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La NFL fait appel de la suspension de 6 matchs infligée au QB des Browns Deshaun Watson

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La NFL fait appel de la décision d’un officier disciplinaire de suspendre le quart-arrière des Cleveland Browns Deshaun Watson pour six matchs pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la ligue, donnant au commissaire Roger Goodell ou à quelqu’un qu’il désigne le pouvoir d’imposer une sanction plus sévère.

L’ancienne juge fédérale Sue L. Robinson a rendu sa décision lundi après que Watson a été accusé par deux douzaines de femmes au Texas d’inconduite sexuelle lors de massages alors qu’il jouait pour les Texans de Houston.

Dans son rapport de 16 pages, Robinson a décrit le comportement de Watson comme « plus flagrant que tout autre auparavant examiné par la NFL ».

La punition de Robinson – dans son premier cas depuis qu’elle a été nommée conjointement par la ligue et la NFL Players Association – était bien en deçà de la suspension indéfinie d’au moins un an demandée par la ligue.

Ainsi, la NFL a exercé mercredi son droit d’appel, conformément à la convention collective.

Le syndicat des joueurs a jusqu’à vendredi en fin de journée pour répondre par écrit. Le syndicat pourrait contester la décision d’appel devant la Cour fédérale, ouvrant la voie à un combat prolongé.

Le porte-parole de la NFL, Brian McCarthy, a déclaré qu’il n’y avait pas de délai pour que Goodell ou son représentant rende une décision.

Selon la politique de conduite personnelle de la ligue, l’appel sera traité de manière accélérée. En outre, il sera « limité à l’examen des conditions de discipline imposées » et « basé sur un examen du dossier existant sans référence à des preuves ou témoignages non examinés auparavant ».

La politique stipule également que «la décision du commissaire ou de son délégué, qui peut annuler, réduire, modifier ou augmenter la discipline précédemment émise, sera définitive et contraignante pour toutes les parties».

Le pouvoir revient entre les mains de Goodell

C’est la première fois depuis la signature de la nouvelle CBA en 2020 que la ligue et la NFLPA se sont tournées vers un agent disciplinaire nommé conjointement pour déterminer les violations de la politique de conduite personnelle. Dans le passé, Goodell a servi de juge et de jury pour imposer des sanctions aux joueurs.

En faisant appel, la NFL rend ce pouvoir à Goodell, qui peut choisir une autre personne pour imposer n’importe quelle punition.

Un responsable de la ligue a déclaré à l’Associated Press avant que l’audience disciplinaire de trois jours de Watson ne conclue en juin que la NFL voulait éviter un appel.

Mais la ligue en a procédé à un au milieu d’un contrecoup de certains fans et d’une intense pression publique dans les médias. D’autres facteurs incluent l’absence de remords de Watson, que Robinson a noté dans son rapport.

La NFL a plaidé pour une sanction sans précédent et voulait infliger à Watson une amende d’au moins 5 millions de dollars américains, a déclaré à l’AP une personne familière avec les discussions sous couvert d’anonymat car l’audience était privée.

Watson, qui a joué quatre saisons avec les Texans avant de s’absenter la saison dernière puis d’être échangé à Cleveland en mars, a récemment réglé 23 des 24 poursuites intentées par les femmes qui ont allégué du harcèlement sexuel ou des agressions lors de massages en 2020 et 2021. Deux grands jurys au Texas a refusé d’inculper Watson sur les plaintes pénales déposées par 10 des femmes.

Robinson a conclu que Watson avait violé trois dispositions de la politique de conduite personnelle : agression sexuelle ; conduite présentant un danger réel pour la sécurité et le bien-être d’une autre personne ; et une conduite qui compromet ou met en danger l’intégrité de la NFL.

Baisse de l’année complète sur la base d’un précédent

Elle a refusé de suspendre Watson pendant une année complète sur la base des précédents et de la politique actuelle de la ligue. Mais Robinson a conclu qu’une suspension plus longue pourrait être justifiée si elle était déjà décrite dans la politique de conduite personnelle.

