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La sagesse de Messi contre le pouvoir de la jeunesse de Mbappé au centre d’un match de rêve en finale de la Coupe du monde masculine

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Chris Jones est au Qatar pour couvrir la Coupe du monde masculine pour CBC Sports.

La finale de la Coupe du monde masculine sera une compétition entre plus que la France et l’Argentine. Ce sera une bataille entre l’Europe et l’Amérique du Sud, entre deux titlistes en quête d’un troisième, entre Kylian Mbappé et Lionel Messi, entre la vitesse et la puissance de la jeunesse et l’artisanat et la ruse de l’âge mûr.

Le match de dimanche est un match de rêve, bien qu’un peu trop pratique pour l’émir du Qatar, qui possède le Paris Saint-Germain, où Messi et Mbappé jouent au football de leur club. Le stade doré et scintillant de Lusail accueillera désormais le plus grand match de l’histoire. Les billets coûtent plus de 12 000 $ US et l’audience télévisée mondiale devrait dépasser 1,5 milliard.

La régularité perçue du jeu ne le rend que plus attrayant. Les pronostics sont inutiles. Samedi, les chances de victoire pour l’une ou l’autre équipe étaient identiques; la probabilité de victoire en direct a donné à l’Argentine le moindre avantage, 35% contre 34, avec 31% de chances qu’un temps supplémentaire soit nécessaire pour décider du vainqueur.

Compte tenu de toutes les prévisions de grandeur, il y a une seule condition : les finales de Coupe du monde ne sont souvent pas à la hauteur de leur facture. L’anxiété s’installe, l’étanchéité règne et les chances disparaissent.

C’est ce qui s’est passé la dernière fois que l’Argentine et Messi ont atteint la finale en 2014. Face à une Allemagne sans nerfs et sous le fardeau d’une attente colossale, il était sans joie et au pied lourd, et son équipe a perdu dans le temps supplémentaire, 1-0.

Un joueur est seul sur un terrain de football.
Un Messi abattu après avoir perdu le match de championnat de la Coupe du monde contre l’Allemagne en 2014. (Matthias Hangst/Getty Images)

« La liberté sur le terrain »

À 35 ans, Messi semble avoir appris sa leçon sur ce qu’il a dit être sa dernière Coupe du monde. Il a incarné le contentement, réalisant des jeux transcendants – une passe contre les Pays-Bas en quart de finale, une course contre la Croatie en demi-finale – qui vivront à jamais dans la mémoire collective du sport. Regarder la version de fin de carrière de Messi, c’est comme regarder la sagesse au travail.

« Maintenant, il est comme un milieu de terrain offensif avec beaucoup de liberté sur le terrain », a déclaré samedi l’entraîneur-chef de l’équipe de France Didier Deschamps. « Cela rend très difficile et compliqué de l’arrêter. »

Une journaliste argentine est devenue virale la semaine dernière lorsqu’elle a dit à Messi ce qu’il signifiait pour elle et pour des millions de personnes comme elle.

« Vraiment, vous avez marqué la vie de tout le monde », a-t-elle déclaré. « Et cela, pour moi, signifie plus que gagner une Coupe du monde. Personne ne peut vous enlever cela, et c’est ma gratitude pour le bonheur que vous avez apporté aux gens… Merci, capitaine. »

Messi avait un demi-sourire sur son visage en la regardant, et il hocha la tête, presque timidement, comme un petit garçon.

« Nous avons le grand avantage d’avoir le plus grand joueur de tous les temps », a déclaré samedi le gardien argentin Emiliano Martinez. « Il est excité, il est plein de joie, et cela nous aide beaucoup. »

Les Français, quant à eux, ont été impitoyables et cliniques ici, maîtres des moments. Si l’éducation de Messi a été une erreur, la France a utilisé sa dernière finale – une victoire 4-2 contre la Croatie en 2018 – comme une leçon d’affirmation.

Dans ce match, ils détenaient 34% de la possession de balle, ont fait une passe pour deux que la Croatie a faites et ont marqué deux fois plus de buts. Ici, ils ont continué à concéder le ballon, battant l’Angleterre et le Maroc en remportant la victoire dans les demi-secondes qui décident d’un match. Les Français en ont fait juste assez, et ils l’ont fait encore et encore.

