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Technologie et sciences

La population de la Terre atteint le cap des 8 milliards, mais cette tendance à la hausse pourrait ne pas durer longtemps

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Mardi, les Nations Unies ont officiellement marqué le jour où la population mondiale a atteint huit milliards de personnes.

Ce n’est pas une science exacte. Cela peut s’être produit il y a des semaines ou des mois ou peut-être même ne s’est-il pas encore produit. Mais le fait est que les humains sont abondants sur cette planète et que notre population est sur une tendance à la hausse. Du moins jusqu’à la fin du siècle.

Dans le rapport World Population Prospects 2022 de l’ONU, l’agence internationale a déclaré qu’elle s’attend à ce que la population atteigne quelque 8,5 milliards d’ici 2030, 9,7 milliards en 2050, 10,4 milliards dans les années 2080 et reste à ce niveau jusqu’en 2100.

Entre 1804 et 1927, la population mondiale est passée d’un milliard à deux milliards. Il a fallu 33 ans après cela pour atteindre trois milliards. Depuis lors, il a fallu environ 12,6 ans pour ajouter un autre milliard de personnes.

Mais au moins un expert en population est sceptique quant à cette projection de l’ONU.

« C’est probablement la dernière fois que nous aurons une conversation sur la possibilité d’atteindre un autre milliard », a déclaré Darrell Bricker, PDG d’Ipsos Public Affairs et membre de la Munk School of Global Affairs and Public Policy de l’Université de Toronto.

« Où nous allons finir »

« Quelque part entre huit et neuf milliards, c’est là que nous allons nous retrouver [by the end of the century] », a déclaré Bricker, qui a co-écrit Planète vide : le choc du déclin de la population mondiale.

« La raison pour laquelle il n’augmentera pas plus que cela, c’est parce que … la Chine enregistre actuellement son taux de natalité le plus bas de son histoire. L’Inde vient de tomber en dessous du taux de remplacement de son taux de natalité. C’est 36% de l’ensemble de la population mondiale qui sont maintenant ne remplaçant pas ou pas au niveau de remplacement des taux de natalité. »

Et une fois qu’il atteindra huit ou neuf milliards de personnes, a-t-il dit, il est probable qu’il chutera encore plus bas.

Patrick Gerland, chef de la section des estimations et projections démographiques de la division de la population de l’ONU, estime que les chiffres de l’agence sont solides, mais convient que la population se stabilisera dans un avenir relativement proche.

« Si vous regardez certains des résultats de certaines des projections alternatives que certains autres groupes de recherche ont produites, le type alternatif de scénarios futurs que différents chercheurs ont produits a tendance à être encore plus conservateur, à s’attendre à ce que ce déclin global se produise un peu plus tôt, et éventuellement un peu plus vite que prévu », a-t-il déclaré.

Gerland a déclaré que la projection de 10,4 milliards est plus une fourchette supérieure qu’une fourchette inférieure.

Pourquoi l’écart entre ce que Bricker anticipe et les projections de l’ONU ?

« L’ONU semble toujours jouer à un jeu de rattrapage. Et je vais vous en donner un bon exemple : ils ont publié leur dernier grand recalcul des taux de fécondité humaine en 2017, donc il y a environ cinq ans. Ils ont depuis révisé à la baisse leur nombre d’habitants de 11,2 milliards de personnes d’ici la fin du siècle à 10,4 milliards », a déclaré Bricker.

Et cette baisse de 800 millions est importante, a-t-il déclaré.

Bien qu’il y ait certainement des exceptions, il a dit que globalement, c’est la même chose : les gens ont tout simplement moins d’enfants.

« Tu sais ce que je dis quand je vais faire des présentations là-dessus ? » dit Bricker. « Chaque fois que je dis, OK, ce sont beaucoup de gros chiffres. Arrêtez. Pensez à vos grands-parents. Combien de frères et sœurs avaient-ils ? Maintenant, pensez à vos parents ? Combien de frères et sœurs ont-ils ? Pensez à vous. ? Combien de frères et sœurs avez-vous ? Pensez à vos enfants ? Combien de frères et sœurs ont-ils ?

Les taux de natalité sont en baisse presque partout

Vous n’avez pas besoin de regarder loin de chez vous pour constater une baisse de la croissance démographique. Au Canada, le taux de croissance annuel est passé d’environ 3 % à la fin des années 1950 à environ 0,7 % en 2020. Aux États-Unis, il est passé d’un peu plus de 2 % à la fin des années 1950 à environ 0,2 % en 2020. 2020.

