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Technologie et sciences

Le baguage des bébés chevêches des terriers « le meilleur jour de l’année » – bien que le sort des espèces en voie de disparition soit incertain

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Le vent murmure à travers les herbes vertes argentées alors que le bras d’Alex Froese disparaît dans un trou sombre dans le sol d’un pâturage des Prairies près de Melita, dans le sud-ouest du Manitoba, en juillet.

Elle sort doucement un bébé hibou. Puis une autre, et une autre, les passant à son assistante, qui les met dans un seau.

« C’est le plus beau jour de l’année », déclare Froese, directeur du Manitoba Burrowing Owl Recovery Project, un organisme sans but lucratif.

« C’est incroyable chaque année de les gérer et de les grouper et de savoir que la raison pour laquelle ces jeunes sont là est à cause de notre programme et du travail que j’ai fait. »

Froese a consacré les 13 dernières années de sa vie à conjurer une extinction locale des chevêches des terriers.

Au fil des ans, Froese a relâché environ 215 dans la nature, dont cinq couples et 14 jeunes cette année.

Un bébé chevêche des terriers est bagué et des échantillons de sang sont prélevés dans le sud-ouest du Manitoba en juillet dans le cadre des efforts de surveillance en cours. (Bryce Hoye/CBC)

Son programme est petit. Il libère jusqu’à 10 couples par an et certains de leurs petits, bien que certains bébés soient amenés à passer l’hiver au zoo de Winnipeg pour aider à ensemencer la prochaine génération de lâchers. Certains sont également venus d’organismes de conservation comme le Saskatchewan Burrowing Owl Interpretive Centre pour stimuler la diversité génétique. Un seul adulte est jamais retourné dans son terrier natal.

L’espèce en voie de disparition a subi des déclins précipités, comme de nombreuses autres espèces d’oiseaux des prairies.

REGARDER | Baguage de bébés chevêches des terriers près de Melita, Man. :

Le baguage des bébés chevêches des terriers « le meilleur jour de l’année » – bien que le sort des espèces en voie de disparition soit incertain

Des membres du Manitoba Burrowing Owl Recovery Project et du zoo du parc Assiniboine de Winnipeg sortent des chouettes de leurs terriers pour les baguer et prélever des échantillons près de Melita, au Manitoba, en juillet. L’espèce – et le programme – sont confrontés à un avenir incertain.

En 1982, les ressources naturelles du Manitoba ont détecté 76 couples reproducteurs. Ces faibles nombres ont déclenché un programme de reproduction et de réintroduction, avec des hiboux de l’Ontario, de la Saskatchewan et du Dakota du Nord déplacés et relâchés au Manitoba.

Les efforts n’ont pas tenu.

Au cours de la dernière décennie, la population manitobaine est passée de zéro à un sommet d’environ 80 individus au milieu des années 2000.

Trois couples reproducteurs et plusieurs solitaires ont été trouvés dans le sud-ouest de 2020 à 2022. C’est en hausse par rapport aux années précédentes.

Une chevêche des terriers adulte baguée est perchée au sommet d’un poteau de clôture dans un pâturage du sud-ouest du Manitoba. (Bryce Hoye/CBC)

Froese admet que dans un contexte plus large, c’est une goutte d’eau dans l’océan. Une stratégie fédérale de rétablissement vise 3 000 couples reproducteurs dans les provinces de l’Ouest; il y en a actuellement moins de 1 000.

La fragmentation – lorsqu’un paysage est divisé, généralement par des routes – joue un rôle, mais le problème peut en grande partie être imputé à la perte d’habitat due à l’agriculture, à l’extraction de pétrole et à d’autres développements.

Environ une demi-douzaine de sites de vérins de pompe à huile sont à portée de vue des nids de Froese, en plein milieu de terres cultivées qui étaient autrefois des Prairies indigènes.

« Habituellement, vous ne trouverez pas de chevêches des terriers qui traînent juste dans une zone où vous avez une présence humaine continue et des machines bruyantes », explique Froese.

