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Politique

La GRC appelée à enquêter sur plusieurs cas d’anciens combattants se voyant offrir l’aide médicale à mourir

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Quatre – peut-être même cinq – vétérans militaires canadiens se sont vu offrir l’option de l’aide médicale à mourir (AMM) par un travailleur social d’Anciens Combattants Canada maintenant suspendu, a déclaré le ministre des Anciens Combattants du pays à un comité de la Chambre des communes jeudi soir.

Lawrence MacAulay a déclaré que l’affaire était maintenant confiée à la GRC pour enquête et que l’examen interne de son service était en cours.

« Nous nous attendons à ce que tous les employés candidats aux anciens combattants interagissent avec les anciens combattants avec soin, compassion et respect et les actions de cet employé sont tout simplement dégoûtantes », a déclaré MacAulay au comité des anciens combattants. « Et je condamne ce comportement dans les termes les plus forts. »

Il a poursuivi en disant qu’il n’y avait « aucun moyen de justifier » les actions et qu’il n’était pas sur le point de défendre l’employé.

L’été dernier, Global News a signalé pour la première fois un cas où un ancien combattant a affirmé avoir subi des pressions de la part d’un travailleur social des affaires des anciens combattants pour envisager l’aide médicale à mourir.

Le ministre des Anciens Combattants, Lawrence MacAulay, a déclaré que l’affaire était maintenant confiée à la GRC pour enquête. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

Cela a incité MacAulay à ordonner une enquête interne, qui a maintenant découvert un total de quatre cas où des vétérans se seraient vu offrir l’AMM – tous apparemment par le même travailleur social.

Plus tôt jeudi, le National Post a fait état d’un possible cinquième cas impliquant un membre de l’armée encore en service qui a déclaré au podcast Tango Roméo qu’il s’est également vu offrir de manière inattendue l’AMM par un travailleur social en novembre de l’année dernière.

MacAulay a déclaré au comité multipartite que la révélation la plus récente ne faisait pas partie des cas découverts par son personnel et il a exhorté l’ancien combattant qui a parlé dans le podcast à se manifester et à le contacter directement – ​​ou le sous-ministre.

« Nous restons convaincus que tout cela est lié à un seul employé, et ce n’est pas un problème généralisé ou systémique », a-t-il déclaré.

Le député conservateur – et vice-président du comité des anciens combattants – Blake Richards a demandé si le ministre et le ministère des anciens combattants avaient une indication claire de l’ampleur du problème.

Cause d’alarme, dit le député conservateur

Le fait que le cinquième cas ait pu échapper à l’attention de l’examen du département est alarmant, a-t-il déclaré.

« Donc, dans ce cas, soit quelque chose a été manqué dans cette enquête, soit il y a un autre employé impliqué », a déclaré Richards. « Maintenant, il s’agit de déterminer laquelle de ces deux choses il s’agit. Dans les deux cas, c’est préoccupant. »

Sur la base de ce qu’il voit, Richard a déclaré qu’il pensait que « l’enquête du département des anciens combattants n’est pas assez approfondie ».

Il a dit que cela pourrait signifier « qu’il y a un besoin pour une enquête extérieure ».

MacAulay a expliqué au comité ce que son département savait jusqu’à présent, affirmant que le premier cas qui a été révélé s’est produit l’été dernier, où le travailleur social a poussé à plusieurs reprises la notion d’AMM à un ancien combattant anonyme qui avait appelé pour demander de l’aide en cas de stress post-traumatique.

Une deuxième occasion signalée s’est produite en mai dernier où le même travailleur social a fourni des informations sur l’aide médicale à mourir à un ancien combattant.

Un autre incident se serait produit en décembre 2021, a déclaré MacAulay. Il s’agissait d’un ancien combattant qui a contacté le ministère pour poser des questions sur l’AMM. Le comité avait déjà entendu des témoignages sur cet événement lors d’une précédente audience le mois dernier.

Le ministre présente ses excuses

Le quatrième cas connu s’est apparemment produit en 2019, lorsqu’un ancien combattant a appelé ACC pour demander spécifiquement des informations sur l’aide à se suicider.

MacAulay a présenté des excuses.

