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Le Canada doit adopter une ligne plus dure à l’égard des «régimes autoritaires pervers» comme la Chine: sénateur

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À la suite d’allégations selon lesquelles des agents chinois se sont ingérés dans les récentes élections canadiennes et ont volé des secrets industriels à Hydro-Québec, le sénateur conservateur Leo Housakos appelle le gouvernement canadien à adopter une ligne beaucoup plus dure contre la Chine, un pays qu’il décrit comme « un régime autoritaire diabolique ». « 

Housakos a présenté un projet de loi, S-237, qui établirait un registre d’influence étrangère au Canada – un système qui obligerait les agents travaillant pour le compte d’un gouvernement étranger à enregistrer leurs interactions avec des fonctionnaires au Canada ou à encourir des sanctions pénales.

En vertu de ce projet de loi, tout agent soutenu par l’étranger qui omet de déclarer toute interaction avec un « titulaire d’une charge publique » – comme un ministre, un député, un sénateur ou un haut fonctionnaire – pourrait être accusé d’un crime et encourir de lourdes amendes. et jusqu’à deux ans de prison.

Bien que le registre soit censé avoir un effet dissuasif, il permettrait également à la police d’inculper des personnes pour des choses qui ne sont pas nécessairement criminelles en vertu de la loi actuelle.

Le registre proposé est similaire aux registres qui existent ailleurs dans l’alliance de partage de renseignements Five Eyes (composée du Canada, des États-Unis, de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et du Royaume-Uni).

Aux États-Unis, par exemple, la loi FARA (Foreign Agents Registration Act) oblige les personnes travaillant pour un « principal étranger » à divulguer publiquement leurs activités.

Un certain nombre de membres du personnel de l’ancien président américain Donald Trump ont été inculpés en vertu de la loi après avoir promu des intérêts étrangers aux États-Unis.

La loi de 1938 a été promulguée en réponse aux préoccupations concernant la propagande nazie et communiste aux États-Unis.

Housakos a déclaré que le Canada avait besoin de ce type de loi maintenant pour faire face à une menace différente – une Chine « de plus en plus belliqueuse ».

Le Canada a une longue liste de griefs contre Pékin qui exigent une sorte de réponse, a-t-il ajouté.

La Chine a été accusée d’ingérence dans les élections canadiennes. Un ressortissant chinois a été mystérieusement licencié du Laboratoire national de microbiologie du Canada. Un ressortissant chinois travaillant chez Hydro-Québec a été accusé au criminel d’espionnage économique présumé. L’ambassadeur de Chine a menacé les députés et les sénateurs de « mesures énergiques » en guise de récompense pour le Parlement, décrivant le traitement par la Chine de sa minorité ouïghoure comme un génocide. Et Pékin a détenu arbitrairement deux Canadiens pendant plus de 1 000 jours.

Des régimes « pervers » essaient de nous manipuler, selon un sénateur

« Il ne fait aucun doute que des pays comme la Chine, l’Iran, la Russie, pour ne citer que quelques-uns des régimes autoritaires diaboliques, tentent d’influencer nos institutions, nos lois », a déclaré Housakos à CBC News.

« Tous ces régimes sont très actifs au Canada et nous avons un premier ministre et un gouvernement qui refusent de prendre des mesures concrètes. »

Le projet de loi S-237 représente « un pas petit mais important » vers la réduction de cette ingérence, a-t-il ajouté.

Le sénateur conservateur Leo Housakos a présenté un projet de loi visant à établir un registre des étrangers au Canada, un système qui obligerait les agents travaillant pour le compte de gouvernements étrangers à enregistrer leurs interactions avec des fonctionnaires au Canada. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

« Le Canada a été assiégé par des régimes comme Pékin, comme Moscou, comme Téhéran, et maintenant nous devons intervenir et prendre des mesures pour protéger la sécurité de nos institutions. Nous devons avertir ces nations que si vous allez mettre en place des opérations d’espionnage ou des activités policières pour intimider les Canadiens, il y aura des conséquences », a déclaré Housakos, faisant référence à des informations selon lesquelles la Chine a établi des « postes de police » au Canada et ailleurs pour garder un œil sur les ressortissants chinois vivant à l’étranger.

