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La pollution de l’air modifie le fonctionnement de notre cerveau, selon des chercheurs de l’UBC et de l’UVic

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Des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique et de l’Université de Victoria ont découvert que l’exposition à la pollution routière modifie le fonctionnement de notre cerveau.

« La pollution de l’air affecte notre façon de penser, ce qui pourrait avoir de graves effets sur la santé publique », a déclaré Chris Carlsten, directeur du Air Pollution Exposure Lab de l’UBC et l’un des chercheurs de l’étude, publiée le 14 janvier dans la revue. Santé environnementale.

Carlsten dit que l’exposition aux gaz d’échappement diesel pendant seulement deux heures a entraîné des changements dans la connectivité des fonctions cérébrales, une mesure de la façon dont différentes régions du cerveau interagissent les unes avec les autres.

Les régions les plus touchées sont liées à la mémoire et à l’attention, dit-il.

« [Changes in connectivity is] associées à des performances cognitives réduites et à des symptômes de dépression, il est donc inquiétant de voir la pollution routière interrompre ces mêmes réseaux », a déclaré Jodie Gawryluk, la première auteure de l’étude.

L’étude a mesuré l’activité cérébrale de 25 adultes en bonne santé lors d’expositions périodiques à des gaz d’échappement diesel et à de l’air filtré. L’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, ou IRMf, a capturé des taches lumineuses d’activité cérébrale changeante entre les expositions à l’air pollué et à l’air pur filtré des polluants.

Carlsten dit que les images ont montré des différences claires entre les deux scénarios, mais ajoute que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre ce que signifient ces différences.

« Si vous prenez quelques fils d’une toile et que vous les croisez selon un schéma différent, ce n’est pas nécessairement mauvais… mais cela le rend certainement différent », a-t-il expliqué.

Alors que les résultats de l’étude ont conduit à plus de questions, dit Carlsten, les chercheurs sont convaincus d’une chose : la pollution de l’air et le changement climatique modifient le fonctionnement du cerveau.

« Nous sommes tous exposés [to traffic pollution] non seulement en Colombie-Britannique et localement, mais à l’échelle mondiale, cela pourrait avoir des implications majeures », a-t-il déclaré.

« C’est pourquoi nous faisons ce travail pour essayer de pousser les choses, de pousser la prise de conscience et de pousser les politiques [for change]. »

Un « lot » touché par la pollution liée au trafic : médecin

La Dre Melissa Lem, présidente de l’Association canadienne des médecins pour l’environnement, affirme qu’un tiers des Canadiens vivent à moins de 250 mètres d’une route principale.

« Cela nous indique qu’il y a beaucoup de gens qui vont être affectés par la pollution de l’air liée à la circulation », a-t-elle déclaré, ajoutant que les impacts peuvent varier du développement lent de l’enfance, des maladies cardiaques, du cancer et des altérations du cerveau.

« Si nous sommes exposés à certaines choses, les gens peuvent remarquer un brouillard cérébral… des problèmes de concentration… [or feeling] un peu plus irritable et fatiguée », a-t-elle dit.

« Donc, si vous pensez que vous sentez des vapeurs de combustibles fossiles et que vous vous sentez ainsi, éloignez-vous d’eux et entrez. »

Carlsten dit que les niveaux de pollution utilisés dans l’étude étaient comparables à la pollution de l’air dans des villes comme Delhi, en Inde ou à des industries comme l’exploitation minière.

« Les occupations dans des espaces clos et sans bonne ventilation sont les plus à risque », a-t-il déclaré, ajoutant que la Colombie-Britannique n’est pas à l’abri de ces problèmes en raison des expositions annuelles à la fumée des feux de forêt.

Bien que davantage de recherches doivent examiner spécifiquement les effets de la fumée de bois sur le cerveau, Carlsten suppose que les résultats seraient similaires.

« Les gaz d’échappement diesel partagent de nombreuses caractéristiques similaires à la fumée d’incendie en termes de particules », a déclaré Carlsten.

Façons de gérer la pollution de l’air

Pour éviter les impacts négatifs, Lem suggère de porter un masque N95 les jours particulièrement enfumés et d’investir dans des systèmes de filtration d’air appropriés.

« D’un point de vue communautaire plus large, nous devons retirer plus de voitures de la route », a-t-elle déclaré, ajoutant que la décision de la ville de Vancouver de supprimer la piste cyclable du parc Stanley a un impact sur les gens du point de vue de l’exercice et de la pollution de l’air.