Alex Froese est directeur du Manitoba Burrowing Owl Recovery Project depuis environ une décennie. Elle a également effectué des travaux d’étudiante diplômée sur l’espèce. (Bryce Hoye/CBC)

Des hiboux sauvages sont apparus dans la zone au sud de Melita, c’est pourquoi un site de nidification artificielle y a été établi l’année dernière.

Il y a moins de terriers naturels parce qu’il y a moins de renards, de blaireaux, d’écureuils terrestres et d’autres mammifères fouisseurs pour les laisser derrière eux, dit Froese. Les trous qui existent ne sont pas idéaux car ils peuvent être plus facilement déterrés.

Les projets de récupération comme le sien optent pour quelque chose de plus robuste : ils enterrent un système de seaux en plastique dur et de tubes ondulés sous terre.

En plus d’être bagués, les hiboux subissent un examen médical chaque été.

Froese pèse soigneusement un bébé chevêche des terriers. Les adultes atteignent environ le poids d’un merle d’Amérique. Ce bébé pesait environ 110 grammes, soit environ un cinquième du poids d’une souris. (Bryce Hoye/CBC)

Un bébé hibou enveloppé dans un tissu comme un burrito se tortille dans les mains de la Dre Charlene Berkvens, vétérinaire associée au zoo du parc Assiniboine, alors qu’elle prélève des échantillons de sang pour déterminer quels bébés sont les plus en forme et capables de rester dans la nature.

D’autres ne migreront pas vers le sud du Mexique comme ils le feraient naturellement, du moins pas cette année. Certaines hiboux passeront l’hiver au zoo pour participer au programme d’élevage et de réintroduction l’année prochaine.

« Ce voyage jusqu’au Mexique devient de plus en plus difficile », dit Berkvens.

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Certains sortis ces dernières années ont été équipés d’émetteurs radio. Cela a permis aux chercheurs de suivre leurs mouvements.

« Nous les avons vus mourir d’avoir été heurtés par des voitures, nous les avons vus mourir d’avoir été précédés, mais les événements météorologiques extrêmes ont également un impact significatif », a déclaré Berkvens.

La Dre Charlene Berkvens, vétérinaire associée au zoo du parc Assinaboine à Winnipeg, tient un bébé chevêche des terriers après avoir prélevé des échantillons. (Bryce Hoye/CBC)

« Nous en avons eu des tempêtes qui ont soufflé et tué un grand nombre…. Le changement climatique joue un rôle. »

Les pressions croissantes et le sort incertain de l’espèce pèsent sur Froese.

« En perdre ne serait-ce qu’un seul peut être assez dévastateur », dit-elle.

La plus grande menace à laquelle est confronté le programme de relance est la réduction du financement, dit Froese.

Le travail de Froese est rendu possible grâce aux contributions des entreprises et aux dons du public.

Le Projet de rétablissement de la Chevêche des terriers n’a pas reçu de soutien financier des gouvernements fédéral ou provincial au cours des quatre dernières années.

Les mains dans des gants violets tiennent un petit hibou.
Un chercheur tient un bébé chevêche des terriers après qu’il a été bagué et des échantillons de sang ont été prélevés sur le site du nid dans le sud-ouest du Manitoba le 21 juillet. (Bryce Hoye/CBC)

« C’est vraiment décourageant de mettre autant de travail et d’efforts et de s’en soucier autant, parce que ce n’est pas seulement un travail pour moi, c’est ma vie, cela fait partie de mon identité, c’est ma passion, donc c’est vraiment difficile… que vous ne vois pas cette valeur. »

Cela soulève des questions plus importantes sur la façon dont nous décidons quelles espèces justifient un effort de rétablissement robuste et financé par l’État, lesquelles ne le font pas et pourquoi.

La forêt tropicale, l’Arctique et la mégafaune charismatique comme les ours polaires sont tous soutenus par des campagnes internationales qui ne sont pas vues avec les prairies et leurs oiseaux, dit Froese.