« Bien qu’il puisse être tout à fait approprié de discipliner plus sévèrement les joueurs pour comportement sexuel non violent, je ne pense pas qu’il soit approprié de le faire sans préavis du changement extraordinaire que cette position laisse présager pour la NFL et ses joueurs », a écrit Robinson dans son rapport.

Watson a continué à s’entraîner avec les Browns en attendant la résolution de son cas, ce qui a soulevé des questions sur la gestion par la ligue du comportement des joueurs hors terrain, les incohérences dans sa politique de conduite personnelle et son soutien global aux femmes.

Les Browns ont également été dans un état d’incertitude, ne sachant pas quand ni si Watson pourra jouer cette saison.

Cleveland a échangé trois choix de première ronde à Houston pour le triple QB du Pro Bowl et l’a signé pour un contrat de 230 millions de dollars sur cinq ans.

Watson ne perdra que 345 000 $ si la suspension reste inchangée car son salaire de base cette saison est de 1,035 million de dollars.

Watson n’a fait aucun commentaire à l’AP lorsqu’on lui a demandé une réaction à la décision de la ligue de faire appel. Il a ensuite été escorté à l’intérieur de l’établissement des Brown par un membre du personnel de sécurité de l’équipe.

Le triple Pro Bowler venait de terminer le septième entraînement du camp d’entraînement de Cleveland et était toujours sur le terrain lorsque l’annonce de l’appel de la ligue a été publiée.

Watson a eu une conversation avec Peter Jean-Baptiste, le vice-président des communications de l’équipe, avant de passer quelques minutes à signer des autographes pour les militaires et leurs familles.

Il a été embrassé par une femme qui a dit qu’elle avait dit à Watson de « rester fort ».

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Deshaun Watson des Browns et la NFL acceptent une suspension de 11 matchs

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Deshaun Watson a conclu un accord avec la NFL et purgera une suspension de 11 matchs et paiera une amende de 5 millions de dollars américains plutôt que de risquer de manquer sa première saison en tant que quart-arrière des Cleveland Browns à la suite d’accusations d’inconduite sexuelle.

Watson a été accusé d’agression sexuelle et de harcèlement par deux douzaines de femmes alors qu’il jouait pour les Texans de Houston. La ligue avait cherché à l’interdire pendant au moins un an pour avoir enfreint sa politique de conduite personnelle.

« Je suis reconnaissant que le processus disciplinaire soit terminé et extrêmement reconnaissant de l’énorme soutien que j’ai reçu tout au long de ma courte période avec l’organisation Browns. Je m’excuse encore une fois pour toute douleur que cette situation a causée. Je prends la responsabilité des décisions que j’ai prises « , a déclaré Watson dans un communiqué publié par l’équipe. « Mon objectif à l’avenir est de travailler pour devenir la meilleure version de moi-même sur et en dehors du terrain et de soutenir mes coéquipiers autant que possible pendant que je suis loin de l’équipe. »

Lorsqu’on lui a demandé plus tard s’il pensait que le règlement était juste, Watson a répondu: « Je vais garder mon opinion pour moi. »

Le règlement met fin à des mois de posture entre l’équipe juridique de Watson, la NFL et la NFL Players Association.

Dans le cadre du règlement, Watson pourrait revenir pour le match des Browns le 4 décembre à Houston.

« Comme nous l’avons indiqué précédemment, Deshaun et ses représentants ont respecté la structure de la NFL et de la NFLPA en attendant une décision finale et nous avons respecté le processus », ont déclaré les propriétaires de l’équipe Dee et Jimmy Haslam dans un communiqué. « Maintenant qu’une décision sur la discipline a été prise, nous comprenons qu’il s’agit d’une réelle opportunité de créer un changement significatif et nous nous engageons à investir dans des programmes dans le nord-est de l’Ohio qui éduqueront nos jeunes sur la sensibilisation, la compréhension et, surtout, la prévention des violences sexuelles. l’inconduite et les nombreuses causes sous-jacentes d’un tel comportement. »

Le 1er août, le triple Pro Bowler a été suspendu six matchs par Sue L. Robinson, une ancienne juge fédérale nommée conjointement par la ligue et le syndicat pour agir en tant qu’officier disciplinaire indépendant.