Cela pourrait être une concession à la réalité plus qu’une stratégie explicite. Plusieurs joueurs français ont souffert de symptômes pseudo-grippaux, que Deschamps a imputés à l’engagement sans relâche du Qatar en matière de climatisation. Ibrahima Konaté, Raphael Varane et Theo Hernández faisaient partie des absents de la séance d’entraînement de vendredi.

La liste française était déjà épuisée. Malgré la perte de Paul Pogba, N’golo Kanté et Karim Benzema à cause de blessures avant le tournoi – rumeurs mises à part, Benzema ne reviendra pas au Qatar – ils ont tout de même atteint leur deuxième finale consécutive de Coupe du monde et la quatrième des sept dernières. Une victoire fera d’eux les premiers champions à répétition depuis le Brésil en 1962.

« Nous ne parlons pas d’un seul joueur », a déclaré Martinez, évaluant ses adversaires ridiculement profonds. Olivier Giroud, Antoine Griezmann et Hugo Lloris sont chacun capables de changer la donne à eux seuls.

Un footballeur embrasse le trophée de la Coupe du monde.
Mbappé célèbre avec le trophée de la Coupe du monde en 2018. (Matthias Hangst/Getty Images)

Recherche de sérénité

La plupart des regards resteront tournés vers Mbappé, qui pourrait devenir double vainqueur de la Coupe du monde à 23 ans, faisant des comparaisons avec le grand Brésilien Pelé. Mbappé et Messi sont actuellement à égalité pour le Golden Boot avec cinq buts chacun ; Messi n’est supérieur qu’en nombre de passes décisives, trois contre deux.

Deschamps a déclaré que sa jeune star devra trouver « le calme et la paix » pour réussir dimanche – la même sérénité que Messi semble avoir déjà découverte.

Lorsqu’il entrera sur le terrain, il fera sa 26e participation record à la Coupe du monde, devant une foule extrêmement en sa faveur. Il regardera à travers l’herbe tremblante et verra son héritier apparent rebondir sur la plante de ses pieds, un jeune homme avec un embarras de richesse, à la recherche de plus.

Que Mbappé remporte son deuxième trophée ou Messi son premier pourrait se résumer à une compétition différente, un concours invisible au sein de Messi lui-même dans ces moments crépitants avant le coup de sifflet.

Que ressentira-t-il sur ses épaules ? Sentira-t-il du poids ? Ou sentira-t-il des ailes ?

REGARDER | John Herdman sur les leçons du Qatar :

John Herdman sur le rôle de Davies, les leçons du Qatar 2022 et les perspectives de 2026

L’hôte Andi Petrillo est accompagné de l’entraîneur-chef de l’équipe nationale masculine du Canada John Herdman alors qu’il revient sur la performance de Canada Soccer au Qatar.

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Becher marque l’égalisation alors que les Whitecaps font match nul avec le Charlotte FC au Coachella Valley Invitational

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Kerwin Vargas a marqué pour le Charlotte FC et Simon Becher a répliqué pour les Whitecaps de Vancouver alors que les deux équipes ont fait match nul 1-1 lors de leur deuxième match au Coachella Valley Invitational 2023 samedi à l’Empire Polo Club à Indio, en Californie.

Quatre minutes plus tard, Charlotte a eu la première chance de marquer alors que le coup franc de Kerwin Vargas a touché le filet latéral et sorti pour un coup de pied de but des Whitecaps.

Les Caps ont suivi avec quelques occasions à la 19e minute, Javain Brown et Russell Teibert ayant tous deux vu leurs tentatives de but bloquées.

Cinq minutes plus tard, Cristian Dajome est tombé dans la surface après avoir pris contact avec un défenseur du Charlotte FC mais l’arbitre n’a pas accordé de penalty à Vancouver.

Les Caps ont continué à se rapprocher de l’ouverture du score, alors que Brian White contrôlait un centre de Teibert dans la surface, mais l’attaquant n’a pas pu obtenir un tir.

Peu de temps après, Tristan Blackmon a empêché Charlotte de prendre la tête, bloquant un tir vers le but et le dégageant de la surface pour garder le match sans but.

