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Politique

Le Cabinet a parlé d’une possible « percée » avec les manifestants la veille de l’invocation de la loi sur les urgences

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La nuit avant que Justin Trudeau ne prenne la décision historique d’invoquer la Loi sur les mesures d’urgence lors de l’occupation d’Ottawa par le Freedom Convoy en février dernier, le conseiller du premier ministre à la sécurité nationale et au renseignement a déclaré au Cabinet qu’il y avait « un potentiel de percée », révèlent des documents judiciaires.

Le bureau du ministre de la Sécurité publique du Canada a déclaré que le conseiller faisait référence à des négociations menées « principalement » par la Ville d’Ottawa qui ont « finalement échoué » après avoir été « désavouées » par de nombreuses personnes associées au convoi.

La divulgation de la percée potentielle, contenue dans le résumé d’une réunion du cabinet qui a eu lieu dans la soirée du 13 février 2022, figure dans l’un des nombreux documents fortement expurgés récemment déposés devant un tribunal fédéral. Les groupes de défense des libertés civiles contestent légalement l’utilisation de la loi par le gouvernement, affirmant qu’elle est allée trop loin.

Le Toronto Star a d’abord rendu compte des documents.

Selon le procès-verbal de la réunion du Cabinet, qui n’est pas une transcription textuelle, Jody Thomas – l’ancien sous-ministre de la Défense nationale et l’un des principaux conseillers de Trudeau – a déclaré à Trudeau et à ses ministres réunis que « les gains en matière d’application de la loi ont été importants et qu’il y avait un potentiel pour une percée à Ottawa, en Ontario.

La Loi d’urgence invoquée pour la 1ère fois dans l’histoire du Canada

Les manifestants se rassemblaient contre les restrictions pandémiques et bloquaient l’accès au quartier et les principales artères autour de la Colline du Parlement en obstruant les rues avec des camions et d’autres véhicules.

Le lendemain, le 14 février, Trudeau a invoqué la Loi sur les mesures d’urgence pour la première fois dans l’histoire du Canada.

Cela a donné aux autorités des pouvoirs temporaires étendus, y compris la possibilité de geler les comptes bancaires et les cartes de crédit des manifestants. La participation à tout événement considéré comme un rassemblement illégal, comme la manifestation du convoi d’Ottawa, est également devenue illégale.

REGARDER | Le Cabinet a été informé d’une possible « percée » avec les manifestants avant l’invocation de la loi sur les urgences :

Des documents judiciaires soulèvent des questions sur la nécessité de la Loi sur les mesures d’urgence pendant le blocus d’Ottawa

Un conseiller à la sécurité nationale a déclaré aux responsables fédéraux qu’il y avait un «potentiel de percée» dans le blocus des camionneurs d’Ottawa un jour avant que le gouvernement n’invoque la Loi sur les mesures d’urgence pour y mettre fin, révèlent des documents judiciaires. Le NPD et les conservateurs remettent en question la nécessité d’invoquer la Loi sur les mesures d’urgence alors qu’une percée était possible.

La loi a également permis à des agents de l’extérieur de l’Ontario de participer à l’opération visant à mettre fin à la manifestation.

La loi est entrée en vigueur immédiatement, mais le débat sur ses mérites à la Chambre des communes et au Sénat s’est prolongé alors même que la police réprimait les derniers vestiges de la manifestation du 19 février. Trudeau a révoqué la loi cinq jours plus tard.

Les sections du document mises à disposition dans les documents judiciaires n’incluent aucun détail sur la possible percée citée par Thomas le 13 février.

Mais selon le communiqué du bureau du ministre de la Sécurité publique Marco Mendicino, le conseiller faisait référence aux négociations menées par la Ville d’Ottawa.

Mendicino mi-mot gros plan du visage
Le bureau du ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, affirme que l’échec des négociations avec les manifestants a été un facteur dans la décision d’invoquer la Loi sur les mesures d’urgence. (Patrick Doyle/La Presse canadienne)

Le 13 février, la ville a annoncé qu’elle était parvenue à un accord avec l’un des meneurs de la manifestation qui verrait des centaines de camions protestataires quitter les zones résidentielles.

Les pourparlers de la ville ont finalement échoué, a déclaré le bureau de Mendicino.

« Le gouvernement a considéré cela comme un facteur dans la décision d’invoquer la loi sur les mesures d’urgence », selon le communiqué.