Robinson a découvert que Watson, âgé de 26 ans, avait enfreint la politique de conduite personnelle de la ligue après avoir examiné une enquête sur ses actions et a qualifié son comportement de « flagrant » et de « prédateur ».

Estimant que la suspension était trop légère, la ligue a fait appel et a renvoyé le cas de Watson à Goodell, qui avait géré toutes les disciplines des joueurs dans le passé. La ligue avait auparavant demandé une suspension indéfinie et une lourde amende.

Lors de l’introduction de Watson’s Browns, il a déclaré qu’il n’avait aucun regret et a nié toutes les allégations d’agression sexuelle portées contre lui. (Ron Schwane/Associated Press)

Goodell nommé procureur général du New Jersey

Goodell a nommé l’ancien procureur général du New Jersey, Peter C. Harvey, pour entendre l’appel. Harvey est un avocat qui a déjà été impliqué dans la décision de la NFL de suspendre le porteur de ballon des Cowboys Ezekiel Elliott pour six matchs au cours de la saison 2017 pour des allégations de violence domestique.

Selon la convention collective de 2020, la décision d’Harvey aurait constitué « un règlement complet, définitif et complet du différend ».

Lors des réunions des propriétaires ce mois-ci, Goodell a déclaré que la poursuite par la ligue d’une interdiction d’un an était justifiée à la suite de son enquête et des conclusions de Robinson.

« Elle a renforcé les preuves », a déclaré Goodell. « Il y a eu de multiples violations flagrantes, et c’était un comportement prédateur. »

Dans sa conclusion, Robinson a cité le manque de remords de Watson comme facteur dans sa décision. Watson s’est excusé pour la première fois « auprès de toutes les femmes que j’ai touchées » avant de faire ses débuts avec les Browns dans une exposition à Jacksonville.

Watson a été accusé d’avoir été sexuellement inapproprié avec les femmes lors de séances de massothérapie de mars 2020 à mars 2021 au Texas. Dans des poursuites civiles intentées au Texas, les femmes ont accusé Watson de s’exposer, de les toucher avec son pénis ou de les embrasser contre leur gré. Une femme a allégué que Watson l’avait forcée à pratiquer le sexe oral.

Deux grands jurys distincts au Texas ont refusé d’inculper Watson, qui a nié tout acte répréhensible. Il a récemment réglé 23 des 24 poursuites.

Pour l’instant, la suspension met fin à des mois de spéculations sur la question de savoir si Watson jouerait en 2022 pour les Browns, qui ont surenchéri sur plusieurs autres équipes, échangé trois choix de premier tour aux Texans en mars et signé le QB pour un mandat de 230 millions de dollars sur cinq ans. Contrat.

Le cas de Watson a suscité de fortes opinions tout en soulevant des questions sur la façon dont la ligue gère la discipline des joueurs et son bilan inégal de soutien aux femmes.

Les Browns pensent que Watson pourrait en faire un candidat au Super Bowl. Sans lui, ils pourraient avoir du mal à lutter simplement dans l’AFC Nord contre le champion en titre de la conférence Cincinnati avec Baltimore et Pittsburgh.

La suspension signifie également que Watson sera inactif plus longtemps. L’un des QB d’élite du football professionnel, il s’est absenté la saison dernière à Houston après avoir demandé un échange et avant que les allégations sexuelles ne fassent surface.

Dans sa décision de 16 pages, Robinson a conclu que la ligue avait prouvé que Watson avait violé trois dispositions de la politique de conduite : agression sexuelle telle que définie par la ligue, posant un véritable danger pour la sécurité et le bien-être d’autrui et sapant ou mettant l’intégrité de la ligue en danger.