« Je suis désolé que vous ayez dû endurer ces interactions épouvantables, et nous faisons tout notre possible pour que cela ne se reproduise plus », a déclaré le ministre.

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Événements en cours pour honorer les victimes de la fusillade de l’École Polytechnique de Montréal

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Des hommages sont en cours à Montréal aujourd’hui pour commémorer les victimes de la fusillade de l’École polytechnique à l’occasion du 33e anniversaire de la tragédie.

Le 6 décembre 1989, un homme motivé par la haine des féministes a tiré et tué 14 étudiantes et blessé 13 autres personnes à l’école d’ingénierie de Montréal.

Les étudiants et le personnel de l’École Polytechnique ont rendu hommage mardi matin en déposant des couronnes de roses sur la plaque commémorative située près de l’entrée des étudiants.

En fin de journée — à 17 h 10, heure des premiers coups de feu — 14 faisceaux illumineront le ciel au-dessus du mont Royal à la mémoire des femmes qui ont perdu la vie.

Les drapeaux à l’extérieur du bâtiment principal de l’école sont en berne et le resteront toute la journée.

Maud Cohen, présidente de l’École polytechnique, a obtenu son diplôme quelques années après le massacre. Elle a dit que les jeunes étudiants entrent généralement à l’université en rêvant de leur avenir et en espérant changer le monde.

« Mais en même temps, nous avons franchi les portes de Polytechnique, qui est une université où une tragédie s’est produite quelques années auparavant et et nous avons vu, nous avons rencontré des étudiants, nos camarades qui ont vécu ces événements », a-t-elle déclaré. « C’était donc un mélange d’émotions. »

Cohen a déclaré qu’il était important de se souvenir de ces jeunes femmes qui étaient « pleines d’espoir, pleines de talent, pleines de potentiel pour la société ». En tant que première femme présidente de l’université, elle a déclaré qu’elle se tournait également vers l’avenir et la prochaine génération.

REGARDER | La lauréate de la « rose blanche » veut encourager les femmes ingénieures:

Une étudiante diplômée de McGill reçoit une bourse de 30 000 $ de l’Ordre de la Rose Blanche

Sophia Roy espère que cette bourse lui donnera plus de temps pour continuer à encadrer des jeunes femmes et à participer à des activités bénévoles.

Justine Petrucci, doctorante en génie civil à l’école, a déclaré qu’il était important de se souvenir, pour le bien des générations futures.

« Je veux tendre la main à [future students] pour leur faire savoir qu’ils peuvent prendre la place qu’ils méritent à Polytechnique et dans le monde », a-t-elle déclaré.

Petrucci, par le biais du programme GeniElles de l’école, espère être une ambassadrice des femmes en génie.

« Plus vous voyez de femmes en ingénierie ou en sciences, plus les jeunes filles seront inspirées … Je veux capter leur curiosité et leur intérêt », a-t-elle déclaré.

L’anniversaire de la fusillade de masse a été proclamé Journée nationale de commémoration et d’action contre la violence faite aux femmes en 1991.

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Politique

L’AFN commence l’assemblée au milieu de tensions internes encore latentes

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Le chef national de l’Assemblée des Premières Nations (APN) et son comité exécutif prévoient présenter un front uni lors de l’assemblée extraordinaire des chefs de décembre, à compter d’aujourd’hui à Ottawa, mais les tensions persistent dans les coulisses et les plaintes en milieu de travail des deux côtés demeurent non résolues, selon aux sources.

Le conflit a englouti le dernier rassemblement de l’APN, en juillet à Vancouver. Le comité avait temporairement suspendu la chef nationale RoseAnne Archibald au milieu d’accusations d’intimidation et de harcèlement au travail, jusqu’à ce que les dirigeants des Premières Nations à l’Assemblée de Vancouver votent pour la réintégrer.

Archibald, quant à lui, a accusé la PDG Janice Ciavaglia de l’avoir minée par collusion avec ces plaignants, selon une note d’information du 4 juillet, distribuée par le comité exécutif, du cabinet d’avocats Stockwoods Barristers.

Archibald et le comité exécutif – qui est composé de chefs représentant 10 régions – ont finalement reçu l’ordre de mettre de côté leurs différences et de travailler ensemble, par une résolution des chefs des Premières Nations membres, qui ont finalement défini l’orientation de l’organisation.

