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Le basketteur américain Brittney Griner plaide coupable à des accusations de drogue devant un tribunal russe

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La star américaine du basket-ball emprisonnée Brittney Griner a plaidé coupable de possession de drogue lors de son procès à Moscou mais a déclaré qu’elle n’avait aucune intention de commettre un crime.

Les représentants de Griner ont confirmé à l’Associated Press que la star de la WNBA avait plaidé coupable à des accusations de possession de drogue.

Selon des reportages russes, Griner aurait déclaré, par l’intermédiaire d’un interprète lors de l’audience, qu’elle avait agi involontairement parce qu’elle faisait ses valises à la hâte.

Griner, 31 ans, a été arrêtée en février à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou après que des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis auraient été trouvées dans ses bagages. Elle risque jusqu’à 10 ans de prison si elle est reconnue coupable de transport à grande échelle de drogue.

Les États-Unis s’engagent à ramener l’athlète à la maison

Le procès de l’athlète, une star centrale avec Phoenix Mercury de la WNBA et double médaillée d’or olympique, a commencé la semaine dernière au milieu d’un chœur croissant d’appels pour que Washington fasse plus pour garantir sa liberté près de cinq mois après son arrestation.

Avant l’audience de jeudi, la police russe a escorté Griner, menotté et vêtu d’un T-shirt rouge vif et d’un pantalon de sport, dans la salle d’audience devant une foule de journalistes.

Avant l’audience de jeudi, la police a escorté l’athlète américain menotté dans la salle d’audience de la banlieue moscovite de Khimki, devant une foule de journalistes. (Evgenia Novozhenina/Reuters)

Elizabeth Rood, chef de mission adjointe à l’ambassade des États-Unis à Moscou, a déclaré aux journalistes après l’audience qu’elle avait parlé à Griner dans la salle d’audience et partagé une lettre du président américain Joe Biden qu’elle avait lue.

« Elle mange bien, elle est capable de lire des livres et dans les circonstances, elle va bien », a déclaré Rood à propos de Griner.

« Je tiens à souligner à nouveau l’engagement du gouvernement américain au plus haut niveau pour ramener chez eux en toute sécurité Mme Griner et tous les citoyens américains détenus à tort, ainsi que l’engagement de l’ambassade des États-Unis à Moscou à prendre soin et à protéger les intérêts de tous les citoyens américains détenus ou emprisonnés en Russie », a déclaré Rood.

La Russie se hérisse de la description de « détenu à tort »

Le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Ryabkov, s’est hérissé de la description américaine de Griner comme « détenu à tort » et a averti que « les tentatives de la partie américaine de faire du bruit en public… n’aident pas au règlement pratique des problèmes ».

La Maison Blanche a déclaré que Biden avait appelé la femme de Griner mercredi pour l’assurer qu’il faisait tout ce qu’il pouvait pour obtenir la libération de l’athlète, dès que possible.

Ils ont parlé après que Biden ait lu une lettre de Griner dans laquelle elle disait qu’elle craignait de ne jamais rentrer chez elle.

Cherelle Griner, épouse de l’athlète professionnelle Brittney Griner, prend la parole lors d’un rassemblement mercredi pour soutenir la libération du basketteur américain détenu au Footprint Center de Phoenix, en Arizona. (Christian Petersen/Getty Images)

Washington n’a pas rendu publique sa stratégie dans cette affaire et les États-Unis pourraient avoir peu d’influence auprès de Moscou en raison de la forte animosité due aux actions militaires de la Russie en Ukraine.

Le département d’État américain a désigné Griner comme détenue à tort, plaçant son cas sous la supervision de son envoyé présidentiel spécial pour les affaires d’otages, en fait le négociateur en chef du gouvernement pour les otages.

Interrogée sur la possibilité que Griner soit échangée contre un Russe emprisonné aux États-Unis, Ryabkov, la diplomate russe, a noté que jusqu’à la fin de son procès « il n’y a aucune raison formelle ou procédurale de parler de nouvelles mesures ».

Il a averti que les critiques américaines, y compris une description de Griner comme détenu à tort et des commentaires dédaigneux sur le système judiciaire russe, « rendent difficile de s’engager dans une discussion détaillée de tout échange possible ».