Failles dans la politique de conduite de la NFL

Robinson a également souligné des failles dans la politique de conduite de la ligue, affirmant qu’il était injuste « d’identifier une conduite comme interdite uniquement après que la conduite a été commise, tout comme il est intrinsèquement injuste de modifier les sanctions pour une telle conduite après coup ».

Sa punition a été critiquée par plusieurs organisations, dont l’Organisation nationale pour les femmes, qui l’ont qualifiée d' »inacceptable, insultante et dangereuse – mais pas surprenante ». . »

L’avocat Tony Buzbee, qui représente les 24 femmes qui ont poursuivi Watson, et Ashley Solis, la première femme à rendre publiques des allégations contre Watson, ont dénoncé la suspension initiale de six matchs lors d’une conférence de presse à Houston début août.

Watson a continué à s’entraîner pendant que son cas progressait dans le processus de la ligue.

Depuis le début, le plan des Browns était de confier leur attaque au vétéran Jacoby Brissett, qui a effectué 37 départs en carrière, pendant la suspension de Watson. Mais il est maintenant possible que Cleveland explore d’autres options au quart-arrière.

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La NFL revient à la normale en entrant dans la 3e saison à l’ère du COVID-19

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Derrick Henry a été vu faire du jogging sur le terrain avec sa fille après l’entraînement. Les Packers de Green Bay empruntent à nouveau des vélos pour enfants pour les balades à l’entraînement. Les fans côtoient leurs joueurs préférés pour obtenir ces autographes convoités.

Oui, la NFL regarde et agit comme si elle était essentiellement revenue à la normale pour sa troisième saison face au COVID-19.

Il n’y a plus de roulottes ni de tentes pour les tests, et les masques se font rares. En fait, les protocoles conçus et peaufinés par la ligue et la NFL Players Association en 2020 et 2021 ont été suspendus en mars dernier.

La NFL semble suivre l’exemple du CDC, qui a abandonné la semaine dernière les exigences de distanciation sociale et de quarantaine, avec environ 95% des Américains de 16 ans et plus acquérant un certain niveau d’immunité contre les vaccinations ou les infections.

La ligue souhaite toujours que toute personne présentant des symptômes possibles s’exprime et porte un masque après un contact avec une personne atteinte de COVID-19. Un test positif signifie toujours s’isoler à la maison pendant au moins cinq jours.

« Je pense que nous sommes toujours préoccupés par la sécurité de tout le monde, la nôtre et la santé de nos familles », a déclaré l’entraîneur des Titans du Tennessee, Mike Vrabel, ajoutant que 2 ans et demi après le début de la pandémie : « J’espère que nous avons dépassé cela. »

Les supporters de retour au camp d’entraînement

Les changements les plus importants ont été les plus faciles à remarquer lors des camps d’entraînement de la NFL : les fans sont de retour et suffisamment proches du high-five et serrent la main des joueurs, ne sont plus tenus à distance et heureux de reprendre les traditions de pré-saison.

Les joueurs sont heureux d’avoir des fans complètement de retour, reconnaissants pour le regain d’énergie pendant la routine monotone et les longues journées de camp.

« C’est énorme », a déclaré le porteur de ballon des Packers Aaron Jones. « Les fans sont tout. Ce sont eux qui font avancer le football, et je dirais que c’est l’une des meilleures traditions du football, les balades à vélo. J’ai le même petit cycliste depuis mon arrivée, je dois apporter mon fils de s’entraîner avec moi aussi, donc c’est spécial pour moi. »

Les Packers faisaient partie des équipes qui ont permis aux fans de regarder à distance les entraînements du camp d’entraînement en 2021, bien qu’aucune interaction avec les joueurs n’ait été autorisée.

Les acclamations sont les bienvenues après le silence relatif des deux dernières années lorsque les seuls sons étaient le bruit sourd des pads, les entraîneurs hurlant et parfois la musique sur les haut-parleurs pour simuler le bruit des ventilateurs. Les familles des joueurs, des entraîneurs et des membres du personnel de l’équipe n’ont pas non plus pu y assister, les empêchant de voler quelques minutes au travail avec leurs enfants ou leur conjoint.

