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La NBA réintègre l’agent libre restreint Jalen Harris après une suspension pour drogue

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Jalen Harris a été réintégré par la NBA et la National Basketball Players Association après avoir purgé une suspension d’un an pour un test antidopage positif.

Les Raptors de Toronto détiennent les droits de la garde en tant qu’agent libre restreint, mais l’équipe est au maximum de 20 joueurs autorisés à se diriger vers le camp d’entraînement.

Harris a réagi aux nouvelles de mardi en tweetant un emoji mains en prière.

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Harris a reçu une suspension d’un an le 1er juillet 2021, après avoir été testé positif à une substance interdite dans le cadre du programme antidrogue NBA / NBPA.

Le natif de Dallas, âgé de 24 ans, a passé les derniers mois à jouer pour l’expansion Scarborough Shooting Stars de la Ligue canadienne de basketball élite, avec une moyenne de 19,9 points par match sur 41% de tirs.

Les Raptors ont repêché le garde de six pieds cinq pouces avec leur 59e choix lors du repêchage de la NBA 2020. Il a marqué un sommet en carrière de 32 points contre les Dallas Mavericks le 14 mai 2021.

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La star de la WNBA, Brittney Griner, fera appel de sa peine de 9 ans de prison pour possession de drogue le 25 octobre

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Un tribunal russe a fixé lundi au 25 octobre la date de l’appel de la star américaine du basket-ball Brittney Griner contre sa peine de neuf ans de prison pour possession de drogue.

Griner, huit fois all-star center avec Phoenix Mercury de la WNBA et double médaillée d’or olympique, a été condamnée le 4 août après que la police a déclaré avoir trouvé des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou.

Le tribunal de la région de Moscou a déclaré qu’il entendrait son appel.

Griner a admis qu’elle avait les bidons dans ses bagages, mais a témoigné qu’elle les avait emballés à la hâte par inadvertance et qu’elle n’avait aucune intention criminelle. Son équipe de défense a présenté des déclarations écrites selon lesquelles on lui avait prescrit du cannabis pour traiter la douleur.

Son arrestation en février est intervenue à un moment de tensions accrues entre Moscou et Washington, quelques jours seulement avant que la Russie n’envoie des troupes en Ukraine. À l’époque, Griner, reconnue comme l’une des plus grandes joueuses de l’histoire de la WNBA, retournait en Russie, où elle jouait pendant l’intersaison de la ligue américaine.

La peine de neuf ans était proche du maximum de 10 ans et les avocats de Griner ont fait valoir après la condamnation que la peine était excessive. Ils ont déclaré que dans des cas similaires, les accusés avaient été condamnés à une peine moyenne d’environ cinq ans, et qu’environ un tiers d’entre eux avaient obtenu une libération conditionnelle.

Avant sa condamnation, le département d’État américain a déclaré Griner « détenue à tort » – une accusation que la Russie a fermement rejetée.

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Les États-Unis auraient proposé un échange de prisonniers

Reflétant la pression croissante exercée sur l’administration Biden pour qu’elle fasse plus pour ramener Griner à la maison, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a pris la décision inhabituelle de révéler publiquement en juillet que Washington avait fait une « proposition substantielle » pour ramener Griner à la maison, avec Paul Whelan, un Américain purgeant une peine de 16 ans en Russie pour espionnage.

Blinken n’a pas donné de détails, mais l’Associated Press et d’autres agences de presse ont rapporté que Washington avait proposé d’échanger Griner et Whelan contre Viktor Bout, un marchand d’armes russe qui purge une peine de 25 ans aux États-Unis et qui a jadis gagné le surnom de  » marchand de mort. »

La Maison Blanche a déclaré qu’elle n’avait pas encore reçu de réponse productive de la Russie à l’offre.

Les diplomates russes ont refusé de commenter la proposition américaine et ont exhorté Washington à discuter de la question dans le cadre de discussions confidentielles, en évitant les déclarations publiques.

Le président américain Joe Biden a rencontré le mois dernier Cherelle Griner, l’épouse de Brittney Griner, ainsi que l’agent du joueur, Lindsay Colas. Biden s’est également assis séparément avec Elizabeth Whelan, la sœur de Paul Whelan.

