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Politique

Le Canada est encore loin d’avoir atteint l’objectif de dépenses de défense de l’OTAN, selon un organisme de surveillance budgétaire

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Afin d’atteindre à court terme l’objectif de référence de l’OTAN en matière de dépenses de défense des pays membres, le Canada devrait engager 75,3 milliards de dollars supplémentaires avant la fin de 2027, a déclaré jeudi le directeur parlementaire du budget.

Cet argent supplémentaire devrait s’ajouter aux nouveaux fonds engagés pour l’armée par le gouvernement libéral dans le budget du printemps dernier – une augmentation de financement destinée à faire face à l’instabilité mondiale croissante provoquée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Les alliés de l’OTAN mesurent depuis longtemps leurs dépenses de défense en pourcentage de la taille de leurs économies nationales. L’OTAN exhorte les pays membres à consacrer 2 % de leur produit intérieur brut (PIB) au maintien et au fonctionnement de leurs forces armées.

Le Canada dépense loin de ce montant. Il a consacré environ 1,4 % de son PIB à l’armée en 2021.

Le budget du gouvernement libéral, dont l’approbation finale est imminente à la Chambre des communes, injecterait 8 milliards de dollars supplémentaires dans les crédits de défense au cours des cinq prochaines années. Cela déplace à peine l’aiguille vers l’objectif de 2 % de l’OTAN ; cela porterait les dépenses de défense du Canada à 1,59 % du PIB.

« C’est une question de choix politiques »

Le directeur parlementaire du budget, Yves Giroux, a déclaré jeudi que le gouvernement fédéral pourrait atteindre l’objectif de l’alliance s’il choisissait de le faire.

« Si le gouvernement voulait atteindre cet objectif, il pourrait décider d’allouer des fonds supplémentaires pour atteindre l’objectif », a déclaré Giroux aux journalistes après la publication de l’évaluation de son bureau. « Qu’il puisse le faire cette année, [it’s] très peu probable compte tenu des contraintes de capacité, mais à moyen terme, s’ils le voulaient. C’est une question de choix politiques. »

Le directeur parlementaire du budget Yves Giroux attend de comparaître devant le comité des finances de la Chambre des communes sur la colline du Parlement à Ottawa, le 10 mars 2020. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

L’invasion de l’Ukraine et la tension internationale accrue avec la Russie ont braqué les projecteurs sur les dépenses de défense. De nombreux partenaires de l’OTAN du Canada se sont engagés à atteindre l’objectif de 2 %, établi en 2006 puis renforcé en 2014 à la suite de l’annexion de la Crimée par Moscou.

Le sentiment d’urgence parmi les alliés est le mieux démontré par l’Allemagne, qui, comme le Canada, n’a pas atteint cet objectif. Au printemps, le chancelier Olaf Scholz a renversé des décennies de politique étrangère allemande en acceptant d’expédier des armes à l’Ukraine et en s’engageant à atteindre l’objectif de dépenses de défense de 2 %.

Le gouvernement libéral du Canada a fait l’objet de critiques soutenues – de la part des conservateurs de l’opposition et de certains alliés, notamment les États-Unis sous l’ancien président Donald Trump – pour ne pas avoir de plan pour atteindre l’objectif de l’OTAN.

Les dirigeants alliés peuvent s’attendre à une pression renouvelée pour atteindre la cible lorsqu’ils se réuniront à Madrid, en Espagne, plus tard ce mois-ci, pour discuter de la guerre en Ukraine et des plans de modernisation de l’alliance militaire après 2030.

Giroux a déclaré que la définition de l’OTAN des dépenses de défense est large et englobe plus que les dépenses militaires directes.

Au Canada, par exemple, les pensions de la Garde côtière canadienne et des anciens combattants sont incluses dans le calcul des dépenses militaires du pays.

Alors que les plans du gouvernement fédéral en matière de dépenses de défense ont été détaillés, le plan de renouvellement de la flotte de la Garde côtière – qui nécessitera l’ajout de jusqu’à 18 navires – est moins clair.