REGARDER | Alex Froese explique ce qui la motive à aider les chevêches des terriers :

Pourquoi un chercheur manitobain se consacre au rétablissement de la chouette des terriers malgré un avenir incertain

Bryce Hoye de CBC et Alex Froese, directeur du Manitoba Burrowing Owl Recovery Project, discutent de ce qui la maintient engagée à sauver l’espèce en voie de disparition face à tant de menaces et au manque de financement gouvernemental.

Elle pense que les écosystèmes des prairies ne sont pas aussi appréciés pour leurs avantages écologiques et leur importance pour la biodiversité. Avec plus de conscience, Froese pense que la chouette des terriers pourrait être l’icône de la prairie indigène en voie de disparition.

« Ils ne vont pas revenir sans aide », dit-elle.

« Ma passion m’a en quelque sorte porté et poussé à continuer, car si je ne fais pas ce travail, qui le fait? »

La réponse pourrait un jour être quelqu’un comme Zoey Bostick.

La fillette de 11 ans est une ornithologue passionnée et son père, Tracy Bostick, a remporté un tirage pour assister à la journée de baguage des bébés hiboux en juillet, avec elle et son petit frère, après avoir fait un don au projet.

Zoey Bostick, 11 ans, dit qu’elle n’aurait jamais pensé qu’elle aurait une chance d’interagir avec une espèce aussi menacée. L’ornithologue passionnée dit que le fait d’en tenir un était spécial et lui a fait sentir qu’elle faisait partie des efforts de rétablissement. (Bryce Hoye/CBC)

« Je pense que les défis auxquels leur génération est confrontée sont assez décourageants, mais il faudra des gens comme Alex, qui dirige ce programme, puis la prochaine génération de personnes pour continuer », déclare Tracy.

« Il est important qu’ils soient ici pour en savoir plus. »

Zoe, tenant délicatement un hibou dans ses mains, dit qu’elle n’aurait jamais pensé qu’elle aurait une chance de voir, et encore moins d’interagir avec, un oiseau si menacé.

« Cela me donne l’impression d’en faire partie et me donne vraiment l’impression de soutenir ce genre de travail. »

L’émission du matin du week-end (Manitoba)9:58Les chevêches des terriers font face à de nouveaux défis dans le sud-ouest du Manitoba

L’hôte invité Bryce Hoye s’est rendu à Melita pour baguer des chevêches des terriers avec le projet Manitoba Burrowing Owl Recovery et son directeur, Alex Froese.

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Le prix Nobel de physique décerné à un trio de scientifiques pour leurs travaux « pionniers » en science quantique

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Alain Aspect, John Clauser et Anton Zeilinger ont remporté le prix Nobel de physique 2022 pour leurs travaux sur les sciences de l’information quantique, a-t-on annoncé mardi lors d’une cérémonie à Stockholm.

Aspect vient de France, Clauser des États-Unis et Zeilinger est autrichien. Le scientifique a été honoré pour « des expériences avec des photons intriqués, établissant la violation des inégalités de Bell et pionnière de la science de l’information quantique ».

« La science de l’information quantique est un domaine dynamique et en plein essor », a déclaré Eva Olsson, membre du comité Nobel. « Il a des implications larges et potentielles dans des domaines tels que le transfert sécurisé d’informations, l’informatique quantique et la technologie de détection. »

Elle a poursuivi en disant : « Son origine peut être attribuée à celle de la mécanique quantique. Ses prédictions ont ouvert les portes d’un autre monde, et cela a également ébranlé les fondements mêmes de la façon dont nous interprétons les mesures. »

« Un choc très positif »

S’exprimant par téléphone lors d’une conférence de presse après l’annonce, Zeilinger a déclaré qu’il était « encore un peu choqué » d’apprendre qu’il avait reçu le prix.

« Mais c’est un choc très positif », a déclaré Zeilinger, 77 ans, qui est basé à l’Université de Vienne.

Clauser, Aspect et Zeilinger ont figuré dans la spéculation Nobel pendant plus d’une décennie. En 2010, ils ont remporté le prix Wolf en Israël, considéré comme un possible précurseur du Nobel.

Alors que les physiciens s’attaquent souvent à des problèmes qui semblent à première vue très éloignés des préoccupations quotidiennes – les particules minuscules et les vastes mystères de l’espace et du temps – leurs recherches jettent les bases de nombreuses applications pratiques de la science.