La fille d’Henry, Valentina, maintenant âgée de 2 ans, a l’âge idéal pour profiter de la course de son père vers une zone des buts après un entraînement précoce au camp. Le double champion de course de la NFL a déclaré que c’était le genre de moment que sa fille pouvait regarder lorsqu’elle était plus âgée.

« Vivre ces moments est toujours précieux, surtout avec vos enfants, mais le simple fait d’être au football et au camp d’entraînement prend beaucoup de temps », a déclaré Henry. « Mais chaque fois que vous avez un moment comme celui-là, vous chérissez toujours ces moments et quelque chose que nous pouvons regarder en arrière, rire et apprécier. »

Les vaccinations ont assoupli les protocoles à partir de 2020 lorsque les coéquipiers devaient se tenir à 6 pieds (2 mètres) l’un de l’autre et que les entraîneurs portaient des masques sur le terrain, que ce soit lors des entraînements ou des matchs, que les équipes soient à l’intérieur ou à l’extérieur. Le centre des Titans, Ben Jones, a déclaré que cela signifiait que des amis étaient assis à part pour le petit-déjeuner et le déjeuner, ce qui rendait difficile la création d’une chimie d’équipe et d’une camaraderie.

« Cela m’a posé beaucoup de défis, moi qui suis un gars qui essaie de mettre cinq gars sur la même longueur d’onde pour le faire se répartir », se souvient Ben Jones. « Ce n’est pas ce que vous voulez. En tant que gars de l’équipe, en tant que leader, vous voulez autant de gars aussi proches que possible afin de pouvoir avoir un impact sur eux. »

Les signes de distanciation sociale ont disparu. Il en va de même pour les tests obligatoires, qui permettent de gagner du temps chaque matin passé à attendre un résultat positif ou négatif.

Aucun match de la saison régulière de la NFL n’a été annulé au cours des deux dernières saisons en raison de la pandémie, bien que beaucoup aient été déplacés en 2020 avec toute la pré-saison supprimée. Environ 95% des joueurs et près de 100% du personnel de l’équipe ont été vaccinés, a rapporté la ligue.

Les Titans ont eu la première épidémie de la saison 2020 et Vrabel a été testé positif lors de la pré-saison 2021 au début d’une autre épidémie pour l’équipe.

Autres ligues professionnelles ajustant les protocoles

La Major League Baseball a abandonné les tests COVID-19 réguliers pour tous les individus sauf symptomatiques avant le début de la saison 2022.

La LNH et l’Association des joueurs de la LNH ont publié mardi après-midi des protocoles mis à jour encourageant «fortement» les vaccinations et les rappels et les tests uniquement lorsque des symptômes sont présents. Tout comme la NBA et la MLB, les personnes non vaccinées ne pourront pas traverser la frontière entre les États-Unis et le Canada. Les joueurs non vaccinés risquent d’être suspendus et de perdre leur salaire pour des « activités d’équipe » manquantes, bien que la LNH ne compte que quelques joueurs et entraîneurs adjoints dans cette catégorie.

La NBA n’a pas révélé sa politique complète pour la saison à venir. Le commissaire Adam Silver a déclaré le mois dernier qu’il s’attend à un mouvement continu vers la normalité : « J’ai appris au cours des 2 1/2 dernières années à ne pas faire de prédictions en ce qui concerne le COVID, mais seulement à dire que nous serons prêts à tout ce qui surviendra façon. »

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Browns ‘Watson présente ses excuses «à toutes les femmes que j’ai touchées» pour une inconduite sexuelle présumée

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Le quart-arrière des Cleveland Browns, Deshaun Watson, s’est excusé vendredi « auprès de toutes les femmes que j’ai touchées » après avoir été accusé par deux douzaines de femmes d’inconduite sexuelle lors de séances de massothérapie.

Watson, qui fait face à une suspension potentielle d’un an dans la NFL, a pris la parole avant l’ouverture de l’exposition de Cleveland à Jacksonville – son premier match depuis le 3 janvier 2021 avec les Texans de Houston.