Giroux a déclaré que, selon la façon dont les dépenses de la Garde côtière sont déployées, il pourrait y avoir un impact sur les dépenses militaires totales du Canada.

Certains des plans des garde-côtes « pourraient bien dépasser l’horizon de cinq ans » du rapport présenté jeudi.

« Mais oui, tu as raison », a-t-il ajouté. « Les dépenses de la Garde côtière pourraient aider le Canada à atteindre l’objectif de 2 %.

Politique

Des personnalités éminentes de Radio-Canada exhortent le radiodiffuseur à contester la décision N-word du CRTC

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Un Montréalais noir qui a déposé une plainte contre Radio-Canada pour l’utilisation en ondes du mot N se dit déçu mais pas surpris par le rejet d’une récente décision du Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes ordonnant au radiodiffuseur public de s’excuser.

Ricardo Lamour, travailleur social et artiste, a porté plainte auprès du régulateur de la radiodiffusion et des télécommunications après avoir entendu un journaliste et un commentateur répéter le mot offensant à plusieurs reprises à l’antenne en 2020.

Une cinquantaine de personnalités de Radio-Canada ont déclaré dans une lettre ouverte publiée lundi dans La Presse que la décision du CRTC rendue la semaine dernière en faveur de Lamour menace la liberté et l’indépendance des journalistes et « ouvre la porte aux dangers de la censure et de l’autocensure ».

« Aussi, si nous sommes alarmés, ce n’est pas seulement pour nous, à Radio-Canada, mais pour toutes les entreprises de communication réglementées par le CRTC », ont écrit les signataires, parmi lesquels des présentateurs de nouvelles de premier plan, tels que Céline Galipeau et Patrice Roy, et Guy A. Lepage, l’animateur du talk-show Tout le monde en parle.

L’ancien ombudsman de Radio-Canada, un ministre du cabinet québécois et des groupes représentant les journalistes ont également dénoncé cette décision comme une atteinte à la liberté d’expression ou à la liberté de la presse.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était surpris par le contrecoup, Lamour a cité l’auteur et activiste américain James Baldwin, qui a écrit : « Le pouvoir du monde blanc est menacé chaque fois qu’un homme noir refuse d’accepter les définitions du monde blanc ».

Lamour a noté que la plupart des personnalités médiatiques québécoises francophones sont blanches et il a demandé combien de signataires de la lettre sont noirs.

Utilisation du mot « offensant et bouleversant » : plaignant

Il a dit qu’il était motivé à déposer une plainte il y a deux ans après avoir entendu deux personnalités de la radio utiliser à plusieurs reprises le nom complet d’un livre de Pierre Vallières qui a le mot N dans le titre, « sans avertissement adéquat ni discussion contextuelle ».

Lamour attendait de passer à l’antenne pour discuter de son travail de mentorat auprès des jeunes Noirs et a entendu les commentaires dans le studio de Radio-Canada à travers une paire d’écouteurs. Il a dit qu’il était troublé par l’utilisation « insouciante et impitoyable » du mot.

« Je l’ai trouvé offensant et bouleversant », a-t-il déclaré.

Il a déposé une plainte auprès du CRTC après s’être fait dire par l’ombudsman de Radio-Canada que l’utilisation du mot dans ce contexte précis — la citation d’un titre de livre — ne contrevenait pas aux normes et pratiques journalistiques du radiodiffuseur public.

Le CRTC s’est rangé du côté de Lamour. Bien qu’il ait reconnu que le mot n’était pas utilisé de manière discriminatoire, il a conclu que le radiodiffuseur public avait néanmoins violé les objectifs et les valeurs de la politique canadienne de radiodiffusion.

Radio-Canada n’a pas fait assez pour atténuer l’effet que le mot pourrait avoir sur son auditoire, « particulièrement dans le contexte social actuel et compte tenu de son statut de radiodiffuseur public national », lit-on dans la décision du CRTC.

En plus de présenter des excuses écrites au plaignant, le radiodiffuseur doit également mettre en place des mesures internes et une programmation pour s’assurer qu’il traite mieux des problèmes similaires à l’avenir, a déclaré le CRTC.