L’Afrique, qui a connu des taux de natalité élevés, connaît également un déclin. Entre 1950 et 1980, le continent comptait environ 6,5 naissances vivantes par femme.

Cependant, il s’agit maintenant d’environ 4,4 naissances vivantes par femme. Cela ne ressemble peut-être pas à une forte baisse, mais c’est parce que toutes les régions du continent ne connaissent pas le même taux de baisse des naissances.

Cependant, deux des plus grands exemples se trouvent dans deux des pays les plus peuplés : la Chine et l’Inde.

La Chine a une population de environ 1,4 milliard de personnes; Inde, légèrement plus bas. Mais les deux pays ont connu une baisse des taux de fécondité.

« Le facteur le plus important [for population levelling off] baisse des taux de fécondité », a déclaré Bricker. « Si vous revenez à des endroits comme l’Inde, leur reproduction a culminé quelque part vers les années 1970. Et ça baisse depuis. »

Quant à la Chine, son politique de l’enfant unique – une tentative du gouvernement chinois dans les années 1970 pour freiner la croissance démographique – a été abandonnée en 2016, mais le taux de croissance annuel stagne à zéro pour cent, un contraste frappant avec près de 3,5 pour cent en 1963.

« La Chine d’aujourd’hui est très différente de ce qu’elle était il y a une génération », a déclaré Gerland.

« Ces types de changements transformationnels se sont produits en une génération. Donc, l’histoire est fondamentalement que de très nombreux pays et régions sont confrontés à un certain type de problème qui commence déjà à devenir plus grave. [challenging because] du vieillissement de la population. »

Défis à venir

Le rapport de l’ONU a également révélé qu’en 2021, le taux de fécondité moyen dans le monde était de 2,3 naissances par femme, contre cinq naissances par femme en 1950. Ce taux devrait encore baisser pour atteindre 2,1 d’ici 2050. Il a également noté que le taux de croissance mondial a chuté à moins de 1 % pour la première fois depuis 1950.

Dans le même temps, l’espérance de vie s’allonge. En 2019, il a atteint 72,8 ans dans le monde, soit une augmentation de près de neuf ans depuis 1990. L’ONU s’attend à ce qu’il atteigne environ 77,2 ans en 2050.

Bricker a déclaré que ces deux choses – une baisse des naissances et une population vieillissante – présenteront des défis que nous n’avons pas encore vus, en particulier sur le plan économique.

« Lorsque vous avez affaire à une population vieillissante, vous avez essentiellement affaire à des personnes qui ont traversé la partie consommatrice de leur vie », a-t-il déclaré.

« La seule chose qu’ils vont consommer maintenant – plus – ce sont probablement les services de santé et les services de loisirs. Vont-ils acheter beaucoup de voitures neuves ? ​​Non. Vont-ils acheter cette nouvelle grande maison familiale où ils vont avoir toutes sortes de berceaux et de marchettes pour bébés et toutes sortes d’autres choses à acheter ? La réponse est non.

Et c’est quelque chose qu’il pense que les gouvernements devraient garder à l’esprit lorsqu’ils envisagent le déclin de la population.

« Je pense que nous sommes en quelque sorte somnambules dans un avenir qui va être très difficile à gérer », a déclaré Bricker. « Et qu’il va y avoir toutes sortes de défis auxquels nous devons commencer à réfléchir aujourd’hui. »

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Comment vous pouvez regarder Mars disparaître derrière la pleine lune ce soir

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S’il vous arrive d’avoir un ciel clair mercredi soir, vous pourrez attraper une planète en train de disparaître derrière la lune.

L’événement se produit à un moment particulier pour Mars. Mercredi soir, Mars sera directement à l’opposé de la position du soleil dans le ciel, se levant au coucher du soleil et se couchant au lever du soleil. C’est ce qu’on appelle une opposition et c’est quand Mars est le plus brillant dans le ciel nocturne.

« Il est rare que la lune cache une planète brillante », a déclaré Alan Dyer, astronome amateur et astrophotographe accompli qui observera l’événement depuis sa maison près de Strathmore, en Alberta.

« Le faire la nuit même où une planète est la plus brillante, comme Mars l’est maintenant, est très inhabituel. Et avec les objets si bien placés haut dans notre ciel. Fabuleux ! »

Lorsqu’une planète ou une étoile disparaît derrière un autre objet, cela s’appelle une occultation. La prochaine fois que cela se produira entre la Lune et Mars, ce sera en janvier 2025, bien que ce soit deux jours avant l’opposition.

