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Santé

Le boom des soins de santé virtuels alimenté par la pandémie ne montre aucun signe de ralentissement, selon les experts

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Pendant des années, Scott Lear a tenté de convaincre les autorités sanitaires de la Colombie-Britannique d’adopter un programme de réadaptation cardiaque virtuel qu’il a mis au point pour les patients qui se remettent d’affections comme les crises cardiaques.

Les participants étaient surveillés depuis leur domicile pendant qu’ils faisaient de l’exercice et consultaient des spécialistes en ligne. Des essais pilotes prometteurs du programme ont montré qu’ils faisaient moins de voyages à l’hôpital et avaient un risque réduit de décès prématuré.

Mais malgré les résultats, trouver un financement à long terme a toujours été un défi.

« La réponse très courante sur plusieurs années était qu’il s’agissait d’un excellent programme – nous n’avons tout simplement pas d’argent pour cela », a déclaré Lear, professeur de sciences de la santé et chercheur en prévention cardiovasculaire à l’Université Simon Fraser.

Puis, la pandémie de COVID-19 a frappé. De nombreux médecins ont cessé de voir les patients en personne et les admissions à l’hôpital ont chuté. Les prestataires de soins de santé se sont empressés d’adopter des modèles virtuels. C’est à ce moment-là que Lear a déclaré que son programme avait été rapidement repris par la Fraser Health Authority – où il fonctionne toujours.

« La pandémie a frappé, et il nous a fallu deux semaines pour la redémarrer », a-t-il déclaré.

Les soins de santé virtuels ont connu une croissance substantielle depuis le début de la pandémie, avec une augmentation des investissements et de l’émergence d’infrastructures dans toute la province et partout au Canada.

Selon l’Institut canadien d’information sur la santé, entre avril 2020 et mars 2021, les médecins ont fourni en moyenne 152 services virtuels par mois, comparativement à 39 services virtuels par mois l’année précédente.

Selon Inforoute Santé du Canada, 33 % de toutes les visites déclarées par les patients entre janvier 2021 et mars 2022 étaient virtuelles.

Les chercheurs et les intervenants en soins virtuels affirment que tous les signes indiquent un avenir où davantage de Canadiens recevront des soins à domicile, tandis que les améliorations technologiques ouvrent la porte à une surveillance de la santé plus avancée à distance.

Une cérémonie d’inauguration des travaux du nouveau centre de recherche de Masimo s’est tenue près du site du futur hôpital St. Paul. (Masimo)

Surveillance à domicile

Selon la Provincial Health Services Authority, avant la pandémie, quelques centaines de patients en Colombie-Britannique étaient surveillés à distance chaque année. Aujourd’hui, environ 20 000 patients sont suivis.

Les appareils sont couramment utilisés pour mesurer la biométrie des patients, y compris la fréquence cardiaque et la température et même le suivi de la condition physique.

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On s’attend à ce que ces technologies se développent et deviennent plus sophistiquées.

Lundi, la société des sciences de la vie Masimo a inauguré une nouvelle installation de recherche et développement à Vancouver. L’entreprise est spécialisée dans la technologie de surveillance à domicile.

« Ces 100 dernières années, nous avons eu un thermomètre à la maison », a déclaré le PDG Joe Kiani. « Et si nous allions maintenant au-delà du thermomètre, vous aidions à mieux vous diagnostiquer, et ainsi à mieux réduire les visites d’urgence inutiles. »

La société est l’un des nombreux acteurs d’un marché de la surveillance à distance qui devrait atteindre 152 milliards de dollars américains d’ici 2027.

« Les hôpitaux sont une technologie assez ancienne en soi », a déclaré Angela Chapman, présidente et chef de la direction de la VGH et de la UBC Hospital Foundation. « Nous en avons besoin … mais il n’y a aucun doute, la technologie pour aider les gens à bien vieillir à la maison et à rester en bonne santé à la maison, être surveillée peut-être à distance, tout cela est la façon dont nous avançons. »

Un organigramme PHSA décrit comment les données des patients sont transmises à distance aux médecins (Autorité provinciale des services de santé)

Le balancier oscillant et les hôpitaux virtuels

Pourtant, des experts de la santé comme Lear, chercheur principal de la BC Alliance on Telehealth Policy and Research, notent que la santé virtuelle ne doit pas être considérée comme un remplacement des soins en personne, mais plutôt comme un complément.

