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La ligue ukrainienne de football est prête pour une nouvelle saison alors que le pays défie la guerre russe

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Sous la menace d’attaques russes dans une guerre qui a stoppé tout football en Ukraine en février, une nouvelle saison de championnat démarre mardi à Kyiv dans le but de redonner un certain sens à la vie normale.

L’élégant stade olympique a accueilli les plus grands matchs de football européens de la dernière décennie, mais aucun n’est aussi poignant que la rencontre d’ouverture du Shakhtar Donetsk et du Metalist 1925 de Kharkiv – des équipes de villes de l’Est qui se battent pour leur existence même.

Aucun fan ne sera autorisé dans le stade du centre-ville d’une capacité de 65 000 places pour le coup d’envoi de 13 heures, heure locale, et les joueurs doivent être précipités vers des abris anti-bombes si les sirènes anti-aériennes retentissent.

« Nous avons des règles en cas d’alarme et nous devrions entrer dans la clandestinité », a déclaré lundi le capitaine du Shakhtar, Taras Stepanenko, lors d’un entretien téléphonique avec l’Associated Press. « Mais je pense que les équipes, les joueurs seront fiers de cet événement. »

« Nous sommes prêts, nous sommes forts et je pense que nous montrerons au monde entier la vie ukrainienne et notre volonté de gagner », a déclaré le vétéran de l’équipe nationale.

La Premier League ukrainienne revient avec la bénédiction des dirigeants du pays et dans une semaine lourde de sens.

Le mardi est le jour du drapeau national de l’Ukraine et le mercredi – 24 août – est la célébration de l’indépendance du contrôle de Moscou que l’ancienne république de l’Union soviétique a déclarée en 1991.

« J’ai parlé avec notre président, Volodymyr Zelenskyy, de l’importance du football pour distraire », a déclaré le président de la fédération ukrainienne de football Andriy Pavelko à l’AP en juin au sujet de l’engagement de redémarrer. « Nous avons parlé de la façon dont il serait possible que le football puisse nous aider à penser à l’avenir. »

Aucun football de compétition n’a été joué en Ukraine depuis la mi-décembre, lorsque la ligue s’est arrêtée pour une pause prévue au milieu de l’hiver. Les jeux devaient reprendre le 25 février, jusqu’à ce que l’invasion militaire russe commence un jour plus tôt.

La ligue de 16 équipes redémarre sans Desna Chernihiv et Marioupol, des équipes de villes qui ont subi une destruction brutale.

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Tous les matchs seront joués dans et autour de Kyiv et plus à l’ouest et seront diffusés au niveau national, à l’étranger et sur YouTube dans le cadre d’un accord avec le diffuseur Setanta conclu la semaine dernière. La valeur totale de 16,2 millions de dollars sur trois ans est inférieure à ce que certains joueurs d’élite de la Premier League anglaise gagneront cette saison.

Le concept de l’avantage du terrain a peut-être été adopté par la plupart des équipes, même si le simple fait de jouer sur le sol ukrainien – les autres matchs de mardi ont lieu à Kyiv, Uzhhorod et Kovalivka – est remarquable.

Les clubs ukrainiens qui ont disputé leurs matchs dans les compétitions européennes de l’UEFA ces dernières semaines ont joué en Pologne et en Slovaquie voisines, ou en Suède, pour assurer la sécurité d’adversaires comme Benfica et Fenerbahçe.

Les joueurs vedettes ont quitté l’Ukraine

Le Shakhtar, qui était en tête du classement national lorsque la saison dernière a été officiellement abandonnée, accueillera des adversaires au stade du Legia Varsovie lorsque la phase de groupes de la Ligue des champions commencera le 6 septembre. Les groupes seront tirés au sort jeudi.

Il y a à peine 10 mois, Stepanenko et Shakhtar ont affronté l’éventuel vainqueur du titre, le Real Madrid, lors d’un match de Ligue des champions au stade olympique – le même terrain où la légendaire équipe espagnole a remporté la finale en 2018.

La saison dernière, le Shakhtar pourrait aligner le noyau de joueurs brésiliens pour lesquels il est devenu célèbre, financé par l’homme d’affaires milliardaire Rinat Akhmetov, également propriétaire de l’aciérie Azovstal à Marioupol.

Ces joueurs vedettes ont maintenant quitté l’Ukraine et le Shakhtar s’appuiera davantage sur les jeunes talents locaux, tout comme son rival traditionnel le Dynamo Kyiv, qui débutera dimanche contre Dnipro-1.