« Nous avons besoin de lois avec des dents. »

Un porte-parole du ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, a déclaré que « la protection de la démocratie canadienne est une responsabilité » que le gouvernement prend « extrêmement au sérieux ».

Le porte-parole a déclaré que le SCRS et la GRC enquêtent régulièrement sur des allégations d’ingérence étrangère.

Le porte-parole n’a pas répondu aux questions quant à savoir si le gouvernement adopterait un registre étranger.

Margaret McCuaig-Johnston est chercheuse principale à l’Institut des sciences, de la société et des politiques publiques de l’Université d’Ottawa et spécialiste de la Chine.

Elle a déclaré que l’ingérence présumée de la Chine dans notre démocratie – à travers ce que Global News a décrit comme un « réseau clandestin » de candidats aux élections de 2019 – est « extrêmement grave ».

Citant des sources anonymes, Global News a rapporté la semaine dernière que la Chine était derrière « une vaste campagne d’inférence étrangère » dans la politique canadienne, y compris des tentatives de « coopter et de corrompre d’anciens responsables canadiens pour gagner de l’influence à Ottawa » et une campagne pour « punir les Canadiens politiciens que la République populaire de Chine considère comme des menaces pour ses intérêts. »

McCuaig-Johnston a déclaré que la police canadienne doit se mobiliser pour enquêter sur ces allégations. Elle a dit qu’elle soutenait également l’idée d’un registre étranger dans le sens de ce que propose Housakos.

Elle a également souligné que le dernier parlementaire à avoir proposé un tel registre pourrait avoir été ciblé par le gouvernement chinois lui-même.

L’ancien député conservateur Kenny Chiu à la Chambre des communes le 13 avril 2021. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

L’ancien député conservateur Kenny Chiu a accusé le gouvernement chinois de l’avoir ciblé avec une campagne de désinformation lors des dernières élections fédérales parce qu’il a présenté une législation pour promulguer un registre étranger. Chiu a finalement perdu son siège dans une circonscription comptant un grand nombre d’électeurs sino-canadiens.

« Ce devrait vraiment être le gouvernement qui introduit ce registre », a déclaré McCuaig-Johnston, ajoutant que l’état des relations Canada-Chine laisse Ottawa avec peu à perdre.

« Le Canada est toujours dans le congélateur. Nous sommes toujours punis pour Meng », a-t-elle déclaré, faisant référence à l’arrestation par le Canada en 2018 du dirigeant de Huawei, Meng Wanzhou, sur mandat américain.

« Nous devons mettre toute pression de côté et dire : ‘Nous allons faire ce qui est bon pour le Canada’, et cela inclut une loi sur le registre étranger. »

« Cela ne devrait pas être une question partisane »

Dans une entrevue avec CBC Radio La maisonDan Stanton, un officier du renseignement du SCRS à la retraite et directeur de la sécurité nationale à l’Institut de développement professionnel de l’Université d’Ottawa, a déclaré que l’action contre la Chine doit être au-dessus de la politique quotidienne des partis.

Pour commencer, a déclaré Stanton, le Canada doit modifier la Loi sur le SCRS existante pour habiliter les agences de sécurité nationale à faire face à « l’influence étrangère », et pas seulement à « l’ingérence » étrangère de style guerre froide.

« Cela ne devrait pas être une question partisane. Il doit y avoir une approche d’Équipe Canada. Ce ne devrait pas être une question nous contre eux. Il doit être multipartite, car toutes les parties sont vulnérables », a-t-il déclaré.

