu’entraîneur masculin en janvier 2018, le Canada était classé 94e au monde, entre le Gabon et les îles Féroé (population de 49 053).

L’année suivante, Eustáquio a rejoint l’effort. Il est né à Leamington, en Ontario, de parents portugais, et la famille est revenue au Portugal lorsqu’il avait sept ans. Il aurait pu jouer pour le Portugal. Il a plutôt choisi le Canada.

REGARDER | Le Canada fait face à un match incontournable contre la Croatie :

Aperçu : Le Canada affronte la Croatie dans le match incontournable de la Coupe du monde

L’hôte Andi Petrillo est rejoint par l’ancien joueur de Canada Soccer Jimmy Brennan avant le prochain match de l’équipe nationale masculine du Canada contre la Croatie en Coupe du monde.

« Même si nous ne nous sommes pas qualifiés, j’ai pris la meilleure décision de ma vie en venant jouer pour le Canada », a-t-il déclaré après que lui et ses coéquipiers aient terminé leur improbable parcours vers leur première Coupe du monde depuis 1986.

Lorsqu’il avait fait ce choix fatidique, Eustáquio avait connu une période brutale dans sa carrière, qui avait débuté en troisième division portugaise. « Il a été radié », a déclaré Herdman.

En janvier 2019, il avait déménagé au Mexique pour jouer pour Cruz Azul ; à ses débuts, il s’est fait exploser le genou. Il y a des images de lui étiré, sa jambe en morceaux, ses mains pressées contre ses yeux pleins.

Il joue maintenant dans son club de football pour Porto, où il a fait sensation, marquant lors de matches consécutifs de la Ligue des champions avant la pause de la Coupe du monde.

Il a été tout aussi brillant pour son pays. Lors de la défaite serrée du Canada contre la Belgique, Eustáquio a battu Kevin De Bruyne, l’un des meilleurs milieux de terrain au monde, avant de lancer un beau ballon dans la surface. Jonathan David a manqué de peu de mettre sa tête correctement derrière.

Eustáquio affronte le Belge Kevin De Bruyne lors de la défaite 1-0 du Canada plus tôt dans le tournoi masculin de la Coupe du monde. Le Canadien a réussi un coup brillant contre le grand belge qui a presque abouti à un but. (photo belga)

Un absolutiste

La pièce s’est déroulée juste devant Herdman. Il se tourna et croisa les yeux de son fils, Jay, assis dans la foule derrière lui. « Nous nous regardions tous les deux avec admiration », a déclaré Herdman.

Comment se lève-t-on d’une civière au Mexique pour faire du muscade Kevin De Bruyne lors d’une Coupe du monde au Qatar ?

Eustáquio semblait gêné par la question. « J’ai eu beaucoup de mauvais moments », a-t-il déclaré. « J’ai eu de bons moments. La situation de De Bruyne n’a duré qu’un instant. Au moment où je l’ai fait, je l’ai oublié. Cela ne va pas nous faire gagner. Ce qui va nous faire gagner, c’est marquer des buts. »

Mais même dans sa déviation, il y avait une réponse : Eustáquio est un absolutiste. Il croit au bien et au mal. Pour lui, la grandeur n’est pas un accident : c’est l’accumulation d’expériences, positives et négatives, et les leçons que l’on peut tirer de chacune. L’amélioration est un exercice de correction constante.

« Je n’ai rencontré personne avec son niveau d’attention aux détails », a déclaré Herdman, ce qui est quelque chose, compte tenu de ses propres qualités obsessionnelles. (Herdman était furieux après avoir eu 40 minutes de retard pour sa première conférence de presse de la Coupe du monde. Il avait deux minutes d’avance pour sa deuxième.)

« Les conversations tactiques que nous avons, les minuscules microdétails sur sa préparation physique, c’est au niveau supérieur. »

Eustáquio est si dur avec lui-même, si illimité dans ses aspirations, qu’il peut laisser son entraîneur se sentir comme un imposteur, incapable de respecter les mêmes mesures. « Si vous avez un jour de congé, vous le savez », a déclaré Herdman. « Si vous êtes en dessous de son niveau, vous le savez. Il nous pousse aussi fort que nous le poussons. »

Eustáquio a joué un rôle clé pour son équipe de club de Porto en Ligue des champions. (AFP via Getty Images)

Les Croates se sentent méprisés

Eustáquio, perpétuellement motivé, n’a jamais envisagé d’aborder son football ou sa vie d’une autre manière. « Chaque demi-seconde pendant laquelle vous êtes éteint, chaque détail que vous n’obtenez pas correctement, c’est un but contre », a-t-il déclaré.

Les Croates, finalistes de la Coupe du monde masculine en 2018, exigeront sa perfection. Leur milieu de terrain, ancré par Luka Modric, est sans doute le meilleur du jeu international.

Ils sont également un peu en colère, après que Herdman ait d’abord dit à son équipe, puis au monde, qu’après la défaite contre la Belgique, les Canadiens devaient maintenant « Eff Croatie ».

« Cette façon de mettre les mots ensemble n’est pas un signe de respect », a déclaré l’entraîneur-chef croate Zlatko Dalic lors de sa propre conférence de presse samedi. « Nous sommes deuxièmes au monde. »

Ivan Perisic, son ailier polyvalent, était assis à côté de lui. « J’ai hâte que le match commence », a-t-il déclaré. Il s’est ensuite retourné et a fixé un groupe de journalistes canadiens dans l’auditoire, comme s’il voulait qu’ils transmettent le message.

Certains d’entre eux déglutirent. Si Stephen Eustáquio était à leur place, il aurait probablement hoché la tête. Il ne peut pas non plus attendre le match. Il s’y est préparé toute sa vie.


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Tandance