« La situation est restée instable et la menace de futurs blocus est restée. À Ottawa, il y a eu une escalade significative dans l’audace des manifestants et le stress que le système 911 de la ville était surchargé en raison d’appels frauduleux. »

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Peu de camions sont partis à la suite des négociations de la ville, bien que certains se soient retrouvés sur la rue Wellington – déjà le noyau bruyant de la manifestation. L’une des dirigeantes de la manifestation, Tamara Lich, a mis en doute la réalité d’un tel accord.

Quelques semaines après la fin de l’occupation, Thomas a défendu la décision d’utiliser l’acte, disant que les manifestants étaient « retranchés » et « il n’y a aucun doute [they] est venu renverser le gouvernement.

«Négociateur fédéral en chef» envisagé

Les documents ont également mis en lumière d’autres discussions en coulisses entre le cabinet et d’autres membres du groupe gouvernemental d’intervention en cas d’incident (IRG) pendant le Freedom Convoy.

Lors d’une réunion plus tôt dans la journée du 13 février, le groupe a appris que les blocages risquaient de causer « des pertes économiques continues de 0,1% et 0,2% du produit intérieur brut » pour chaque semaine où ils se poursuivaient.

Le même jour, la police a dispersé un blocage du pont Ambassador à Windsor, en Ontario, un lien d’approvisionnement clé entre le Canada et les États-Unis.

Il a été noté lors de la réunion du 10 février qu ‘ »il y a un défi plus large avec les forces de l’ordre, dont certaines peuvent être favorables à la cause des manifestants, ce qui entraîne une réticence à appliquer ».

Les procès-verbaux de la réunion montrent également qu’Ottawa envisageait la nomination d’un « négociateur fédéral en chef » pendant la crise. Publiquement, Trudeau s’était prononcé contre l’idée de rencontrer personnellement les membres du convoi.

Toujours le 10 février, Sécurité publique Canada a signalé que seule une petite minorité – cinq pour cent des participants – avait une «forte dévotion» à la manifestation à Ottawa, tandis que 80% avaient «un faible lien avec la cause» et le reste 15 pour cent étaient « un facteur de basculement ».

« Le négociateur a suggéré que les leaders de la contestation pourraient potentiellement être encouragés à partir et à dénoncer le blocus en échange d’un engagement à enregistrer leur message auprès du gouvernement », selon le procès-verbal de la réunion de l’IRG de ce jour-là.

REGARDER | Justin Trudeau défend l’utilisation de la Loi sur les mesures d’urgence :

Trudeau défend les mandats de vaccination et la loi sur les urgences dans une interview à la radio de CBC

Le premier ministre Justin Trudeau a déclaré à l’animateur de The House de CBC Radio, Chris Hall, que les personnes qui ont décidé de ne pas se faire vacciner ont fait un choix qui a eu des conséquences.

Le NPD signale des inquiétudes en matière de transparence

Les néo-démocrates ont déclaré que la divulgation des documents révèle « un échec clair des libéraux à être transparents avec les Canadiens et les parlementaires ».

Dans une déclaration conjointe, le député Alistair MacGregor, porte-parole du NPD en matière de sécurité publique, et le député Matthew Green, porte-parole en matière d’éthique, ont déclaré que le comité parlementaire qui étudie l’utilisation de la Loi sur les mesures d’urgence doit avoir un accès complet aux documents.

« Nous sommes préoccupés par le fait que ce gouvernement a fourni à la Cour fédérale des documents qu’il a refusé de donner au [committee], » ils ont dit.

Le Parti conservateur du Canada a également critiqué le gouvernement fédéral à la lumière des révélations.

« Le ministre Mendicino a déjà induit les Canadiens en erreur pour justifier que le gouvernement libéral se donne des pouvoirs d’urgence sans précédent », a déclaré le chef de l’opposition à la Chambre, John Brassard, dans un communiqué.

« C’est une preuve supplémentaire que l’utilisation de la Loi sur les mesures d’urgence par le gouvernement libéral visait à résoudre le problème politique du premier ministre plutôt qu’à trouver une solution pacifique et respectueuse aux manifestations à Ottawa. »

REGARDER | Le ministre de la Sécurité publique affirme que la Loi sur les mesures d’urgence était nécessaire pour protéger les Canadiens :

Le ministre de la Sécurité publique défend sa décision d’invoquer la Loi sur les mesures d’urgence pour éliminer la manifestation à Ottawa

Alors que les députés de l’opposition officielle continuent de réclamer sa démission, le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, a défendu sa décision d’invoquer la Loi sur les mesures d’urgence, affirmant qu’il était nécessaire de protéger les Canadiens.

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Politique

Des officiels de Hockey Canada font face à des députés au sujet de paiements pour agression sexuelle

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La présidente du conseil d’administration de Hockey Canada et son prédécesseur ont été convoqués mardi devant le comité du patrimoine canadien de la Chambre des communes pour répondre à des questions sur les paiements de plusieurs millions de dollars aux victimes d’abus sexuels.