« Nous voulons tirer le meilleur parti de ce que nous avons appris au cours des dernières années et le fusionner avec ce que nous faisions auparavant », a-t-il déclaré.

« Il y a certainement de la valeur en face à face », a-t-il ajouté, notant que certaines mesures ne peuvent être effectuées qu’en personne et que de nombreux patients apprécient les interactions sociales. Et certains patients doivent simplement être hospitalisés ou consulter un médecin pour être diagnostiqués.

Mais Lear dit qu’il s’attend à ce que des hôpitaux virtuels voient bientôt le jour en Colombie-Britannique, où davantage de patients seront renvoyés chez eux grâce à la technologie de surveillance.

« Du point de vue du coût, c’est beaucoup moins cher que de prendre un lit dans un hôpital de briques et de mortier », a-t-il déclaré.

Lear dit que l’apparition de médecins sur l’ordinateur ou la tablette de quelqu’un marque une incarnation moderne des visites à domicile qui ont défini les soins de santé pendant une grande partie du 20e siècle.

« Les soins à distance et virtuels existent depuis l’invention du téléphone, et il y a encore des infirmières communautaires qui font des visites à domicile », a-t-il déclaré. « Une grande partie de cela revient simplement à l’avenir. »

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Santé

Hommages et admiration pour un médecin d’Edmonton qui a accouché de 18 000 bébés

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Deux jours avant sa mort, le médecin à la retraite d’Edmonton, Chris Hoskins, s’est levé assez tôt pour capturer un magnifique lever de soleil sur les montagnes de Canmore.

L’homme de 74 ans a posté la photo sur sa page Facebook et l’a décrite à un ami : « Ma vue préférée ».

Le 4 septembre, Hoskins partit avec des membres de sa famille pour conquérir la montagne Big Sister – son ascension préférée, dira sa nécrologie plus tard.

En descendant, il a perdu pied et est tombé. Malgré des efforts de sauvetage héroïques, Hoskins est décédé des suites de ses blessures en route vers l’hôpital.

La mort de Hoskins a suscité une vague d’admiration et de souvenirs de la part des amis, de la famille, des anciens collègues et des patients de l’obstétricien et gynécologue qui a touché tant de vies en 40 ans de carrière médicale.

Deux jours avant sa chute mortelle, le Dr Chris Hoskins a publié cette photo qu’il a prise au lever du soleil sur les montagnes Three Sisters près de Canmore, en Alberta, en l’appelant « Ma vue préférée ». (Chris Hoskins/Facebook)

« J’ai été surpris par l’effusion de tant de gens », a déclaré son fils, le Dr Ryan Hoskins. « Je pense que la plupart des commentaires tournent en quelque sorte autour de sa manière de s’occuper du lit et de la façon dont il traitait les gens.

« Nous avons calculé qu’il était impliqué dans l’accouchement de probablement plus de 18 000 bébés à Edmonton. »

Cela équivaut à peu près à la population de Stony Plain, en Alberta, ou à un bébé pour chaque siège à Rogers Place.

Ryan Hoskins se souvient que lorsqu’il grandissait, son père était toujours de garde pendant la semaine, peu importe l’heure du jour ou de la nuit.

Il y avait d’innombrables dîners perturbés et des voyages au milieu de la nuit à l’hôpital pour accoucher.

« Il a estimé qu’il n’y avait aucun autre travail au monde qui vous donnait la capacité de voir autant de choses sur le monde », a déclaré Ryan.

« Vous pourriez avoir un sans-abri comme patient le matin et le prochain patient pourrait être la femme d’un joueur de hockey de la LNH. »

Ryan a déclaré que son père traitait tous les patients avec la même compassion, la même patience et la même dignité.

Le Dr John Marko était un mentor pour Hoskins.

