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La quête des entreprises pour faire plus avec moins de travailleurs confronte le casse-tête de la productivité

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Alors même que le monde se demande si nous sommes ou non en récession, une pénurie persistante de travailleurs oblige les chefs d’entreprise et les économistes à lutter pour comprendre l’un des problèmes économiques les plus insolubles du Canada, et certains disent les plus cruciaux.

Malgré l’effet de ralentissement de la hausse des taux d’intérêt destinée à lutter contre la flambée des prix, les employeurs de tout le pays continuent de se plaindre de ne pas trouver les travailleurs pour combler les postes vacants. Et tandis que beaucoup s’attendent à ce que la création d’emplois au Canada se termine bientôt alors que la récession mord, les prévisions du dernier rapport sur l’emploi de vendredi suggèrent que cela ne s’est pas encore produit.

Lorsque les chiffres de l’emploi ont été publiés à 8 h 30, ils ont montré que l’économie avait perdu 31 000 emplois en juillet, laissant le taux de chômage inchangé à 4,9 %.

Selon la théorie économique, une solution à la pénurie de main-d’œuvre s’impose : il suffit d’investir dans la technologie et de déterminer comment atténuer les problèmes de production pour augmenter les bénéfices sans augmenter le nombre d’employés.

Un défi de productivité

Bien que la théorie puisse sembler simple, la faire fonctionner dans le monde réel est un énorme défi pour les entreprises, les gouvernements et les économistes qui tentent de rendre les Canadiens plus productifs. Et ce n’est pas seulement un problème canadien.

La semaine dernière, l’un des chefs d’entreprise les plus influents au monde, le patron de Google, Sundar Pichai, a annoncé aux employés que la société mère Alphabet lançait un plan appelé « Simplicité Sprint », pour augmenter la productivité économique.

L’annonce suscite déjà des inquiétudes quant au fait que la politique fait allusion à des licenciements à venir, et pas seulement chez Google, où la croissance des bénéfices a ralenti. Mais les économistes insistent sur le fait que l’augmentation de la productivité ne consiste pas à licencier ou à faire travailler plus dur chaque employé.

Le PDG de Google, Sundar Pichai, a appelé les employés de la société mère Alphabet à augmenter leur productivité dans le cadre d’un plan intitulé « Simplicité Sprint ». Les employés craignent que cela ne signale des licenciements. (Brandon Wade/Reuters)

Selon de nombreux livres et articles en ligne, la productivité consiste à devenir une meilleure personne en s’organisant afin que vous puissiez en faire plus dans votre vie bien remplie et arrêter toute cette perte de temps. Mais ce n’est pas ainsi que les économistes le définissent, selon Audra Bowlus, professeur d’économie à l’Université Western, qui étudie la productivité canadienne.

« Nous pouvons considérer la productivité du travail comme une sorte de valeur ajoutée par travailleur », a déclaré Bowlus.

Comme Bowlus et d’autres le décrivent, la raison pour laquelle la productivité est si importante est qu’elle constitue le fondement de la richesse et du bien-être nationaux. Cela rend également les entreprises individuelles plus rentables. Dans un sens collectif, l’augmentation de la productivité nous rend plus riches en tant que pays et permet aux salaires moyens d’augmenter.

Ne pressez pas les travailleurs

Les experts notent qu’une véritable augmentation de la productivité économique devrait se produire sans que les employés travaillent de plus longues heures ou soient aux prises avec le stress accru de faire plus avec moins. Comme nous l’avons vu dans des secteurs où cela a été essayé, comme les salles d’urgence au Canada, l’épuisement professionnel qui pousse les gens à quitter leur emploi ne mène pas à l’efficacité à long terme.

Comme l’a expliqué Bowlus, l’augmentation de la productivité doit être comprise comme une augmentation de la production sans augmenter les intrants. L’idée est de faire les choses de manière plus efficace, en achetant ou en inventant des machines moins chères pour faciliter le travail, ou en créant des procédures qui nécessitent moins d’étapes laborieuses.

« Cela peut être que les machines deviennent plus productives grâce à la technologie », a déclaré Bowlus. « Cela peut aussi être que les travailleurs deviennent plus productifs grâce à plus d’éducation ou à l’amélioration de leurs compétences ou simplement en étant capables de mieux travailler avec ces machines. »

REGARDER | Comment T.-N.-L. comble ses lacunes en soins infirmiers :

NL comble les lacunes en soins infirmiers avec des agences privées coûteuses

De nombreuses infirmières de Terre-Neuve-et-Labrador ont quitté des emplois à temps plein et la province comble le manque de personnel avec des infirmières d’agences privées coûteuses, une décision que certains disent irréversible.

