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Affaires

La médiation ne parvient pas à résoudre les différends entre Rogers et Shaw

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Rogers Communications et le chien de garde de la concurrence du Canada n’ont pas réussi à résoudre leurs différends au sujet de la proposition de rachat de Shaw Communications par le géant des télécommunications pour 26 milliards de dollars après une période de médiation et des semaines de pourparlers.

Le Bureau fédéral de la concurrence a tenté de bloquer l’accord, arguant que la transaction entraînerait une détérioration du service et des prix plus élevés pour les consommateurs.

Dans un communiqué de presse conjoint jeudi soir, Rogers, Shaw et Quebecor Inc. se disent « déçus » que la séance de médiation n’ait pas abouti à un règlement négocié.

« La réticence du bureau à s’engager de manière significative retarde indûment la baisse des prix des services sans fil pour les consommateurs canadiens », indique le communiqué.

Les entreprises disent qu’elles restent déterminées à conclure la transaction.

Dans un courriel, le porte-parole du Bureau de la concurrence, Jayme Albert, a confirmé que la médiation n’avait pas résolu les problèmes que l’agence avait avec le projet de fusion. Il s’est dit en désaccord avec le contenu de la déclaration conjointe faite par Rogers, Shaw et Quebecor.

Le CRTC a approuvé conditionnellement l’acquisition par Rogers des services de radiodiffusion de Shaw en mars, mais l’accord doit encore obtenir le feu vert du Bureau de la concurrence et d’Innovation, Sciences et Développement économique Canada.

Plus tôt cette semaine, le ministre de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a imposé de nouvelles conditions à l’accord, ciblant spécifiquement la vente de Freedom Mobile, un fournisseur de services sans fil appartenant à Shaw, à Vidéotron de Québecor, un élément clé de la transaction proposée.

Champagne, dont l’approbation est requise pour tout transfert de licence de spectre, a déclaré mardi que Vidéotron devrait accepter de conserver les licences sans fil de Freedom pendant au moins 10 ans.

Il a également déclaré qu’il « s’attendrait à voir » les prix des services sans fil en Ontario et dans l’Ouest canadien baisser d’environ 20%, les mettant en conformité avec les offres québécoises actuelles de Vidéotron.

REGARDER | Pourquoi l’accord Rogers-Shaw n’est peut-être pas mort :

Ottawa rejette une partie du projet de fusion Rogers-Shaw

Le gouvernement fédéral dit qu’il refuse une partie de l’offre de fusion de Rogers avec Shaw, en particulier concernant le service de téléphonie cellulaire. Cependant, cela ne signifie pas que l’accord est mort.

En réponse, Quebecor a indiqué qu’elle accepterait les stipulations du ministre de l’Industrie, s’engageant à les intégrer dans une nouvelle version de la transaction.

La lutte passera maintenant aux audiences publiques devant le Tribunal de la concurrence, qui doivent débuter le 7 novembre et pourraient s’éterniser jusqu’à la mi-décembre.

Rogers espère conclure la transaction d’ici la fin de l’année, avec une nouvelle prolongation possible jusqu’au 31 janvier 2023. La date de clôture a été reportée à plusieurs reprises.

Affaires

Le régulateur américain s’apprête à bloquer le rachat d’Activision Blizzard par Microsoft

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La Federal Trade Commission des États-Unis a déclaré jeudi qu’elle intentait une action en justice pour bloquer le rachat prévu par Microsoft de 69 milliards de dollars américains de la société de jeux vidéo Activision Blizzard, affirmant qu’elle pourrait supprimer les concurrents de ses consoles de jeux Xbox et de son activité croissante d’abonnement à des jeux.

La FTC a voté 3 contre 1 pour déposer la plainte après une réunion à huis clos, les trois commissaires démocrates votant pour et le seul républicain votant contre. Un cinquième siège du panel est vacant après le départ d’un autre républicain plus tôt cette année.

La plainte de la FTC pointe vers les précédentes acquisitions de jeux de Microsoft, en particulier du développeur bien connu Bethesda Softworks et de sa société mère ZeniMax, comme exemple de cas où Microsoft a rendu certains titres de jeux populaires exclusifs malgré l’assurance aux régulateurs européens qu’il n’avait aucune intention de le faire.

