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La pandémie a chassé de nombreux bénévoles. Maintenant, ils hésitent à revenir

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Cece Van Aert peine à remplacer les volontaires partis.

En tant que coordonnatrice des bénévoles d’Ausome Ottawa, un organisme de bienfaisance enregistré qui enrichit la vie des enfants autistes par le sport et les loisirs, Van Aert a trouvé plus difficile que d’habitude de recruter des bénévoles pour l’événement annuel d’Halloween « Tot or Treat » de l’organisation.

L’événement, qui a eu lieu dimanche au Terry Fox Athletic Facility, permet aux enfants autistes de faire de l’artisanat, de braver des courses d’obstacles et même de s’entraîner à frapper à une fausse porte pour réduire l’anxiété liée aux trucs ou aux friandises.

Van Aert a déclaré que l’événement, et d’autres comme lui, ne peuvent exister qu’avec l’aide de bénévoles. Mais Ausome Ottawa a perdu environ les trois quarts de sa base de bénévoles pendant la pandémie de COVID-19. Son vivier de talents d’environ 400 est tombé à seulement 100 à son niveau le plus bas cet été.

« Nous ne sommes pas les seuls. Tant d’autres organisations ont besoin de bénévoles », a déclaré Van Aert. « C’est presque un combat pour ce petit groupe de personnes qui sont prêtes à donner de leur temps. »

Les enfants prennent des bonbons avant de quitter l’événement «Tot or Treat» d’Ausome Ottawa au Terry Fox Athletic Facility dimanche. Le nombre de bénévoles de l’organisation a commencé à rebondir après être tombé à environ 100 en été. (Ben Andrews/Nouvelles de CBC)

Christine Trauttmansdorff, directrice générale de l’association de recrutement Volunteer Ottawa, a déclaré que le problème se faisait largement sentir dans ses centaines d’organisations membres.

« Les chiffres sont inférieurs à ce que nous aimerions les voir en ce moment », a-t-elle déclaré. « Nous avons évidemment eu quelques années très difficiles. De nombreux programmes ont été fermés, n’ont pas pu accueillir de bénévoles dans leurs programmes et services, et maintenant ils sont prêts à les récupérer. »

Mais plusieurs organisations locales de divers secteurs ont déclaré à CBC News qu’il était difficile de convaincre ces bénévoles de revenir.

Ces organismes comprennent l’Hôpital d’Ottawa, l’Hôpital Montfort, Loisir Sport Outaouais, les Bergers de l’Espoir et l’Association d’équitation thérapeutique d’Ottawa-Carleton.

Les bénévoles plus âgés sont moins susceptibles de revenir

Cependant, toutes les agences ne sont pas en difficulté. Un porte-parole du CHEO a déclaré que l’hôpital pour enfants n’a pas la même difficulté à attirer des bénévoles que les autres hôpitaux de la région.

Mais pour beaucoup, le manque à gagner est important.

Selon Trauttmansdorff, l’effectif de bénévoles de L’Hôpital d’Ottawa est passé d’environ 1 800 bénévoles actifs avant la COVID-19 à environ 700 aujourd’hui.

À l’Hôpital Montfort, ce nombre est passé d’environ 300 à moins de 100.

De même, les quelque 200 Ottaviens qui font du bénévolat aux Bergers de l’espoir ne représentent qu’une fraction des 500 qui le faisaient avant la pandémie.

Diedre Freiheit, directeur exécutif de Shepherds of Good Hope, a déclaré que bien que l’organisation n’ait coupé aucun service, elle a été forcée de modifier la façon dont elle les fournit. Ils servent maintenant certains repas dans des contenants biodégradables, par exemple, parce qu’il n’y a pas assez de personnel pour faire la vaisselle.

La PDG de Shepherds of Good Hope, Deirdre Freiheit, a déclaré qu’ils servaient désormais des repas dans des assiettes jetables, car une pénurie de bénévoles signifie qu’ils n’ont pas assez de travailleurs pour laver la vaisselle. (Radio-Canada)

De nombreuses organisations interrogées par CBC ont déclaré que les bénévoles plus âgés étaient les plus susceptibles de partir pendant la pandémie et restent les plus réticents à revenir.

Bien que les jeunes Canadiens soient plus susceptibles de faire du bénévolat, les bénévoles plus âgés consacrent plus d’heures totales de leur temps, selon les données les plus récentes de Statistique Canada.

