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Le Canada n’a toujours pas saisi un seul dollar grâce à ses sanctions contre Haïti

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Les sanctions imposées par le gouvernement fédéral à 15 des plus importants courtiers en pouvoir d’Haïti n’ont pas entraîné de saisies ou de gels d’actifs, malgré la présence de ces actifs au Canada.

Sous la pression de l’administration Biden pour prendre les devants sur Haïti, et face à une demande du gouvernement haïtien d’envoyer une force militaire pour rétablir l’ordre sur l’île troublée, le gouvernement de Justin Trudeau a plutôt basé son approche sur la sanction des individus qu’il prétend être impliqués dans la crise humanitaire actuelle du pays.

« Cela ne peut pas être une solution imposée de l’extérieur, l’ami utile apportant de l’aide », a déclaré le Premier ministre Trudeau au Sommet de la Francophonie en Tunisie en novembre. « C’est pourquoi nous procédons à des sanctions. »

En fait, les responsables canadiens ont reproché à d’autres pays de ne pas suivre l’approche du Canada.

« Nous prenons le leadership sur la question », a déclaré la ministre des Affaires étrangères Mélanie Joly en Tunisie, « et nous appelons les partenaires internationaux à faire de même et à imposer des sanctions aux individus que nous avons sanctionnés ».

« Nous ouvrons la voie en matière de sanctions et franchement, nous aimerions que d’autres gouvernements jouent un rôle plus important, y compris les États-Unis », a déclaré Bob Rae, ambassadeur du Canada à l’ONU, à The House de CBC le 13 janvier.

Mais CBC News a appris que, malgré la présence d’actifs au Canada qui pourraient être sanctionnés, pas un seul dollar appartenant à l’un des 15 Haïtiens éminents sanctionnés par le Canada n’a été gelé ou saisi.

Déception en Haïti

Monique Clesca est une ancienne responsable de l’ONU et un membre éminent de l’Accord du Montana en Haïti, une coalition qui cherche à unir l’opposition du pays au Premier ministre non élu Ariel Henry. Haïti est submergé par la violence des gangs depuis l’assassinat de son président, Jovenel Moise, en juillet 2021.

Elle a déclaré que lorsque le Canada a commencé à sanctionner des membres de l’élite politique haïtienne au début de novembre de l’année dernière, de nombreux Haïtiens ont bien accueilli la nouvelle.

« Cela a fait la une des journaux et la réaction a été que quelque chose se passait enfin », a-t-elle déclaré à CBC News depuis Port-au-Prince.

« Je pense que les gens se sont réjouis à cause de cela – au moins quelqu’un fait quelque chose. C’est l’une des politiques que nous avions préconisées, que les partenaires doivent suivre l’argent et appliquer les lois dans leurs pays. »

Clesca a déclaré avoir été choqué d’apprendre que les sanctions n’avaient produit aucune action réelle.

« Je suis surprise parce que le Canada est un État et un pays qui a un gouvernement qui fonctionne. Le Canada a fait grand cas de ces sanctions », a-t-elle déclaré.

« Quand je dis que ça en a fait tout un plat, on a le ministre Joly qui en a parlé, le premier ministre Trudeau en a parlé et l’ambassadeur en a parlé. »

« Ce sont des parias »

Même si le gouvernement n’a saisi ni gelé aucun avoir appartenant aux 15 hommes visés par les sanctions, le département de Joly affirme que les sanctions ont toujours eu un effet.

« Les personnes sanctionnées sont soumises à des interdictions de transactions », a déclaré un porte-parole d’Affaires mondiales.

« Par conséquent, les personnes inscrites ne peuvent pas accéder au système financier et aux entreprises du Canada, elles ne peuvent pas mener d’activités ou de transactions financières au Canada ou avec des Canadiens. Cela constitue une infraction criminelle. Cela crée un coût d’opportunité énorme pour les personnes inscrites qui pourraient autrement avoir engagés dans des relations d’affaires.

