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La vie au salaire minimum à Calgary a toujours été stressante, mais c’est encore plus difficile maintenant

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Caitlyn Lowe, 36 ans, résidente de Calgary, jongle actuellement avec deux emplois – l’un dans une chaîne de pharmacies de détail, l’autre dans un casino.

La majorité de ses heures proviennent du casino, où elle gagne le salaire minimum. Au total, elle travaille 42 heures par semaine et a du mal à payer ses factures.

« Entre la pandémie et l’inflation, tout s’est frayé un chemin dans mes économies », a déclaré Lowe. « Je n’ai plus d’économies. En fait, j’ai puisé dans mon CELI (compte d’épargne libre d’impôt) pour payer des factures. »

L’Alberta a maintenu son salaire minimum à 15 $ l’heure depuis 2018. Cela le place en dessous de provinces comme l’Ontario et la Colombie-Britannique, qui ont augmenté leurs taux cette année à 15,50 $ et 15,65 $, respectivement, mais au-dessus de provinces comme le Manitoba, qui a augmenté son taux à 13,50 $ en Octobre.

Les groupes de défense affirment qu’il existe une grande différence entre le salaire minimum et un « salaire décent » – défini comme le montant dont une personne a besoin pour répondre à ses besoins fondamentaux et pour participer modestement à une communauté.

L’Alberta Living Wage Network, un ensemble de municipalités et d’organisations communautaires axées sur la promotion d’un salaire décent dans la province, a récemment publié ses chiffres pour 2022.

Selon leurs calculs, le salaire décent à Calgary se situe à 22,40 $ de l’heure.

Leurs calculs supposent que chaque adulte travaille des heures à temps plein. Ils tiennent compte de la nourriture, des vêtements et du logement, ainsi que des coûts imprévus et des petits investissements dans l’éducation, la garde des enfants et la participation à la communauté

« Ce que nous constatons, c’est que la vie devient un peu plus chère dans de nombreux domaines pour la plupart des gens », a déclaré Ryan Lacanilao, coordinateur du réseau.


Bien que la ville de Calgary s’attende à ce que la situation se modère l’année prochaine, ses perspectives économiques d’automne reconnaissent que 2022 a été plus difficile pour les consommateurs que pour les entreprises et les gouvernements, les coûts du logement et du transport étant considérés comme deux des trois sources les plus importantes. d’inflation pour l’année.

Dans les perspectives, la ville a déclaré qu’elle s’attend à ce que le taux d’augmentation du coût de la vie passe d’un sommet de plusieurs décennies de 7,2 % en 2022 à 3,1 % en 2023.

La vie au salaire minimum

Pourtant, pour ceux qui travaillent au salaire minimum, le suivi des tendances du marché n’est pas souvent une priorité par rapport aux besoins immédiats présentés un jour donné.

« Selon la façon dont les choses se déroulent, je ne sais pas vraiment ce que je vais faire », a déclaré Lowe.

« Une fois qu’il atteint un certain niveau, est-ce que je dis, c’est tout, je ne peux plus me permettre de vivre à Calgary, et de trouver un autre endroit où vivre, de laisser derrière moi tout mon système de soutien, de déraciner ma vie ? Ou est-ce que je dis, eh bien , maintenant j’ai besoin d’un troisième travail? »

Un nombre croissant d’employeurs s’engagent à offrir un salaire vital aux travailleurs

De plus en plus d’entreprises offrent à leurs employés un salaire décent, reflétant le coût de la vie là où ils vivent. Mais certains experts disent que plutôt que de pousser les entreprises à augmenter les salaires, le gouvernement devrait proposer des politiques ciblées pour aider les gens à sortir de la pauvreté.

Arjun Unnithan travaille à temps partiel au salaire minimum dans un restaurant de restauration rapide à Calgary pendant qu’il étudie le marketing à SAIT Polytechnic. Il a dit qu’il vivait avec ses parents en ce moment mais qu’il avait l’impression que les choses seraient très difficiles s’il ne le faisait pas.