L’instance dirigeante assiégée a fait face à un torrent de critiques pour son utilisation secrète des frais d’inscription des joueurs et d’autres investissements pour indemniser les plaignants d’agression sexuelle.

Cet été, après qu’un certain nombre de médias, dont CBC News, aient publié des articles sur l’existence de ces fonds, Hockey Canada a révélé qu’il avait versé 8,9 millions de dollars en règlements à 21 plaignants pour inconduite sexuelle depuis 1989.

Une partie de cet argent a été acheminée par le biais du Fonds national d’équité de l’organisme, dont une grande partie est allée à des règlements liés à Graham James, un ancien entraîneur de hockey junior reconnu coupable d’avoir agressé sexuellement de jeunes joueurs de hockey.

Andrea Skinner, l’actuelle présidente du conseil d’administration, sera confrontée à des questions sur le fonds – au milieu d’un nouveau rapport du Globe and Mail selon lequel il y avait un deuxième fonds, auparavant non divulgué, appelé le Participants Legacy Trust Fund.

3e ronde de témoignages pour les dirigeants de Hockey Canada

Skinner a remplacé Michael Brind’Amour en tant que président du conseil d’administration plus tôt cette année au milieu de questions pointues sur sa gestion des agressions sexuelles dans le jeu. Brind’Amour comparaîtra également devant les députés mardi.

Ce sera la troisième fois que des dirigeants de Hockey Canada témoignent devant le comité depuis l’annonce d’une agression sexuelle présumée impliquant des joueurs de l’équipe junior du Canada en 2018, après un gala de Hockey Canada à Londres, en Ontario, et un règlement timide entre l’organisation et le plaignant.

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Une deuxième allégation, contre des membres de l’équipe junior de 2003, a fait surface depuis.

Le PDG de Hockey Canada, Scott Smith, a précédemment défendu les actions de l’instance dirigeante, affirmant que les fonds occultes n’étaient pas conçus pour protéger l’image de l’instance dirigeante, mais plutôt pour indemniser les victimes.

Le premier ministre Justin Trudeau et son gouvernement ont appelé à des changements majeurs au sein de l’instance dirigeante. La ministre des Sports, Pascale St-Onge, a déclaré que le sport souffre d’un « problème systémique » de violence sexuelle.

S’adressant aux journalistes avant la période des questions lundi, St-Onge a déclaré que la direction de Hockey Canada devait être « remplacée ».

« Ce à quoi je m’attends, c’est … des démissions de la direction à ce stade », a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que l’utilisation de ces fonds pour les paiements montre « un manque total de transparence ».

«Ce que cela montre, c’est que la violence sexuelle a été traitée comme un problème d’assurance à Hockey Canada au lieu d’un problème systémique qui doit être traité à la racine du problème», a-t-elle déclaré.

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Politique

Le premier ministre annonce un plan de relance de 300 millions de dollars pour le Canada atlantique à la suite de Fiona

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Le premier ministre Justin Trudeau a annoncé un fonds de rétablissement de 300 millions de dollars pour les Canadiens de l’Atlantique aux prises avec les dommages causés par la tempête post-tropicale Fiona.

Trudeau a fait l’annonce à Halifax aujourd’hui, expliquant que le financement serait réparti sur deux ans pour aider les personnes immédiatement touchées par la tempête, tout en soutenant les efforts de rétablissement à long terme.

« Ce fonds sera là pour toute personne qui n’est couverte par aucun autre programme », a déclaré Trudeau.

« Nous sommes là pour aider les gens à reconstruire à partir de Fiona, qu’il s’agisse d’infrastructures fédérales, d’infrastructures communautaires, de personnes confrontées à des problèmes de dommages structurels non assurés dans leur maison. Nous sommes là pour aider. »

La ministre responsable de l’Agence de promotion économique du Canada atlantique (APECA), Ginette Petitpas Taylor, a déclaré que le gouvernement fédéral mettrait l’argent à disposition dès que possible afin d’aider les Canadiens confrontés à des conditions de crise.

Le fonds sera géré par l’APECA, de concert avec d’autres ministères et organismes fédéraux, dont Développement économique Canada pour les régions du Québec, Pêches et Océans Canada et Transports Canada.

Le gouvernement fédéral fournit également une aide financière aux provinces par le biais des Accords d’aide financière en cas de catastrophe (AAFCC), qui couvrent jusqu’à 90 % des dépenses provinciales admissibles à la suite d’une catastrophe.