« Nous sommes confrontés à la fois à une crise climatique et à une crise de la pollution de l’air, toutes deux provoquées par la combustion de combustibles fossiles. En faisant en sorte que plus de gens sortent des voitures et utilisent les vélos et les trottoirs, nous pouvons lutter contre les deux simultanément. »

Carlsten dit que l’exposition continue à l’air pollué peut entraîner des changements durables.

« Les gens voudront peut-être réfléchir à deux fois la prochaine fois qu’ils seront coincés dans la circulation avec les fenêtres baissées », a-t-il déclaré.

Il ajoute que leurs recherches ne sont qu’un début pour comprendre un ensemble plus large de préoccupations liées au changement climatique.

« Tout cela fait partie du tableau d’ensemble de ce que nous pouvons faire pour essayer de minimiser les dommages de la pollution de l’air. »

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899 personnes ont reçu des soins d’une fausse infirmière au BC Women’s Hospital, selon l’autorité sanitaire

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L’imposteuse Brigitte Cleroux a été impliquée dans le traitement de 899 patients au cours de son année en se faisant passer pour une infirmière périopératoire au BC Women’s Hospital, révèlent des documents judiciaires récemment déposés.

Jusqu’à présent, le public ne savait pas exactement combien de personnes avaient été touchées par la fraude présumée de l’homme de 51 ans dans les installations de Vancouver en 2020 et 2021.

Le numéro est inclus dans la réponse de la Provincial Health Services Authority (PHSA) du 27 janvier à une demande de certification d’un recours collectif proposé accusant l’exploitant de l’hôpital de négligence et de responsabilité du fait d’autrui pour batterie et violation de la vie privée commis par Cleroux.

Des documents déposés le même jour montrent également qu’en raison de la tromperie de Cleroux, l’autorité sanitaire confirme désormais le nom et la licence de chaque infirmière qu’elle embauche. Cleroux aurait utilisé une fausse identité et n’était pas tenue de donner un numéro d’enregistrement valide lorsqu’elle a commencé à travailler.

La réponse de la PHSA indique qu’un examen des dossiers effectué après que l’hôpital a appris que Cleroux n’était pas une vraie infirmière a révélé qu’elle s’occupait directement de 899 personnes et était indirectement impliquée dans le traitement de 258 autres en examinant leurs dossiers..

Les 1 157 de ces patients ont reçu une lettre fin 2021 les informant de ce qui s’était passé, indique le document.

La réponse demande à un juge de la Cour suprême de la Colombie-Britannique de rejeter une demande de certification du procès en tant que recours collectif, arguant que les expériences des centaines de patients touchés sont trop différentes pour être traitées dans le cadre d’un seul procès.

« La PHSA n’a en aucune façon essayé et n’essaie pas maintenant d’échapper ou d’éviter sa responsabilité », indique la réponse.

« Le problème ici est simplement de décider de la manière appropriée de traiter les réclamations résultant de la fraude de Cleroux. »

Nouveau « processus standardisé » pour confirmer les identités

Cleroux n’a jamais eu de licence valide ni terminé ses études d’infirmières, mais au cours des deux dernières décennies, elle a été accusée ou reconnue coupable d’avoir prétendu être infirmière au Colorado, en Ontario, en Alberta et en Colombie-Britannique. Elle s’est également fait passer pour une enseignante en Alberta et au Québec.

En tout, Cleroux a amassé au moins 67 condamnations pénales à l’âge adulte.

À Vancouver, elle fait actuellement face à 17 accusations criminelles, y compris des allégations d’agression contre 10 patientes, liées à son séjour à BC Women’s entre juin 2020 et juin 2021.

Cléroux est actuellement en prison, purgeant une peine de sept ans pour s’être fait passer pour une infirmière dans deux cliniques d’Ottawa à l’été 2021.

Selon les documents de libération conditionnelle, Cleroux a utilisé plus de 20 pseudonymes pour commettre une fraude au cours des trois dernières décennies.

L’autorité sanitaire a déclaré que Cleroux avait utilisé le nom d’une vraie infirmière, Melanie Smith, lorsqu’elle avait postulé pour travailler à BC Women’s, mais a déclaré aux administrateurs qu’elle n’avait pas encore de numéro d’enregistrement car elle avait récemment été transférée de l’Ontario.

« L’absence de numéro d’inscription au BCCNM (BC College of Nurses and Midwives) n’empêchait pas une personne de commencer à travailler comme infirmière autorisée auprès des autorités sanitaires de la Colombie-Britannique », a déclaré la PHSA dans sa réponse de juin 2022 au recours collectif proposé.