Mais cela ne signifie pas que des emplois ne sont pas perdus dans le processus, a déclaré Michael Veall, économiste à l’Université McMaster qui dirige une équipe de chercheurs et travaille avec Statistique Canada pour renforcer la productivité canadienne.

Veall évoque des emplois tels que l’homme de glace ou l’opérateur d’ascenseur, des professions éliminées par le progrès technologique telles que l’invention de l’électricité et de la réfrigération, ou le passage de la compétence humaine consistant à faire s’arrêter les ascenseurs au bon niveau pour correspondre au sol aux boutons-poussoirs automatisés. .

Veall, qui a déjà occupé l’un des derniers emplois d’opérateur d’ascenseur au Canada – il a appuyé sur les boutons et a fait un baratin à la tour Skylon à Niagara Falls – dit que les économistes se demandent si des choses comme les caisses libre-service à l’épicerie devraient être considérées comme du travail remplacement ou amélioration réelle de la productivité.

Attention à l’écart de productivité

Mais ce différend est éclipsé par un débat beaucoup plus important sur les raisons pour lesquelles les progrès du Canada en matière de productivité ont été si faibles par rapport à des pays similaires dans le monde. Les données de Statistique Canada ont montré qu’après un bond record extraordinaire en 2020 causé par la pandémie, la productivité a fortement chuté en 2021 et a continué de baisser au début de cette année, en baisse par rapport aux niveaux d’avant la pandémie.

Une partie du projet de Veall consiste à trouver un moyen de distribuer aux économistes canadiens des données d’entreprises auparavant difficiles d’accès afin qu’ils puissent essayer de comprendre où se produit la productivité et l’efficacité de nombreux programmes fédéraux et provinciaux destinés à accroître l’efficacité des employeurs. Jusqu’à présent, une grande partie de la recherche reposait sur des données étrangères.

De nombreuses analyses dénoncent l’écart entre le Canada et les États-Unis, suggérant que le Canada doit suivre l’exemple des États-Unis en matière de politique et de réglementation fiscales. Certains experts affirment que les lois fiscales canadiennes visant à encourager les petites entreprises ont l’effet inverse de décourager les entreprises de devenir plus grandes, en utilisant des économies d’échelle pour devenir plus productives. D’autres craignent que l’augmentation de la productivité n’entraîne une baisse d’autres avantages canadiens qui contribueront à une qualité de vie moindre.

Politiciens et fonctionnaires allemands sur une colonne montante hydraulique en 2012 avec un panneau indiquant que le pays est un bon endroit pour les travailleurs professionnels. Malgré des mesures sociales et une réglementation plus fortes qu’au Canada, l’Europe est en tête en matière de productivité. (Fabrizio Bensch/Reuters)

Mais Robert Gagné, directeur du Centre sur la productivité et la prospérité de l’École des hautes études commerciales de l’Université de Montréal, porte un regard neuf en comparant les gains de productivité en Amérique du Nord à ceux en Europe, où les programmes sociaux, les impôts et la réglementation dépassent souvent ceux Canada.

« En Europe de l’Ouest, ils ont de gros gains de productivité, encore plus importants qu’aux États-Unis, beaucoup plus importants en fait que les États-Unis au cours des 25 ou 30 dernières années », a déclaré Gagné.

Gagné et son équipe attribuent presque entièrement la différence à la compétition. Alors que les entreprises de Paris doivent affronter les entreprises de Berlin, la population relativement clairsemée du Canada dans une ligne mince juste au-dessus de la frontière américaine signifie qu’une entreprise du Québec peut pratiquement ignorer un concurrent à près de 4 000 kilomètres à Calgary, a-t-il déclaré.

La productivité exige de la concurrence : expert

Les recherches du centre HEC montrent que si l’Europe fait tout son possible pour encourager la concurrence, le Canada et ses provinces font le contraire, « avec une culture de protection des entreprises canadiennes quoi qu’il arrive », a déclaré Gagné.

Il souligne le pouvoir quasi monopolistique d’Air Canada qui, selon lui, a trop d’influence sur les gouvernements de toutes allégeances à Ottawa. Par exemple, Gagné suggère que la relation a bloqué à plusieurs reprises une liaison ferroviaire à grande vitesse entre le Québec et l’Ontario, ce qui aurait donné à la compagnie aérienne canadienne une course pour son argent.