« La persistance avec laquelle l’administration américaine… décrit ceux qui ont été condamnés à des peines de prison pour des articles criminels graves et ceux qui attendent la fin de l’enquête et les verdicts des tribunaux comme « détenus à tort » reflète le refus de Washington d’avoir une vision sobre du monde extérieur,  » a craqué Ryabkov.

La procédure pourrait durer des mois

Le procès de Griner a été ajourné après son début la semaine dernière parce que deux témoins prévus ne se sont pas présentés. De tels retards sont courants dans les tribunaux russes et sa détention a été autorisée jusqu’au 20 décembre, ce qui suggère que la procédure pourrait durer des mois.

Bien que les partisans de Griner aient initialement gardé un profil bas, les appels aux États-Unis pour qu’ils agissent ont augmenté après le premier jour du procès.

Le révérend Al Sharpton, l’un des militants noirs les plus éminents d’Amérique, a appelé cette semaine Biden à organiser une réunion de prière avec Griner.

« Quatre mois, c’est trop long pour que cela dure, et j’espère que la présidente agira sur ses supplications pour rentrer à la maison », a-t-il déclaré.

Une organisation appelée Win With Black Women a envoyé à Biden une lettre disant que le secrétaire d’État américain Antony Blinken avait appelé Cherelle Griner, l’épouse de Brittney. Il a déclaré que Blinken lui avait assuré et déclaré publiquement que le retour en toute sécurité de Griner était une priorité personnelle.

« Cependant, nous craignons que la rhétorique ne semble pas s’aligner sur les mesures prises à ce jour », indique la lettre du groupe. « Nous vous exhortons à conclure un accord pour ramener Brittney chez elle rapidement. »

REGARDER | La star américaine du basket Brittney Griner ne bénéficiera pas d’un procès équitable, selon un expert :

La star américaine du basket Brittney Griner comparaît devant un tribunal russe

La star américaine du basket féminin Brittney Griner a comparu vendredi devant un tribunal russe pour faire face à des accusations de possession de cannabis. Si elle est reconnue coupable, elle risque jusqu’à 10 ans derrière les barreaux. Le chef de mission adjoint de l’ambassade des États-Unis a soutenu Griner devant le tribunal, affirmant que la Fédération de Russie avait détenu à tort le joueur de la WNBA.

Spéculation d’échange de prisonniers

Les médias russes ont émis l’hypothèse à plusieurs reprises que Griner pourrait être échangé contre le marchand d’armes russe Viktor Bout, surnommé « le marchand de la mort », qui purge une peine de 25 ans aux États-Unis pour complot visant à tuer des citoyens américains et aide à un organisation terroriste.

La Russie s’agite depuis des années pour la libération de Bout. Mais le large écart entre l’infraction présumée de Griner et les transactions mondiales de Bout en matière d’armes meurtrières pourrait rendre un tel échange désagréable pour Washington.

D’autres ont suggéré qu’elle pourrait être échangée avec Paul Whelan, un ancien directeur de la marine et de la sécurité purgeant une peine de 16 ans en Russie sur une condamnation pour espionnage que les États-Unis ont décrite à plusieurs reprises comme une configuration.

Whelan, un Canadien de nationalité américaine, britannique et irlandaise, a été arrêté fin 2018 et condamné il y a deux ans. Il a insisté sur le fait qu’il était innocent.

Taux de condamnation élevé en Russie

Le frère de Whelan, David, a déclaré qu’il n’avait pas suffisamment d’informations pour savoir si l’appel de Griner serait une bonne ou une mauvaise nouvelle pour elle et son frère.

« Le taux de condamnation est si élevé en Russie, et si certain, que je pourrais considérer le plaidoyer de culpabilité comme une tentative de simplement faire avancer le processus », a déclaré David Whelan, notant que le gouvernement russe ne discutera « d’aucune libération de Mme. Griner jusqu’à ce qu’elle soit reconnue coupable, condamnée et qu’elle fasse éventuellement appel ou demande grâce. »

L’appel de Griner signifie probablement que Washington et Moscou « seront en mesure de rechercher une solution plus rapidement qu’ils ne l’auraient fait auparavant », a-t-il déclaré. « Mais cela ne change pas le calcul sous-jacent selon lequel les États-Unis doivent trouver une concession que la Russie acceptera afin de renvoyer Brittney Griner et Paul Whelan, ou les deux. »

Le syndicat des joueurs de la WNBA a déclaré dans un communiqué qu’il soutenait Griner, notant le taux de condamnation de 99% devant les tribunaux russes.