« En d’autres termes, les individus sanctionnés ne pourront rien faire avec le Canada. Ce sont des parias. Et lorsque nous imposons des sanctions en coordination avec nos alliés — comme nous l’avons fait avec les États-Unis — ces individus n’ont pratiquement plus rien à faire. va. »

Clesca a convenu que les sanctions ont nui à la réputation des politiciens concernés.

« Il y a la valeur morale de la sanction, qui est que la société a ses normes et le mot » sanction « lui-même n’est pas un mot agréable ou bienvenu », a-t-elle déclaré à CBC News. « Ils ont des familles, des enfants, etc. Il y a donc une honte, je pense, à cela. »

Dénomination et honte

Les développements récents suggèrent qu’au moins certaines de ces 15 personnes s’irritent sous les sanctions. L’ancien Premier ministre haïtien Laurent Lamothe a menacé de poursuites judiciaires contre le gouvernement du Canada. Cette semaine, l’ancien premier ministre Jean-Henry Ceant a écrit au secrétaire général des Nations Unies pour protester contre les sanctions du Canada; il a dit qu’il avait retenu les services d’un cabinet d’avocats canadien pour le représenter.

Clesca a déclaré que la « honte » pourrait même mettre un frein à certains des plans politiques des hommes, alors que les oligarques d’Haïti jockey pour éventuellement remplacer l’impopulaire Henry.

« Ces gens étaient ceux qui songeaient probablement à préparer leurs campagnes chaque fois qu’il y aurait des élections », a déclaré Clesca. « Certains d’entre eux parlaient assez fort. Et certains d’entre eux, depuis qu’ils ont été sanctionnés, ont cessé de parler publiquement. »

L’ancien premier ministre haïtien Laurent Lamothe a menacé de poursuites judiciaires contre Ottawa pour lui avoir imposé des sanctions. (Dieu Nalio Chery/Associated Press)

Les institutions financières – toujours réticentes à se heurter à des gouvernements étrangers, en particulier aux États-Unis – peuvent également refuser de faire affaire avec des personnes sanctionnées.

« Cela les empêche de soutenir la corruption et les activités illégales des gangs armés », a déclaré le porte-parole d’Affaires mondiales. « Cela a un impact réel sur le terrain. Le journal haïtien de référence, Le Nouvelliste, a qualifié les sanctions de « séisme politique ».

(Le Nouvelliste a bien utilisé ce terme — en novembre, alors que les sanctions étaient nouvelles et que leur application pratique était inconnue.)

Un manoir à Laval

Mais alors qu’ils ont accueilli les sanctions du Canada comme mieux que rien, de nombreux Haïtiens avaient espéré voir ceux qui se sont enrichis à leurs dépens obligés de payer.

« Les sanctions sont un peu comme un écran de fumée pour justifier que, oui, le Canada assume un rôle de leadership », a déclaré l’activiste haïtien-canadien Frantz André, membre de Solidarité Québec-Haïti. Il a d’abord mis en lumière l’achat en 2020 d’une villa extravagante à Laval-sur-le-lac, au Québec, par le sénateur haïtien maintenant sanctionné Rony Celestin.

L’épouse de Célestin, Marie Louisa Aubin Célestin est l’un des cinq consuls haïtiens à Montréal; son nom figurait sur l’acte d’achat au comptant de la maison de 4,25 millions de dollars en décembre 2020. Cinq mois plus tard, elle partageait le titre de propriété de la maison avec son mari.

Le sénateur sanctionné Rony Celestin a acheté une maison élaborée au Québec en 2020. (Facebook)

La transaction a conduit à une enquête de l’organisme anti-corruption d’Haïti, l’Unité de Lutte contre la Corruption (ULCC).

« Nous avons entendu parler de cette enquête », a déclaré André. « Mais jusqu’à présent, nous parlons de plus de deux ans et nous ne savons toujours pas ce que fait cette enquête. »

L’ULCC, comme une grande partie du gouvernement haïtien, a cessé de fonctionner normalement alors que le pays glissait dans le chaos. Son directeur Claudy Gassant a été retrouvé mort en République dominicaine en 2021.