Au lieu de cela, il a déclaré que les décideurs devraient plutôt se tourner vers des entreprises canadiennes comme Couche Tard (qui exploite de nombreux endroits sous le nom de Circle K) qui n’ont aucun problème à rivaliser et à montrer la voie sur la scène mondiale.

REGARDER | Le Québec utilise des travailleurs dès l’âge de 11 ans pour combler ses lacunes en matière d’emploi :

Québec se tourne vers les travailleurs jeunesse pour combler les pénuries

Certaines entreprises québécoises embauchent des employés dès l’âge de 11 ans pour combler les pénuries de main-d’œuvre. La province n’a pas d’âge minimum pour travailler, mais les quarts de travail ne peuvent pas interférer avec l’école et l’approbation du tuteur est requise pour les employés de moins de 14 ans.

Gagné convient que la pénurie bien connue de travailleurs dans des endroits comme les Cantons-de-l’Est au Québec devrait motiver les entreprises à accroître leur productivité en investissant dans de meilleures machines et méthodes. Il a dit que dans le secteur des services, qui souffre actuellement de graves pénuries de main-d’œuvre, c’est plus difficile.

« On ne peut pas remplacer une femme de chambre dans une chambre d’hôtel par un robot », a déclaré Gagné.

Et plutôt que de s’attendre à ce que les entreprises individuelles montrent la voie, il a dit qu’il pense que les gouvernements, en particulier les gouvernements provinciaux, devraient intensifier la concurrence entre les provinces. Gagné a déclaré que c’est ce que les dirigeants provinciaux devraient faire lorsqu’ils se rencontrent au lieu de simplement parler de la façon dont ils peuvent obtenir plus d’argent des impôts du gouvernement fédéral.

« Je pense qu’ils devraient engager une discussion sur les obstacles au commerce et sur les personnes à l’intérieur du pays », a déclaré Gagné. « Il y a plus de mobilité et moins d’obstacles au commerce entre les pays européens qu’entre les provinces canadiennes. »

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Rogers et Shaw finalisent un accord pour vendre Freedom Mobile dans l’espoir d’obtenir une fusion

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Rogers Communications Inc. et Shaw Communications Inc. ont finalisé un accord pour vendre Freedom Mobile à Vidéotron, une unité de Quebecor Inc., ont annoncé vendredi les sociétés, ouvrant la voie à une éventuelle fusion des plus grandes entreprises de télécommunications du Canada.

« Cette entente avec Quebecor nous rapproche de la réalisation de notre fusion avec Shaw », a déclaré le chef de la direction de Rogers, Tony Staffieri.

Les sociétés ont déclaré que l’accord de Freedom Mobile était soumis aux approbations réglementaires et à la clôture de la fusion Rogers-Shaw.

Les conditions de l’accord, qui incluent les clients sans fil et Internet de marque Freedom Mobile, l’infrastructure, le spectre et les sites de vente au détail, étaient conformes aux conditions convenues en juin, lorsque Québecor a accepté d’acheter Freedom Mobile pour 2,85 milliards de dollars.

Rogers et Shaw ont annoncé leurs plans en mars 2021, les actionnaires de Shaw peu après avoir approuvé l’accord.

La fusion a reçu l’approbation du Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes, qui n’était chargé que d’évaluer les éléments de radiodiffusion de la transaction. Le CRTC a approuvé l’accord avec des conditions, notamment en exigeant que Rogers verse des millions de plus que ce qu’il avait proposé pour financer des initiatives visant à renforcer la couverture des nouvelles locales et autochtones.

Mais l’entente Rogers-Shaw demeure assujettie à l’examen du Bureau de la concurrence et du ministre de l’Innovation, des Sciences et du Développement économique.

L’agence antitrust canadienne a bloqué l’acquisition de Shaw par Rogers pour 20 milliards de dollars en mai, affirmant que cela réduirait la concurrence sur le marché concentré des télécommunications du pays.

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Telus demande au CRTC la permission d’ajouter un supplément de 1,5 % sur les factures des clients

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Les Canadiens qui paient leur facture de téléphone cellulaire avec une carte de crédit pourraient bientôt voir des frais supplémentaires chaque mois, si le régulateur des télécommunications du Canada approuve une proposition actuellement devant eux.