La Maison Blanche a déclaré après les réunions que le président avait souligné aux familles son « engagement continu à travailler par tous les moyens disponibles pour ramener Brittney et Paul à la maison en toute sécurité ».

L’administration Biden a procédé à un échange de prisonniers en avril, Moscou libérant le vétéran de la marine Trevor Reed en échange de la libération par les États-Unis d’un pilote russe, Konstantin Yaroshenko, condamné pour complot de trafic de drogue.

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L’infirmière de l’entraîneur des Raptors impressionnée par le deuxième Scottie Barnes après 4 jours de camp

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Le défi de Nick Nurse à Scottie Barnes à l’approche de la dernière saison morte était de continuer à améliorer son jeu. Assez simple, mais pas nécessairement si facile après une saison recrue exceptionnelle.

« Nous parlions tous de quel est son plafond? Quel est son plafond? Quel est son plafond? Et pour moi, c’est qu’il continue à jouer aussi dur et à concourir aussi dur qu’il le peut … avec de l’expérience, du temps et du travail de compétence et les compétences s’améliorent , il continuera à se diriger vers ce plafond », a déclaré Nurse.

« Mais je pense que c’est un défi, non? Je pense que c’est un défi », a-t-il ajouté. « Le gamin a joué dur l’année dernière et le gamin a concouru l’année dernière, et pouvez-vous continuer à faire ça à chaque fois que le ballon monte? »

Barnes, 21 ans, repêché quatrième au classement général par Toronto, a remporté le titre de recrue de l’année de la NBA la saison dernière, avec une moyenne de 15,3 points sur 49,2% de tirs, 7,5 rebonds et 3,5 passes décisives par match.

Quatre jours après le début du camp d’entraînement à l’Université de Victoria, Nurse a constaté une amélioration du tir de Barnes.

« J’ai l’impression que ça va mieux et il gagne plus au rythme de ce que nous faisons », a déclaré Nurse après l’entraînement de vendredi. « Il n’hésite pas à les prendre du tout, les trois. Il fait toujours le reste des choses. Il a ce long, lent et fort entraînement où il le met dans le panier.

« Il a ce truc de pull-up quand il a un avantage de taille. Mais la fréquence avec laquelle il les laisse partir est certainement à la hausse. »

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Nurse a déclaré que Barnes avait également apporté des améliorations à son corps de six pieds neuf pouces et 227 livres.

« Chaque fois que je le voyais en été, je disais ‘Wow!’ … Il est en pleine forme. Il a l’air fort et je pense que la bonne chose est qu’il le sent aussi, et il l’utilise bien? C’est un joueur physique, mec, ce qui est bien.

Se battre pour des places sur la liste

La lutte pour les places finales entre Dalano Banton, originaire de Toronto, Justin Champagnie, DJ Wilson et Josh Jackson a été féroce jusqu’à présent au camp.

« Nous organisons un vote du personnel chaque jour et ce vote change chaque jour », a déclaré Nurse. « Vous pouvez dire que c’est compétitif. »

Les Raptors ont 20 joueurs dans le camp et doivent réduire cela à une liste de 15, plus deux joueurs sur des accords à double sens entre l’équipe de la NBA et les Raptors 905, la filiale de la G League du club.

« Ce sera intéressant », a déclaré Nurse. « Vous pouvez plaider la cause de presque tout le monde. Nous allons commencer à le composer dès maintenant. »

L’évaluation des joueurs de la bulle se poursuivra lors du match d’ouverture de la pré-saison dimanche à Edmonton.

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Les coéquipiers des Raptors pensent que Siakam a ce qu’il faut pour devenir l’un des 5 meilleurs joueurs de la NBA

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Il n’est pas question de battre Pascal Siakam au gymnase le matin.

L’attaquant des Raptors de Toronto donne le ton au camp d’entraînement à Victoria, étant le premier à l’entraînement et le dernier à partir. Siakam a déclaré un noble objectif lors de la journée des médias lundi d’être l’un des cinq meilleurs joueurs de la NBA. Ses coéquipiers croient qu’il a l’éthique de travail pour y arriver.