Brigitte Cleroux a travaillé comme infirmière périopératoire au BC Women’s Hospital de juin 2020 à juin 2021. (Gian Paolo Mendoza/CBC)

Miranda Massie, la représentante des plaignants dans le procès, a allégué dans des documents judiciaires que PHSA « a accepté une photocopie d’un chèque personnel de Cleroux où elle avait effacé son nom en haut du chèque et écrit à la main le nom de Melanie Smith, comme confirmation de l’identité de Cleroux en tant que Melanie Smith. »

Les nouveaux dépôts de la PHSA ne semblent pas répondre à cette allégation, mais ils incluent des détails sur la manière dont l’autorité sanitaire prévoit d’éliminer les futurs imposteurs.

Un affidavit du directeur de l’exploitation de l’hôpital, Cheryl Davies, indique que la PHSA dispose désormais « d’un processus normalisé pour garantir que toutes les infirmières autorisées détiennent une licence valide lors de leur embauche et pendant la durée de leur emploi ».

Davies écrit que « chaque vérification implique désormais de confirmer à la fois le nom et le numéro de licence auprès du BCCNM pour vérifier que les informations d’identification sont à jour et que les licences sont à jour ».

Les noms et les numéros d’enregistrement sont également vérifiés lors des audits annuels, indique l’affidavit.

Dans des documents judiciaires déposés précédemment, la PHSA a nié qu’elle aurait dû savoir que Cleroux n’était pas une infirmière qualifiée ou que sa tromperie aurait dû être découverte avec une diligence raisonnable. Il indique que l’autorité sanitaire a également été victime de fraude et n’a autorisé aucun des crimes et inconduites présumés de Cleroux.

La prochaine date d’audience de Cleroux pour ses accusations criminelles à Vancouver est prévue pour le 22 février.

Le courant23:47Le Professionnel : l’étrange histoire de l’imposteuse en série Brigitte Cléroux

Brigitte Cleroux a travaillé comme infirmière, enseignante, etc., mais elle était un imposteur en série, sans qualification. Bethany Lindsay, de la CBC, nous présente son documentaire The Professional, dans lequel les personnes qui se sont retrouvées face à face avec Cleroux partagent leurs histoires et leur confusion sur la façon dont cela aurait pu arriver.

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Réglementer l’intelligence artificielle : les choses sont sur le point de devenir beaucoup plus intéressantes

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Cette chronique est une opinion de Jonas Prousky, un consultant en gestion basé à Toronto, spécialisé dans les données, l’analyse et l’intelligence artificielle. Pour plus d’informations sur la section Opinion de CBC, veuillez consulter la FAQ.

Le 12 mai 1997, la première page du New York Times a lu, « Swift and Slashing, Computer Topples Kasparov. »

L’article, pour ceux qui ne s’en souviennent peut-être pas, a annoncé la nouvelle de l’un des matchs d’échecs les plus infâmes de tous les temps, dans lequel un supercalculateur IBM, Deep Blue, a battu le champion du monde d’échecs en titre Garry Kasparov en six matchs.

Pour beaucoup, c’était bien plus qu’une partie d’échecs entre l’homme et la machine. C’était le signe que le fossé se rétrécissait entre l’intelligence artificielle (IA) et l’intelligence humaine. Et en grand.

La sortie de ChatGPT par OpenAI restera comme une autre rencontre extraordinaire entre l’homme et la machine. Sauf que cette fois, ce n’est pas un jeu. Le langage et ses applications infinies sont en jeu.

Ce n’est pas une coïncidence si les mots de Garry Kasparov lorsqu’il réfléchit à sa défaite face à Deep Blue 10 ans plus tard dans un entretien avec Radio-Canada semblent les plus appropriés pour ce moment. « Je dis toujours que les machines ne nous rendront pas obsolètes », a-t-il déclaré. « Notre complaisance pourrait. »

Et même s’il ne semble pas que ChatGPT nous rendra obsolètes, il nous a fourni un rappel qui donne à réfléchir sur le potentiel de l’IA à perturber de nombreux aspects de l’expérience humaine : l’éducation, la médecine, le droit, le commerce et tout le reste.

En réponse, nous devons garder à l’esprit les paroles de Kasparov et lutter contre notre tendance à la complaisance. Nousnotamment nos politiciens, besoin de gérer l’avenir de l’IA, et non l’inverse.