« Une partie de la composition humaine »

Néanmoins, Trautmansdorff est optimiste quant au retour des volontaires.

« Je pense que le volontariat fait partie de la constitution humaine », a-t-elle déclaré. « Je pense que les gens veulent sortir et se reconnecter et sentir qu’ils apportent quelque chose à leur communauté. »

Grâce à une récente campagne de recrutement dans les écoles secondaires et les universités locales, Ausome Ottawa a en partie reconstitué ses rangs depuis son creux estival et compte maintenant environ 150 bénévoles réguliers.

Van Aert a déclaré qu’environ 60 d’entre eux avaient aidé à organiser l’événement Tot or Treat dimanche.

« Le bénévolat, c’est ce que les gens font quand ils sont à l’aise et qu’ils ont plus de temps à remplir », a-t-elle déclaré. « En ce moment, ils essaient toujours de se mettre à l’aise. »

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L’assemblée de l’AFN se termine avec quelques progrès, une démonstration d’unité et des promesses familières des politiciens

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Le rassemblement hivernal annuel de l’Assemblée des Premières Nations s’est terminé jeudi soir avec des progrès sur quelques questions clés, une démonstration émotionnelle d’unité, des résolutions en attente et des questions en suspens sur les luttes politiques et juridiques internes de l’organisation nationale de défense des droits.

Les délégués ont adopté des résolutions pour faire progresser l’égalité des sexes au sein de l’APN, exiger une indemnisation pour les survivants de l’aide sociale à l’enfance, demander justice pour les victimes des pensionnats et s’opposer à un projet de loi fédéral sur le contrôle des armes à feu ainsi qu’à la législation provinciale en Alberta et en Saskatchewan.

Les propres chefs de l’APN l’ont critiquée mardi après que le rassemblement précédent en juillet ait vu des querelles politiques internes éclipser la série pressante de problèmes sociaux auxquels sont confrontées les Premières Nations, ce que la chef nationale RoseAnne Archibald a reconnu en clôturant le rassemblement.

« J’ai commencé par demander à cette salle mardi de faire une inspiration et une expiration collectives car il y avait beaucoup d’énergie nerveuse dans la salle », a-t-elle déclaré.

« Nous avons réussi cette réunion. Nous avons fait du bon travail cette semaine. »

Malgré ces progrès, une enquête en cours des ressources humaines sur les allégations d’inconduite au travail contre Archibald plane toujours sur son mandat assiégé en tant que chef national.

Archibald n’a pas été disponible pour un entretien avec les enquêteurs malgré des demandes répétées de s’asseoir avec elle entre août et maintenant, a déclaré mercredi Raquel Chisholm, associée du cabinet d’avocats Emond Harnden.

Chisholm a dit aux délégués que lorsque les enquêteurs ont rencontré Archibald, le chef national a exprimé des inquiétudes quant à l’équité du processus.

Archibald a refusé les demandes d’interview jeudi et n’a fait que des remarques préparées. Elle soutient que les allégations portées contre elle sont des représailles pour sa presse pour la transparence financière.

Les chefs ont également appris mercredi qu’une enquête financière, qu’ils ont votée en juillet après qu’Archibald a accusé sa propre organisation de corruption, en est à ses débuts.

La division a fait place à l’unité

Les chefs ont mis leurs différences de côté mercredi soir après une session marathon où ils ont voté pour combiner des résolutions concurrentes et présenter au Canada un front unifié sur l’indemnisation des survivants du système de protection de l’enfance.

Les chefs ont exhorté le Canada à verser un « minimum » de 20 milliards de dollars aux personnes couvertes à la fois par un accord de règlement de recours collectif proposé et par l’ordonnance d’indemnisation permanente du Tribunal canadien des droits de la personne à partir de 2019.

« Nous pourrons quitter cette assemblée avec une vision très claire que nous sommes unis : que ce gouvernement ne va pas nous diviser, que nous sommes unis ensemble », a déclaré le président du Conseil de la nation Squamish, Khelsilem, lors de la présentation de la nouvelle résolution, qui a été produit avec l’aide du sénateur à la retraite Murray Sinclair.

Cindy Blackstock, directrice exécutive de la First Nations Child and Family Caring Society, a déclaré que la décision des chefs devrait envoyer un message au Canada selon lequel essayer de dresser les factions des dirigeants des Premières Nations les unes contre les autres ne fonctionnera pas.

« Ce genre d’approche de chantage ne peut pas être à quoi ressemble une réforme pour les enfants », a-t-elle déclaré jeudi dans une interview.