« Ce serait certainement très difficile », a-t-il déclaré. « Les prix augmentent tous les jours. »

Et bien que la perception puisse être que ceux qui gagnent le salaire minimum sont tous comme Unnithan – des étudiants qui ne gagnent que le salaire minimum pour le moment – ​​les statistiques les plus récentes du ministère du Travail et de l’Immigration de l’Alberta ne le confirment pas.

Le profil du salaire minimum du ministère, qui a été mis à jour pour la dernière fois pour la période d’octobre 2019 à septembre 2020, indiquait que 73 % des salariés au salaire minimum en Alberta n’étaient pas des adolescents et que 41 % avaient des enfants. Un nouveau rapport est attendu au printemps 2023.

Une femme portant un chandail gris et des lunettes regarde la caméra.
Caitlyn Lowe, 36 ans, résidente de Calgary, affirme que l’inflation et les pressions de la pandémie ont grignoté ses économies. Lowe dit qu’elle devra peut-être trouver un troisième emploi. (Soumis par Caitlyn Lowe)

Meaghon Reid, directrice exécutive du groupe anti-pauvreté Vibrant Communities Calgary, a déclaré que les personnes en contact avec l’organisation expriment beaucoup de désespoir ces jours-ci – occupant parfois deux à quatre emplois et ne dormant que cinq heures la nuit.

« J’encouragerais les gens lorsqu’ils vont au supermarché ou au drive-in ou à d’autres endroits, où ils s’attendraient à des travailleurs au salaire minimum, à en prendre note », a déclaré Reid. « Souvent, vous allez voir un adulte travailler dans ce travail. »

Le salaire minimum de l’Alberta a fait l’objet d’une étude en 2019 par le gouvernement de l’UCP après que des groupes représentant des restaurants et des petites entreprises ont critiqué l’augmentation de salaire à l’époque. Ce rapport a été mis de côté et ses recommandations n’ont jamais été publiées.

« L’économie est radicalement différente de ce qu’elle était lorsque le panel a fait son travail », a déclaré Vitor Marciano, porte-parole de la province.

Perspectives politiques

L’économiste Trevor Tombe a déclaré que bien qu’il n’y ait aucune preuve crédible montrant que l’augmentation du salaire minimum en Alberta ait entraîné une baisse mesurable de l’emploi, les effets du salaire minimum changent en fonction de la hauteur du minimum par rapport à la plupart des autres salaires de l’économie.

Il a noté qu’un salaire minimum de 15 $ l’heure dans une province comme l’Île-du-Prince-Édouard, où les gains et les salaires sont nettement inférieurs à ceux de l’Alberta, aurait des effets très différents de ceux de cette province.

« C’est pourquoi la politique du salaire minimum, je pense, doit être flexible aux différences entre les régions qui peuvent également inclure des différences entre les zones urbaines et rurales, par exemple. toutes les juridictions à tout moment », a-t-il déclaré.

Tombe a déclaré qu’il n’était pas sûr de considérer qu’un salaire de 22 $ l’heure était le meilleur moyen d’atténuer les inquiétudes concernant la pauvreté, alors que les gouvernements provinciaux et fédéral ont la capacité de fournir des transferts en espèces aux particuliers par le biais de divers programmes.

Trevor Tombe est professeur d’économie à l’Université de Calgary. Il dit qu’il n’a vu aucune preuve crédible que le salaire minimum de l’Alberta de 15 $ l’heure ait entraîné une baisse mesurable de l’emploi. (Colin Hall/CBC)

Il a cité l’Allocation canadienne pour les travailleurs du gouvernement fédéral et la Prestation pour l’enfance et la famille de l’Alberta comme exemples de types de programmes dont l’échelle ou la portée pourraient être augmentées.