« Microsoft a déjà montré qu’il peut et va retenir le contenu de ses rivaux de jeu », a déclaré une déclaration préparée par Holly Vedova, directrice du Bureau de la concurrence de la FTC. « Aujourd’hui, nous cherchons à empêcher Microsoft de prendre le contrôle d’un studio de jeux indépendant de premier plan et de l’utiliser pour nuire à la concurrence sur plusieurs marchés de jeux dynamiques et à croissance rapide. »

Le président de Microsoft, Brad Smith, a suggéré dans un communiqué jeudi que la société est susceptible de contester la décision de la FTC.

« Bien que nous croyions qu’il fallait donner une chance à la paix, nous avons une confiance totale dans notre cas et nous nous félicitons de l’opportunité de présenter notre cas devant un tribunal », a déclaré Smith.

La contestation de la FTC – qui est déposée devant un tribunal administratif – pourrait être un test pour le mandat du président Joe Biden d’examiner les grandes fusions technologiques.

Microsoft avait intensifié sa défense publique de l’accord ces derniers jours en attendant une décision.

Smith a déclaré que Microsoft s’était engagé à résoudre les problèmes de concurrence et avait proposé des concessions à la FTC plus tôt cette semaine.

« Nous continuons de croire que cet accord élargira la concurrence et créera plus d’opportunités pour les joueurs et les développeurs de jeux », a déclaré Smith.

Accord annoncé en janvier

Microsoft a annoncé l’accord de fusion en janvier, mais a fait face à des mois de résistance de la part de Sony, qui fabrique la console PlayStation concurrente et a soulevé des inquiétudes auprès des organismes de surveillance antitrust du monde entier concernant la perte d’accès aux franchises de jeux Activision Blizzard populaires telles que Appel du devoir.

Les régulateurs antitrust sous Biden « ont affirmé que pendant des décennies la politique de fusion a été trop faible et ils ont dit à plusieurs reprises: » Nous changeons cela «  », a déclaré William Kovacic, ancien président de la FTC.

L’objectif est de « ne pas autoriser les accords douteux et de ne pas accepter les règlements faibles », a déclaré Kovacic, qui était un commissaire républicain nommé en 2006 par le président de l’époque, George W. Bush. Mais il a dit qu’essayer de bloquer cette acquisition pourrait déclencher une contestation judiciaire de Microsoft que la société a de bonnes chances de gagner,

« Il est évident que l’entreprise a fait un certain nombre de concessions », a-t-il déclaré. « Si la FTC refuse les engagements de Microsoft, Microsoft les soulèverait probablement devant les tribunaux et dirait que la FTC est incorrigiblement têtue à ce sujet. »

Microsoft a annoncé sa dernière promesse mercredi, affirmant qu’il ferait Appel du devoir disponible sur les appareils Nintendo pendant 10 ans si son acquisition se concrétise. Il a déclaré avoir tenté d’offrir le même engagement à Sony.

L’accord fait également l’objet d’un examen minutieux dans l’Union européenne et au Royaume-Uni, où les enquêtes ne devraient pas être terminées avant l’année prochaine.

Le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, a déclaré jeudi dans un message aux employés que l’action de la FTC « semble alarmante, je veux donc renforcer ma confiance dans la conclusion de cet accord ».

« L’allégation selon laquelle cet accord est anticoncurrentiel ne correspond pas aux faits, et nous pensons que nous gagnerons ce défi », a écrit Kotick.

Kotick a déclaré que l’accord serait bon pour les joueurs, les employés, la concurrence et l’industrie.

Nous pensons que ces arguments l’emporteront malgré un environnement réglementaire axé sur l’idéologie et les idées fausses sur l’industrie technologique », a-t-il déclaré.

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Affaires

Le CRTC rejette la demande de Telus d’imposer des frais de carte de crédit sur certaines factures de clients

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L’organisme de réglementation des télécommunications du Canada a rejeté une demande de Telus visant à facturer certains clients qui paient leur facture pour une ligne téléphonique résidentielle avec une carte de crédit.

Le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC) a déclaré jeudi qu’il avait rejeté une récente demande du fournisseur de télécommunications basé à Calgary visant à facturer des frais aux clients des régions éloignées de l’Alberta et de la Colombie-Britannique s’ils paient leur facture pour une ligne fixe avec une carte de crédit. .

Telus a lancé l’idée pour la première fois en août, avertissant les clients qu’elle commencerait à facturer des frais pouvant atteindre 1,5 % aux clients qui payaient leurs factures avec une carte de crédit. Cela était lié à un règlement récent qui permet aux commerçants de répercuter les soi-disant commissions d’interchange directement sur les clients.