« Le public canadien, les survivants des pensionnats indiens, ces enfants, ces familles et ces dirigeants disent : ‘C’est la dernière génération à qui vous faites du mal, Canada. Nous en avons fini.' »

Des politiciens fédéraux s’adressent à l’assemblée

Les faits saillants de jeudi comprenaient le témoignage de plusieurs ministres du Cabinet, du premier ministre et des chefs respectifs des conservateurs et des néo-démocrates fédéraux.

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, a déclaré à CBC News qu’il ne serait pas surpris si Ottawa tentait de diviser les chefs après avoir présenté le discours de son parti aux délégués.

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, s’adresse à l’assemblée spéciale des chefs de l’APN à Ottawa jeudi. (Spencer Colby/La Presse canadienne)

« Je ne sais pas précisément sur cet exemple particulier, comment cela se passe, mais cela s’est produit. Les chefs ont vécu cela. Les communautés autochtones ont vécu cela pendant longtemps », a déclaré Singh.

« C’est ainsi que le gouvernement fédéral a traité les communautés autochtones. Diviser pour mieux régner.

Dans une allocution vidéo préparée à la suite du discours en personne de Singh, le chef conservateur Pierre Poilievre a présenté son programme de « réconciliation économique ».

Après cela, les délégués ont entendu près d’une demi-douzaine de ministres libéraux discuter d’un large éventail de questions qui forment le programme de réconciliation de leur parti.

Le ministre de la Justice, David Lametti, a refusé de répondre aux questions quant à savoir si Ottawa abandonnerait ses contestations judiciaires dans l’affaire de la protection de l’enfance à la suite de la démonstration d’unité des chefs.

La ministre des Services aux Autochtones, Patty Hajdu, a déclaré qu’Ottawa préférait négocier plutôt que de plaider, mais ne s’engagerait pas non plus à abandonner les contestations judiciaires.

La ministre des Services aux Autochtones, Patty Hajdu, a déclaré à l’assemblée qu’Ottawa préfère négocier plutôt que plaider. (Spencer Colby/La Presse canadienne)

Hajdu a déclaré à CBC News qu’elle pouvait comprendre pourquoi certains chefs pourraient penser que le Canada essaie de les opposer les uns aux autres dans le dossier de la protection de l’enfance, mais a déclaré que ce n’était pas le cas.

Les Services aux Autochtones s’engagent à voir le flux d’indemnisation le plus tôt possible, a déclaré Hajdu, mais elle n’a pas dit si son gouvernement était disposé à mettre plus de table à la demande de CBC News.

Des dizaines de résolutions, entre-temps, sont restées sans réponse à la fin de l’assemblée.

Ils seront repoussés à juillet malgré les appels lancés à l’AFN pour qu’ils s’en occupent plus tôt.

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Plus de décès dans les pensionnats du Québec que précédemment signalés, révèle une enquête

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AVERTISSEMENT : Cette histoire contient des détails et des images affligeants.

De nouvelles informations découvertes par l’émission d’enquête de Radio-Canada, Enquête, suggère qu’il y a peut-être eu des dizaines de décès de plus dans les pensionnats du Québec que les 38 officiellement signalés par la Commission de vérité et réconciliation (CVR).

Combinant des photographies récemment découvertes, des rapports inédits et des entretiens avec des survivants, Enquête ont trouvé plusieurs cas de décès d’enfants autochtones au Québec qui ne sont pas reflétés dans les chiffres officiels.

Certains des enfants sont morts de maladie. Certains ont été victimes d’abus qui sont décédés plus tard dans des circonstances nébuleuses.

Janie Pachano se souvient d’un tel cas.

Pachano est un survivant du pensionnat indien St. Philip sur l’île de Fort George. Elle a confié à Radio-Canada que la découverte de tombes anonymes sur le site d’un ancien pensionnat à Kamloops, en Colombie-Britannique, en juin 2021 a réveillé en elle un souvenir de 70 ans.

« J’ai commencé à pleurer », a déclaré Pachano. « Je ne pouvais pas m’arrêter. »

Quand Pachano avait 10 ans, par une froide journée de février 1951, elle dit avoir vu une jeune fille nommée Ellen Bobbish assise par terre, la tête appuyée sur ses genoux.

Pachano a déclaré qu’un superviseur avait ordonné à Bobbish de s’habiller pour sortir, mais Bobbish a répondu qu’elle était trop malade.