« [But] Je pense que les décideurs manquent systématiquement un domaine : nous fournissons beaucoup de soutien à ceux qui ont des enfants, mais pas aux personnes à faible revenu qui n’en ont pas », a déclaré Tombe.

Quelle que soit la voie empruntée par les décideurs, Jim Stanford, économiste et directeur du Centre for Future Work de Vancouver, a déclaré que la récente flambée de l’inflation a mis en évidence que le salaire minimum légal est « tout à fait insuffisant ».

« Il n’y a aucun moyen qu’une famille puisse travailler pour le salaire minimum et subvenir aux besoins de base de la vie pour elle-même et pour les enfants qu’elle pourrait avoir », a déclaré Stanford.

« Le salaire minimum légal est insuffisant si notre objectif est de garantir que tous ceux qui travaillent ont au moins un niveau de vie minimum de base. »

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Un adolescent de la Colombie-Britannique lance une cinémathèque communautaire « Free Blockbuster » sur le trottoir

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Avec un seul magasin Blockbuster restant dans le monde, errer dans les allées tapissées pour choisir le film et la collation parfaits est une activité du passé pour la plupart.

Mais un adolescent de Langley, en Colombie-Britannique, espère ramener une partie de l’expérience.

Matthew Reed, élève de 12e année, a lancé une « superproduction gratuite » dans son quartier de Walnut Grove, dans le canton de Langley, à environ 45 kilomètres à l’est de Vancouver, dans le cadre d’un projet scolaire.

« C’est un peu comme aller dans un vrai magasin Blockbuster, mais c’est sur le trottoir et ça ne coûte rien », a déclaré Reed.

REGARDER | Reed montre sa boîte Free Blockbuster :

Un adolescent de la Colombie-Britannique ouvre une vidéothèque Blockbuster gratuite

Avez-vous déjà manqué d’aller chercher des cassettes VCR et des DVD dans votre magasin Blockbuster local ? Matthew Reed, élève de 12e année, a lancé un « Blockbuster gratuit » dans son quartier de Walnut Grove, dans le canton de Langley, dans le cadre d’un projet scolaire.

Une armoire en métal peinte en bleu et décorée de décalcomanies, Free Blockbuster contient plus d’une centaine de DVD et de cassettes VHS, du pop-corn au micro-ondes et des cartes de membre gratuites.

Le projet de Reed fait partie du mouvement FreeBlockbuster.org, qui a commencé aux États-Unis et s’est depuis étendu au Canada, avec deux succursales en Alberta et maintenant une en Colombie-Britannique.

À une époque où beaucoup ont l’impression de devoir payer plusieurs services d’abonnement pour regarder une poignée de films, le mouvement Free Blockbuster vise à fournir des divertissements gratuits.

Les films de Reed’s Free Blockbuster peuvent être empruntés sans frais et il n’y a pas de dates d’échéance. Le concept est similaire aux petites bibliothèques gratuites, où les gens peuvent prendre ou laisser autant de livres qu’ils le souhaitent.

La boîte est remplie d’une collection de films multi-genres, qui, selon Reed, comprend plus de 30 DVD et plus de 100 cassettes VHS.

Il dit que la communauté a bien réagi.

« Ils disent qu’ils adorent ça, beaucoup d’entre eux disent que c’est incroyable, c’est époustouflant. »

Il a également créé des cartes de membre avec son adresse « juste pour le plaisir », gratuites pour les visiteurs.

Nostalgie de la marque

Blockbuster, le service américain de location de vidéos et de jeux vidéo à domicile, a fermé tous les magasins sauf un – situé à Bend, Oregon – il y a plus de dix ans au milieu de la prolifération des services de streaming comme Netflix.

Mais dans les années qui ont suivi, un certain nombre de nostalgiques de la marque ont tenté de la faire revivre à leur manière.