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Ces dépenses sont très variées et comprennent les coûts associés à l’évacuation, à la nourriture, au logement, aux vêtements et aux réparations des routes, des bâtiments et des ponts. Il couvre également des articles comme les meubles personnels, les appareils électroménagers et certains équipements.

« Nos pensées vont à tous les Canadiens qui font face aux conséquences de l’ouragan Fiona », a déclaré Trudeau dans un communiqué. « Il reste encore beaucoup de travail à faire dans les jours et les mois à venir pour nettoyer et reconstruire, mais je sais que les Canadiens de l’Atlantique et les Québécois continueront d’être là les uns pour les autres, tout comme le gouvernement du Canada.

L’équipe de Bell et les entrepreneurs réparent les lignes de communication à Whitney Pier, en Nouvelle-Écosse, le 2 octobre. Ce coin de la communauté a été sans électricité ni Internet pendant six jours à la suite de la tempête post-tropicale Fiona. (Robert Short/CBC)

Beaucoup restent sans électricité

Dix jours après que Fiona a traversé la Nouvelle-Écosse, il y a encore des milliers de clients de Nova Scotia Power qui attendent de l’électricité et certains n’ont aucune idée de quand elle reviendra.

Le premier ministre de la Nouvelle-Écosse, Tim Houston, affirme que plus de 20 000 résidents sont toujours sans électricité dans sa province et que beaucoup ne retrouveront leur électricité qu’en fin de semaine. Avoir des troupes supplémentaires pour des choses comme le contrôle de la circulation pourrait libérer les électriciens et rétablir le courant plus rapidement, dit-il.

Au total, 850 soldats ont été déployés en Nouvelle-Écosse, à l’Île-du-Prince-Édouard et à Terre-Neuve-et-Labrador, selon le bureau de la ministre de la Défense Anita Anand.

« Nous continuerons à déployer le bon nombre de personnel pour accomplir les tâches … et nous serons là aussi longtemps qu’il le faudra pour accomplir ces tâches critiques », a déclaré un porte-parole dans un communiqué.

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Politique

Le gouvernement fédéral ne parvient pas à protéger les espèces aquatiques : rapport

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Pêches et Océans Canada ne parvient pas à protéger les espèces aquatiques en voie de disparition, selon un nouveau rapport déposé mardi à la Chambre des communes.

Les rapports d’automne 2022 du commissaire à l’environnement et au développement durable, Jerry DeMarco, ont révélé un personnel insuffisant, des lacunes dans les connaissances et un parti pris contre les espèces à valeur commerciale au sein du ministère.

« Un parti pris contre la protection des espèces à valeur commerciale en vertu de la Loi sur les espèces en péril, des retards importants dans l’inscription des espèces à protéger, des lacunes dans les connaissances sur les espèces et une capacité d’application limitée ont tous des effets néfastes sur les écosystèmes et les communautés », a déclaré DeMarco dans un communiqué de presse.

Le rapport indique que Pêches et Océans Canada n’a pas assez de personnel pour faire appliquer les lois visant à protéger les espèces en péril.

Le rapport d’audit a également reproché à Pêches et Océans Canada d’avoir tardé à inscrire une espèce en voie de disparition. Il a révélé que le ministère mettait en moyenne plus de trois ans et demi pour inscrire une espèce en péril – et dans certains cas beaucoup plus longtemps.

En outre, le rapport indique que les conseils du ministère sur l’opportunité de considérer une espèce en voie de disparition n’étaient souvent pas fondés sur la science ou des preuves.

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« L’avis d’inscription du ministère n’était pas clairement ou suffisamment fondé sur des informations scientifiques et d’autres évaluations à l’appui », indique le rapport.

Plus d’informations nécessaires sur les plans de protection de la faune

Dans un autre audit publié mardi, DeMarco a déclaré que plusieurs ministères, dont Environnement et Changement climatique Canada, ne fournissent pas suffisamment d’informations sur la manière dont ils prévoient de protéger la faune canadienne.

« Des actions mesurables et des rapports clairs sur les progrès sont importants pour indiquer au Parlement et aux Canadiens si le Canada respecte ses engagements en matière de biodiversité », a déclaré DeMarco dans un communiqué de presse.

« Les rapports sont importants, mais les résultats sont ce qui compte vraiment. Malheureusement, à cet égard, le tableau n’est pas positif. »

Au cours des huit dernières années, a déclaré DeMarco, les résultats ont stagné « bien en deçà » de l’objectif de rétablissement des espèces en péril.

Un autre rapport du commissaire a donné au gouvernement des notes élevées pour sa gestion des déchets radioactifs au Canada.

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