« Le superviseur lui a donné des coups de pied dans les côtes et dans le dos, et elle s’est glissée vers la porte. Le superviseur l’a finalement jetée à l’extérieur », a déclaré Pachano.

Janie Pachano, une survivante du pensionnat indien de St. Philip, a raconté à Radio-Canada qu’elle avait été témoin des mauvais traitements infligés à Ellen Bobbish et qu’elle avait appris plus tard que Bobbish était décédé. (Radio Canada)

« Quelques jours plus tard, ils nous ont annoncé alors que nous faisions la queue pour le souper, ils ont annoncé qu’elle était décédée », a déclaré Pachano.

« Et ils ont dit de ne pas en parler. Elle est partie. N’en parle plus », a déclaré Pachano.

Le nom de Bobbish n’apparaît pas sur la liste officielle des personnes décédées, mais Pachano pense que ses restes se trouvent probablement sur le site de l’ancienne école.

Radio-Canada a découvert les traces de 12 autres enfants qui pourraient être décédés dans l’un des deux pensionnats de l’île de Fort George.

En juin dernier, les responsables cris ont annoncé qu’ils utiliseraient un radar à pénétration de sol (GPR) pour rechercher sur les sites des tombes non marquées. La recherche commencera l’été prochain.

Photographie troublante

L’une des preuves les plus troublantes d’un plus grand nombre de décès d’enfants découvertes par Radio-Canada est une photographie récemment ajoutée aux archives du Centre national pour la vérité et la réconciliation.

La photo montre l’abbé Maurice Grenon, directeur du pensionnat Saint-Marc-de-Figuery à Amos de 1955 à 1968.

Officiellement, aucun enfant n’est mort dans cette école.

Mais sur la photo, le père Grenon regarde le cercueil ouvert d’une jeune fille autochtone, sous le regard d’une poignée d’enfants. Il n’y a pas d’autres adultes sur la photo.

AVERTISSEMENT : Le texte ci-dessous contient une image affligeante.

Marie-Pier Bousquet, directrice des études autochtones à l’Université de Montréal, a été surprise lorsque Radio-Canada lui a montré la photo.

Elle aussi avait cru qu’il n’y avait pas eu de morts à l’école Saint-Marc-de-Figuery.

« Cette photo est venue me faire changer d’avis », a déclaré Bousquet à Radio-Canada.

La photo montre le prêtre et plusieurs enfants entourant le cercueil de l'enfant décédé.
Cette photo non datée montre le père Maurice Grenon et des enfants entourant un jeune enfant décédé au pensionnat Saint-Marc-de-Figuery à Amos, au Québec. Les photos sont utilisées avec la permission d’un comité des survivants de l’école. (Centre national vérité et réconciliation / Archives Deschâtelets-NDC)

Richard Kistabish, un survivant qui était à l’école dans les années 1960, a déclaré à Radio-Canada qu’il avait entendu des histoires d’au moins trois enfants qui ne sont jamais revenus.

« Certains se souviennent d’avoir assisté à des messes célébrées à l’école des enfants morts », a déclaré Kistabish.

Le Cercle des survivants du Centre national pour la vérité et la réconciliation a autorisé Radio-Canada à publier la photo, dans l’espoir qu’elle puisse aider à identifier la fille décédée.

D’autres sont morts de méningite, de tuberculose

Enquête a également découvert des preuves d’au moins un enfant décédé lors d’une épidémie de méningite dans un pensionnat à La Tuque, au Québec, et de deux autres morts de maladie dans des pensionnats à Mashteuiatsh et Sept-Îles.

Raymond Frogner, directeur des archives du Centre national pour la vérité et la réconciliation, a déclaré qu’il existe également des preuves que des dizaines d’enfants inuits sont morts de la tuberculose après avoir été envoyés dans des sanatoriums du sud du Québec.

Frogner a déclaré qu’il y avait encore du travail à faire pour analyser les documents et les témoignages oculaires du Québec. Il a déclaré qu’un manque de chercheurs bilingues signifiait que le portrait de la situation au Québec par la Commission de vérité et réconciliation était incomplet lorsque la commission a pris fin en 2015.

Le ministre des Affaires autochtones du Québec, Ian Lafrenière, a déclaré aux journalistes jeudi à l’Assemblée nationale que la recherche des enfants autochtones décédés dans les pensionnats de la province n’était pas terminée. (Nouvelles de Radio-Canada)

Le ministre des Affaires autochtones du Québec, Ian Lafrenière, a déclaré aux journalistes à l’Assemblée nationale jeudi qu’il s’y attendait.