Une semaine d’annonces de prix Nobel a débuté lundi avec le scientifique suédois Svante Pääbo recevant le prix de médecine pour avoir dévoilé les secrets de l’ADN de Néandertal qui ont fourni des informations clés sur notre système immunitaire.

Ils continuent avec la chimie le mercredi et la littérature le jeudi. Le prix Nobel de la paix 2022 sera annoncé vendredi et le prix d’économie le 10 octobre.

Les prix sont dotés d’un prix en espèces de 10 millions de couronnes suédoises (l’équivalent d’un peu plus de 1,2 million de dollars canadiens) et seront remis le 10 décembre. L’argent provient d’un legs laissé par le créateur du prix, l’inventeur suédois Alfred Nobel, décédé en 1895.

Marie Curie, Edwin Schrödinger, Max Planck et Albert Einstein ont tous remporté le prestigieux prix de physique, et six Canadiens ont remporté au moins une part du premier prix depuis 1990.

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Chercher! Vous pourrez peut-être voir les aurores boréales ce soir

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Le soleil déborde littéralement d’activité, ce qui est de bon augure pour ceux qui espèrent voir les aurores boréales, en particulier dans les prochains jours.

Notre étoile traverse un cycle de 11 ans où l’activité croît et décroît. Le soleil vient d’entrer dans une période d’activité accrue, notamment sous la forme de taches solaires.

En ce moment, le soleil est parsemé de ces régions sombres et plus fraîches sur sa surface bouillonnante. Mais ces régions ne sont pas seulement plus fraîches ; ils sont aussi plus instables.

Le soleil n’est pas une masse solide comme la Terre. Au lieu de cela, différentes parties de celui-ci tournent à des vitesses différentes. Et parce qu’il a un immense champ magnétique, parfois ces lignes de champ s’emmêlent et se cassent soudainement, produisant une éruption solaire. Ces fusées éclairantes peuvent perturber les transmissions radio à haute fréquence.

Cette image du soleil montre plusieurs taches solaires lundi. Ces régions peuvent libérer de puissantes rafales d’énergie et sont souvent suivies d’une autre éjection de matière appelée éjection de masse coronale. (Avec l’aimable autorisation de la NASA/SDO et des équipes scientifiques AIA, EVE et HMI)

Mais les éruptions solaires ont une autre particularité : elles sont également généralement suivies d’éjections de masse coronale (CME), une éruption de particules chargées qui, si elles atteignent la Terre, peuvent interagir avec notre champ magnétique, nous donnant les aurores boréales.

Et c’est exactement ce qui s’est passé pendant le week-end.

La force des éruptions solaires est mesurée de 1 à 10 pour les éruptions de classe C et de classe M mais peut aller beaucoup plus haut pour les éruptions les plus fortes, la classe X (la plus forte jamais enregistrée était une X28 en 2003).

Dimanche, il y avait deux fusées éclairantes de classe M et un X1. Et peu de temps après, le soleil a craché plusieurs CME qui sont en route vers nous. Le Centre de prévision météorologique spatiale (SWPC) de la National Oceanic and Atmospheric Administration prévoit une tempête géomagnétique modérée de lundi à mardi. Ressources naturelles Canada prévoit une activité orageuse dans les régions du nord, avec une activité accrue à des latitudes plus basses au cours des prochaines 24 heures.

Comment et quand … mais aucune garantie

Cela étant dit, prévoir les aurores boréales, ou aurores boréales, est difficile, car plusieurs facteurs entrent en jeu.

Par exemple, la Terre doit se trouver sur la trajectoire du CME. Selon la projection du vent solaire de SWPC, il semble que nous soyons au moins sur le chemin d’un coup d’œil.

De plus, la force de notre champ magnétique interplanétaire doit être forte, et le trou auroral – une région magnétique invisible autour du pôle nord – doit s’incliner vers le sud.

Si l’une de ces choses ne se produit pas, notre probabilité de les voir dans des latitudes plus méridionales, comme l’Ontario, le Québec et le Canada atlantique, est réduite.