Marko était responsable du programme de résidence à l’hôpital Royal Alexandra d’Edmonton lorsque Hoskins a postulé et a été accepté après avoir obtenu son diplôme de l’école de médecine en Nouvelle-Zélande, où il a grandi.

« Je pense qu’il était un très bon auditeur », a déclaré Marko. « Quand je pense à Chris, je pense à lui écoutant très attentivement ce que vous aviez à dire. A la fin d’un exposé, il pouvait donc poser la bonne question. »

Marko a déclaré que le talent d’écoute a perduré tout au long des 40 années de carrière réussie de Hoskins.

Le Dr Chris Hoskins pose avec sa découpe en carton, créée pour promouvoir le lavage des mains au Royal Alexandra Hospital. (Soumis par Ryan Hoskins)

« Il a certainement été l’un des meilleurs spécialistes dans son domaine ici pendant de nombreuses années », a déclaré Marko. « Je pense que les infirmières l’aimaient particulièrement beaucoup parce qu’il était si agréable de travailler avec lui en salle d’accouchement et en salle d’opération. »

Marko, aujourd’hui âgé de 88 ans, a pris sa retraite il y a 22 ans. Il a dit qu’il était triste que Hoskins soit décédé quatre ans seulement après sa retraite en 2018.

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Ryan Hoskins, à l’arrière, faisant de la luge avec son père Chris. (Soumis par Ryan Hoskins)

Mais Hoskins a tiré le meilleur parti de ces quatre années. Ryan a déclaré que ses parents avaient voyagé en Inde, en Amérique du Sud, en Antarctique et au Groenland. Au cours des six derniers mois, Hoskins avait effectué 30 randonnées différentes, a déclaré son fils.

« Il était au rythme d’un jeune homme, c’est sûr. »

« Il faisait ce qu’il aimait le plus »

Linda Soluk, 60 ans, a été la patiente de Hoskins pendant la majeure partie de sa vie d’adulte. Il est devenu son médecin quand elle avait 17 ans.

Soluk se souvient avoir rencontré Hoskins pour la première fois.

« Il ressemblait à l’un des gars de ZZ Top avec la barbe et les cheveux très longs », se souvient Soluk.

Elle a dit qu’elle lui avait demandé s’il était vraiment médecin. En réponse, il l’a conduite à son bureau et lui a montré des photos de sa femme et de ses enfants en lui assurant : « On va bien s’entendre. »

Hoskins a donné naissance au premier fils de Soluk. Soluk se souvient du médecin et de son mari debout à l’extérieur de la salle d’accouchement, parlant et riant.

« L’infirmière n’arrêtait pas de sortir par la porte et de dire: » OK, comme, le bébé arrive. Le bébé arrive «  », a déclaré Soluk. « Finalement, j’ai crié et j’ai dit: » Ramenez vos fesses ici, tous les deux, et allons-y! «  »

Son fils, Brett, est né prématurément. Lorsque Brett a eu 18 ans, Hoskins a envoyé une carte d’anniversaire.

« C’est un médecin sur un million comme ça », a déclaré Soluk. « Vous n’aurez plus jamais ce genre de médecins. »

Hoskins a accouché des deux fils de Joan Volkerink, aujourd’hui âgés de 39 et 36 ans.

Elle a dû subir une césarienne d’urgence lors du premier accouchement après que ses eaux se sont rompues à la maison et que le bébé s’est retourné. Volkerink a déclaré que sa vie était entre les mains du médecin.

« Je me souviens qu’il m’a dit : ‘Joan, tu dois signer ici. Nous devons partir tout de suite. C’est ta vie et celle de l’enfant.' »

Une photo de 1983 de Joan Volkerink avec son fils Ryan. (Soumis par Joan Volkerink)

Son fils est sorti sain et sauf.

« J’ai toujours été reconnaissant », a déclaré Volkerink. « Et quand j’ai vu qu’il était décédé, cela m’a brisé le cœur. Je pensais que cela n’aurait jamais dû arriver à cet homme gentil et doux.

« Remarquez, il faisait ce qu’il aimait le plus.

