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Le Canada a refusé un visa diplomatique à un agent politique chinois l’automne dernier: Joly

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La ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, a déclaré que le Canada avait refusé une demande de visa diplomatique pour un agent politique chinois l’automne dernier.

Joly a fait ce commentaire devant un comité parlementaire à Ottawa jeudi. Le comité de la procédure et des affaires de la Chambre étudie l’ingérence étrangère dans les élections canadiennes.

« Lorsque la Chine a voulu envoyer un agent politique l’automne dernier, nous avons décidé de refuser un visa. Ce qui est évidemment la bonne chose à faire », a déclaré Joly au comité.

Plus tôt dans la journée, le Globe and Mail a rapporté que le gouvernement chinois avait demandé un visa pour un nouveau poste à son ambassade à Ottawa, qu’il a appelé le Département de liaison internationale du Parti communiste chinois.

Une source au courant de la décision qui n’était pas autorisée à parler publiquement a déclaré à CBC News Affaires mondiales Canada qu’il s’agissait d’une annonce non diplomatique et suspecte.

La source a déclaré que le ministère croyait que le nouveau rôle visait à permettre à un agent politique du Parti communiste de venir au Canada.

Joly s’est disputé avec des députés conservateurs pour savoir si le Canada avait expulsé des diplomates chinois.

« Un visa refusé, pas un seul diplomate expulsé. Ce ne sont pas les actions d’un gouvernement qui prend au sérieux l’ingérence de Pékin », a déclaré le député Michael Cooper.

Joly a soutenu que les expulsions ont également des ramifications pour les diplomates canadiens.

Le député conservateur Michael Cooper s’adresse aux membres des médias lors d’une pause au Comité permanent de la procédure et des affaires de la Chambre (PROC) concernant l’ingérence électorale étrangère sur la Colline du Parlement à Ottawa, le mercredi 1er mars 2023. (Spencer Colby/Presse canadienne)

« Pour toute expulsion, il y a une expulsion ultérieure de nous en Chine et en ce moment, notre plus grand défi est de comprendre comment la Chine fonctionne, comment elle planifie, comment elle travaille », a-t-elle déclaré.

« Je crois profondément en l’importance de la diplomatie et de nos diplomates. Plus que jamais, nous avons besoin de capacités. Nous avons besoin d’yeux et d’oreilles sur le terrain. »

Les députés demandent à Cooper de s’excuser auprès de Joly

Joly a déclaré que la question avait été soulevée sur le plan diplomatique et avait été soulevée lors d’une récente réunion avec son homologue, le ministre chinois des Affaires étrangères Qin Gang, lors d’une réunion du G20 à New Delhi au début du mois.

« J’ai été extrêmement claire. Je l’ai regardé dans les yeux et lui ai dit, premièrement, nous ne tolérerons jamais aucune forme d’ingérence étrangère dans notre démocratie et nos affaires internationales », a-t-elle déclaré.

« Vous avez parlé dur avec vos homologues de Pékin, dites-vous. Vous l’avez même regardé dans les yeux », a déclaré Cooper plus tard lors de la réunion.

« Je suis sûr qu’il était très intimidé. »

Plusieurs députés ont appelé Cooper à s’excuser. La députée néo-démocrate Rachel Blaney a déclaré que le commentaire, destiné à une femme en position de pouvoir, était « honteux ».

«Il y a beaucoup de choses autour de cet endroit qui me font souvent vomir dans la bouche», a déclaré le député libéral Bardish Chagger, président du comité.

« Nous pouvons être meilleurs que cela. »

Trudeau dit qu’il n’avait aucune information sur les candidats recevant de l’argent de la Chine

La réunion de jeudi n’était que le dernier va-et-vient entre le gouvernement et l’opposition au sujet de la réponse des libéraux à l’ingérence chinoise.

Le chef conservateur Pierre Poilievre – et les membres de la tribune de la presse – ont tenté à plusieurs reprises mercredi d’amener le premier ministre à répondre aux allégations selon lesquelles lui et son conseiller à la sécurité nationale auraient été avertis que des responsables du gouvernement chinois acheminaient de l’argent vers des candidats politiques canadiens.

Selon des informations de Global News, le Bureau du Conseil privé a préparé un rapport pour le gouvernement Trudeau avertissant que des responsables chinois à Toronto avaient versé de l’argent à un « réseau secret chargé d’interférer dans les élections canadiennes de 2019 ».