Juste avant la fin de la première période – le match comportait trois périodes de 45 minutes – Dajome a vu son tir dans la surface arrêté par le gardien de Charlotte George Marks, le rebond tombant sur White mais son effort a également été paré.

Avance rapide jusqu’à la 60e minute en deuxième période, le milieu de terrain de Charlotte Brandt Bronico a reçu un deuxième carton jaune et un carton rouge par la suite. Le match continuerait à se jouer à 11 contre 11 alors que Charlotte engageait le remplaçant Harrison Afful.

Les Caps ont eu une autre chance quatre minutes plus tard, alors que Julian Gressel a joué un court corner à Luis Martins, qui a suivi un centre qui a presque trouvé la tête de Blackmon.

Quelques minutes plus tard, le centre dévié de Vargas s’est frayé un chemin vers le but des Caps et dans le filet, donnant à Charlotte l’avantage 1-0.

Les Kakhol lavan ont presque réussi une réponse immédiate, le centre bas de Gressel dans la surface de réparation n’ayant pas été touché.

Après une série complète de changements, les Caps ont eu une grande chance grâce à une contre-attaque menée par Kamron Habibullah et Sebastian Berhalter, qui a conduit à un centre de Levonte Johnson qui a trouvé Simon Becher. L’attaquant a vu son effort dévié sauvé mais le jeu a été signalé hors-jeu.

À la 85e minute, les Caps ont obtenu leur récompense pour leur presse élevée. Après qu’Ali Ahmed l’ait joué derrière la ligne de fond de Charlotte, Becher a tenté de passer le ballon à travers le terrain mais sa tentative a été bloquée et est tombé sur son chemin pour marquer au but, battant le gardien de Charlotte Marks pour égaliser le match à 1-1. .

Les équipes entreraient dans la dernière période de 45 minutes à égalité 1-1, mais les Caps continueraient de menacer la ligne arrière de Charlotte dans l’espoir de trouver le feu vert.

À la 97e minute, Mathias Laborda a joué un ballon en profondeur dans le dos de Johnson et a envoyé un centre à Becher, dont le tir a été paré sur le chemin de Pedro Vite mais son suivi a également été sauvé. À la 113e minute, Ryan Raposo a failli donner l’avantage aux Caps sur un coup franc, mais a vu son effort stoppé par le gardien de Charlotte Pablo Sisniega.

Quelques minutes plus tard, Becher a eu deux occasions d’attraper son doublé. Le premier l’a vu diriger un centre de Laborda, tandis que le second était une frappe à distance qui a forcé un autre arrêt de Sisniega.

Charlotte a failli marquer un but gagnant à la dernière minute alors qu’une tête passait juste à côté du but des Caps, mais à la fin, le match se terminerait à égalité.

Les Bleu et Blanc auront désormais les yeux rivés sur leur troisième match du Invitational mercredi face à leurs rivaux canadiens, le Toronto FC.

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Hernan Losada est le « prochain homme » du carrousel des entraîneurs du CF Montréal

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Deux sacs. C’est tout ce qu’Hernan Losada avait physiquement avec lui lorsqu’il est arrivé en janvier pour commencer son nouvel emploi d’entraîneur-chef du CF Montréal.

Losada voyage léger parce que les hommes comme lui n’ont pas besoin d’apporter beaucoup plus avec eux que la passion qu’ils portent pour le jeu. L’Argentin de 40 ans dit que pour lui, cela a toujours été ainsi.

« Chaque fois que j’avais un moment de libre, je jouais au football dans la rue avec mes amis et au parc », a déclaré Losada, décrivant son enfance dans le quartier de Barracas à Buenos Aires.

Barracas est un terrain de recrutement fertile pour plusieurs équipes de clubs dans une Argentine folle de football, notamment Boca Juniors, le Club Atlético Huracán et le Club Atletico Independiente – où un jeune Losada a développé ses compétences en jouant dans leur académie.

Pourtant, bien qu’il ait grandi dans une sorte de Mecque du football, Losada dit que ses parents l’ont toujours encouragé à voir plus grand que son quartier et son pays. Le football étant un jeu mondial, ils lui ont dit d’être prêt à l’emmener n’importe où.

Aujourd’hui, il parle espagnol, anglais, néerlandais et français et le jeu l’a amené à travers la Belgique jusqu’à Washington DC et maintenant à Montréal.