« Vous ne pouvez pas y naviguer ou même le comprendre comme notre propre système juridique », a déclaré Terri Jackson, directrice exécutive de la WNBAPA. « Ce que nous savons, c’est que le département d’État américain a déterminé que Brittney Griner avait été détenue à tort pour une raison et nous en resterons là. »

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Les Wings battent Liberty et décrochent une place en séries éliminatoires derrière la soirée de carrière de Mabrey

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Marina Mabrey a marqué un sommet en carrière de 31 points, Teaira McCowan a récolté 16 points et neuf rebonds, et les Dallas Wings ont battu le New York Liberty 86-77 lundi soir pour décrocher une place en séries éliminatoires.

Dallas (17-16), qui a remporté cinq matchs consécutifs pour la première fois depuis la saison 2018, peut décrocher la sixième place en séries éliminatoires avec une victoire sur le Liberty mercredi.

New York (13-20) a perdu un match derrière Phoenix pour la dernière place en séries éliminatoires malgré une incroyable deuxième mi-temps de Sabrina Ionescu. Elle a marqué 32 points pour New York, un de moins que son sommet en carrière. Ionescu a marqué 18 de ses points au troisième quart, dont une possession de quatre points avec un jeu à trois points et un lancer franc technique.

Mabrey a marqué les quatre premiers points du quatrième quart pour une avance de 67-64 et Dallas n’a jamais regardé en arrière. Le troisième 3 points de Mabrey du match, pour établir un sommet en carrière pour les points, a donné à Dallas une avance de 79-71.

Allisha Gray a ajouté 18 points pour Dallas. McCowan a perdu sa série de cinq doubles-doubles consécutifs et Arike Ogunbowale n’a pas joué en raison d’une blessure à l’abdomen subie samedi.

Marine Johannes a inscrit 13 de ses 19 points dans le deuxième quart-temps pour New York (13-20). Ionescu a réussi les 12 tentatives de lancers francs de New York et a atteint 30 points pour la cinquième fois cette saison.

Ionescu a dépassé Teresa Weatherspoon pour le record d’une saison du Liberty avec 208 passes décisives. Ionescu est le premier joueur de la WNBA à éclipser 500 points, 200 rebonds et 200 passes décisives en une saison.

New York traînait 24-13 au premier quart après avoir commencé 3 pour 16 sur le terrain, et Dallas menait 44-38 à la mi-temps après que Gray ait frappé un 3 points avec 1,3 seconde à jouer.

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Taurasi de Mercury absent pour le reste de la saison avec une blessure au quad

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La gardienne de Phoenix Mercury, Diana Taurasi, manquera le reste de la saison avec une tension au quadriceps.

Taurasi a raté les deux derniers matchs en raison de la blessure et l’équipe a annoncé lundi que le meilleur buteur de tous les temps de la WNBA ne sera pas disponible alors que le Mercury se bat pour une 10e apparition consécutive en séries éliminatoires.

Quintuple médaillée d’or olympique et triple championne de la WNBA, Taurasi a récolté en moyenne 16,7 points et 3,9 passes décisives cette saison, sa 17e dans la WNBA. Phoenix a signé avec Yvonne Turner un contrat difficile pour occuper la place de Taurasi.

Phoenix a joué toute la saison sans le centre Brittney Griner, qui est détenue en Russie depuis le 17 février après que la police d’un aéroport de Moscou a déclaré avoir trouvé des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages. Griner a été condamnée à neuf ans de prison la semaine dernière, mais les responsables américains espèrent la ramener chez elle lors d’un échange de prisonniers.

Les Mercury sont l’une des six équipes qui se battent pour les trois dernières places en séries éliminatoires de la WNBA avant la dernière semaine de la saison.

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Les Aces battent Storm pour gâcher le dernier match de saison régulière de Sue Bird

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A’ja Wilson a marqué 29 points, Kelsey Plum en a ajouté 16, dont un clé à 3 points dans la dernière minute, et les Las Vegas Aces ont gâché le dernier match à domicile de la saison régulière pour Sue Bird en battant le Seattle Storm 89-81 dimanche.