Hoskins laisse dans le deuil son épouse Beverley, quatre enfants, leurs épouses et 10 petits-enfants, ainsi qu’un nombre incalculable de collègues, patients et amis.

Une célébration de la vie aura lieu à Edmonton le 14 octobre.

Hoskins a effectué 30 randonnées au cours des six derniers mois de sa vie, a déclaré son fils. (Soumis par Ryan Hoskins)

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Santé

Ce que vous devez savoir sur les injections de rappel bivalentes

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Cette idée d’histoire est venue de membres du public, comme vous, qui nous ont contactés. Envoyez-nous tous vos questions sur le COVID-19. Nous écoutons: [email protected]

Les rendez-vous pour obtenir les nouveaux rappels bivalents se sont ouverts dans toutes les provinces du Canada pour tous les adultes.

Le vaccin était initialement disponible pour les populations les plus vulnérables des provinces au début du mois de septembre, mais a depuis été mis à la disposition de toutes les personnes de plus de 18 ans.

Les responsables de la santé ont noté l’importance de se faire vacciner, en particulier à l’approche des mois les plus froids, mais le moment peut varier d’une personne à l’autre, en fonction du moment où vous avez été infecté ou vacciné pour la dernière fois.

Nous avons également reçu un certain nombre de questions sur le booster bivalent et sommes là pour y répondre.

Qu’est-ce qu’un vaccin bivalent COVID-19 ?

En termes simples, un vaccin « bivalent » est un type de vaccin qui protège contre une combinaison de deux ou plusieurs souches de coronavirus.

Cela aide à créer une réponse immunitaire plus large et améliore la force et la durée de la protection contre les variantes COVID-19 les plus dominantes en circulation.

Plus tôt ce mois-ci, Santé Canada autorisé l’utilisation d’une version adaptée du vaccin Spikevax de Moderna pour les adultes de 18 ans et plus. C’était le premier rappel bivalent à être autorisé dans le pays.

Selon Santé Canada, les résultats des essais cliniques ont montré qu’une dose de rappel du vaccin bivalent de Moderna déclenche une forte réponse immunitaire contre Omicron (BA.1) et la souche originale du virus SARS-CoV-2. Il s’est également avéré qu’il produisait une bonne réponse immunitaire contre le Sous-variantes Omicron BA.4 et BA.5.

En quoi est-il différent des vaccins précédents ?

Les vaccins bivalents contiennent deux composants d’ARN messager (ARNm) au lieu d’un.

L’un des composants provient de la souche d’origine du coronavirus, tandis que l’autre composant provient de la souche Omicron, selon le Administration américaine des aliments et des médicaments (FDA). Cependant, il n’est approuvé que pour une utilisation en dose de rappel.

Le gouvernement de l’Ontario a annoncé le déploiement de doses de rappel bivalentes tôt lundi matin. (Rogelio V. Solis/Associated Press)

En général, les vaccins « bivalents » ou combinés sont très courants. Selon le site Web de la santé publique de la Colombie-Britanniquele plus courant est le vaccin antigrippal, qui protège contre trois à quatre souches de grippe.

L’efficacité du vaccin dépend principalement de la date à laquelle vous avez reçu votre dernier rappel ou la dernière fois que vous avez eu une infection au COVID-19.

Que deviennent les anciens vaccins ?

Étant donné que les vaccins bivalents sont distribués sous forme de rappel, les vaccins plus anciens sont toujours nécessaires en tant que série primaire.

Selon les dernières donnéesil y a encore des milliers de Canadiens qui n’ont pas reçu les deux premiers vaccins, et puisque ces vaccins sont les seuls actuellement approuvés pour la série primaire, le Canada va conserver ces doses.

Cependant, un accord récent entre le gouvernement fédéral et Moderna permettra de convertir six millions de vaccins originaux de la société en boosters bivalents contenant de l’Omicron.

De nombreux vaccins ont expiré depuis qu’ils sont devenus disponibles. Environ neuf millions de doses dans le stock fédéral ont atteint leur date de péremption et ont été éliminées, un porte-parole de l’Agence de la santé publique du Canada a déclaré.