Quand et où chercher

Le Canada est dans un emplacement de choix pour l’événement.

Elaina Hyde, directrice de l’Observatoire Allan I. Carswell du département de physique et d’astronomie de l’Université York à Toronto, attend également avec impatience l’occultation de mercredi soir.

« Ce soir, l’occultation de Mars par notre lune nécessite un alignement » parfait «  », a-t-elle déclaré. « En fait, tout le monde sur Terre ne pourra même pas voir celui-ci. »

Si vous voulez voir Mars clignoter derrière la Lune, vous avez juste besoin d’un ciel clair. Cependant, des jumelles offriront une meilleure vue (mais attention : une pleine lune est assez brillante avec des jumelles ou un télescope).

Parce que l’occultation se situe entre la lune, qui est super brillante, et Mars, qui est la plus brillante, elles sont faciles à trouver.

Tout ce que vous avez à faire est de regarder vers l’est pour trouver la lune. Mars apparaîtra à gauche ou en bas à gauche, selon votre emplacement.

Les habitants de toute l’Amérique du Nord dans les zones ombrées de la carte apprécieront la vue de la lune éclipsant Mars mercredi soir. (Gregg Dinderman/Ciel et télescope)

Vous pouvez progressivement regarder l’événement se dérouler juste après le coucher du soleil, lorsque la paire sera plus éloignée. Au cours des prochaines heures, la paire semblera progressivement se rapprocher de plus en plus. La lune semblera se déplacer vers la gauche à mesure qu’elle s’élèvera dans le ciel, dépassant finalement Mars.

La durée pendant laquelle Mars restera éclipsée derrière la Lune dépend de votre emplacement : cela peut prendre plusieurs minutes ou environ une heure. En effet, cela dépend de la quantité de disque lunaire que Mars devra traverser.

Par exemple, à Toronto, Mars ne traversera qu’une petite fraction du disque inférieur de la Lune, commençant à 22 h 29 HE et réémergeant environ 45 minutes plus tard. À Edmonton, il faudra plus d’une heure pour tout l’événement.

Voici les heures approximatives où Mars disparaîtra derrière la Lune. Toutes les heures sont locales :

  • Vancouver : 18 h 55
  • Edmonton : 20 h 04
  • Calgary : 19 h 59
  • Régina : 21 h 01
  • Saskatoon : 21 h 03
  • Winnipeg : 21 h 05
  • Toronto : 22 h 29
  • Ottawa : 22 h 36
  • Montréal : 22 h 40
  • Iqaluit : 21 h 50
  • Whitehorse : 20 h 25
  • Yellowknife : 20 h 23

Jeudi:

  • Halifax : 0 h 15
  • Charlottetown : 00 h 07
  • Moncton : 00 h 04
  • St. John’s : 00 h 25

Vous pouvez trouver plus d’emplacements ici.

N’oubliez pas que l’événement se produit toute la nuit, vous pouvez donc jeter un coup d’œil à l’extérieur de temps en temps avant l’occultation et ensuite au fur et à mesure de sa progression.

Vous pouvez également remarquer une étoile rouge vif pas trop loin de la lune et de Mars, mais à droite. C’est Aldebaran, l’étoile la plus brillante de la constellation du Taureau.

Cette géante rouge se trouve près de l’un des plus beaux amas d’étoiles ouvertes du ciel nordique, Hyades. Dans quelques jours, une fois que la lune s’éloignera de cette zone du ciel, essayez d’utiliser une paire de jumelles pour observer l’amas.

De plus, puisque vous êtes dehors mercredi soir, pourquoi ne pas prendre un pic au sud-ouest où Jupiter sera tout à fait apparent comme l’objet le plus brillant du ciel (à part la lune). Une paire de jumelles révélera également quatre de ses lunes les plus brillantes, Io, Callisto, Ganymède et Europe.

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Des chercheurs de l’Alberta aident à identifier de nouveaux minéraux à partir d’une météorite trouvée en Somalie

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Une roche spatiale vieille de 4,5 milliards d’années qui a atterri en Somalie contient deux nouveaux minéraux, a révélé une analyse de l’Université de l’Alberta.

Un troisième nouveau minéral a également été identifié lundi par des chercheurs américains.

La météorite de 15 tonnes a été trouvée par des prospecteurs à la recherche d’opale il y a deux ans dans une vallée luxuriante où les chameaux se nourrissent.