Le sénateur haïtien Willot Joseph a accusé Célestin en juin dernier d’avoir ordonné le meurtre de Gassant. Célestin a nié l’allégation et la police dominicaine a déclaré que la mort était un suicide.

« Saisir les actifs »

Celestin a fait valoir que la source de sa richesse est ses intérêts commerciaux dans PetroGaz Haïti – une société avec un site Web qui décrit les principales opérations mondiales, y compris des centaines de plates-formes pétrolières et des dizaines de raffineries. Mais une recherche effectuée par CBC News n’a trouvé aucune preuve d’une telle entreprise à grande échelle.

Le département du Trésor américain affirme que la véritable source de la richesse de Célestin est le trafic de drogue. Brian E. Nelson, sous-secrétaire au Trésor pour le terrorisme et le renseignement financier, a décrit le mois dernier Célestin et un autre sénateur haïtien comme « des politiciens haïtiens corrompus abusant de leur pouvoir pour poursuivre les activités de trafic de drogue dans la région ».

Le département du Trésor accuse Celestin de trafic de drogue du Venezuela vers Haïti, puis vers les États-Unis et les Bahamas.

André a déclaré que le manoir Célestin à Laval est un exemple évident d’actif acquis par la corruption et que le gouvernement du Canada aurait dû agir contre lui dès que les sanctions sont entrées en vigueur.

« Le Canada doit montrer qu’il a pris des mesures », a-t-il déclaré. « Saisissez les actifs, dites combien valent les actifs et renvoyez-les aux Haïtiens légitimes en Haïti. »

Clesca a déclaré que la villa du Québec est devenue un symbole bien connu de la corruption en Haïti.

« C’est un cas emblématique et le plus évident, donc je pense qu’il incombe au Canada d’expliquer pourquoi il n’a pas avancé avec ce cas en particulier, ainsi que tous les autres », a-t-elle déclaré.

« Je suis très surpris que, dans un cas comme celui-ci, rien n’en soit sorti. »

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Certains dirigeants des Premières Nations critiquent l’enquête sur la conduite du chef national au travail

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Certains chefs des Premières Nations demandent un autre type d’enquête sur le lieu de travail pour enquêter sur les allégations selon lesquelles le chef national de l’Assemblée des Premières Nations a intimidé et harcelé le personnel – tandis que d’autres exhortent l’organisation nationale de défense des droits à reprendre ses activités.

Dans une note de service envoyée le 26 janvier aux chefs en assemblée, la chef nationale de l’Assemblée des Premières Nations, RoseAnne Archibald, a qualifié l’enquête sur son comportement au travail de « procédure juridique coloniale » qui détourne l’attention du véritable travail de l’APN.

La chef Wendy Jocko de la Première nation algonquine de Pikwakanagan a déclaré à CBC News qu’elle souhaitait voir une nouvelle enquête qui ne soit pas menée par un cabinet d’avocats extérieur.

« Il devrait y avoir un nouveau processus fondé sur les traditions culturelles et s’éloignant des processus coloniaux », a déclaré Jocko.

Archibald vise l’enquête externe lancée par l’Assemblée des Premières Nations (APN) au printemps dernier, invoquant des préoccupations concernant le recours à des enquêteurs non autochtones et affirmant qu’elle n’a pas été informée des détails des allégations auxquelles elle fait face.

« Il y a un manque évident de transparence de la part de l’enquêteur », a déclaré la chef Lynn Acoose des Premières Nations Zagime Anishinabek.

La chef Lynn Acoose des Premières Nations Zagime Anishinabek dit qu’elle veut voir un médiateur nommé à l’enquête externe sur la conduite du chef national. (Jason Warick/CBC)

Acoose, qui a lu la note de service d’Archibald du 26 janvier décrivant ses préoccupations, a déclaré à CBC News qu’elle aimerait voir un médiateur autochtone nommé.

« Le processus devrait être moins conflictuel que le processus qui est entrepris en ce moment », a-t-elle déclaré.