La force des tempêtes géomagnétiques est mesurée sur quelque chose appelé un indice Kp qui varie de 1 à 10. Plus le nombre est élevé, plus il est probable que les personnes aux latitudes plus basses verront les aurores boréales. SWPC prévoit un indice Kp potentiel de 6.

Cette carte illustre le potentiel d’observation des aurores boréales sous un indice Kp de 6. L’échelle va de 1 à 10. (Soumis par Chris Ratzlaff)

Cependant, cela ne signifie pas que vous ne devriez pas essayer de les attraper si vous le pouvez. Il y a pire que de passer une nuit sous les étoiles.

La meilleure façon de voir les aurores boréales est, bien sûr, de s’éloigner des lumières de la ville. Si vous en êtes capable, essayez de sortir de la ville ou même dirigez-vous vers une zone avec un parc. Plus vous êtes en latitude sud, plus ils apparaîtront près de l’horizon, en particulier plein nord, il est donc préférable d’avoir une bonne vue de l’horizon.

Parfois, ils sont là mais sont trop faibles et invisibles à l’œil nu. Si vous avez un appareil photo, vous pouvez essayer de le placer sur un trépied et de laisser l’obturateur ouvert pendant une exposition de 10 à 20 secondes à ISO 800 et de voir si l’appareil photo peut les capturer.

Et si vous recherchez des mises à jour, il existe plusieurs applications gratuites, telles que Northern Light Aurora Forecast et My Aurora Forecast & Alerts, où vous pouvez garder un œil sur l’indice Kp en temps réel.

Vous pouvez également visiter des sites Web comme Spaceweather.com et SpaceWeatherLive.

Et si les prévisions ne se concrétisent pas, ne vous inquiétez pas : il y a une autre énorme tache solaire qui se tourne vers nous et qui pourrait potentiellement libérer de puissantes éruptions au cours des deux prochains mois, alors gardez un œil ouvert. En prime, essayez de rechercher une « étoile » brillante au sud. Ce n’est pas une étoile, mais Jupiter. Vous pouvez même profiter d’une vue rapprochée avec une paire de jumelles.

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Ce robot a battu un record du monde – mais il n’est toujours pas à la hauteur des athlètes humains

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Comme ça arrive6:14Cassie le robot court un sprint record de 100 mètres

Si vous avez récemment couru sur piste à l’Oregon State University, il y a de fortes chances que vous ayez croisé la route d’un concurrent inhabituel : un robot bipède athlétique.

Cassie s’est fait un nom pour la première fois en 2021 en complétant un 5K sur le campus avec un temps de 53 minutes. Après des mois d’entraînement, la machine sans torse et sans visage a maintenant établi un record du monde Guinness pour le 100 mètres le plus rapide d’un robot bipède.

Il a enregistré un temps de 24,73 secondes, ce qui est encore loin du temps humain record d’Usain Bolt de 9,58 secondes.

« Cassie le fait comme un jogging modéré », a déclaré Devin Crowley, étudiant en ingénierie. Comme ça arrive l’hôte Nil Köksal. « C’est impressionnant pour un robot, mais ce n’est pas encore tout à fait dangereux. »

REGARDER | Cassie détient un record du monde :

Cassie le robot fait un record

Après avoir terminé un 5K l’année dernière, Cassie établit un record du monde Guinness pour le 100 mètres le plus rapide par un robot bipède. (Laboratoire de robotique dynamique/Université d’État de l’Oregon)

Crowley a passé six mois à entraîner Cassie pour le sprint de 100 mètres, qui a eu lieu le 11 mai. Il est fier du robot, bien que le voir sprinter à travers le centre d’athlétisme Whyte de l’OSU était d’un autre monde.