Bien que les relations entre les deux parties se soient quelque peu améliorées, les troubles internes sur le lieu de travail se poursuivent, selon des sources qui ont parlé à CBC News à condition qu’ils ne soient pas nommés car ils n’étaient pas autorisés à parler publiquement et craignaient des représailles.

Les dirigeants des Premières nations ont adopté une motion lors de la réunion de juillet ordonnant à Archibald et au comité de mettre de côté leurs différends. (Ben Nelms/CBC)

CBC News a également appris que Ciavaglia est l’un des cinq employés qui ont déposé des plaintes en milieu de travail contre Archibald, selon un document du comité exécutif obtenu par CBC News.

Ce même document montre également que Ciavaglia fait face à une plainte d’un employé du bureau politique d’Archibald.

Une enquête externe sur les allégations contre Archibald est toujours en cours.

La relation professionnelle entre Archibald et Ciavaglia s’est encore tendue le mois dernier, selon une source, lorsqu’Archibald aurait écarté le PDG tout en acceptant un prix au nom de l’APN pour avoir été nommé l’un des 100 meilleurs employeurs du Canada.

CBC News a contacté Ciavaglia pour obtenir des commentaires, mais n’a pas encore reçu de réponse. Elle supervise la branche administrative et de prestation des programmes de l’APN, connue sous le nom de Secrétariat.

Archibald a déclaré à CBC News que la tourmente de l’été dernier ne l’a pas empêchée d’exécuter son travail et ses priorités.

« Il y a de nombreux besoins dans nos communautés, il est donc très important pour nous de nous concentrer là-dessus », a-t-elle déclaré.

« Même si vous avez peut-être des situations difficiles, cela ne nous a pas empêchés de faire le travail que nous devons faire. »

Le chef national voulait un médiateur

Archibald a recommandé d’embaucher un médiateur en août dernier pour l’aider, ainsi que les chefs régionaux, à traverser des conversations difficiles. Elle a proposé des noms, tels que l’ancien procureur général Jody Wilson-Raybould et l’ancien commissaire à la vérité et à la réconciliation Murray Sinclair, mais jusqu’à présent, personne n’a été nommé.

Archibald et les chefs régionaux sont restés largement en désaccord après la réunion de juillet, malgré les appels à l’unité des chefs des Premières nations.

Lors de l’une de leurs premières réunions de l’exécutif le 4 août, Archibald et les chefs régionaux ont passé plus de trois heures à s’attaquer, les deux parties ayant des avocats présents, selon un enregistrement audio de la réunion obtenu par CBC News.

À un moment donné, Archibald a dit aux chefs qu’elle n’avait dirigé aucun personnel du Secrétariat depuis son entrée en fonction parce qu’elle se sentait toujours attaquée – en raison d’une précédente enquête sur le lieu de travail lancée contre elle lorsqu’elle était chef régional de l’Ontario.

« Je ne fais rien avec eux parce que je savais qu’au moment où il y aurait une interaction, il y aurait des plaintes », a déclaré Archibald.

Archibald est arrivé à l’assemblée entouré d’un petit groupe de partisans, dont des chefs des Premières nations et des membres de la communauté de base. (Ka’nhehsí:io Deer/CBC)

« Je ne leur ai pas parlé depuis un an dans l’espoir qu’ils se sentent en sécurité. »

L’avocat d’Archibald, Aaron Deltor, et les avocats de Stockwoods, représentant les chefs régionaux, ont assisté à la réunion.

Detlor a déclaré à CBC News qu’Archibald continuait de tendre la main aux membres du comité exécutif pour travailler ensemble.

« Il faut prendre du recul par rapport à l’approche qui a été adoptée jusqu’à présent, car je pense qu’il n’y a pas assez de travail en cours », a déclaré Deltor.

« Ce n’est pas une attaque personnelle, c’est plutôt un problème structurel en ce moment. La structure doit changer pour que plus de travail puisse être fait et, pour être honnête, un meilleur travail puisse être fait. »

Mais il a dit que cette approche ne peut aller aussi loin sans partenaires volontaires.