« Pascal est l’un des travailleurs les plus acharnés que j’aie jamais vus, a déclaré l’attaquant Khem Birch. « Quand il se réveille le matin, je ne pense même pas qu’il déjeune ou qu’il s’étire. Il s’entraîne pendant des heures avant l’entraînement, s’entraîne, puis s’entraîne encore une heure après l’entraînement. Je n’ai jamais rien vu de tel.

« Je pense qu’il va être très spécial, bientôt. Cela va être une très grande année pour lui. »

Siakam, 28 ans, a été nommé joueur le plus amélioré de la ligue lors de la saison de championnat des Raptors en 2019 et a remporté les honneurs des étoiles l’année suivante. Il a été All-NBA deux fois au cours des trois dernières saisons.

Il a connu des moments difficiles au début de la pandémie de COVID-19 et a été la cible de racistes sur les réseaux sociaux après avoir lutté dans la bulle NBA en 2020.

Siakam a démarré lentement la saison dernière après avoir raté le camp d’entraînement et les 10 premiers matchs en raison d’une opération à l’épaule hors saison, mais a rebondi à 22,8 points en moyenne et à 8,5 rebonds, un sommet en carrière.

« J’ai juste l’impression qu’il est temps de franchir une autre étape. J’y ai toujours cru. J’ai essayé chaque année de franchir une autre étape », a déclaré Siakam lors de la journée des médias de lundi. « Après l’année que j’ai eue, j’ai juste l’impression qu’il y a tellement de choses sur lesquelles je peux m’améliorer, et la prochaine étape, comme si j’étais All-NBA, j’ai été All-Star. Je veux être un joueur parmi les cinq premiers de la ligue. Je veux être l’un des meilleurs et je ferai tout ce que je peux pour y parvenir.

« Je pense que je suis prêt pour ça, ouais, il est temps. »

« Accro à ce sentiment d’être génial »

Il s’est hérissé après l’entraînement de jeudi à l’Université de Victoria lorsqu’on lui a demandé de donner des détails sur son but parmi les cinq premiers.

« Je ne pense pas avoir besoin de m’expliquer, j’ai dit ce que j’ai dit », a-t-il déclaré. « Je dois juste être un meilleur joueur … et je pense que nous devons gagner en équipe. Évidemment, j’ai des objectifs individuellement, mais cela n’a pas d’importance jusqu’à ce que nous arrivions à un point où nous sommes une équipe de premier plan dans la ligue ou nous sommes là-haut. Tout cela viendra avec tout le reste.

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REGARDER | Siakam réalise un triple-double face aux 76ers :

Le triple-double monstre de Siakam mène les Raptors devant les 76ers

Toronto bat Philadelphie 119-114, Pascal Siakam enregistre 37 points, 11 rebonds et 12 passes pour son troisième triple-double en carrière.

Le nouvel entraîneur adjoint des Raptors, Rico Hines, qui a travaillé avec Siakam à chaque intersaison depuis 2016, a déclaré avoir constaté un changement de mentalité chez l’attaquant camerounais.

« Il a toujours été un gars sympa. Et maintenant, il devient un peu plus méchant. Et c’est bien », a déclaré Hines. « Nous voulons qu’ils continuent à grandir dans cet aspect, car c’est ce qu’il faut pour que vous soyez l’une des élites … nous parlons beaucoup [about] être accro à être génial et être accro à ce sentiment d’être génial, et c’est la plus grande croissance que j’ai vue. »

Hines a déclaré que Siakam a toujours été un travailleur acharné, et c’est plus ou moins la même chose au camp de Victoria.

« Il est ici deux heures avant l’entraînement, et il est en pleine sueur, trempé avant même que nous commencions l’entraînement. C’est qui il est », a déclaré Hines.

Siakam, qui a été repêché 27e au total en 2016 et, comme le gardien All-Star Fred VanVleet, a gravi les échelons dans l’équipe affiliée à la G League Raptors 905, on lui a demandé si son éthique de travail pouvait déteindre sur les jeunes joueurs du camp.

« Je ne suis pas super bavard, et je crois juste que chaque jour ils viennent me voir, chaque jour je suis le premier dans le gymnase, je pense que cela leur montre juste… ils vont en quelque sorte prenez-le simplement en voyant mon travail et à quel point je crois en ce que je fais. »

Les Raptors se rendront à Edmonton samedi pour accueillir les Utah Jazz lors de leur premier match de pré-saison dimanche.

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