« J’aime le décrire comme la moitié inférieure du Terminator », a-t-il déclaré. « Mais ça ressemble plus à une autruche… Elle a des genoux inversés. Techniquement, ce ne sont… pas des genoux, ce sont des chevilles. Donc ça ressemble à un oiseau. Juste un bassin avec des jambes, et elles se plient principalement vers l’arrière . »

Comment construire un robot en marche

Le professeur de robotique de l’État de l’Oregon Jonathan Hurst, le professeur d’intelligence artificielle Alan Fern et leurs étudiants ont développé la structure et le logiciel de Cassie en 2017. Ils ont utilisé des fonds de la National Science Foundation et une subvention américaine de 1 million de dollars de la Defense Advanced Research Projects Agency. Ils mènent également le robot à son exploit de 5K.

Crowley s’est appuyé sur ce travail lors de son projet de fin d’études supérieures pour former Cassie au tableau de bord.

Le robot devait commencer par rester immobile, puis accélérer et courir jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne d’arrivée. Il a ensuite dû ralentir et revenir à une position debout – ce qui était le plus grand défi pour Crowley. Il dit qu’il a spécialisé la programmation de Cassie pour courir aussi vite que possible, en donnant la priorité à la vitesse par rapport à d’autres attributs, comme le virage.

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Un homme se tient à côté d'une paire de jambes de robot.
Devin Crowley, étudiant au doctorat en ingénierie à l’Oregon State University, a entraîné Cassie pour le 100 mètres dans le cadre de son projet de fin d’études supérieures. (Université d’État de l’Oregon)

L’expert en robotique de l’Université de Bristol, Nathan Lepora, a qualifié le tableau de bord de Cassie de « extrêmement impressionnant ». Il a aidé une fois développer un robot capable de serrer doucement la main à l’aide d’un bout de doigt artificiel doté d’un sens du toucher.

« J’ai remarqué [Cassie] trébuché à plusieurs reprises », a-t-il écrit dans un e-mail à Comme ça arrive. « Les humains comptent sur notre sens du toucher dans nos pieds pour nous aider à courir – vous ne pouvez pas très bien marcher avec une jambe engourdie. Alors peut-être que ces robots pourraient être encore meilleurs s’ils avaient des pieds tactiles, alors ils pourraient courir plus vite ou même sur un terrain accidenté. »

Il a dit que c’était formidable de voir des robots comme Cassie provenir d’un laboratoire de recherche universitaire, plutôt que d’une entreprise privée comme Boston Dynamics.

« Une grande partie de la recherche dans ce domaine … a été effectuée en privé, de sorte que d’autres universitaires n’ont pas été en mesure de s’appuyer sur la recherche », a-t-il déclaré.

« La robotique à pattes est un domaine important car elle permet aux robots de se déplacer librement dans les environnements humains. Il est difficile de monter les escaliers si vous êtes sur roues. »

Un bot évolutif

Crowley s’est beaucoup amusé à entraîner Cassie pour le 100 mètres. Il dit avoir utilisé une approche basée sur l’apprentissage pour affiner le robot en un coureur.

« Nous ne lui disons pas comment courir. Nous lui disons quand il fait du bon travail », a-t-il déclaré. « Il joue. Il essaie des actions aléatoires, essentiellement, jusqu’à ce qu’il détermine quelles sont les meilleures choses que nous lui disons. Et grâce à cette approche, il est beaucoup plus robuste. »

Un robot, qui ressemble à une paire de jambes sans torse avec des genoux en arrière, se tient sur une piste de course.
Pour le sprint record de 100 mètres de Cassie, le robot a commencé par rester immobile, puis a accéléré pour courir aussi vite que possible jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne d’arrivée. (Université d’État de l’Oregon)

L’entraîneur en lui a fait référence à certains moments de la vidéo de la course record, lorsque Cassie était sur le point de s’effacer, mais a pu récupérer.

« C’est vraiment cool à voir », a déclaré Crowley.

Mais Cassie a toujours été heurtée et meurtrie au fil des ans – et son corps physique prendra bientôt sa retraite.

L’OSU Dynamic Robotics and AI Lab a accès à un nouveau modèle, sur lequel ils téléchargeront le logiciel de Cassie. La prochaine version de Cassie aura une vision afin qu’elle ne soit plus aveugle, littéralement.

« Il y a un certain nombre de directions différentes dans lesquelles Cassie va », a déclaré Crowley.

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