« Je ne pense pas que ça marche », a déclaré Detlor. « Nous voyons encore et encore ce dysfonctionnement … Il doit y avoir moins d’avocats et plus de discussions. »

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Politique

Ottawa rouvre 2 bureaux NEXUS afin de réduire l’arriéré de demandes

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Le gouvernement fédéral a rouvert deux bureaux NEXUS en Ontario dans le but de combler un arriéré de milliers de demandes au programme de voyages, mais une étape supplémentaire est ajoutée au processus de demande.

Le programme NEXUS, qui facilite la circulation des personnes à travers la frontière canado-américaine, est au point mort lorsque les bureaux des deux côtés de la frontière ont été fermés en raison de la pandémie.

Lundi, l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) a annoncé que des bureaux à Fort Erie et Lansdowne, en Ontario. ont rouvert pour les entretiens avec les candidats – mais les candidats devront désormais passer un entretien secondaire du côté américain de la frontière.

Dans le passé, les agents frontaliers canadiens et américains menaient conjointement des entrevues dans la même pièce.

« Nous travaillons dur pour trouver des solutions créatives afin de réduire les temps d’attente, de remédier à l’arriéré et d’aider davantage de voyageurs à obtenir des cartes NEXUS », a déclaré le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, dans le communiqué. « Ce nouveau processus en deux étapes est une preuve supplémentaire de notre engagement. »

L’arriéré se situe à plus de 300 000 demandes avec un délai de traitement moyen de 16 mois.

Litige sur les protections légales

Les centres NEXUS aux États-Unis ont rouvert en avril. Mais le Canada n’a pas emboîté le pas en raison des préoccupations concernant l’extension des protections juridiques aux agents des douanes et de la protection des frontières (CBP) des États-Unis opérant sur le sol canadien.

Washington a demandé l’extension de ces protections juridiques à ses agents travaillant dans les centres NEXUS – des protections dont ces mêmes agents bénéficient déjà aux sites de précontrôle dans les aéroports canadiens.

Ce différend ne semble pas résolu avec ce nouveau processus d’entrevue en deux étapes, car les agents de l’ASFC mèneront les entrevues dans les bureaux canadiens et leurs homologues américains effectueront les entrevues secondaires du côté américain.

Maryscott Greenwood, lobbyiste basée à Washington et chef du Canadian American Business Council, a salué la décision.

« Ce n’est pas une solution parfaite. Une solution parfaite serait de rouvrir les installations canadiennes dotées à la fois [Canadian and American] officiers », a déclaré Greenwood. « Mais puisque cela ne semble pas être une option … c’est la meilleure chose à faire. »

Le représentant Brian Higgins, DN.Y., prend la parole à Capitol Hill à Washington, DC Higgins a appelé le Canada à résoudre une impasse concernant NEXUS, le programme des voyageurs de confiance. (Andrew Harnik/Pool via AP Photo)

Un nombre disproportionné — 80 % — des 1,7 million de personnes qui utilisent le programme sont des Canadiens.

Mais le mois dernier, un groupe bipartite de membres du Congrès américain a envoyé une lettre à leurs homologues canadiens du Groupe interparlementaire Canada-États-Unis leur demandant leur aide pour résoudre le problème et rouvrir les bureaux canadiens.

L’un des signataires de la lettre, le représentant de New York Brian Higgins, a salué la réouverture des bureaux canadiens, mais a suggéré que davantage pourrait être fait pour faciliter les demandes NEXUS.

« La gestion des frontières est devenue plus compliquée qu’elle ne devrait l’être », a déclaré Higgins dans un communiqué. « Nous devons trouver des moyens de faire tomber les barrières à notre frontière pour mieux soutenir la circulation des personnes et des marchandises entre voisins. »

Greenwood a déclaré qu’elle souhaitait que le gouvernement canadien soit plus « ambitieux » et rouvre plus de bureaux avec le processus d’entrevue en deux étapes.

« C’est une évolution bienvenue mais je pense qu’il faut aller plus loin, plus vite », a-t-elle déclaré.

La déclaration de l’ASFC indique que davantage de bureaux NEXUS rouvriront aux frontières terrestres, mais n’a pas précisé quand.

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Tandance