Décision un « précédent dangereux » : Association de journalisme

Les signataires de la lettre ouverte dans La Presse reconnaissent que le mot N est « chargé », mais ils disent qu’il est utilisé rarement à l’antenne et seulement dans un contexte factuel « qui n’est ni offensant, ni insultant, ni déshumanisant, qui respecte les normes journalistiques et pratiques de Radio-Canada mais aussi l’intelligence de notre institution et de ses employés. »

L’association des journalistes professionnels de la province, la Fédération professionnelle des journalistes du Québec, a dénoncé cette décision comme « un dangereux précédent qui impose aux médias une censure aussi exagérée qu’injustifiée ».

Le ministre de la Culture du Québec a également exprimé sa préoccupation face à cette décision, tweetant qu’il s’agissait d’une grave violation de la liberté d’expression.

Lamour dit qu’il voit le contrecoup contre la décision N-word en partie comme une lutte « pour affirmer certains droits de ne pas être responsables » par les radiodiffuseurs qui résistent à apporter les changements nécessaires pour mieux refléter une société en évolution.

« Nous ne voyons pas une forme d’introspection ici; nous voyons des choses offensantes », a-t-il déclaré.

Au lieu de se battre, a-t-il dit, les radiodiffuseurs devraient lire le raisonnement derrière la décision et essayer de faire mieux.

Dans un courriel, un porte-parole de Radio-Canada a déclaré que le radiodiffuseur était conscient du « large éventail d’opinions » sur la décision du CRTC.

« Radio-Canada reconnaît que l’utilisation du ‘N-word’ est offensante; c’est pourquoi nous avons limité son utilisation sur nos ondes », indique le communiqué.

Le diffuseur a déclaré qu’il étudiait toujours la décision et réfléchissait à la manière dont il réagirait.

En 2020, l’ancienne animatrice de CBC News, Wendy Mesley, a été suspendue de l’animation et a été sanctionnée après qu’une enquête interne a révélé qu’elle avait utilisé un langage offensant à deux reprises lors de réunions de rédaction.

Dans un longue déclaration sur Twitter, Mesley a déclaré qu’elle avait utilisé le mot N en mentionnant le livre de Vallières et dans le cadre de discussions sur le racisme et la discrimination, et a déclaré qu’elle était « profondément désolée et honteuse ».

Mesley a pris sa retraite de CBC l’été dernier.

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Politique

La Chine interdit aux diplomates le procès du magnat canadien disparu il y a 5 ans, selon Ottawa

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Les autorités chinoises ont refusé de laisser des diplomates canadiens assister au procès d’un magnat canadien d’origine chinoise qui a disparu de Hong Kong il y a cinq ans, a annoncé mardi le gouvernement canadien.

Xiao Jianhua a été vu pour la dernière fois dans un hôtel de Hong Kong en janvier 2017 et aurait été emmené sur le continent par les autorités chinoises. Il a fait l’objet d’une enquête par les autorités anti-corruption cette année-là, selon des informations, bien que le gouvernement n’ait publié aucun détail.

Le gouvernement n’a jamais confirmé si Xiao, le fondateur de Tomorrow Group, qui a été lié à une série de poursuites anti-corruption et de saisies de sociétés financières par les régulateurs, a été détenu ou quelles accusations il pourrait faire face.

Le gouvernement canadien a déclaré plus tôt que Xiao devait être jugé lundi, mais n’a donné aucune indication si un procès avait eu lieu ni où. Il n’a donné aucun détail sur d’éventuelles accusations.

Disparu au milieu de plusieurs poursuites

« Le Canada a fait plusieurs demandes pour assister au procès. Notre présence a été refusée par les autorités chinoises », indique un communiqué du gouvernement canadien.

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré qu’il n’avait aucune information sur Xiao.

Xiao a disparu au milieu d’une vague de poursuites contre des hommes d’affaires chinois accusés d’inconduite.