L’entreprise de télécommunications Telus demande au Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC) l’autorisation d’ajouter un supplément de 1,5 % aux factures des clients qui paient leur facture par carte de crédit. S’il est approuvé, il serait en place dès octobre.

Pour un client théorique en Alberta dont la facture de téléphone portable est de 100 $, les frais porteraient sa facture à 106,66 $ – 100 $ pour sa facture de base, plus 5 $ pour la TPS, un supplément de 1,58 $ pour les nouveaux frais en plus, plus 8 cents supplémentaires de TPS. sur le supplément.

« La société prévoit de fournir des préavis des frais à ses clients existants à partir de la mi-août », a déclaré Telus dans sa lettre au régulateur.

Les frais pourraient être en place d’ici octobre

La société demande au régulateur de se prononcer sur la proposition d’ici le 7 septembre et aimerait commencer à percevoir les nouveaux frais à partir du 17 octobre, et bien que le CRTC doive se prononcer sur la question, dans une déclaration à CBC News, la société de télécommunications a fait le plan ressemble à une affaire conclue.

« À partir d’octobre, les clients des services de mobilité et à domicile de Telus qui choisissent de payer une facture avec une carte de crédit se verront facturer des frais de traitement de carte de crédit de 1,5 % », a déclaré Telus à CBC News dans un communiqué.

« Ces frais nous aident à récupérer une partie des coûts de traitement que nous encourons pour accepter les paiements par carte de crédit, et le coût moyen sera d’environ 2 $ pour la plupart des clients », a déclaré la société, ajoutant qu’il peut facilement être évité en payant via une banque. par une opération de débit ou par d’autres moyens.

REGARDER | Pourquoi les Canadiens paient plus pour les services de télécommunications que de nombreux autres pays :

Les Canadiens paient-ils trop cher pour les services Internet et de téléphonie cellulaire?

Mohammed Halabi, défenseur des consommateurs et expert en facturation sans fil, aide à expliquer pourquoi les factures d’Internet et de téléphonie cellulaire au Canada sont si élevées – et ce que les consommateurs peuvent faire pour négocier des prix plus bas.

La justification de Telus pour cette décision découle d’un développement cet été, lorsque des sociétés de cartes de crédit, dont Visa et MasterCard, ont convenu d’un règlement qui les verra rembourser des millions de dollars de frais de traitement de carte de crédit que les commerçants leur ont payés au fil des ans. Surtout, ce règlement donne également aux entreprises la permission de commencer à facturer ces frais directement aux clients à partir d’octobre, ce que Telus essaie de faire.

Auparavant, de nombreux commerçants n’étaient pas autorisés à facturer directement aux clients les frais que les sociétés de crédit leur facturent pour le traitement des ventes. Ces frais peuvent aller de moins de 1 % de la vente à plus de 3 % pour certaines cartes premium.

Étant donné que presque toutes ses activités sont réglementées par le CRTC, Telus a besoin que le régulateur commence à facturer des frais que les consommateurs peuvent s’attendre à voir bientôt de la part de divers commerçants.

CBC News a contacté Rogers et Bell pour voir s’ils avaient des plans similaires en cours, mais les représentants des deux sociétés n’ont pas répondu à cette demande dans un délai d’un jour ouvrable.

Certains clients ne sont pas satisfaits

Certains clients sans fil ne sont pas enthousiasmés par l’idée. Kenneth Hart de Windsor, en Ontario, un client de Telus depuis 15 ans, qualifie le régime de « prise d’argent ».

Kenneth Hart est client de Telus depuis 15 ans et il dit que l’entreprise fait une erreur avec cette nouvelle politique. (Kenneth Hart)

« C’est une mauvaise décision commerciale », a-t-il déclaré à CBC News dans une interview. « Ils ont des comptables qui leur disent que c’est bien. Mais ensuite, vous parlez des coûts de relations publiques, du coût de la réputation, et cela pourrait créer … du mécontentement pour les clients qui ne sont déjà … pas satisfaits. »

« Cela pourrait être la goutte qui a fait déborder le vase. »

Telus n’a déposé la demande que lundi, et le CRTC a déjà entendu plus de 200 Canadiens via son site Web, dont plusieurs s’opposent au plan.

Steve Struthers est l’un d’entre eux. Le résident de London, en Ontario, n’est pas un client de Telus, mais il a pris le temps de donner son grain de sel au régulateur en raison de son opposition au plan.