REGARDER: Trudeau évite les questions sur l’avertissement d’ingérence électorale

Trudeau esquive les questions sur l’avertissement d’ingérence électorale

Mercredi, le Premier ministre Justin Trudeau a esquivé les questions pour savoir s’il avait été informé en 2019 de la tentative de la Chine de s’ingérer dans les élections canadiennes.

« Un important transfert clandestin de fonds destinés aux élections fédérales du consulat de la RPC à Toronto a été transféré à un représentant élu du gouvernement provincial par l’intermédiaire d’un membre du personnel d’un candidat fédéral de 2019 », indique le rapport, selon Global.

Global a rapporté des allégations similaires en novembre – que le Service canadien du renseignement de sécurité (SCRS) a informé Trudeau en janvier 2022 des efforts chinois pour s’ingérer dans cette élection. L’ingérence aurait inclus le gouvernement chinois envoyant de l’argent à au moins 11 candidats.

« Nous n’avons aucune information sur des candidats fédéraux recevant de l’argent de la Chine. C’est toujours le cas », a déclaré Trudeau à la Chambre des communes mercredi.

Trudeau a déclaré qu’il ne pouvait pas approfondir les questions de sécurité nationale et a suggéré qu’un rapporteur spécial récemment annoncé et deux agences de renseignement soient mieux placés pour répondre aux questions sur l’ingérence étrangère.

Global a également rapporté des informations qui, selon lui, provenaient du Comité des parlementaires sur la sécurité nationale et le renseignement du Canada, qui examine les questions de sécurité nationale et dont les membres sont tenus au secret.

Le leader du gouvernement à la Chambre, Mark Holland, a déclaré que c’était alarmant.

« Je suis profondément préoccupé par le fait que des informations classifiées dans ce pays soient traitées avec une telle négligence », a-t-il déclaré aux journalistes jeudi.

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Le gouvernement fédéral publiera son budget le 28 mars

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Le gouvernement fédéral déposera son prochain budget annuel le mardi 28 mars.

La vice-première ministre et ministre des Finances Chrystia Freeland a confirmé vendredi la date de publication du budget.

Elle a dit à la Chambre des communes que le budget rendra la vie plus abordable et offrira « de bons emplois et la prospérité à tous les Canadiens d’un océan à l’autre ».

Le budget devrait contenir des mesures pour contrer les répercussions de la récente loi américaine sur la réduction de l’inflation et du nouvel accord fédéral-provincial sur les soins de santé annoncé par le gouvernement libéral le mois dernier.

Cette annonce engage le gouvernement fédéral à dépenser 196,1 milliards de dollars en soins de santé au cours de la prochaine décennie, dont 46,2 milliards de dollars en nouvelles dépenses en plus des fonds précédemment budgétés.

L’accord, qui est présenté par le gouvernement fédéral comme une solution générationnelle pour un système de soins de santé en difficulté, commencerait par les provinces et les territoires obtenant une augmentation inconditionnelle de 2 milliards de dollars du Transfert canadien en matière de santé (TCS) pour couvrir les mesures immédiates arriérés hospitaliers et hôpitaux pédiatriques débordés.

La proposition comprend également une augmentation annuelle de 5 % du TCS pour les cinq prochaines années, avec un mécanisme intégré pour augmenter de façon permanente le financement dans les années suivantes.

Loi sur la réduction de l’inflation

La loi sur la réduction de l’inflation de l’administration Biden, qui a autorisé le Congrès américain l’année dernière, comprend des crédits d’impôt non plafonnés conçus pour libérer les investissements afin d’accélérer la transition vers une économie plus propre au sud de la frontière.

L’automne dernier, un haut responsable du ministère fédéral des Finances a qualifié les crédits d’impôt de « changeur de jeu pour la transition climatique » et a averti qu’ils équivaudraient à « un trou noir gravitationnel » attirant des capitaux vers les États-Unis au détriment du Canada et d’autres pays.

Freeland a présenté une première réponse à ces défis dans l’énoncé économique de l’automne dernier — des crédits d’impôt pour les coûts en capital des énergies propres et pour la production d’hydrogène.

Ces crédits ont été soutenus par la promesse d’actions supplémentaires dans le budget 2023. Maintenant, le gouvernement fédéral prévient que les provinces devront offrir leurs propres incitatifs dans des secteurs clés, comme l’extraction de minéraux critiques et la fabrication de pointe.