La plus grande foule de l’histoire de Storm a envahi la Climate Pledge Arena pour remercier Bird pour ses deux décennies en tant que visage de la franchise et l’une des meilleures joueuses de basket-ball de tous les temps.

Mais les As n’étaient pas disposés à jouer leur rôle pour s’assurer que la finale de Bird était une victoire. Wilson a dominé les trois premiers quarts, Chelsea Gray et Jackie Young ont tous deux marqué 15 et les As n’ont jamais traîné les 28 dernières minutes.

Breanna Stewart a terminé avec un sommet de la saison de 35 points et Tina Charles en a ajouté 19. Bird a terminé avec neuf points, six passes et quatre rebonds, mais le résultat ressemblait beaucoup au premier match qu’elle a joué à Seattle il y a 20 ans – une défaite.

Le quadruple champion de la WNBA, Bird, a fait ses adieux émouvants à un chœur d’acclamations après un blockbuster de deux décennies avec le Storm.

Une foule record de 18 100 personnes s’est rendue à la Climate Pledge Arena, scandant « Merci, Sue », alors que l’ancien premier choix au repêchage a pris un rappel avant de se rendre aux séries éliminatoires.

« Je n’ai rien préparé pour ce moment ici. Je ne sais pas s’il y a [any] préparation », a déclaré le quintuple médaillé d’or olympique aux fans.

« En ce moment, je veux juste dire du fond du cœur à quel point je suis reconnaissant. »

Ce n’était pas tout à fait l’adieu espéré par Bird alors qu’un A’ja Wilson implacable a mené les Las Vegas Aces à une victoire de 89-81 contre le Storm, visant à être la tête de série numéro un des séries éliminatoires.

Bird a produit un solide effort défensif, récoltant neuf points, six passes et quatre rebonds.

« Tous les soirs où tu m’as dit de tirer plus – j’en suis désolé. Je suis sûr que ce soir était l’un de ces soirs », a plaisanté Bird aux fans.

« Nous n’avons définitivement pas fini. »

Elle a une chance de rejouer à Seattle, le Storm ayant déjà décroché une place en séries éliminatoires, mais les fans ont traité le match comme un adieu à Bird, dont le nom est synonyme de la franchise après avoir amassé un record de 13 sélections All-Star WNBA.

Parker aide Sky à dépasser Sun

Candace Parker a marqué 18 points, attrapé 12 rebonds et fait une passe à Emma Meesseman pour un 3 points dans les dernières secondes pour aider le Chicago Sky à battre le Connecticut Sun 94-91 dimanche pour établir le record de franchise pour les victoires en une saison.

Courtney Vandersloot a récolté 20 points, cinq passes et quatre interceptions pour Chicago (25-8). Meesseman et Allie Quigley ont ajouté 15 points chacun et Kahleah Copper en a marqué 11.

Jonquel Jones a récolté 17 points et 10 rebonds pour le Connecticut (22-11), qui manquait à l’entraîneur-chef Curt Miller qui passait du temps avec sa famille après le décès de sa mère Bev plus tôt cette semaine.

Le Connecticut manquait à l’entraîneur-chef Curt Miller qui passait du temps avec sa famille après le décès de sa mère Bev plus tôt cette semaine.

Les étincelles maintiennent les espoirs des séries éliminatoires

Brittney Sykes a marqué 21 points, dont un lay-up au volant dans les dernières secondes, et les Los Angeles Sparks ont maintenu leurs minces espoirs en séries éliminatoires avec une victoire de 79-76 sur l’hôte Washignton Mystics.

Los Angeles (13-20), qui a mis fin à une séquence de six défaites consécutives, est l’une des cinq équipes à moins de deux matchs l’une de l’autre en lice pour les deux dernières places en séries éliminatoires. Les Sparks ont un match et demi derrière Atlanta (14-18), septième, et un match derrière Phoenix (14-19) pour la dernière place en séries éliminatoires avec une semaine à jouer en saison régulière.

Washington est dans une bataille avec Seattle pour la quatrième place. Les Mystics traînent par un demi-match avec deux matchs à jouer.

Nneka Ogwumike et Katie Lou Samuelson ont marqué 15 points chacune pour les Sparks. Jordin Canada a ajouté 11 points et un sommet en carrière égalant 12 passes et Lexie Brown a marqué 10 points.

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