Les frais actuels de Telus s’appliquent à presque tous les services dans n’importe quelle partie du pays, mais l’entreprise a dû demander officiellement l’autorisation du CRTC pour le faire pour les services de téléphonie fixe dans les zones rurales, puisque l’organisme de réglementation a compétence en la matière.

Le régulateur mécontent des frais

Le régulateur des télécommunications a sollicité les commentaires du public sur le plan, et plus de 4 000 Canadiens ont écrit pour partager leurs points de vue. La grande majorité était contre le plan.

Le CRTC a donc rejeté la demande de tarification, mais Telus a toujours carte blanche pour prélever la surtaxe sur les factures des autres services.

Le régulateur indique clairement, cependant, qu’il n’est pas du tout ravi de voir ces frais arriver.

« Bien que Telus n’ait pas eu besoin de l’approbation du CRTC pour ajouter le supplément à ses services non réglementés, le CRTC est très préoccupé par cette pratique car elle va à l’encontre de l’abordabilité et de l’intérêt des consommateurs », a déclaré le régulateur, notant que les frais nuisent de manière disproportionnée aux plus vulnérables. consommateurs.

« Le CRTC envoie un message clair à Telus et aux autres fournisseurs de services de télécommunications qui songent à imposer de tels frais à leurs clients. »

Le régulateur a déclaré que si la pratique se poursuit, il examinera toutes les options à sa disposition.

« Nous avons entendu les Canadiens haut et fort : près de 4 000 d’entre vous nous ont dit que vous ne devriez pas être assujetti à des frais supplémentaires en fonction de la méthode que vous choisissez pour payer votre facture », a déclaré le président du CRTC, Ian Scott. « Nous nous attendons à ce que l’industrie des télécommunications traite les Canadiens avec respect et fasse mieux. »

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Porter Airlines volera de Pearson à Vancouver, ainsi qu’à Ottawa et Montréal

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Porter Airlines a annoncé un plan d’expansion agressif, qui verra la compagnie aérienne régionale basée à Toronto commencer à voler de nouvelles routes à partir du plus grand aéroport du Canada, vers des destinations plus éloignées que la compagnie aérienne n’a jamais volé auparavant.

La compagnie aérienne, dont la base d’opérations est à l’aéroport Billy Bishop sur l’île de Toronto, a annoncé de nouvelles liaisons au départ de l’aéroport Pearson de la ville.

Pour la toute première fois, Porter offrira des vols de Toronto à Vancouver, le plus long trajet offert par la compagnie aérienne au cours de ses 16 ans d’histoire. L’itinéraire a été rendu possible grâce à l’acquisition récente par la compagnie aérienne de 50 jets Embraer E195-E2.

Les vols devraient commencer en février et les tarifs aller-retour commenceront à 248 $, a indiqué la compagnie aérienne dans un communiqué.

En plus de Vancouver, Porter ajoute également deux nouvelles routes au départ de Pearson vers Ottawa et Montréal, également sur les jets Embraer. Alors que la flotte traditionnelle de turbopropulseurs de Porter propose un service de collations gratuit, les nouveaux jets et itinéraires offriront des avantages de voyage aérien familiers, comme le Wi-Fi et un service de repas.

Les vols au départ de Pearson vers Ottawa et Montréal commenceront à 225 $, tous frais et taxes inclus, a indiqué la compagnie aérienne.

« L’introduction par Porter du E195-E2 offre la possibilité d’opérer dans toute l’Amérique du Nord, y compris la côte ouest, nous positionnant mieux pour répondre aux besoins de beaucoup plus de passagers d’affaires et de loisirs », a déclaré le PDG de Porter, Michael Deluce, dans un communiqué.

Plans d’expansion précédents

Porter avait auparavant tenté de se développer à partir d’une petite compagnie aérienne régionale en commandant plusieurs dizaines de jets CSeries à Bombardier, ce qui lui aurait permis d’offrir des vols long-courriers vers des endroits aussi éloignés que l’Europe occidentale et les Caraïbes.

Mais ces plans ont été annulés lorsque divers paliers de gouvernement ont refusé d’autoriser l’agrandissement de la piste de l’aéroport du centre-ville de l’île de Toronto pour accueillir les plus gros avions à réaction.

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