« Les consommateurs sont déjà extrêmement stressés par les logements inabordables, l’augmentation des prix des denrées alimentaires, les prix élevés de l’essence et les salaires qui ne suivent rien à tout cela », a-t-il déclaré à CBC News dans une interview.

« Je suis presque certain qu’ils pourraient se permettre d’absorber des frais de carte de crédit de 1,5% … Cela me dérange de savoir que les compagnies de téléphonie mobile ne sont pas satisfaites de l’argent qu’elles gagnent et qu’elles en veulent toujours plus dans un environnement où les gens sont atteignant leur limite quant à ce qu’ils peuvent payer. »

« La dernière chose dont quelqu’un a besoin, c’est d’un supplément »

Rosa Addario, porte-parole du chien de garde des télécommunications OpenMedia, affirme que le plan n’est que le dernier moyen pour l’industrie d’extraire plus de revenus des consommateurs canadiens à court d’argent.

« Nos trois fournisseurs de télécommunications … ont signalé une augmentation des bénéfices, une augmentation des revenus et une augmentation des clients pour 2021 », a-t-elle déclaré à CBC News dans une interview. « Ils font mieux que jamais. C’est juste une autre façon d’augmenter nos factures grâce à des pratiques louches et des frais supplémentaires et en ajoutant des choses en plus pour que nous payions encore plus que nous ne le sommes déjà. »

Suze Morrison, ancienne députée provinciale de l’Ontario, exhorte le CRTC à rejeter la proposition, notant qu’elle aura un impact disproportionné sur les personnes déjà financièrement vulnérables.

« Les gens de la classe ouvrière, les personnes à faible revenu ont vraiment du mal à joindre les deux bouts en ce moment », a-t-elle déclaré à CBC News dans une interview. « La dernière chose dont quelqu’un a besoin, c’est de payer des frais supplémentaires simplement à cause de la façon dont il paie sa facture de téléphone pour garder ses lignes téléphoniques connectées. »

REGARDER | Le Canada compte 3 grands fournisseurs de télécommunications. Cela pourrait-il changer ?

Le Canada pourrait-il se développer au-delà des 3 grands télécoms ?

Après une panne nationale de Rogers, John Lawford du Centre pour la défense de l’intérêt public s’entretient avec Andrew Chang du National sur la façon dont le Canada s’est retrouvé avec seulement trois grandes entreprises de télécommunications et si cela peut changer un jour.

Alors que les surtaxes sur les cartes de crédit se répandent dans de nombreuses entreprises, elle dit que c’est différent pour un service public de télécommunications de les facturer parce que c’est une nécessité. « Un consommateur a le choix d’aller dans un restaurant familial ou de préparer le dîner à la maison ou d’aller dans un restaurant qui ne facture pas de frais pour les cartes de crédit », a-t-elle déclaré.

« Mais nous avons permis tellement de consolidation dans notre industrie des télécommunications et il y a un tel monopole dans le secteur que ce n’est pas comme si les gens pouvaient dire: » OK, eh bien, si vous facturez des frais, je vais prendre mes affaires ailleurs. Je n’ai nulle part où aller. »

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Le Régime de pensions du Canada a perdu 16 milliards de dollars au dernier trimestre, une baisse de plus de 4 %

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L’Office d’investissement du régime de pensions du Canada affirme que son fonds, qui comprend la combinaison des comptes du RPC de base et du RPC supplémentaire, a perdu 4,2 % au cours de son dernier trimestre.

L’OIRPC a terminé le trimestre avec un actif net de 523 milliards de dollars, comparativement à 539 milliards de dollars à la fin du trimestre précédent.

Le conseil d’administration indique que la diminution de 16 milliards de dollars de l’actif net pour le trimestre se composait d’une perte nette de 23 milliards de dollars et de 7 milliards de dollars en transferts nets du Régime de pensions du Canada.

Le conseil d’administration indique que les résultats trimestriels du fonds ont été entraînés par des pertes dans les stratégies d’actions publiques, en raison de la baisse généralisée des marchés boursiers mondiaux.

Il indique également que les investissements dans le capital-investissement, le crédit et l’immobilier ont contribué modestement aux pertes de ce trimestre.

Le chef de la direction de l’OIRPC, John Graham, dit qu’il s’attend à ce que les « turbulences » dans l’environnement des affaires et des investissements persistent tout au long de l’exercice.

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