Bien que le Canada ait peu fait jusqu’à présent pour contrer la Chine, M. Stanton a déclaré qu’il pensait qu’il y avait maintenant une « fenêtre d’opportunité » pour que le gouvernement libéral prenne des mesures législatives pour protéger les intérêts du Canada.

Il s’est dit encouragé par le fait que le Comité de la procédure et des affaires de la Chambre des Communes (PROC) enquêtera sur ces allégations d’ingérence électorale dans les semaines à venir.

« Le gouvernement comprend. Ils le font vraiment. Et je pense qu’ils veulent vraiment repousser. Il y a une bonne occasion d’obtenir des changements législatifs », a-t-il déclaré.

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Le gouvernement examinera le contrat de la GRC attribué à une entreprise liée à la Chine

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Le gouvernement fédéral examine un contrat d’équipement de la GRC attribué à une entreprise liée au gouvernement chinois que le premier ministre Justin Trudeau a qualifié de « déconcertant ».

Trudeau a déclaré que le gouvernement réexaminerait également son approche en matière d’approvisionnement.

Une enquête de Radio-Canada a révélé que Services publics et Approvisionnement Canada (SPAC) avait accordé à Sinclair Technologies un contrat d’une valeur de 549 637 $ l’an dernier pour construire et entretenir un système de filtrage des radiofréquences (RF) pour la GRC.

Alors que Sinclair est basée en Ontario, sa société mère Norsat International appartient à la société de télécommunications chinoise Hytera depuis 2017. Le gouvernement chinois détient environ 10 % d’Hytera par le biais d’un fonds d’investissement.

Un panneau à l’extérieur du bureau de Sinclair Technologies à Aurora, en Ontario. Depuis 2017, la société est contrôlée par la société chinoise de télécommunications Hytera, qui appartient en partie au gouvernement chinois. (Marc Godbout/Radio Canada)

SPAC a déclaré en réponse aux demandes de renseignements de Radio-Canada qu’il n’avait pas tenu compte des problèmes de sécurité ou de la propriété de Sinclair dans le processus d’appel d’offres. Radio-Canada a confirmé par des sources au courant du dossier que la différence entre l’offre de Sinclair et celle de son concurrent québécois Comprod était inférieure à 60 000 $.

Trudeau a déclaré mercredi matin que son gouvernement se penchera sur la question et examinera le rôle que joue la sécurité dans les marchés publics.

« Absolument, nous allons découvrir d’abord ce qui doit être fait pour nous assurer que notre technologie de communication est sécurisée, mais aussi nous assurer que nous cherchons à déterminer comment cela pourrait continuer à se produire et nous assurer que le Canada n’est pas signer des contrats avec le plus bas soumissionnaire qui se retournent ensuite et nous exposent à des failles de sécurité », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

« Nous aurons de vraies questions pour le service public indépendant qui a signé ces contrats, et nous ferons en sorte que cela change à l’avenir. Il est grand temps que cela se produise. »

REGARDEZ | Trudeau: « Nous aurons de vraies questions » sur le contrat d’équipement de la GRC avec une société liée à la Chine

Trudeau: « Nous aurons de vraies questions » sur le contrat d’équipement de la GRC avec une société liée à la Chine

Le premier ministre Justin Trudeau répond à un rapport sur un contrat fédéral pour du matériel de communication de la GRC attribué à une entreprise ayant des liens avec la Chine

Une partie de la fonction du système RF consiste à sécuriser les communications radio terrestres de la GRC. Un porte-parole de la GRC a déclaré à Radio-Canada que l’installation de l’équipement a commencé en Ontario et en Saskatchewan et que tout entrepreneur travaillant sur l’équipement doit obtenir une cote de sécurité.

La nouvelle survient après que les organisations canadiennes de sécurité nationale ont mis en garde contre les menaces à la démocratie et aux institutions canadiennes posées par des acteurs étrangers, dont la Chine. Le gouvernement fédéral a également récemment dévoilé sa stratégie indo-pacifique, qui comprend un plan pour faire face à une Chine « de plus en plus perturbatrice ».