« Dès que j’ai commencé à entraîner, je suis tombé amoureux », a déclaré Losada. « C’est beau de voir comment vous devez être un leader et transmettre vos idées aux joueurs et quand vous voyez tout ce que vous avez entraîné pendant la semaine se produire le jour du match, c’est un beau sentiment que je ne peux pas décrire. »

Deux footballeurs se disputent le ballon.
Hernan Losada, à gauche, jouant pour le Beerschot en 2013. Il a ensuite entraîné l’équipe. (Marc Goyvaerts/AFP via Getty Images)

Bagage réputationnel

Losada a pris sa retraite en tant que joueur en 2018 et en seulement quatre ans d’entraînement, il a déjà acquis une réputation avec une tournure à la fois positive et négative.

Du côté positif, Losada a montré une capacité à tirer le meilleur parti de ses joueurs.

En 2019, lors de sa première année en tant qu’entraîneur-chef, il a conduit Beerschot à la promotion dans la première division belge.

Puis en 2021, sa première année en MLS, il a entraîné DC United à moins d’un point des séries éliminatoires tout en aidant Kevin Paredes de Virginie à faire le saut vers l’Europe où il joue maintenant avec le VfL Wolfsburg dans la première division allemande, la Bundesliga.

Losada dit qu’aider Paredes à gagner une place en Europe est quelque chose dont il est très fier.

Cependant, le côté négatif de sa réputation est apparu après que DC United a brusquement mis fin à son mandat seulement six matchs après le début de sa deuxième saison là-bas.

Dans un article publié par The Athletic, les joueurs de son ancienne équipe l’ont décrit comme un entraîneur rigide qui a aspiré le plaisir du sport avec ses méthodes d’entraînement rigoureuses. Aujourd’hui, il attribue le contrecoup à une expérience d’apprentissage.

« Il y a eu beaucoup de leçons, tout d’abord comprendre que la ligue belge n’est pas la MLS et que la MLS n’est pas la ligue argentine », a déclaré Losada.

« C’est à l’entraîneur de s’adapter à la compétition où vous êtes arrivé, à la culture, aux conditions météorologiques, à tous ces déplacements, il y a eu beaucoup de nouveautés pour moi », a déclaré Losada. « À chaque période, vous apprenez, et je suis sûr que j’apprendrai aussi ici avec CF Montréal.

Losada dit que la structure du club de Montréal a une forte identité européenne et après plus de dix ans en Belgique, il dit que l’entrée dans son nouveau travail a été une transition confortable.

Entraîneur de football vêtu de noir entouré de joueurs vêtus de gris et de noir.
Hernan Losada dit qu’il est prêt à « accepter la merde » et à participer à un entraînement difficile avec ses joueurs. (Paul Chiasson/La Presse Canadienne)

Le plus jeune entraîneur-chef de l’histoire de la franchise

À 40 ans, Losada est le plus jeune entraîneur de l’histoire de la franchise montréalaise. Il voit son âge comme un avantage.

« Je sais vraiment, je comprends comment les joueurs de football pensent ces jours-ci. Je sais comment communiquer avec eux et [I know how to manage] différentes personnalités », a déclaré Losada.

Alors que la langue maternelle de Losada est l’espagnol, il a appris l’anglais dès son plus jeune âge en Argentine. Il a appris le néerlandais et le français en jouant en Belgique. La capacité de parler français a probablement pesé lourdement en sa faveur lorsque Montréal cherchait un nouvel entraîneur.

« C’est une belle leçon, où que vous alliez, tirez (avantage) du pays où vous vivez car plus tôt vous vous adapterez, plus vite vous vous sentirez chez vous », a déclaré Losada.

De plus, étant à seulement quatre ans de ses jours de jeu, Losada se lancera dans les exercices physiquement exigeants avec ses joueurs. Il courra des sprints pour montrer l’exemple.