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Quand devriez-vous l’obtenir?

Bien qu’il y ait eu un débat sur le bon moment pour obtenir le rappel bivalent, les experts conviennent qu’il devrait être administré entre trois et six mois depuis votre dernier rappel ou votre dernière infection au COVID-19.

« Si vous êtes une personne qui vit dans une zone à haut risque ou qui souffre de comorbidités et que vous sentez que vous voulez vous rapprocher de la barre des trois mois, consultez votre médecin de premier recours ou contactez votre bureau de santé publique « , a déclaré le Dr Nitin Mohan, médecin et épidémiologiste en Ontario.

Si vous pensez être à risque de développer une maladie plus grave ou si vous n’en êtes pas tout à fait sûr, vous pouvez consulter ce guide publié par le gouvernement fédéral.

Les experts recommandent également le même délai si vous vous êtes récemment remis d’une infection au COVID-19.

« Parce que tu [get] un boost d’anticorps de l’infection au COVID-19, on veut laisser le temps à ceux-ci de tomber pour que le booster ait un maximum d’effet », a expliqué le Dr Christopher Labos, épidémiologiste et cardiologue à Québec.

La chose importante à retenir est que vous avez besoin de la série initiale de deux doses avant de pouvoir recevoir le rappel bivalent.

Est-il avantageux de ne pas se faire vacciner contre la grippe chaque année ?

Que vous souhaitiez recevoir le rappel bivalent et le vaccin contre la grippe en même temps ou lors de rendez-vous séparés, cela dépend entièrement de vous.

Au début de la pandémie, les experts médicaux ont recommandé de ne pas recevoir les deux injections en même temps en raison d’une confusion possible sur le vaccin qui provoquait des effets secondaires potentiels.

REGARDER | Un expert en maladies infectieuses répond aux questions sur le nouveau rappel bivalent de Moderna :

Devriez-vous recevoir le vaccin bivalent COVID-19 de Moderna ?

L’expert en maladies infectieuses Matthew Miller répond aux questions sur le nouveau vaccin bivalent COVID-19 de Moderna, qui cible la variante Omicron, et sur le moment où les gens devraient l’obtenir.

« Je pense que nous avons suffisamment d’expérience avec le vaccin COVID-19 pour savoir que les effets secondaires seront pour la plupart bénins », a déclaré Labos, notant que « cela ne fait pas vraiment une grande différence » si vous les réunissez ou séparément. .

En ce qui concerne les effets secondaires, ces expériences sont généralement spécifiques à chaque personne, mais Labos dit qu’il est prudent de s’attendre à une expérience similaire à vos clichés précédents.

« Tout ce qui t’est arrivé avant t’arrivera probablement à nouveau. »

Où puis-je l’obtenir et qui est éligible ?

Cela dépend de là où tu vis.

Chaque province et territoire a ses propres critères d’admissibilité et recommandations sur la période d’attente avant de pouvoir recevoir une injection de rappel bivalente.

Le Comité consultatif national de l’immunisation (CCNI) recommande que le vaccin mis à jour soit offert aux adultes à qui il est recommandé de recevoir une dose de rappel à l’automne.

De plus, les adolescents âgés de 12 à 17 ans atteints de «conditions immunodéprimées modérées à sévères» et ceux qui présentent des facteurs de risque sociaux élevés pourraient se voir proposer le vaccin, selon le CCNI.

Voici où vous pouvez trouver les critères d’admissibilité pour une injection de rappel bivalente et où elle est offerte dans chaque province et territoire à compter du 27 septembre 2022 :

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Santé

Their newborns were taken at birth. Years later, these women still don’t know why

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WARNING: This story contains distressing details.

Three Ottawa women say they were left traumatized after giving birth in hospitals across Canada, where child welfare authorities threatened to, or actually took their newborns away without explanation.

Today, these women say they are victims of birth alerts but the path to answers isn’t easy.

Birth alerts are notifications issued by child welfare agencies to local hospitals about pregnant people who they deemed « high-risk. » In turn, health-care providers are required to alert welfare authorities when the subject comes to seek medical care or deliver their baby. The alerts often include directions to take additional action — such as medical testing on the parent or baby, or to prevent the baby from leaving the hospital with the parent. It can lead to newborns being taken away from their parents for days, months or even years.