Trudeau a déclaré mercredi qu’il trouvait « déconcertant » que, alors que les agences de sécurité « nous conseillaient en tant que gouvernement et en tant que Canadiens que nous devons faire très attention à l’ingérence étrangère dans nos institutions … d’autres parties de la fonction publique signaient des contrats qui ont des niveaux de sécurité douteux pour nos opérations et nos institutions de sécurité nationale comme la GRC. »

REGARDEZ | Le gouvernement examine « très attentivement » le contrat de la GRC avec une entreprise liée à la Chine : Mendicino

Le gouvernement examine « très attentivement » le contrat de la GRC avec une entreprise liée à la Chine : Mendicino

Le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, a déclaré que son bureau examinerait un contrat pour fournir et entretenir l’équipement de communication de la GRC qui a été attribué à une entreprise ayant des liens avec le gouvernement chinois.

Le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, a déclaré mercredi que des responsables du ministère examinaient le contrat de la GRC.

« Nous sommes très attentifs aux menaces posées par les acteurs étatiques et non étatiques hostiles, et cela inclut [China] », a-t-il déclaré lors d’une mêlée avec les médias.

« Ce que j’ai fait, à la lumière de ce rapport, c’est demander à mes fonctionnaires d’examiner de très près les détails de ce contrat et également de travailler avec nos fonctionnaires pour examiner le processus par lequel ce contrat a été attribué. »

Un dirigeant de Sinclair Technologies a refusé une entrevue avec Radio-Canada sur l’équipement et le contrat, invoquant la confidentialité du client.

La Federal Communications Commission (FCC) des États-Unis a interdit la vente et l’importation de produits Hytera en 2021, invoquant des problèmes de sécurité nationale.

Hytera fait également face à 21 accusations dans une affaire d’espionnage américaine. Le ministère de la Justice des États-Unis a accusé la société d’avoir conspiré pour voler des secrets commerciaux à la société de télécommunications américaine Motorola. Hytera a nié les allégations.

Les chefs de l’opposition critiquent le gouvernement au sujet du contrat

S’adressant aux journalistes avant la période des questions mercredi, le chef conservateur Pierre Poilievre a appelé le gouvernement à résilier le contrat et a appelé Trudeau à en assumer la responsabilité.

« Oui, il devrait être annulé, et Justin Trudeau en est responsable. C’est le chef du gouvernement et c’est un contrat gouvernemental », a déclaré Poilievre.

Poilievre a déclaré que les accusations américaines contre Hytera auraient dû susciter des inquiétudes quant à l’offre de Sinclair.

Il a ajouté que le gouvernement devrait limiter ses sources d’achat d’équipement.

« Nous, en tant que gouvernement, nous en tant que pays, ne devrions pas permettre aux pays et aux entreprises publiques connus pour l’espionnage de vendre des technologies liées à nos télécommunications », a déclaré Poilievre.

REGARDEZ | « Il est chef du gouvernement et c’est un contrat gouvernemental »: Poilievre

Singh qualifie de « choquant » le contrat d’équipement de la GRC avec une entreprise liée à la Chine

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, répond à un rapport sur un contrat fédéral pour l’équipement de communication de la GRC attribué à une entreprise ayant des liens avec la Chine.

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, a déclaré que la décision du gouvernement américain de mettre Hytera sur liste noire aurait dû être un drapeau rouge pour le gouvernement fédéral.

« On pourrait penser que le Canada suivrait le protocole approprié pour s’assurer que nos informations, aussi sensibles soient-elles avec une agence de police fédérale, ne font pas l’objet d’une menace ou d’une violation sérieuse », a déclaré Singh lors d’une conférence de presse.