Les bergers locaux connaissaient la roche depuis plus de cinq générations, selon son profil auprès de la Société internationale pour la météoritique et les sciences planétaires. Il avait été utilisé comme enclume pour aiguiser les couteaux et était commémoré dans le folklore, les chansons, les danses et les poèmes.

Environ 70 grammes ont été envoyés au département des sciences de l’atmosphère terrestre de l’Université de l’Alberta, où il relevait de la compétence de Chris Herd.

« Ce qui s’est passé, c’est pendant le processus de classification, quand je regardais les lames que nous avions au microscope électronique, j’ai vu des minéraux qu’il ne pouvait pas vraiment identifier », a déclaré Herd, professeur et conservateur de la météorite de l’université. collection, dans une interview.

Plus tôt cette année, le chef du laboratoire de microsonde électronique de l’université, Andrew Locock, a examiné et identifié deux nouveaux minéraux. La tâche était facilitée par le fait que les compositions avaient été préalablement synthétisées en France dans les années 1980.

« Le premier jour où il a fait des analyses, il m’a dit que nous avions au moins deux nouveaux minéraux à l’intérieur de cette météorite », a déclaré Herd.

« Vous ne rencontrez généralement pas les minéraux dans une sorte d’analyse de routine comme celle-ci. Et donc c’était vraiment excitant. »

Bien que la structure cristalline ait été créée dans un laboratoire auparavant, ce n’est qu’une fois qu’elle est découverte dans la nature qu’elle est appelée minéral et nommée. Les deux nouveaux minéraux ont été nommés elaliite et elkinstantonite.

La première tire son nom de la météorite elle-même, appelée « Eli Ali » d’après la ville près de laquelle elle a été trouvée. Herd a nommé le deuxième d’après la scientifique planétaire Lindy Elkins-Tanton en raison de son travail explorant la formation des noyaux planétaires.

La météorite El Ali a été retrouvée enterrée dans le sable en Somalie. Deux nouveaux minéraux identifiés à l’U de A ont été nommés elaliite et elkinstantonite. (Soumis par Chris Herd)

La recherche est menée en collaboration avec l’UCLA et le California Institute of Technology. Herd a déclaré que Chi Ma, minéralogiste à l’institut, vient de passer par le processus d’approbation pour déclarer un troisième nouveau minéral.

L’olsénite porte le nom d’Edward J. Olsen, l’ancien conservateur de la minéralogie et des météorites au Field Museum of Natural History de Chicago, qui a aidé à décrire plusieurs nouveaux minéraux provenant de météorites.

« Je me sens vraiment chanceux d’y être impliqué », a déclaré Herd.

« Parce que la plupart des gens dans les sciences de la terre et des planètes n’ont jamais la chance de décrire un nouveau minéral, et encore moins plus d’un. »

La météorite a été classée comme fer, IAB, l’une des 350 dans cette catégorie. C’est la neuvième plus grosse météorite jamais découverte.

Troupeau présenté les conclusions au Space Exploration Symposium en novembre.

Chris Herd est le conservateur de la collection de météorites de l’Université de l’Alberta, qui abrite 350 spécimens du monde entier. (Soumis par Chris Herd)

Kim Tait, conservateur principal de la minéralogie au Musée royal de l’Ontario, a déclaré que bien que la découverte de nouveaux minéraux dans les météorites ne soit pas courante, elles sont un excellent endroit à regarder.

« Parce que ces roches ont subi des événements de choc, des pressions et des températures élevées et des conditions différentes que nous verrions ici sur Terre », a-t-elle déclaré, ajoutant que malgré les nombreuses combinaisons du tableau périodique, il n’y a que 5 851 minéraux connus de l’humanité.

La météorite peut conduire à une meilleure compréhension de la formation de tels objets. Tait note également qu’une météorite de fer proviendrait du noyau d’une planète qui n’existe plus.

« Nous n’avons évidemment pas beaucoup de chances – aucune chance – d’échantillonner notre propre noyau sur notre planète », a-t-elle déclaré.

« Donc, avoir l’opportunité de regarder des météorites de fer est très spécial à bien des égards »

Herd a déclaré que de nouvelles découvertes de minéraux peuvent donner lieu à de nouvelles utilisations à l’avenir.

« Nous travaillons ici avec quelqu’un en chimie pour synthétiser ces minéraux afin de les explorer un peu plus », a-t-il déclaré. « On ne sait jamais. »

L’avenir de la météorite elle-même est cependant incertain. Le gouvernement somalien a confisqué la roche avant de la remettre ensuite aux mineurs.