« Quand nous aurons besoin de souffrir et de pousser plus, je serai là… J’aime toujours être là avec les gars pour leur montrer que j’en fais aussi partie (quand nous) » embrassons la connerie « . Nous allons des moments difficiles où nous devons rester ensemble. »

Un entraîneur en polo blanc pointe son doigt alors qu'il parle à un footballeur sur la touche.
Le dernier entraîneur du CF Montréal, Wilfried Nancy, parti, a mené l’équipe à sa meilleure saison de l’histoire de la franchise, récoltant 65 points en 2022. (Lynne Sladky/Associated Press)

Une montagne à reconstruire puis à gravir à Montréal

Sous la houlette de l’ancien entraîneur, Wilfried Nancy, le CF Montréal vient de connaître sa meilleure saison de l’histoire de la franchise, récoltant 65 points en 2022.

Losada doit non seulement entrer dans son nouveau travail sous cette ombre, mais il doit également être à la hauteur malgré la séparation du club avec des joueurs clés, Djordje Mihailovic, Ismaël Koné et Alistair Johnston, qui ont été transférés aux équipes européennes cette saison morte. .

« Nous devons être très fiers en tant qu’organisation que nous ayons tant de joueurs qui se déplacent vers une meilleure compétition, vers l’Europe, cela en dit long sur le CF Montréal », a déclaré Losada. « C’est à nous de respecter ces normes. »

« Peut-être que nous gagnerons moins de matchs, mais nous irons plus loin dans les séries éliminatoires, on ne sait jamais », a-t-il déclaré. « Le plus important est que nous respections nos valeurs et notre philosophie de jeu. Ce n’est pas négociable pour moi et l’organisation. »

Losada entre également dans son rôle en sachant que le CF Montréal a la réputation de passer assez rapidement par les entraîneurs — il est le neuvième entraîneur-chef du club depuis 2012.

Pourtant, le jeune Argentin promet d’offrir un football offensif et du divertissement aux fans. Faire les séries éliminatoires est l’objectif cette saison, rien de moins serait un échec.

Le CF Montréal débutera la saison 2023 le 25 février avec un match en Floride contre l’Inter Miami. Leur premier match à domicile aura lieu le 18 mars au stade olympique contre l’Union de Philadelphie, championne de la Conférence de l’Est 2022.

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Canada Soccer se sépare de la directrice du marketing Sandra Gage

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Sandra Gage, qui était au centre de l’équipe canadienne lors de la récente Coupe du monde au Qatar, a été licenciée en tant que directrice du marketing de Canada Soccer.

Gage faisait partie de l’instance dirigeante depuis 2009,

« Nous pouvons confirmer que Sandra Gage n’est plus avec Canada Soccer, et la recherche d’un directeur commercial commencera immédiatement », a déclaré Canada Soccer dans un communiqué remis à La Presse canadienne.

« Parce qu’il s’agit d’une question de personnel, nous ne discuterons pas des détails publiquement. Nous remercions Sandra pour sa formidable contribution et lui souhaitons tout le meilleur. »

Alors que Gage préférait travailler dans les coulisses, elle s’est assise aux côtés des joueuses canadiennes sur le podium pour gérer les disponibilités médiatiques quotidiennes à la Coupe du monde. Avant le tournoi, elle a joué un rôle déterminant dans la création du soi-disant forfait de voyage « amis et famille » qui a suscité les éloges des joueurs et de leurs proches.

Gage était également membre du comité de candidature United 2026 qui a obtenu les droits d’accueillir la Coupe du monde masculine 2026 pour le Canada, le Mexique et les États-Unis, sillonnant le monde pour défendre la cause du Canada. Elle a également servi de chaperon à Alphonso Davies, 17 ans, lorsqu’il s’est adressé au Congrès de la FIFA à Moscou en juin 2018 pour soutenir United Bid.

En 2018, elle a fait partie du premier programme UEFA-FIFA Women in Football Leadership Program.

Pendant son séjour chez Canada Soccer, Gage a passé trois ans en tant que directrice du marketing et des communications pour la Coupe du monde féminine 2015 et la Coupe du monde féminine U-20 de la FIFA, toutes deux au Canada.

Avant de se joindre à Canada Soccer en tant que directeur du développement des affaires, Gage était directeur du marketing et des communications pour l’Association canadienne des entraîneurs et directeur des partenariats pour Patinage Canada.

En 2017, Gage a été honorée par sa ville natale lorsqu’elle a été ajoutée au Welland Sports Wall of Fame en tant que bâtisseuse.

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Tandance