« Je suis profondément inquiet, je pense qu’il y a un risque réel ici, et cela montre que le gouvernement n’a pas pris les mesures appropriées pour examiner ce projet ou l’entreprise. »

REGARDEZ | Singh qualifie de « choquant » le contrat d’équipement de la GRC avec une entreprise liée à la Chine

Singh a appelé le gouvernement à apporter des modifications à son processus d’approvisionnement.

« Il doit y avoir un meilleur processus en place pour protéger notre vie privée et notre sécurité pour nos systèmes d’information ⁠ – d’autant plus que cela est maintenant identifié comme le principal risque de sécurité pour notre pays », a déclaré Singh.

Le ministre de l’Innovation, François-Philippe Champagne, a déclaré mercredi que le gouvernement devrait enquêter sur le contrat de la GRC.

« Nous devons rester plus vigilants pour empêcher des choses comme ça, et comprendre le pourquoi et le comment quelque chose peut arriver à un moment où nous savons que nous devons nous occuper des défis géopolitiques vis-à-vis de la Chine », a déclaré Champagne mercredi dans une mêlée médiatique. .

« Nous devons donc être très attentifs à ce qui s’est passé et je pense que chaque branche du gouvernement doit appliquer ce niveau de contrôle. »

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«Ce type d’interdiction affectera les chasseurs»: les dirigeants du Yukon disent que le projet de loi fédéral sur les armes à feu est inquiétant

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Le député libéral du Yukon, Brendan Hanley, a déclaré que le projet de loi sur le contrôle des armes à feu était « bouleversant » et qu’il ne l’appuierait pas tel quel, malgré les assurances du premier ministre Justin Trudeau selon lesquelles le projet de loi C-21 ne visait pas les fusils de chasse ou les fusils de chasse.

Le projet de loi, qui visait initialement à interdire les armes de poing comme moyen de lutter contre la violence armée au Canada, a suscité de nombreuses critiques après que le gouvernement libéral a apporté des modifications tardives qui étendraient l’interdiction aux armes d’épaule couramment utilisées.

Hanley dit avoir entendu de nombreux Yukonnais parler du projet de loi et de ses amendements.

« C’est vraiment bouleversant. Beaucoup, beaucoup de Yukonnais… chassent régulièrement, soit comme source de nourriture, soit pour les aspects récréatifs de la chasse », a-t-il déclaré.

« Je pense que cela montre à quel point la chasse est importante pour le Yukon… ces modifications doivent être très clarifiées. Je suis heureux que le premier ministre ait déclaré que [Monday]. Je pense que c’était bienvenu. »

Hanley a déclaré qu’il pensait que ces amendements introduits avaient « fondamentalement » modifié le projet de loi.

Outre les fusils de chasse et les fusils de chasse courants, les modifications proposées sont rédigées de manière à interdire également les armes anciennes, les canons appartenant à des reconstitueurs historiques et les pièces de collection coûteuses.

Lundi, Trudeau a reconnu les inquiétudes suscitées par le projet de loi et a déclaré que les amendements étaient en cours d’examen afin qu’ils ne ciblent pas l’utilisation légitime des armes à feu.

« Nous ne cherchons pas à chasser des carabines ou des fusils de chasse. Nous ciblons les armes les plus dangereuses », a déclaré Trudeau.

Eric Schroff, le directeur exécutif de la Yukon Fish and Game Association, fait partie de ceux qui pensent qu’il faut plus de précisions sur les modifications. Il a déclaré que la modification du projet de loi avait déjà soulevé des inquiétudes chez de nombreuses personnes au Yukon.

Schroff a déclaré qu’il y avait « beaucoup de surprise » lorsque les amendements ont été présentés.

Eric Schroff est directeur exécutif de la Yukon Fish and Game Association. (Philippe Morin/Radio-Canada)

« D’où est-ce que sa vient? » il a dit. « Nous ne sommes pas au courant de beaucoup de dialogue entre le gouvernement fédéral et les ministres de la sécurité et ce genre de choses autour de cette question. »

Il a dit que la liste des armes à feu qui le préoccupe et qui pourrait voir une législation plus lourde qui leur est associée si le projet de loi est adopté est « longue ».