Un casse-tête réglementaire

Les députés de la Chambre des communes réfléchissent actuellement à Projet de loi C-27la Loi de mise en œuvre de la Charte numérique, qui comprend ce qui pourrait devenir la première loi canadienne sur l’IA, la Loi sur l’intelligence artificielle et les données (AIDA).

Si elle est adoptée, l’AIDA placerait plusieurs garde-corps sur les utilisations de l’IA et appliquerait des sanctions en cas de non-conformité jusqu’à 25 millions de dollars.

Il s’agit certainement d’un pas dans la bonne direction, bien qu’il soit facile de prévoir plusieurs défis auxquels l’ACRA ou toute autre politique similaire sera confrontée lorsqu’elle sera promulguée.

Premièrement, la technologie se développe de manière exponentielle, mais le processus législatif est linéaire, où les projets de loi cheminent à travers la Chambre et le Sénat avant d’être adoptés. Il faudra peut-être plusieurs mois ou années avant que la législation sur l’IA ne soit adoptée, mais il est difficile de prédire de quoi l’IA sera capable à ce stade.

La gestion des risques qui croissent de manière exponentielle a été extrêmement difficile dans le passé. Considérez à quel point le COVID-19, qui a connu des pics exponentiels, a mis à rude épreuve la capacité des hôpitaux et d’autres services essentiels.

Je pense que c’est la vitesse à laquelle l’IA se propagera à mesure que la technologie s’améliorera. Il a fallu moins d’une semaine pour que ChatGPT rassemble plus d’un million d’utilisateurs. De plus, la prochaine itération plus puissante du logiciel a déjà été annoncée par OpenAI.

Deuxièmement, AIDA s’intéresse principalement aux utilisations de l’IA qui sont délibérément nuisibles, telles que les violations de la confidentialité des données ou la criminalité financière. Mais ce sont les zones grises qui sont plus préoccupantes. Dans le domaine de l’éducation, par exemple, certains ont postulé que ce nouveau pas en avant dans l’IA fera des devoirs une chose du passé. Mais cela rendra-t-il la prochaine génération d’étudiants plus ou moins intelligente ?

Faites un zoom arrière et de nombreuses applications de l’IA – dans les médias sociaux ou la défense nationale, peut-être – commencent à se ressembler. Autrement dit, ils ne sont peut-être pas délibérément nocifs, mais leur effet net sur la société est largement inconnu.

Troisièmement, les entreprises seront finalement propriétaires de cette technologie et cela a le potentiel d’être à la fois une bénédiction et une malédiction.

Microsoft est sur le point d’investir 10 milliards de dollars supplémentaires dans OpenAI et, comme toute entreprise, aura la responsabilité fiduciaire de maximiser les profits pour ses actionnaires. Ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose. Considérez la rapidité avec laquelle les entreprises ont développé et distribué des vaccins contre le COVID-19. L’incitation à utiliser l’IA pour réaliser des bénéfices pourrait conduire à la prochaine percée scientifique ou médicale.

Cependant, lorsque les intérêts des entreprises et de la société sont en désaccord, les entreprises ont une drôle de façon d’obtenir ce qu’elles veulent – généralement grâce à un lobbying gouvernemental efficace. S’il existe des applications rentables de l’IA qui nuisent à la société, la législation sur l’IA à elle seule pourrait ne pas suffire à les arrêter.

La voie à suivre

La législation proposée par le Canada sur l’IA est suffisamment indulgente pour permettre un avenir où de nombreux aspects de la vie humaine seront améliorés par l’IA. La technologie en est sans doute à ses balbutiements, mais elle est déjà capable d’effectuer des tâches très nuancées telles que le tri des candidatures, la prédiction des verdicts dans les procès ou le diagnostic des patients malades.

Il sera fascinant de voir les régulateurs réfléchir aux limites éthiques de la vie avec l’IA, et personne ne sait exactement comment cela se déroulera.

Dans les années qui ont suivi la défaite de Kasparov, les successeurs de Deep Blue, comme Google Alpha Go, est devenu beaucoup plus puissant. Mais ce que les gens ont tendance à oublier, c’est que la technologie a rendu les joueurs d’échecs humains meilleurs aussi.

L’IA n’a pas rendu les échecs obsolètes. En fait, cela rendait le jeu plus intéressant.

ChatGPT a de nombreux défauts. Il lutte un peu avec l’ambiguïté et il a une tendance jusqu’ici amusante à présenter de fausses informations comme des faits. En ce sens, ChatGPT ressemble plus au Deep Blue du premier combat de Kasparov avec lui en 1996, où Kasparov s’est imposé quatre matchs contre deux.