« Bien sûr, c’est une nouvelle équipe », a reconnu Stepanenko, ajoutant : « Nous sommes confiants parce que nous jouons pour notre pays et pour notre peuple. »

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L’enquête de NWSL révèle des abus émotionnels systémiques, des inconduites sexuelles, affectant de nombreuses personnes

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Une enquête indépendante sur les scandales qui ont éclaté dans la Ligue nationale de football féminin la saison dernière a révélé que les abus émotionnels et les inconduites sexuelles étaient systémiques dans le sport, affectant plusieurs équipes, entraîneurs et joueurs, selon un rapport publié lundi.

« Les abus dans la NWSL sont enracinés dans une culture plus profonde du football féminin, en commençant par les ligues de jeunes, qui normalise les entraînements verbalement abusifs et brouille les frontières entre les entraîneurs et les joueurs », a écrit l’ancienne procureure générale américaine par intérim, Sally Q. Yates, dans son rapport sur l’enquête. .

US Soccer a commandé l’enquête par Yates et le cabinet d’avocats King & Spaulding après que les anciens joueurs de la NWSL Sinead Farrelly et Mana Shim ont présenté des allégations de harcèlement et de coercition sexuelle remontant à une décennie impliquant l’ancien entraîneur Paul Riley. Leur compte a été publié par The Athletic en septembre 2021.

Riley, qui a nié les allégations, a été rapidement licencié en tant qu’entraîneur-chef du North Carolina Courage, et la commissaire de la NWSL, Lisa Baird, a démissionné.

Mais il était clair que les problèmes étaient répandus. Cinq des 10 entraîneurs en chef de la NWSL la saison dernière ont été licenciés ou ont démissionné suite à des allégations d’inconduite.

« Les abus verbaux et émotionnels décrits par les joueurs dans la NWSL ne sont pas simplement des entraînements » difficiles « . Et les joueurs concernés ne sont pas des violets qui rétrécissent. Ils font partie des meilleurs athlètes du monde », a écrit Yates.

Plus de 200 personnes ont été interrogées par les enquêteurs. Une vingtaine d’entités et de particuliers ont fourni des documents. US Soccer a également fourni des documents et la société en a examiné 89 000 jugés susceptibles d’être pertinents.

La présidente du football américain, Cindy Parlow Cone, a qualifié les découvertes de « déchirantes et profondément troublantes ».

« Les abus décrits sont inexcusables et n’ont leur place sur aucun terrain de jeu, dans aucun centre de formation ou lieu de travail », a-t-elle déclaré dans un communiqué. « En tant qu’instance dirigeante nationale de notre sport, US Soccer s’engage pleinement à faire tout ce qui est en son pouvoir pour garantir que tous les joueurs – à tous les niveaux – aient un endroit sûr et respectueux pour apprendre, grandir et concourir. »

REGARDER | La championne olympique Erin McLeod sur « l’échec systémique » de la NWSL :

Le gardien de but d’Orlando Pride Erin McLeod sur « l’échec systémique » de la NWSL pour protéger ses joueurs

Anastasia Bucsis de CBC s’entretient avec l’olympienne Erin McLeod à la suite des allégations de coercition sexuelle de Paul Riley pour discuter de la façon dont la ligue a laissé tomber ses joueurs, des problèmes systémiques qui ont permis aux abus de se produire et de la suite pour la ligue.

Zoom sur 3 anciens coachs

Le rapport a fait de nombreuses recommandations pour donner la priorité à la santé et à la sécurité des joueurs. Parmi eux, l’exigence que les équipes divulguent avec précision les fautes des entraîneurs à la ligue et à la fédération de football pour s’assurer que les entraîneurs ne sont pas autorisés à se déplacer entre les équipes. Il appelle également à une vérification approfondie des entraîneurs et à une enquête en temps opportun sur les allégations d’abus.

L’enquête s’est concentrée sur trois anciens entraîneurs, Riley, Christy Holly du Racing Louisville et Rory Dames des Red Stars de Chicago.

Je veux faire tout ce qui est en mon pouvoir pour qu’aucun autre joueur ne subisse ce que j’ai fait. Ce rapport permet à nos voix de se faire enfin entendre.— L’ancienne joueuse de la NWSL Erin Simon

Il raconte une rencontre d’avril 2021 entre Holly et une joueuse, Erin Simon, qui joue désormais en Europe. Holly l’a invitée à regarder le film du jeu avec lui et lui aurait dit que pour chaque passe qu’elle ratait, il allait la toucher. Simon a dit aux enquêteurs que Holly « a poussé ses mains vers le bas de son pantalon et vers le haut de sa chemise ».

Simon, maintenant avec Leicester City, a déclaré que trop d’athlètes souffrent en silence parce qu’ils ont peur de ne pas être entendus.