À St. John’s, Terre-Neuve, Corey Lynch a construit une réplique de l’un des magasins de son sous-sol, et l’année dernière, Netflix a publié une sitcom basée sur un groupe de personnes essayant de maintenir leur branche Blockbuster en vie.

Quatre piles côte à côte de divers films de genres différents.
Un instantané de la collection de films Free Blockbuster de Reed. N’importe qui peut emprunter les DVD et les cassettes VHS sans frais ni date d’échéance. (Soumis par Michelle Watson)

Beaucoup de personnes impliquées dans les projets se disent nostalgiques d’une époque où l’on pouvait parcourir des genres de différentes époques, au lieu de s’appuyer sur un algorithme et plusieurs services pour essayer de trouver quelque chose à regarder.

Le site Web du mouvement Free Blockbuster affirme que sa mission « est de combattre le mythe de la rareté en offrant des divertissements gratuits au plus grand nombre de personnes possible ».

Une armoire bleue extérieure est ouverte, affichant des DVD, des cassettes VHS et une pile de cartes de membre Blockbuster.
L’armoire Free Blockbuster contient également des cartes de membre gratuites que tout le monde peut prendre. (Soumis par Michelle Watson)

Reed dit qu’il a été inspiré par ses propres souvenirs d’avoir visité son Blockbuster local quand il était enfant avant sa fermeture.

« J’ai vu ce petit garçon dehors et il avait un tas de Thomas le moteur de char vidéos. Je lui ai dit, prends-en autant que tu veux », a déclaré Reed, ajoutant qu’il espère que le succès de son projet en inspirera plus dans la région métropolitaine de Vancouver.

« N’oubliez pas », dit-il, faisant écho à la célèbre devise de la chaîne, « soyez gentil et rembobinez ».

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Plus de 15 000 demandes d’indemnisation des travailleurs déposées en Colombie-Britannique au sujet de COVID-19

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Plus de 15 000 réclamations ont été déposées auprès de l’organisme de réglementation du travail de la Colombie-Britannique concernant les expositions au COVID-19 depuis que le premier cas de virus a été enregistré dans la province il y a trois ans.

Selon les données de WorkSafeBC, qui juge et indemnise les travailleurs qui tombent malades ou se blessent au travail, les travailleurs de la santé ont déposé le plus de réclamations liées à la COVID-19.

L’agence a constaté que 87% des réclamations COVID-19 répondaient à leurs critères d’indemnisation des accidents du travail depuis 2020, avec un taux d’acceptation de 94% en 2022.

Cela équivaut à des réclamations de près de 8 500 travailleurs de la santé au total depuis le début de la pandémie, selon l’agence.

Le volume important souligne la pression à laquelle sont confrontés les travailleurs de la santé, déclare un responsable syndical et un défenseur. Un avocat dit également qu’il met en évidence les droits des travailleurs et des employeurs alors que la pandémie continue de faire des victimes en Colombie-Britannique

« J’ai été assez surpris de voir le volume de réclamations », a déclaré Chris Drinovz, avocat spécialisé en droit du travail chez KSW Lawyers. « Non seulement le nombre de réclamations, mais le nombre de réclamations autorisées. »

WorkSafeBC dit qu’il a fallu environ 23 jours en moyenne pour statuer sur les réclamations.

Drinovz dit que le taux d’acceptation rapide et élevé est relativement rare pour l’agence. Lorsque les cas concernent des problèmes de santé mentale au travail, par exemple, ils nécessitent souvent des témoignages et des enquêtes approfondies.

Il pense que le taux pourrait s’expliquer par l’ajout de COVID-19 à Horaire 1 de la Loi sur les accidents du travail, qui comprend les maladies et infections présumées contractées au travail.

« Dans le cours normal, comme si je souffrais d’une blessure au dos, par exemple, il incombe au travailleur de prouver que la blessure a été causée par le lieu de travail », a-t-il déclaré.

« Ce qui s’est passé au cœur de COVID, il y a eu une législation qui a ajouté COVID-19 à l’annexe 1.