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Anciens Combattants affirme qu’un seul employé a offert l’aide médicale à mourir à ses clients

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Anciens Combattants Canada affirme qu’un seul employé a suggéré l’aide médicale à mourir (AMM) à quatre anciens combattants, et que le problème n’est pas répandu dans le ministère.

Vendredi, le ministère a publié les résultats de ce qu’il a appelé une enquête de plusieurs mois. Le ministère a lancé l’enquête l’année dernière après qu’un ancien combattant leur a dit qu’un employé leur avait suggéré d’envisager l’AMM.

Le ministère a déclaré l’an dernier que le travailleur social n’était plus à l’emploi d’Anciens Combattants et qu’il avait référé l’affaire à la GRC. Il n’a fourni aucun détail sur l’employé ni sur la façon dont il a quitté le ministère.

Le ministère a déclaré qu’il s’était immédiatement excusé auprès de l’ancien combattant et avait réaffecté son dossier.

« Le ministère regrette profondément ce qui s’est passé et comprend la gravité de ces incidents complètement isolés », a déclaré Anciens Combattants dans un communiqué de presse.

L’enquête n’a pas pu vérifier d’autres cas présumés signalés au comité permanent des affaires des anciens combattants de la Chambre des communes, selon le rapport.

Les responsables du ministère ont déclaré lors d’un briefing vendredi que le nombre de cas présumés examinés par Anciens Combattants était inférieur à 20 et supérieur à quatre.

Ils ont dit que l’un des quatre anciens combattants dans les cas confirmés est maintenant décédé. Ils ont déclaré que le ministère n’était pas en mesure de confirmer si l’un des quatre avait poursuivi l’AMM depuis leurs conversations avec l’ancien employé.

Il a ajouté qu’Anciens Combattants renforcera la formation des employés sur l’AMM et augmentera la surveillance de la question.

« Avant cet incident, il n’y avait aucune directive spécifique sur l’AMM incluse dans [Veterans Affairs] matériel de formation parce qu’il était entendu que les anciens combattants ne devraient discuter des considérations relatives à l’AMM qu’avec leur fournisseur de soins primaires », indique le rapport.

Le ministre des Anciens Combattants, Lawrence MacAulay, a qualifié les incidents de « totalement inacceptables ».

« Le rapport confirme clairement que ces quatre cas concernaient un seul employé et nous avons référé cette affaire à la GRC », a-t-il déclaré dans le communiqué.

« Nos employés de première ligne sont entièrement dévoués et se soucient profondément des vétérans qu’ils servent chaque jour. Les vétérans peuvent avoir confiance qu’ACC est toujours disponible pour répondre à leurs besoins avec respect et compassion.

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Un ancien député libéral déclaré non coupable d’accusations d’abus de confiance

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L’ancien député libéral Raj Grewal a été déclaré non coupable d’accusations d’abus de confiance vendredi après qu’un juge d’Ottawa a jugé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour prouver qu’il avait utilisé son bureau politique pour solliciter des prêts auprès de partisans afin de couvrir d’importantes dettes de jeu.

La Couronne avait fait valoir que le député de la région de Brampton avait accumulé de grosses pertes au Casino du Lac-Leamy de Gatineau, au Québec, puis avait échangé l’accès au premier ministre Justin Trudeau et de l’aide sur les dossiers d’immigration contre des prêts pour couvrir ses mauvais paris.

La juge de la Cour supérieure de l’Ontario, Sylvia Corthorn, a déclaré que la thèse de la Couronne n’était pas convaincante.

« Il n’y a aucune preuve pour étayer une inférence de culpabilité », a-t-elle déclaré dans le cadre de son « verdict dirigé » – le terme juridique désignant une décision rendue par un juge avant que la défense ne présente des preuves.

En d’autres termes, la juge a conclu que la preuve de la Couronne était si mauvaise qu’elle a pu prendre une décision sans entendre la défense de Grewal.

Casino du Lac-Leamy à Gatineau, Qué. est illustré. (Hugo Bélanger/Radio-Canada)

Grewal, qui travaille toujours comme avocat après avoir affronté la loi, s’est brièvement adressé aux journalistes réunis.

Il a dit qu’il était reconnaissant que l’épreuve judiciaire de cinq ans soit terminée.