« Je le sais parce que c’est ce que je ressentais », a déclaré le joueur de 28 ans dans un communiqué. « A travers de nombreux jours difficiles, ma foi seule m’a soutenu et m’a permis de continuer. Je veux faire tout ce qui est en mon pouvoir pour qu’aucun autre joueur ne vive ce que j’ai fait. Ce rapport permet à nos voix d’être enfin entendues et est la première étape vers la réalisation du milieu de travail respectueux que nous méritons tous. »

Holly a été licenciée pour un motif valable, mais Racing Louisville a refusé d’en indiquer publiquement la raison. Le rapport de Yates a noté que Racing n’avait pas fourni aux enquêteurs de détails sur l’emploi de Holly, citant des clauses mutuelles de non-divulgation et de non-dénigrement.

Farrelly a déclaré que le harcèlement dont elle avait été victime avait commencé en 2011 alors qu’elle était joueuse de la ligue de football professionnel féminin de l’indépendance de Philadelphie. Riley était son entraîneur.

Elle a déclaré à The Athletic que les abus de Riley avaient continué lorsqu’elle était avec les Portland Thorns en 2014 et 2015. Shim, une ancienne joueuse des Thorns, a également déclaré avoir été victime de harcèlement. Aucune des deux femmes ne joue actuellement dans la NWSL.

Maman Thorns au départ de Riley

Les Thorns ont déclaré avoir enquêté sur Riley en 2015 alors qu’il était avec l’équipe et ont rapporté les découvertes à la ligue. Ils n’ont pas renouvelé son contrat mais n’ont pas rendu les raisons publiques.

REGARDER | Le panel Brint It In de CBC Sports discute du scandale Paul Riley:

Décomposer la NWSL – Scandale Paul Riley | Amène le à l’intérieur

Morgan Campbell, Shireen Ahmed et Meghan McPeak discutent du scandale de la NWSL alléguant l’implication de Paul Riley dans un comportement abusif et une conduite sexuelle alors qu’il était entraîneur-chef du North Carolina Courage et de Portland Thorns.

Le rapport indique que les Thorns n’ont pas fourni certaines informations et ont tenté d’empêcher les enquêteurs d’utiliser le rapport de 2015 de l’équipe.

« Les Portland Thorns ont interféré avec notre accès aux témoins pertinents et ont soulevé des arguments juridiques spécieux pour tenter d’empêcher notre utilisation des documents pertinents », a écrit Yates.

Riley a ensuite été entraîneur du Western New York Flash, qui a ensuite déménagé en Caroline du Nord et a été renommé.

Lorsque le scandale a éclaté l’année dernière, l’ancien attaquant des Thorns Alex Morgan, a posté sur les réseaux sociaux : « La ligue a été informée de ces allégations à plusieurs reprises et a refusé à plusieurs reprises d’enquêter sur les allégations. La ligue doit accepter la responsabilité d’un processus qui n’a pas réussi à protéger ses propres joueurs de cet abus. »

Morgan a également déclaré que Shim et Farrelly avaient demandé à la NWSL plus tôt l’année dernière une nouvelle enquête sur le comportement de Riley, mais avaient été repoussés.

US Soccer a déclaré que son conseil d’administration et une équipe de direction commenceraient immédiatement à mettre en œuvre les recommandations du rapport.

« US Soccer et toute la communauté du football doivent faire mieux, et je suis convaincu que nous pouvons utiliser ce rapport et ses recommandations comme un tournant décisif pour chaque organisation chargée d’assurer la sécurité des joueurs », a déclaré Parlow Cone. « Nous avons un travail important à faire, et nous nous engageons à faire ce travail et à diriger le changement dans toute la communauté du football. »

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Huitema et Quinn du Canada aident à propulser OL Reign sur Pride pour remporter le NWSL Shield 2022

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La connexion canadienne d’OL Reign s’est renforcée lors d’une victoire de 3-0 contre l’Orlando Pride samedi soir à Seattle, aidant son équipe à dépasser les Portland Thorns pour prendre la première place en entrant dans les séries éliminatoires de la National Women’s Soccer League – remportant le NWSL Shield 2022 en tant que meilleure équipe de la saison régulière dans le processus.

Quinn, natif de Toronto, a récupéré le ballon au milieu de terrain à la 24e minute de jeu avec OL Reign déjà en avance 1-0, passant le ballon devant un défenseur de Chilliwack, en Colombie-Britannique, natif de Jordyn Huitema, qui a patiemment attendu le gardien d’Orlando Erin McLeod de Calgary avant de le rentrer sur Internet.

Huitema a marqué son dernier marqueur pour Reign (11-4-7) lors d’un match nul le 9 septembre, le seul défaut sur une course de 6-0-1 pour l’équipe la plus chaude de la NWSL. Ils mènent une séquence de quatre victoires consécutives avant les séries éliminatoires.