« Toute maladie ou blessure de l’annexe 1, il y a une présomption automatique que si vous l’attrapez et que vous la signalez, elle est présumée être liée au travail. »

La plupart des réclamations de WorkSafeBC entre 2017 et 2021 étaient liées à « d’autres tensions », y compris des douleurs dorsales et d’autres blessures physiques.

La situation a changé après Omicron

Alors que les employeurs sont toujours responsables des expositions au COVID-19 sur leur lieu de travail, Drinovz dit que les choses ont changé après le la province a ordonné aux entreprises passer de plans de sécurité stricts contre la COVID-19 à des plans de lutte contre les maladies transmissibles.

« Les employeurs ont toujours ces obligations et ils sont toujours responsables devant WorkSafe », a-t-il déclaré. « Mais certainement, la concentration n’est pas aussi intense qu’elle l’était au cœur de COVID. »

Une personne portant un masque de protection lit une notification concernant les exigences en matière de carte de vaccin et de masque. L’an dernier, la province est passée des plans de sécurité obligatoires contre la COVID-19 à des plans plus vastes contre les maladies transmissibles. (Maggie MacPherson/CBC)

L’agence note également que les choses ont radicalement changé lorsque les taux de transmission communautaire étaient élevés de la variante Omicron.

Ils disent que si la communauté reste à risque en raison d’une transmission communautaire généralisée, certains travailleurs restent plus à risque. L’agence ajoute qu’elle doit maintenant déterminer quelles tâches exposent les travailleurs à un risque plus élevé de contracter le COVID.

Drinovz dit qu’il est illégal d’empêcher les travailleurs de déposer une demande d’indemnisation des accidents du travail et que les employeurs devraient encourager les travailleurs à déposer des demandes s’ils le jugent nécessaire.

Les avocats demandent plus de soutien

Meena Brisard, secrétaire-directrice commerciale du Syndicat des employés d’hôpitaux, dit qu’elle n’est pas surprise que les travailleurs de la santé aient déposé le plus de demandes d’indemnisation des travailleurs liées à COVID-19.

« [We] veillé à ce que nos membres sachent qu’ils pouvaient présenter des réclamations à la commission des accidents du travail », a-t-elle déclaré à CBC News.

« Chaque nouvelle vague de COVID-19 pousse vraiment les travailleurs de la santé au bord du gouffre. »

Elle dit que les affirmations reflètent la façon dont COVID-19 continue d’affecter les communautés.

« Le niveau d’exposition communautaire est élevé. Ce que vous voyez dans la communauté se reflète également dans le système de soins de santé dans les soins aigus, les soins de longue durée et la vie assistée. »

Un homme sud-asiatique portant des lunettes et un costume est représenté de profil.
Le Dr Sanjiv Gandhi affirme que des maladies répétées pourraient avoir des conséquences à plus long terme sur la santé des travailleurs de la santé. (Ben Nelms/CBC)

Sanjiv Gandhi, ancien chirurgien et chef adjoint actuel du Parti vert de la Colombie-Britannique, affirme que les maladies répétées pourraient avoir des conséquences à plus long terme sur la santé des travailleurs de la santé.

« Les travailleurs de la santé sont des humains comme tout le monde, et ils vont être touchés comme tout le monde », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. « Peut-être plus, étant donné qu’ils côtoient des malades tous les jours. »

Brisard dit que le syndicat continuerait de pousser le gouvernement à mettre en place davantage de soutiens en santé mentale pour le personnel de santé.

Un porte-parole de WorkSafeBC a déclaré dans un communiqué qu’ils avaient introduit des soutiens spécifiques en matière de santé mentale liés au COVID-19 et des « opportunités de retour au travail » pour les employés qui déposent une réclamation, en plus d’une clinique interne pour les travailleurs souffrant de longue COVIDaccessible à ceux qui contactent WorkSafeBC.

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Tandance