« They’re problematic in the sense that unfortunately they were most often deployed against Indigenous, racialized and disabled parents, » said lawyer Tina Yang with Waddell Phillips PC in Toronto. She is helping lead a proposed class-action lawsuit against several Ontario children’s aid societies and the province. 

Ontario ended the controversial practice in 2020, while several other provinces and territories stopped between 2019 into late last year. Quebec is the only remaining province to practise birth alerts.

« It’s unconstitutional and illegal, » said Yang.

Often, birth alerts are issued without letting the pregnant person know and without evidence of real risk, according to Yang.

That’s why it’s hard to know exactly if someone was subjected to one, she says — and in some cases, one of the only ways to tell is to request records from these institutions.

It was just horrific.– Kathleen Rogers

Several years, even decades, have passed since Audrey Redman, Kathleen Rogers and Neecha Dupuis gave birth, and with proposed class-action lawsuits on birth alerts underway, they say they’re ready to seek records on what exactly happened to them and why.

« I don’t know why [Children’s Aid Society] had red-flagged me. I still don’t know to this day, » said Dupuis, whose son is now 11 years old.

« That’s something I just kind of lived with. »

Redman, Rogers and Dupuis — who have become friends living in Ottawa — are all survivors of the Sixties Scoop, when child welfare authorities took thousands of Indigenous children from their families and placed them with non-Indigenous foster or adoptive parents.

As some of them open up for the first time publicly about their own birthing stories, they say the systemic taking away of Indigenous children in Canada needs to stop with their generation.

« Hands off, » said Redman. « You’ve taken our children, you’ve taken our babies. Enough. »

« I want to make sure this stops so it doesn’t come after my children, my grandbabies, » said Rogers.

« It’s going to stop with us. »

Separated at birth for 3 months

Kathleen Rogers holds up a painting made by her son that she’s proud of. After years of living in fear, Rogers says she’s finally ready to find out the truth of what happened when her son was taken away by Winnipeg child welfare authorities in 2010. (Patrick Louiseize/CBC)

Kathleen Rogers was feeding her son when social workers and security guards showed up to her hospital room at Winnipeg’s Health Sciences Centre.

It was Dec. 20, 2010, just three days after he was born.

« They literally took my son off me while I was breastfeeding, » said Rogers. « Panic. I felt trapped. I felt cornered. »

Rogers had travelled down to Winnipeg alone to give birth, after going on maternity leave from her job as an educational assistant at a school at Norway House Cree Nation in Manitoba.

« It was just horrific. And I didn’t know what to do, » she said. 

WATCH | Rogers shares her story: 

‘They literally took my son off me while I was breastfeeding’: Kate Rogers’s story

Kate Rogers says she still doesn’t know why child welfare agencies removed her newborn son from her care for three months after she gave birth in 2010.

Her baby was transferred from the care of Child and Family All Nations Coordinated Response Network (ANCR) to Kinosao Sipi Minisowin Agency (KSMA) — both Manitoba child welfare agencies.

A 2011 letter from KSMA to the province admitted  the two agencies learned « Ms. Rogers posed no threat to the child, » and she was « well able to provide the necessary care » for her baby. 

Rogers spent three months in court and regained custody of her son.

She calls herself « lucky » because she was able to hire a Winnipeg lawyer with the help of her adoptive brother.

Through her laywer, Rogers was able to understand a little more about why her son was taken, but she says many things remain unclear.

« Basically they thought I was this drunken Indian, » she said. « It was a wrongful apprehension and there was no proper explanation for this. »

A woman and a man sit on a couch, holding a baby boy.
Rogers shared this photo of her adoptive parents holding her son, left, and her birth mom Rose Evans. She says it was devastating having to tell her parents her son was taken away shortly after she gave birth. She says they were her supporters when she fought for three months to get back custody of her son. (Submitted by Kathleen Rogers)

Rogers and her son have since moved to Ottawa, but she says Children’s Aid Society of Ottawa have shown up at her door multiple times. 