« Le gros problème pour nous, ce sont les armes à feu que les gens utilisent légitimement à des fins de chasse et d’autres types d’événements sportifs – le tir à la cible, et ce genre de choses », a-t-il déclaré.

Schroff a déclaré qu’il pensait qu’il y avait un manque de consultation avant que les amendements ne soient apportés, et s’il y avait eu plus de conversations sur l’utilisation des armes à feu parmi les populations rurales, cela n’aurait peut-être pas été ajouté au projet de loi tel qu’il l’était.

ÉCOUTEZ | La conversation complète avec Eric Schroff :

9:37Le projet de loi sur les armes à feu concerne les chasseurs

Eric Schroff, directeur exécutif de la Yukon Fish and Game Association, affirme que de nombreux chasseurs du Yukon sont préoccupés par la nouvelle législation sur les armes à feu proposée par le gouvernement fédéral.

« C’est facile pour quelqu’un qui n’est pas un chasseur ou quelqu’un qui n’est pas originaire de petites régions rurales du Canada comme nous de dire que cela n’aura aucun effet sur les gens », a-t-il déclaré.

« S’ils avaient été disposés à parler aux gens … ils auraient entendu dire que ce type d’interdiction affecterait les chasseurs au Canada et dans les régions rurales du Canada. Et je pense qu’il y aurait eu un argument convaincant à examiner attentivement avant d’aller de l’avant. « 

Le député « n’est pas en mesure » de soutenir le projet de loi tel quel

Hanley a déclaré que le projet de loi était passé du gel des armes de poing, ce qui, selon lui, avait déjà suscité certaines inquiétudes et sur lequel il cherchait des éclaircissements, à une portée beaucoup plus large.

« Je ne suis pas content de ça [bill]et je ne suis pas en mesure de soutenir ce projet de loi à ce stade avec ces amendements en jeu », a-t-il déclaré.

Il a dit qu’il pense qu’il est important que « la voix rurale » soit entendue – et comprise – par ceux qui peuvent venir d’un point de vue plus urbain.

Hanley a déclaré qu’il était d’accord avec l’intention qui, selon lui, est à l’origine des amendements, en ce sens que le but est de contrôler les armes de type assaut qui « n’ont pas de place pour la chasse quotidienne ».

« Assez juste. Mais ayons vraiment une définition claire, car nous savons qu’il existe ces zones grises – par exemple, les fusils semi-automatiques qui sont utilisés légitimement pour la chasse et qui semblent actuellement correspondre à certaines de ces définitions », a-t-il déclaré.

« Nous devons, je pense, faire une pause, prendre du temps, vraiment faire la consultation dont nous avons besoin – la consultation [with] les habitants du Nord, les Yukonnais, les Autochtones du Yukon — pour qu’il y ait vraiment une clarification des définitions et une compréhension et que nous n’empiétions pas sur les armes à feu de chasse utilisées au Yukon.

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Ottawa n’est pas légalement tenu de rapatrier des Canadiens de Syrie, selon un avocat fédéral

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La Charte des droits et libertés n’oblige pas Ottawa à rapatrier les Canadiens détenus dans des camps syriens, a déclaré mardi un avocat du gouvernement lors d’une audience devant la Cour fédérale.

Les membres de la famille de 23 Canadiens détenus – six femmes, quatre hommes et 13 enfants – demandent au tribunal d’ordonner au gouvernement d’organiser leur retour, affirmant que refuser de le faire viole la Charte.

Les citoyens canadiens font partie des nombreux ressortissants étrangers dans les camps syriens dirigés par les forces kurdes qui ont repris la région déchirée par la guerre à l’extrémiste État islamique d’Irak et du Levant.