« Il y aura des surprises. Pour être honnête, il y a beaucoup à découvrir. Ce n’est pas fini », a déclaré Lafrenière.

« C’est la raison pour laquelle, juste après la découverte à Kamloops, j’ai annoncé la nomination d’un animateur dont le seul travail est de faire le lien entre le fédéral, la province et toutes les communautés », a-t-il dit.

Frogner a déclaré que le Centre national pour la vérité et la réconciliation espère publier bientôt un total mis à jour du nombre de décès dans les pensionnats du Québec.


Une ligne de crise nationale pour les pensionnats indiens est disponible pour fournir un soutien aux survivants et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder aux services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant le service 24 heures sur 24 au 1-866-925-4419.

Des conseils en santé mentale et un soutien en cas de crise sont également disponibles 24 heures sur 24, sept jours sur sept via la ligne d’assistance Hope for Wellness au 1-855-242-3310 ou par chat en ligne.

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L’APN adopte une résolution d’urgence pour s’opposer à la législation fédérale sur le contrôle des armes à feu

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Les chefs et les mandataires présents à l’assemblée spéciale des chefs de l’Assemblée des Premières Nations (APN) à Ottawa jeudi ont adopté une résolution d’urgence pour s’opposer au projet de loi C-21, un projet de loi initialement proposé d’interdire les armes de poing que le gouvernement fédéral tente de modifier avec un nouveau liste des armes d’épaule à bannir.

Les dirigeants des Premières Nations affirment que les modifications susceptibles de criminaliser les armes d’épaule portent atteinte aux droits des Premières Nations et aux droits issus de traités de chasser et de récolter.

« Notre peuple a toujours vécu de la terre », a déclaré Frank McKay, mandataire de la Première nation de Koocheching, en Ontario, à l’assemblée jeudi.

« Nous ne faisons pas de chasse sportive, nous l’utilisons pour nous nourrir. »

Le chef de Kitigan Zibi, Dylan Whiteduck, a déclaré que le caucus du Québec s’était également opposé à la législation lors de sa réunion mercredi.

« C’est un outil. Ce n’est pas une arme », a-t-il déclaré.

Dylan Whiteduck, chef de Kitigan Zibi, affirme que le caucus québécois de l’APN s’oppose à la législation. (Ka’nhehsí:io Deer/CBC)

La résolution ordonne à l’APN de demander au gouvernement fédéral de mener des consultations appropriées avec les Premières Nations. Il demande également des amendements au projet de loi pour supprimer la liste des armes d’épaule couramment utilisées par les chasseurs des Premières Nations.

« Nos jeunes chasseurs qui grandissent, ils ne les envoient tout simplement pas dans la brousse avec un fusil. Il y a tout un processus qui a à voir avec nos coutumes, nos valeurs, nos traditions », a déclaré la chef Tammy Cook de Lac La Bande indienne Ronge en Saskatchewan.

« Aucun gouvernement n’a le droit de nous retirer cela et de réglementer cela. C’est notre travail en tant que mères, grands-mères, grands-pères et chasseurs. »

Plus tôt cette semaine, le gardien des Canadiens de Montréal, Carey Price, a reçu un contrecoup pour s’être opposé à la loi.

Sa mère, Lynda Price, est la chef de la Première nation Ulkatcho en Colombie-Britannique. Tk’emlups Kúkpi7 (chef) Rosanne Casimir, a été mandataire de Lynda Price jeudi.

« Nous sommes nés et avons grandi en tant que chasseurs et cueilleurs de subsistance », a-t-elle déclaré à l’assemblée.

« J’ai élevé mes enfants pour qu’ils dépendent de notre subsistance. C’est donc très important pour notre famille ainsi que pour notre communauté. »

Plusieurs ministres ont été invités à s’adresser à l’assemblée jeudi, dont le ministre de la Sécurité publique Marc Medicino, le ministre de la Justice David Lametti, la ministre des Services aux Autochtones Patti Hajdu et le ministre des Relations Couronne-Autochtones Marc Miller. Aucun d’entre eux n’a répondu aux préoccupations des chefs et des mandataires concernant la législation.

Le premier ministre Justin Trudeau, qui a pris la parole à l’assemblée, a déclaré lundi qu’un examen de la législation ne ciblera pas l’utilisation légitime des armes à feu.

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Tandance