Herd a déclaré qu’il avait été exporté vers la Chine, où il est en attente d’achat.

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L’éruption du volcan hawaïen est une preuve explosive de la théorie de la tectonique des plaques

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L’éruption actuelle du Mauna Loa sur la grande île d’Hawaï fait partie d’une longue histoire d’activité volcanique qui a formé la chaîne hawaïenne et est une démonstration éclatante que les plaques géantes de la croûte terrestre se déplacent au fil du temps.

Si vous regardez une carte des îles hawaïennes, vous verrez qu’elles forment une chaîne qui s’étend vers le nord-ouest, avec Big Island à l’extrémité sud de la chaîne. C’est aussi la seule île du groupe qui est volcaniquement active.

Cette chaîne d’îles au milieu de l’océan Pacifique a attiré l’attention du géologue canadien John Tuzo Wilson qui, en 1963, a proposé l’idée que les îles ont été créées par un point extrêmement chaud et de très longue durée dans le manteau terrestre. Son idée était qu’un panache de magma en fusion qui s’élève du plus profond de la Terre et avait percé un trou dans la croûte sus-jacente.

Images aériennes du volcan Mauna Loa en éruption le 1er décembre 2022. Les éruptions ont commencé le 27 novembre. (USGS)

Au fur et à mesure que la lave chaude coule vers le haut pendant des milliers d’années, elle se transforme en une montagne volcanique qui finit par percer la surface de l’océan, formant une île.

Ce processus se poursuit aujourd’hui avec les récentes éruptions au sommet du Mauna Loa, et avec des éruptions en cours sur Kilauea, situé de l’autre côté de Big Island. En d’autres termes, Big Island s’agrandit.

Mais Wilson a vu autre chose que le point chaud perçant des trous dans la croûte. Il a vu la chaîne d’îles hawaïennes comme le résultat d’une série de trous basés sur le fait que les roches des autres îles vieillissent progressivement à mesure que vous vous dirigez vers le nord. Ceux de Kauai, l’île habitée la plus septentrionale, ont environ cinq millions et demi d’années, tandis que ceux de Big Island ont moins d’un million d’années.

Les spectateurs regardent la lave d’une fissure du volcan Kilauea éclater à Leilani Estates, sur la grande île d’Hawaï, en mai 2018. (Mario Tama/Getty Images)

Il a fait valoir que le fond de l’océan Pacifique se déplaçait lentement vers le nord-ouest, donc après la construction d’un volcan, le fond de l’océan se déplace au-dessus du point chaud stationnaire et une autre île volcanique se forme. Au cours de millions d’années, une chaîne d’îles s’est formée à travers l’océan. Pensez à déplacer une feuille de papier au-dessus d’une bougie, où la flamme peut brûler une série de trous à travers le papier au fur et à mesure qu’il se déplace.

On pense qu’un autre point chaud se trouve sous le parc national de Yellowstone et est responsable des nombreuses sources chaudes et geysers de la région.

L’idée que le fond de l’océan Pacifique est en mouvement a soutenu la théorie de la dérive des continents, qui a été vivement débattue parmi les géologues jusque dans les années 1960. Wilson a joué un rôle déterminant dans son développement dans la théorie actuelle de la tectonique des plaques, dans laquelle la croûte terrestre est brisée en morceaux de la taille d’un continent qui se déplacent, changeant lentement la face de la planète.

Les visiteurs du parc national de Yellowstone sont engloutis par la vapeur thermale de ce point chaud volcanique. (Bill Schaefer/Getty Images)

L’éruption actuelle sur le Mauna Loa est, en termes géologiques, une sorte de dernier souffle car un nouveau volcan, Kama’ehuakanaloa – anciennement connu sous le nom de Loihi – se forme au sud de Big Island.

Il s’élève à plus de 3 000 mètres au-dessus du fond de l’océan, mais son sommet se trouve encore à environ un kilomètre sous la surface de l’océan. Il est alimenté par le même point chaud, alors que la plaque Pacifique continue son lent mouvement vers le nord, Kama’ehuakanaloa pourrait éclater au-dessus des vagues dans le futur.

La grande île d’Hawaï est un bon endroit où aller si vous voulez voir des éruptions en action, mais finalement, ces volcans se calmeront. Cependant, si vous restez encore 10 000 ans environ, Kama’ehuakanaloa pourrait devenir l’île où les gens vont voir la vue spectaculaire de la Terre en train de construire de nouvelles terres.

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Tandance