L’avocate fédérale Anne Turley a déclaré au tribunal qu’il n’y avait aucune obligation légale de faciliter leur rapatriement en vertu de la charte ou de toute loi ou loi internationale.

« En faisant valoir que le défaut de rapatriement viole les droits de la Charte, les demandeurs présentent de nouveaux arguments. À ce jour, les tribunaux ont adopté une approche mesurée et prudente de l’application extraterritoriale de la Charte », a déclaré Turley.

« Il était clair que pour que la charte s’applique à l’étranger, il doit y avoir des preuves que des responsables canadiens participent à des activités de l’État étranger qui sont contraires aux obligations internationales du Canada ou aux normes fondamentales des droits de la personne. Il n’y a aucune preuve de ce genre ici, ou allégations de cette nature. »

Les personnes impliquées dans l’affaire judiciaire sont détenues à l’étranger par des entités étrangères qui opèrent indépendamment de la juridiction ou du contrôle du Canada, a déclaré Turley.

Exiger que le gouvernement agisse obligerait le tribunal à se pencher sur les questions de contrôle de la Couronne sur les relations internationales et les affaires étrangères, a-t-elle ajouté.

Un petit nombre est revenu

Une poignée de femmes et d’enfants sont revenus de la région au cours des dernières années, mais le Canada n’a, pour la plupart, pas suivi le chemin des autres pays qui ont réussi à rapatrier des citoyens.

Malgré cela, Affaires mondiales Canada a récemment déterminé que les six femmes et 13 enfants inclus dans l’affaire judiciaire avaient atteint un seuil en vertu de son cadre politique de janvier 2021 pour fournir une aide extraordinaire.

En conséquence, Affaires mondiales a commencé des évaluations en vertu des principes directeurs du cadre pour déterminer s’il convient de fournir cette assistance.

Les noms des femmes et des enfants n’ont pas été divulgués.

Les hommes canadiens comprennent Jack Letts, dont les parents ont publiquement poussé le gouvernement à aider leur fils. Ils soutiennent qu’il n’y a aucune preuve qu’il soit devenu un combattant terroriste à l’étranger.

John Letts, père de Jack Letts, musulman britannique converti et membre présumé de l’EI, fait pression pour le rapatriement des Canadiens qui se sont rendus en Syrie. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Dans un dossier déposé auprès du tribunal, les familles des Canadiens détenus soutiennent que le processus par lequel le gouvernement a déterminé s’il fallait rapatrier ses citoyens « constitue une violation de l’équité procédurale ».

Ils disent qu’aucun demandeur n’a été informé du cadre politique fédéral mis en place pour déterminer s’il fallait prolonger l’aide jusqu’en novembre 2021 – environ 10 mois après sa mise en œuvre et environ deux mois après le début de la demande en justice.

Les membres de la famille veulent une déclaration selon laquelle l’inaction du gouvernement était déraisonnable, une demande officielle de rapatriement des membres de la famille, la délivrance de documents de voyage d’urgence et l’autorisation d’un représentant pour faciliter leur retour.

Turley a fait valoir que le processus est plus complexe qu’il n’y paraît.

« Ce n’est pas, comme les candidats voudraient vous le faire voir, un exercice simple et direct », a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas une approche unique. »

Le cadre politique du gouvernement vise à guider la prise de décision concernant une éventuelle aide extraordinaire « sur une base individuelle », a déclaré Turley.

Les responsables doivent tenir compte de la sûreté et de la sécurité des représentants du gouvernement canadien impliqués dans les efforts de rapatriement ainsi que de celle des détenus individuels, a-t-elle déclaré.

De plus, le gouvernement doit peser « la menace pour la sécurité publique et la sécurité nationale, la protection du public canadien », a ajouté Turley.

« Le gouvernement doit évaluer ces variables, et elles sont fluides. C’est une décision ponctuelle. »

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Tandance