« Parce qu’elle est une femme leader, on s’attend à ce qu’elle accepte moins que ce qui lui est dû. »

L’APN dit au personnel de ne pas parler aux médias

Quatre des cadres supérieurs d’Archibald ont porté plainte contre elle l’année dernière, ainsi que la PDG de l’APN, Janice Ciavaglia, qui démissionnera le mois prochain.

À la suite de la couverture par CBC de la démission de Ciavaglia, le vice-président des opérations et de l’administration de l’APN, Jonathan Thompson, a envoyé un courriel au personnel les exhortant à ne pas parler aux médias.

« Je voulais souligner avec vous tous que notre travail est la priorité et bien qu’il soit difficile d’ignorer les médias, nous avons beaucoup de travail important à faire », a déclaré Thompson dans l’e-mail.

« Bien qu’il soit normal de vouloir s’exprimer en réponse à la couverture médiatique, de nombreux processus des ressources humaines exigent la confidentialité et nous continuerons à faire de notre mieux pour maintenir ce principe. J’exhorte également tout le personnel à ne pas s’engager avec les médias. »

Jaime Battiste, secrétaire parlementaire du ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a qualifié les derniers développements de l’APN de troublants.

« Ils jouent un rôle très important au Canada et lorsque l’APN est forte, la défense des intérêts des Premières Nations est forte », a déclaré Battiste, qui était membre du conseil des jeunes de l’APN et chef régional par intérim.

« J’espère voir la tourmente dans laquelle ils se trouvent s’éclaircir dans les mois à venir. »

Le ministre des Relations Couronne-Autochtones Marc Miller arrive à une réunion du cabinet sur la Colline du Parlement à Ottawa le jeudi 15 décembre 2022. LA PRESSE CANADIENNE/Sean Kilpatrick
Le ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a déclaré que son gouvernement ne prévoyait pas de retirer des fonds à l’Assemblée des Premières Nations en raison de conflits internes en cours. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Malgré les inquiétudes, Miller a déclaré que son gouvernement n’avait pas l’intention de retirer son soutien financier à l’APN, qui reçoit des dizaines de millions de dollars annuellement d’Ottawa.

« Ce type de situation, évidemment, nous ne disons pas que nous sommes aveugles, mais nous devons prendre une distance saine pour leur permettre de régler leurs affaires en interne », a déclaré Miller.

Wilfred King a déclaré à CBC News qu’au cours des 20 années où il a été chef de la Première Nation de Gull Bay, il n’a jamais vu autant de chaos au sein de l’APN.

L’organisation nationale prévoit maintenant d’organiser une autre réunion spéciale des chefs à Ottawa du 3 au 6 avril pour travailler sur un plan d’action national pour la Loi sur la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones et pour conclure les affaires en suspens de sa dernière assemblée en décembre. .

« Nous avons tellement de problèmes à régler dans nos communautés, l’eau potable, le logement, les infrastructures, le racisme, etc. », a déclaré King.

« Nous avons besoin d’une organisation, en particulier d’un leader national, qui va faire avancer l’organisation. »

Le chef de la Première Nation de Gull Bay, Wilfred King, se tient à un podium et s'adresse aux journalistes à Queen's Park à Toronto, en Ontario.
Le chef Wilfred King de la Première Nation de Gull Bay demande à l’Assemblée des Premières Nations de reprendre son mandat d’aider les Premières Nations. (Assemblée législative de l’Ontario)

King poursuit Archibald pour des allégations de corruption qu’elle a portées contre lui, qui n’ont pas été prouvées devant les tribunaux.

Il n’est pas le seul à intenter une action en justice. Le chef Willie Littlechild et Laurie Buffalo de Maskwacis, en Alberta. a également déposé une plainte pour des motifs similaires.

« C’est une étape malheureuse, mais il est important de reconnaître que tout le monde est lié par la loi et que la réputation des gens est en jeu », a déclaré King.

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L’ancien premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, décroche un nouveau poste au cabinet d’avocats de Calgary

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L’ancien premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, se joindra à un cabinet d’avocats de Calgary en tant que conseiller principal.