« I have a target on me and on my son, » she said, getting emotional. « And I’m tired of it. » 

She plans on joining the class-action lawsuit for birth alerts, and just began her journey to seek documents about her case. After initially inquiring, Rogers learned she has to make a formal request for records from the hospital.

« The whole thing was traumatic and it’s really scary because I built them up to be … this huge monster. »

Rogers, who plans to seek counselling before digging for more answers, says governments and institutions need to be held accountable.

A woman and a little boy smile while spreading their arms out wide, in front of a green bush.
Rogers and her son Kanen. He was taken away by a Winnipeg child welfare agency just three days after he was born in December 2010, and Rogers still doesn’t know why. (Submitted by Kathleen Rogers)

« I’m just one of the many stories that this has happened to, » she said. « The truth needs to come out. »

Threats before son was born

A woman with red hair look into the camera. A hospital is in the background.
Neecha Dupuis stands in front of The Ottawa Hospital where she gave birth to her son in 2011. She was told she was ‘red-flagged’ by Children’s Aid Society, for reasons she still does not know. (Patrick Louiseize/CBC)

Neecha Dupuis said she was five months into her high-risk pregnancy when a nurse at The Ottawa Hospital asked her if she drank or did drugs. 

Prior to getting pregnant, she had taken medical cannabis for her degenerative disk disease. What she heard next changed the course of her pregnancy.

« She had told me, ‘you can lie to me all you want. We’re going to test your baby’s first urine and if we see there’s any marijuana … CAS will be standing at the door and they will take your baby.' »

Dupuis gave birth on July 23, 2011. 

Moments after her C-section, she says her baby was taken away for jaundice testing — and for 10 minutes, she wondered if he was taken away for good.

« Time just stopped, » she recalled. « I didn’t know if I was ever going to see him again. »

A toddler in a green frog jacket holds a red flag on snow.
Dupuis’s son stands in unity with the arrival of the Nishiyuu Walkers on Parliament Hill, where he holds their warrior flag. (Submitted by Neecha Dupuis)

Her baby was returned, but when Dupuis was set to be discharged, she was stopped.

« One of the nurses had come up to me and she says, ‘you can’t leave. Children’s Aid Society red-flagged you.' »

Dupuis called her advocate at Minwaashin Lodge Indigenous women’s support centre, and she believes they advocated for her to leave the hospital with her baby that day.

WATCH | Dupuis shares her story: 

‘I felt that I was targeted‘: Neecha Dupuis’s story

Neecha Dupuis, who was told she had been “red-flagged” by Children’s Aid Society when she tried to leave the hospital with her newborn, says her son would have missed out on important connections to his heritage if he had been apprehended.

Dupuis, a human rights and land defender, wrote to the hospital this summer to get records of what happened 11 years ago.

The Ottawa Hospital told her to pay a fee to formally request information. 

« It’s just another blockade, » said Dupuis, who believes the fees should be waived for women who suspect they’ve had birth alerts issued on them.

« [My son didn’t] exist on this planet and they were already targeting him. »

A woman holds a baby boy and they both look down as she stands in a shallow lake water.
Dupuis’s son Alex dips his toes for the first time in a northern Ontario Lake on Highway 599. (Submitted by Neecha Dupuis)

Standing in front of The Ottawa Hospital, Dupuis lights up talking about her now 11-year-old son. She boasts about Alex’s time at Ojibway Nation of Saugeen in northern Ontario reclaiming his culture, his advocacy work walking hundreds of kilometres against plans to dump nuclear waste near their territory, and his plans to build houses for northern communities.

« He’s learning of a world that he would never have known if he was taken, » said Dupuis.

Carrying trauma for 50 years

A woman crosses her arms in front of a couch and a lamp.
Audrey Redman stands in her home in Ottawa. Her first child was taken away from her just after birth in 1972. Decades later, she says she’s still traumatized by what happened. (Jean Delisle/CBC)

For more than 50 years, Audrey Redman has carried the trauma of losing her baby for 10 days after she gave birth while visiting British Columbia.