« Au cours des près de cinq ans qui se sont écoulés depuis que tout a commencé, je suis resté optimiste – même si la justification a été incroyablement retardée », a-t-il déclaré.

« Il y a une présomption d’innocence dans le système de justice pénale. Il y a une présomption de culpabilité retentissante devant le tribunal de l’opinion publique. »

Les procureurs de la Couronne dans cette affaire, Tim Wightman et Chantal Lefebvre, ont refusé de parler aux médias après que la juge eut rendu sa décision.

L’avocat de Grewal, Nader Hasan, a soutenu que les actions de son client n’étaient pas criminelles.

S’adressant aux journalistes à l’extérieur du palais de justice d’Ottawa vendredi, Hasan a déclaré que Grewal, un député recrue dans une nouvelle ville, avait développé un problème de jeu et que des membres bienveillants de la communauté l’avaient renfloué lorsqu’il s’était mis au-dessus de sa tête pendant une « période regrettable ».

Il a déclaré que le dossier de la Couronne était « fatalement vicié », ajoutant qu’il y avait une différence entre abuser de son statut officiel à des fins de corruption et commettre une erreur – ou même agir de manière déshonorante – pendant son mandat.

Corthorn a accepté. « Je conclus qu’un jury raisonnable, correctement instruit, ne pourrait pas rendre un verdict de culpabilité », a-t-elle déclaré. « Il est acquitté des deux chefs d’accusation d’abus de confiance devant le tribunal. »

Blackjack à enjeux élevés

Grewal n’était pas un joueur ordinaire — l’ancien député a admis qu’il avait risqué des millions de dollars en jouant au blackjack au Lac Leamy, un casino situé à environ 15 minutes de la Colline du Parlement.

La Couronne a allégué que lorsque les factures sont arrivées à échéance, il s’est tourné vers les électeurs pour le renflouer.

Grewal, un avocat de formation qui a été élu pour la première fois en 2015, aurait organisé des rencontres avec des hommes d’affaires éminents de sa circonscription lors de la visite d’État malheureuse de Trudeau en Inde – un voyage qui a provoqué la dérision chez lui après que le premier ministre a enfilé des vêtements indiens alors qu’il visiter la plus grande démocratie du monde.

Le premier ministre Justin Trudeau et son épouse Sophie Grégoire Trudeau, et leurs enfants, Xavier, 10 ans, Ella-Grace, 9 ans, et Hadrien, 3 ans, visitent le temple Swaminarayan Akshardham à Ahmedabad, en Inde, le lundi 19 février 2018.
Le premier ministre Justin Trudeau et son épouse Sophie Grégoire Trudeau, et leurs enfants, Xavier, 10 ans, Ella-Grace, 9 ans, et Hadrien, 3 ans, visitent le temple Swaminarayan Akshardham à Ahmedabad, en Inde, le lundi 19 février 2018. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

Grewal aurait également utilisé son poste de député pour aider les électeurs dans leurs dossiers d’immigration en échange d’argent.

L’avocat de Grewal, quant à lui, a déclaré qu’il comptait sur ses amis et sa famille pour l’aider à sortir de ses difficultés financières et qu’il n’avait pas échangé de faveurs contre de l’argent.

Les problèmes juridiques de Grewal ont commencé lorsque le commissaire à l’éthique a ouvert une enquête sur des prêts non déclarés. La GRC a ensuite déposé des accusations criminelles en septembre 2020.

Hasan a déclaré aux journalistes vendredi que la police n’aurait jamais dû porter des accusations et a affirmé que la GRC avait des « œillères » sur la communauté sud-asiatique.

« Au cœur fragile de cette poursuite se trouvait un grave malentendu culturel », a déclaré Hasan.

« J’espère que la GRC et le bureau du procureur de la Couronne traiteront aujourd’hui comme un moment propice à l’apprentissage et que les futures enquêtes sur les allégations de corruption politique suivront les preuves avec une compréhension des diverses cultures et valeurs qui font du Canada un pays dont nous pouvons tous être fiers. .

« La GRC n’a pas demandé pourquoi ces personnes prêtaient de l’argent à M. Grewal. Il y avait une très bonne explication pour cela, mais l’hypothèse et la conclusion à laquelle ils ont sauté étaient qu’il devait y avoir quelque chose de néfaste. Et c’est ce que je conteste. – la vision en tunnel. »

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Tandance