Cela a alimenté les craintes que le Parti communiste au pouvoir n’enlève des personnes en dehors du continent. À l’époque, Hong Kong interdisait à la police chinoise d’opérer dans l’ancienne colonie britannique, qui a un système juridique distinct.

Depuis lors, Pékin a renforcé son contrôle sur Hong Kong, suscitant des plaintes selon lesquelles il viole l’autonomie promise lors du retour du territoire à la Chine en 1997. Le parti au pouvoir a imposé une loi sur la sécurité nationale en 2020 et a emprisonné des militants pro-démocratie.

La police de Hong Kong a enquêté sur la disparition de Xiao et a déclaré que le sujet avait traversé la frontière vers le continent. Mais une annonce dans le journal Ming Pao au nom de Xiao la même semaine a nié qu’il ait été enlevé contre son gré.

L’une des personnes les plus riches de Chine

Au moment de sa disparition, Xiao valait près de 7,77 milliards de dollars canadiens, faisant de lui la 32e personne la plus riche de Chine, selon le rapport Hurun, qui suit les riches du pays.

Fondée en 1999, Tomorrow s’est développée dans les domaines de la banque, des valeurs mobilières, de l’assurance, du charbon et de l’immobilier.

La société est devenue l’une des cibles les plus médiatisées d’une campagne du parti au pouvoir visant à réduire les risques dans les industries financières chinoises. Des articles de presse ont indiqué que Xiao était soupçonné d’avoir utilisé de manière inappropriée l’argent des banques et d’autres sociétés pour payer des acquisitions, mais aucune charge n’a été annoncée contre lui.

Des policiers chinois auraient escorté Xiao Jianhua de sa suite dans ce luxueux hôtel Four Seasons à Hong Kong le 27 janvier. (Anthony Wallace/AFP/Getty Images)

En 2020, les régulateurs ont saisi neuf sociétés contrôlées par Xiao. Cela comprenait quatre assureurs, deux sociétés de valeurs mobilières, deux sociétés de fiducie et une société impliquée dans les contrats à terme financiers. Le magazine économique Caixin a rapporté à l’époque que les actifs saisis s’élevaient à près de 194 millions de dollars.

Un régulateur bancaire à la retraite, Xue Jining, a admis avoir reçu 80 millions de dollars de pots-de-vin dans une affaire de corruption liée à Baoshang Bank Ltd. dans la région nord de la Mongolie intérieure, que les régulateurs ont saisi à Tomorrow en 2019.

Les auditeurs ont découvert que Tomorrow avait abusé de l’argent de la Baoshang Bank, selon des reportages.

L’une des sociétés Tomorrow saisies en 2020, Tianan Property Insurance Co., a mis ses actifs en vente le mois dernier, demandant 407 millions de dollars.

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La Finlande et la Suède font un grand pas vers l’adhésion à l’OTAN

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Les 30 alliés de l’OTAN ont signé mardi les protocoles d’adhésion de la Suède et de la Finlande, envoyant les offres d’adhésion des deux pays aux capitales de l’alliance pour approbation législative – et d’éventuels troubles politiques en Turquie.

Cette décision renforce encore l’isolement stratégique de la Russie à la suite de son invasion de l’Ukraine voisine en février et des luttes militaires qui s’y sont déroulées depuis.

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« C’est vraiment un moment historique pour la Finlande, pour la Suède et pour l’OTAN », a déclaré le secrétaire général de l’alliance, Jens Stoltenberg.

Les 30 ambassadeurs et représentants permanents ont officiellement approuvé les décisions du sommet de l’OTAN de la semaine dernière lorsque l’alliance a pris la décision historique d’inviter la Finlande voisine de la Russie et la Suède partenaire scandinave à rejoindre le club militaire.

La Turquie pourrait encore poser des problèmes

Cependant, l’obtention de l’approbation parlementaire pour les nouveaux membres en Turquie pourrait encore poser problème, même si la Suède, la Finlande et la Turquie sont parvenues à un protocole d’accord lors du récent sommet de Madrid.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a averti qu’Ankara pourrait bloquer le processus si les deux pays ne parvenaient pas à accepter les demandes de la Turquie concernant l’extradition de personnes qu’elle considère comme suspectes de terrorisme. Les personnes recherchées en Turquie ont des liens avec des groupes kurdes interdits ou le réseau d’un religieux exilé accusé d’un coup d’État manqué en 2016 en Turquie.