« Trauma doesn’t go away. Trauma is embedded in us. We carry it with us, » said the 71-year-old from Standing Buffalo Dakota First Nation in Saskatchewan.

Redman gave birth to her son at Vernon Jubilee Hospital in Vernon, B.C., on Aug. 13, 1972.

But she was robbed of the joy of becoming a first-time mother before she could even hold him.

« They told us that they wouldn’t let him go until we had a home, » said Redman, who was travelling across North America during that time.

WATCH | Redman reads a poem she wrote about losing her son: 

‘You don’t do that to a new mother’: Audrey Redman’s story

Audrey Redman says the trauma of having her son apprehended after his birth has followed both of them for the last 50 years.

For 10 days, Redman and the baby’s father frantically searched for a rental nearby, thousands of kilometres from Toronto where they were living before the trip, so they could get their son back. 

She found a place and the family lived in B.C. for about two years, before moving back to Ontario.

Looking back at her birthing journey, while sitting at her dining table in her Ottawa home, Redman wipes away tears as she explains how her son still struggles with separation anxiety.

« You don’t do that to a new mother, » said Redman, who’s also a residential school survivor. She chose to give birth to her four other children at home. 

« That’s where I felt I was safe and my babies would be safe. »

An old photograph of a woman in glasses holding a baby, and a toddler is holding that baby's hand nearby.
Redman, left, with two of her five children. Her son on the right was taken away from her at birth for 10 days. He still suffers from separation anxiety, she says. (Submitted by Audrey Redman)

When Redman thinks about obtaining documents about her situation, as she considers participating in the proposed class-action lawsuit, she feels it’s another way the system devalues and excludes Indigenous women.

« To expect us to go out and dig up documents out of their archives to prove what they did, I mean, that’s double injustice, » said Redman, a writer and journalist.

Obtaining records through Freedom of Information requests can take months or even years, and could cost hundreds of dollars, depending on how many records are processed.

She said if Canada is committed to reconciliation, institutions should proactively provide them to women who’ve experienced birth alerts, for free.

« I don’t think we are the ones that ought to be doing that. They ought to be providing them. »

‘Completely unchecked system,’ says lawyer

Yang says birth alerts may remain an « ongoing concern, » as some women in Ontario are still coming forward alleging it’s happening to them.

It’s a « completely unchecked system, » adds Yang, because children’s aid societies were able to issue alerts without any oversight from the province. 

A woman sits by her desk and computer.
Tina Yang is a lawyer with Waddell Phillips in Toronto, and her practice focuses on class actions. She says that in Ontario, the birth alert system went ‘completely unchecked’ because of a lack of provincial oversight. (Doug Husby/CBC)

Now, as her firm prepares to bring the lawsuit to get certified before the court, Yang encourages people to seek records if they have the time and means to.

Though, she admits, the process is not particularly accessible.

« It’s a layered injustice on top of the underlying injustice, » she said.

Flexibility can be built into the resolution for a class-action, especially for historical claims, she explained. This could include accommodations for those whose records are no longer available.

However, Yang warns it’s possible people could have suffered apprehensions of their newborns while not being subject to birth alerts — sometimes the apprehension can happen when health-care workers flag an expecting parent to child welfare agencies first, or if welfare authorities got involved early in a child’s life but did not act prior to their birth.

Requesting records is often the only way to prove someone’s been targeted by a birth alert.

CBC has requested information from the three hospitals where Redman, Dupuis and Rogers gave birth. The hospitals said they can’t comment due to patient privacy reasons, but said the women must personally request access to their health records.

A Shared Health Manitoba spokesperson said it considers waiving fees for patients on a case-by-case basis.


Support is available for anyone affected by their experience at residential schools and those who are triggered by these reports. A national Indian Residential School Crisis Line has been set up to provide support for residential school survivors and others affected. People can access emotional and crisis referral services by calling the 24-hour national crisis line: 1-866-925-4419

Mental health counselling and crisis support is also available 24 hours a day, seven days a week through the Hope for Wellness hotline at 1-855-242-3310 or by online chat at www.hopeforwellness.ca.

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