Watson a été suspendu six matchs plus tôt ce mois-ci par l’arbitre indépendant Sue L. Robinson, qui a conclu qu’il avait violé la politique de conduite personnelle de la ligue avec un comportement « flagrant » et « prédateur ».

Dans le cadre de sa décision, la juge fédérale à la retraite a noté l’absence de remords de Watson.

Watson a été interrogé vendredi dans une interview d’avant-match avec l’équipe de télévision interne de l’équipe pour sa réponse à la position de Robinson selon laquelle il n’a pas été contrit.

« Écoutez, je veux dire que je suis vraiment désolé pour toutes les femmes que j’ai impactées dans cette situation », a déclaré Watson dans l’interview. « Les décisions que j’ai prises dans ma vie qui m’ont mis dans cette position, j’aimerais vraiment les retrouver, mais je veux continuer à avancer, à grandir, à apprendre et à montrer que je suis une vraie personne de caractère et je vais continue d’avancer. »

C’est la première fois que Watson s’excuse publiquement pour son comportement présumé. Dans ses deux entretiens avec les médias depuis qu’il a rejoint les Browns en mars, il avait seulement déclaré qu’il n’avait « aucun regret » tout en reconnaissant que ses actions avaient eu un impact négatif sur « tant de personnes ».

Watson a été accusé d’avoir harcelé ou agressé sexuellement les femmes lors des séances de thérapie en 2020 et 2021. Il a toujours nié les actes répréhensibles et les grands jurys de deux comtés du Texas ont refusé de l’inculper pour des plaintes pénales.

Le triple Pro Bowler a réglé 23 des 24 poursuites civiles.

Cependant, il fait toujours face à la discipline de la ligue, qui a fait appel de la pénalité de Robinson et demande une interdiction pour toute la saison ainsi qu’une amende importante de plus de 5 millions de dollars US et pour que Watson subisse une évaluation et un traitement avant de pouvoir être réintégré.

L’appel est maintenant avec Peter C. Harvey, un ancien procureur général du New Jersey nommé par le commissaire Roger Goodell.

NFL, Watson pourrait trouver un règlement

Il n’y a pas de calendrier sur la décision de Harvey. Il est également possible que les parties parviennent à un règlement. Jeudi, une personne familière avec la défense de Watson a déclaré à AP que le joueur de 26 ans accepterait une suspension de huit matchs et une amende de 5 millions de dollars.

La personne a parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de l’affaire très médiatisée.

Watson a continué à s’entraîner et était ravi de faire ses débuts avec Cleveland, qui a échangé trois choix de première ronde à Houston pour lui en mars et lui a signé un contrat de 230 millions de dollars sur cinq ans.

Selon la décision de Harvey, Watson pourrait être éloigné des Browns pendant une période prolongée. On lui a demandé quel genre de croissance personnelle il espérait faire.

« Je sais que j’ai beaucoup de travail à faire, en particulier sur le terrain pour pouvoir m’assurer que je suis prêt à jouer chaque fois que ce moment viendra, chaque fois que je pourrai revenir sur le terrain », a-t-il déclaré. « Mais aussi, la chose la plus importante est que je veux continuer à conseiller et je veux m’assurer que je grandis en tant que personne, en tant qu’individu pour ma prise de décision sur et en dehors du terrain.

« Je veux m’assurer que j’évolue dans la communauté autant que possible, et c’est pour la communauté de Cleveland, c’est la communauté de la NFL et au-delà. »

Si Watson est suspendu indéfiniment, il ne pourrait pas s’entraîner ou jouer pendant la pré-saison, il avait donc hâte d’affronter les Jaguars.

« Je suis super excité », a-t-il déclaré. « Je suis ravi de sortir avec mes nouveaux coéquipiers et d’aller là-bas et de concourir. Chaque cliché, je veux m’assurer que je chéris cela parce que je ne sais pas quand la prochaine fois je pourrai obtenir là-bas avec ces gars-là. »

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Tandance