Il a déclaré que le parlement turc pourrait refuser de ratifier l’accord. C’est une menace puissante puisque l’adhésion à l’OTAN doit être formellement approuvée par les 30 États membres, ce qui donne à chacun un droit de blocage.

REGARDER | L’adhésion à l’OTAN n’est pas conclue, selon un expert :

L’adhésion de la Suède et de la Finlande à l’OTAN « n’est pas conclue », selon un expert de la défense

Les inquiétudes de la Turquie concernant l’extradition de dizaines de Kurdes de Suède en particulier pourraient encore bloquer la pleine ratification de l’entrée de la Suède et de la Finlande dans l’OTAN, a déclaré Andrew Rasiulis, expert en défense à l’Institut canadien des affaires mondiales.

Stoltenberg a déclaré qu’il ne s’attendait à aucun changement d’avis. « Il y avait des problèmes de sécurité qui devaient être résolus. Et nous avons fait ce que nous faisons toujours à l’OTAN. Nous avons trouvé un terrain d’entente. »

L’invasion russe de l’Ukraine a donné au processus une urgence supplémentaire. Il intégrera les deux nations dans l’alliance militaire occidentale et donnera plus de poids à l’OTAN, en particulier face à la menace militaire de Moscou.

« Nous serons encore plus forts et notre peuple sera encore plus en sécurité alors que nous sommes confrontés à la plus grande crise de sécurité depuis des décennies », a déclaré Stoltenberg.

Pas de liste de cibles d’extradition, selon la Suède et la Finlande

Lors d’une conférence de presse, les ministres des Affaires étrangères de la Suède et de la Finlande ont été interrogés pour savoir si le mémorandum précisait les personnes qui devraient être extradées vers la Turquie. Les deux ministres ont déclaré qu’aucune liste de ce type ne faisait partie de l’accord.

« Nous honorerons pleinement le mémorandum. Il n’y a, bien sûr, aucune liste ou quoi que ce soit de ce genre dans le mémorandum, mais ce que nous ferons, c’est d’avoir une meilleure coopération en ce qui concerne les terroristes », a déclaré la ministre suédoise des Affaires étrangères Ann Linde.

Le ministre finlandais des Affaires étrangères, Pekka Haavisto, était tout aussi catégorique.

« Tout ce qui a été convenu à Madrid est indiqué dans le document. Il n’y a aucun document caché derrière cela ni aucun accord derrière cela », a déclaré Haavisto.

Chaque nation de l’alliance a des défis législatifs et des procédures différents à gérer, et cela pourrait prendre encore plusieurs mois pour que les deux deviennent membres officiels.

Le Premier ministre suédois Magdalena Andersson et le président ukrainien Volodymyr Zelensky sont vus lors d’une conférence de presse conjointe lundi à Kyiv, en Ukraine. L’invasion de l’Ukraine par la Russie a incité la Suède, avec la Finlande, à demander l’adhésion à l’alliance militaire de l’OTAN après des décennies de neutralité. (Alexeï Furman/Getty Images)

Le parlement allemand devrait ratifier les candidatures à l’adhésion vendredi, selon le parti de la coalition des démocrates libres. D’autres parlements pourraient n’entamer le processus d’approbation qu’après la longue pause estivale.

« J’attends avec impatience un processus de ratification rapide », a déclaré Haavisto.

En attendant, les protocoles approuvés mardi rapprochent déjà les deux nations du giron de l’OTAN.

En tant que partenaires proches, ils ont déjà assisté à certaines réunions portant sur des questions qui les ont immédiatement touchés. En tant qu’invités officiels, ils peuvent assister à toutes les réunions des ambassadeurs même s’ils n’ont pas encore le droit de vote.

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Tandance