L’ancien chef du Parti conservateur uni et 18e premier ministre a annoncé le développement sur Twitter mercredi, se disant « très heureux » de rejoindre le groupe de politique publique de Bennett Jones.

« Bennett Jones a de profondes racines albertaines et une présence nationale majeure. J’ai hâte de travailler avec un groupe distingué d’anciens élus et fonctionnaires », a-t-il écrit sur Twitter.

Kenney a déclaré que sa relation avec Bennett Jones avait été examinée par le commissaire à l’éthique de la province et jugée conforme à la Loi sur les conflits d’intérêts.

Il a dit qu’il ne ferait pas de lobbying auprès du gouvernement de l’Alberta ou de ses agences.

Kenney n’est pas le premier premier ministre à rejoindre Bennett Jones. Peter Lougheed, qui a dirigé la province de 1971 à 1985, est devenu associé du cabinet après avoir quitté la fonction publique.

Le temps de Kenney dans la fonction publique a duré plus de deux décennies, y compris la politique provinciale et fédérale.

Il a annoncé sa démission du poste de premier ministre en mai dernier après une courte victoire lors d’une revue de direction. Kenney a démissionné de son siège de député de Calgary-Lougheed en novembre.

Avant de prendre la tête du parti au pouvoir en Alberta, Kenney était le dernier chef du Parti progressiste-conservateur de l’Alberta, qui a fusionné avec le Parti Wildrose pour former l’UCP.

Kenney, qui a été élu pour la première fois à la Chambre des communes en 1997 en tant que député du Parti réformiste, a ensuite fait partie du cabinet du premier ministre Stephen Harper.

Dans une déclaration, Bennett Jones a noté la perspicacité de Kenney sur la façon de saisir de nouvelles opportunités dans le secteur de l’énergie au Canada, d’établir des partenariats avec les communautés autochtones et d’attirer des investissements.

Hugh MacKinnon, président et chef de la direction de Bennett Jones, a déclaré que l’ancien premier ministre apporterait à l’entreprise et à ses clients une expérience à la fois en leadership et en politique publique.

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Les députés votent à l’unanimité pour exhorter le Canada à réinstaller 10 000 Ouïghours déplacés

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Les députés ont unanimement demandé à Ottawa de lancer un programme de réfugiés pour réinstaller 10 000 Ouïghours fuyant la persécution en Chine.

L’idée est de réinstaller les Ouïghours d’autres pays plutôt que directement de Chine

Des manifestants participent à une manifestation devant l’ambassade de Chine à Berlin le 27 décembre 2019 pour attirer l’attention sur les mauvais traitements infligés par la Chine aux membres de la communauté ouïghoure dans l’ouest de la Chine. (John MacDougall/AFP/Getty Images)

Les députés ont unanimement demandé à Ottawa de lancer un programme de réfugiés pour réinstaller 10 000 Ouïghours fuyant la persécution en Chine.

Le député libéral Sameer Zuberi a proposé la motion en juin dernier appelant le gouvernement à lancer un programme en 2024 pour amener les Ouïghours et d’autres musulmans d’origine turque au Canada.

Le Bureau des droits de l’homme des Nations Unies a rapporté en août dernier que la Chine commettait de « graves violations des droits de l’homme » contre les Ouïghours et que certains qui avaient fui vers d’autres pays avaient été « renvoyés de force », bien que Pékin rejette ces informations.

La motion, qui n’est pas contraignante, demande au Canada d’élaborer un plan dans les quatre mois pour accueillir 10 000 Ouïghours sur une période de deux ans.

L’idée est de réinstaller des personnes de pays comme la Turquie plutôt que directement de Chine. Zuberi soutient qu’il n’y a pas de moyen sûr de faire ce dernier.

Les Communes ont adopté une motion en février 2021 reconnaissant le traitement du peuple ouïghour par la Chine comme un génocide. Les membres du cabinet du premier ministre Justin Trudeau se sont abstenus lors du vote, affirmant que davantage d’enquêtes internationales étaient nécessaires.

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