Si l’histoire se répète, ChatGPT et ses successeurs continueront à s’améliorer et à empiéter sur de nombreux aspects de l’intelligence humaine. En cours de route, les choses deviendront beaucoup plus intéressantes.

Notre travail, comme nous l’a rappelé Garry Kasparov, sera de nous prémunir contre la complaisance.


Avez-vous une opinion bien arrêtée qui pourrait ajouter de la perspicacité, éclairer un problème dans l’actualité ou changer la façon dont les gens pensent d’un problème ? Nous voulons de vos nouvelles. Voici comment nous présenter.

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Des boîtes de livres d’auteurs noirs apportent plus de représentation aux écoles de la région de Victoria

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Des boîtes de livres d’auteurs noirs sont proposées aux enseignants du primaire du Grand Victoria pour marquer le Mois de l’histoire des Noirs.

Il s’agit d’un projet de l’African Art & Cultural Community Contributor Inc. (AACCCS), un groupe communautaire basé à Victoria qui se concentre sur la promotion de la culture noire en Colombie-Britannique.

Chaque boîte contient cinq exemplaires de quatre livres différents, ainsi que des récompenses pour chaque élève qui lit un livre.

Les récompenses sont des boutons colorés, représentant les visages de différentes figures noires de l’histoire, dont Mifflin Gibbs, qui a été élu au conseil municipal en 1866.

Pour rendre les boîtes de lecture amusantes pour les enfants, les organisateurs ont créé des macarons représentant des personnages noirs de premier plan. Ils obtiennent un bouton pour chaque livre lu et un cinquième bouton pour lire chaque livre. (Kathryn Marlow/CBC)

Il existe différentes cases pour différents groupes d’âge.

Pulchérie Mboussi, fondatrice et directrice exécutive de l’AACCCS, affirme que le projet découle d’une évaluation des besoins que le groupe a effectuée il y a quelques années.

L’une des préoccupations qu’ils ont entendues concernait le manque de représentation dans le domaine de l’éducation.

Elle dit qu’ils savaient qu’il serait difficile d’apporter des changements au programme, alors ils ont commencé à réfléchir à ce qu’ils pourraient faire à plus petite échelle.

« Un système scolaire est un système. Donc, les choses doivent aller partout avant d’être approuvées », a déclaré Mboussi. « Nous étions comme d’accord, que pouvons-nous faire? Nous? »

L’idée a fait mouche : sur les six cartons qu’ils ont fabriqués, tous ont été réclamés par des enseignants. Mais l’AACCCS a commencé une liste d’attente et espère faire recirculer les livres au fur et à mesure que les salles de classe les terminent et les rendent.

Sarah Baidoo s’est inscrite pour prendre une boîte pour la classe de son fils.

Son aînée, en troisième année, a récemment été confrontée au racisme en classe. Elle a dit que cela lui avait donné pour mission de voir ce que faisaient les districts scolaires et ce qu’elle pouvait faire elle-même. Elle a déclaré qu’une meilleure représentation dans les salles de classe – y compris dans les livres – est une étape simple à franchir.

Un livre d'images intitulé Princess Jamila and the Kingdom of Dreams présente une jeune fille noire vêtue d'une robe de princesse rose sur la couverture.  En arrière-plan, il y a un château et une cascade.
L’un des livres dans les boîtes a été écrit par l’auteure victorienne Fatoumata Bouaré. (Kathryn Marlow/CBC)

« J’ai trois beaux garçons et j’adorerais les voir représentés », a déclaré Baidoo.

Fatoumata Bouaré prend des mesures pour s’assurer que sa fille soit représentée — en écrivant son propre livre.

Son livre d’images, Princesse Jamila et le royaume des rêvesfigure dans les cases.

Elle dit que c’est son rêve de s’assurer que sa fille « se voit dans le livre non seulement comme un personnage, mais comme un personnage principal, et cela lui permet de grandir pour être confiante, belle dans sa peau et apprécier qui elle est en tant que la personne. »

Bouaré a déclaré qu’elle était ravie lorsqu’elle a appris que son livre serait inclus dans les boîtes, et a déclaré que le projet était un petit pas vers la réduction de l’écart de représentation dans les écoles.

(Radio-Canada)

Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux histoires de réussite au sein de la communauté noire – consultez Être noir au Canada, un projet de la CBC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

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Tandance