Avec cette victoire, OL Reign a dépassé les Thorns, qui ont fait match nul 3-3 contre le NJ/NY Gotham FC plus tôt dans la journée, pour remporter leur premier NWSL Shield depuis 2015.

Avec le titre, chaque joueur de l’équipe gagne un bonus de 10 000 $ US, augmenté de 5 000 $ pour cette saison.

REGARDER | La connexion canadienne aide OL Reign à sécuriser le NWSL Shield 2022 :

Jordyn Huitema marque dans la victoire d’OL Reign

Jordyn Huitema, de Chilliwack, en Colombie-Britannique, a marqué pour l’équipe de son club, OL Reign, dans une victoire de 3-0 contre l’Orlando Pride.

L’image des séries éliminatoires se dessine

Reign et les Thorns gagneront tous deux un laissez-passer pour les demi-finales, tandis que le San Diego Wave, le Houston Dash et le Kansas City Current participeront aux quarts de finale le 15 octobre.

La dernière place en quart de finale sera occupée par le North Carolina Courage, les Chicago Red Stars ou le Angel City FC, le match de dimanche entre Chicago et Angel City – le dernier match de la saison 2022 – renforçant le tableau des séries éliminatoires.

Le Pride (5-10-7) a mis fin à une séquence de quatre défaites avec un match nul contre le San Diego Wave dimanche, mais n’a pas pu sortir de la 10e place avec le résultat de samedi.

Huitema a aidé à orchestrer le premier but de Reign à la huitième minute, trouvant Megan Rapinoe seule devant alors que la légende du football américain marquait lors de sa 100e apparition avec l’équipe.

Le but et la passe décisive ont valu à Huitema son premier effort multipoint de sa carrière dans la NWSL, à son 10e match après avoir rejoint l’équipe en juillet.

Bethany Balcer a également trouvé le fond du filet pour Reign à la 31e minute, tirant à égalité avec Rapinoe pour la tête d’équipe des buts de la saison à sept ans.

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Le CF Montréal maintient ses aspirations à la 1ère place avec une victoire sur DC United

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Le CF Montréal aura tout pour jouer le jour de la décision, n’ayant que deux points de retard sur la première place de la Conférence de l’Est après une victoire nerveuse de 1-0 contre DC United samedi soir.

Un but contre son camp de Donovan Pines a été la seule différence entre Montréal (19-9-5) et United (7-20-6), qui ont subi leur 20e défaite de la saison de la Major League Soccer.

Montréal a immédiatement pris le devant, dictant le rythme, dominant la possession et créant une occasion en or dans les 10 premières minutes. Lassi Lappalainen a été joué parfaitement et a encerclé le gardien mais a raté le filet grand ouvert.

United a commencé à s’asseoir dans un bloc bas, empilant la défense avec deux banques de quatre joueurs. C’est une stratégie que de nombreuses équipes ont employée lors de leur visite au Stade Saputo, avec beaucoup de succès dans le processus.

United avait le même succès en repoussant les attaques de Montréal et avait même quelques tirs sur le gardien montréalais James Pantemis. Cependant, ils ont été punis pour s’être aventurés en avant à peine trois minutes avant la mi-temps.

Suite à une course qui se chevauche, Zachary Brault-Guillard a joué un centre dangereux que Pines a dévié.

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REGARDER | Le but contre son camp de Pines s’avère décisif :

CF Montréal ferme DC United

Un but contre son camp de DC United Donovan Pines s’est avéré être le vainqueur alors que Montréal a remporté une victoire 1-0.

À la recherche d’un égaliseur, DC a commencé à pousser de plus en plus haut sur le terrain et a trouvé sa meilleure opportunité de la mi-temps à 15 minutes de la fin. Benteke a obtenu une passe parfaite d’un pouce, forçant un autre excellent arrêt de Pantemis.

Seulement une minute plus tard, Ismael Kone a été joué au but et a tiré un penalty après avoir été renversé par Pines, qui a été expulsé. Torres s’est avancé pour prendre le coup de pied mais a été refusé lorsqu’il l’a placé à la gauche du gardien.

Alors que l’Union de Philadelphie s’est inclinée 4-0 contre le Charlotte FC, Montréal se dirige maintenant vers le jour de la décision avec une chance de remporter la première place de la Conférence de l’Est et un laissez-passer au premier tour des séries éliminatoires.

Les deux équipes termineront leur saison régulière le 9 octobre alors que Montréal se rendra à South Beach pour affronter l’Inter Miami tandis que DC accueillera le FC Cincinnati.

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Tandance