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La décision du Canada de saisir les actifs de l’oligarque russe pourrait mettre à l’épreuve la loi sur la Charte: avocat commercial

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La tentative du Canada de saisir et de confisquer les avoirs d’un oligarque russe sera un test majeur de la façon dont le gouvernement fédéral équilibre les sanctions et les droits de la Charte, a déclaré un avocat spécialisé en droit commercial d’Ottawa.

Lundi, la ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, a déclaré qu’elle prévoyait d’utiliser une nouvelle loi pour confisquer et détourner les avoirs détenus par les personnes sanctionnées.

Le premier cas concerne Roman Abramovich, un allié du président russe Vladimir Poutine qui possède en partie l’entreprise sidérurgique Evraz, qui possède des installations à Regina et à Calgary. Abramovich est également l’ancien propriétaire du Chelsea Football Club en Angleterre.

Le Canada tentera de saisir et de confisquer 26 millions de dollars américains, soit environ 36 millions de dollars canadiens, de Granite Capital Holdings Ltd., une entreprise appartenant à Abramovich, et de détourner l’argent vers la reconstruction de l’Ukraine.

William Pellerin, un avocat commercial basé à Ottawa au sein du cabinet McMillan LLP, a déclaré que l’affaire pourrait soulever des questions de droit constitutionnel et de compétence et façonner les futures tentatives d’extraction d’argent des personnes sanctionnées.

« Ce n’est encore arrivé dans aucun pays du G7, ni en Australie », a déclaré Pellerin. « Nous menons vraiment la charge ici. »

Les clients de Pellerin comprennent des entreprises qui naviguent dans le cadre des sanctions du Canada contre la Russie, et il a déclaré que la décision d’Ottawa représente un changement majeur, car les sanctions visent généralement à modifier le comportement au lieu de punir quelqu’un.

« L’idée est que les oligarques exercent des pressions sur le régime de Poutine pour arrêter l’invasion et si la guerre s’en va, vous débloquez les avoirs et quiconque avait de l’argent ou des biens au Canada, ces biens sont débloqués et tout le monde s’en va  » il a dit.

« Il n’y aura plus d’incitation à changer de comportement, car il n’y a plus d’argent. »

Abramovich, qui possédait auparavant le club de football de Chelsea avant d’être sanctionné par le gouvernement britannique, a vu ses avoirs dans une banque canadienne gelés depuis le 10 mars, a déclaré un avocat commercial. (Dylan Martinez/Reuters/Livepic)

Pellerin a déclaré que la banque détenant l’argent d’Abramovich aurait gelé ses avoirs le 10 mars lorsqu’il a été sanctionné. Il a très probablement signalé l’argent à la GRC, qui aurait alors informé Affaires mondiales Canada, a déclaré Pellerin.

Un décret révèle que l’argent était détenu par Citco Bank Canada et suggère que quelqu’un a gelé une tentative de transfert de l’argent vers une banque des îles Caïmans. La société mère de Citco à Londres, en Angleterre, n’a pas confirmé comment elle avait procédé.

« En raison de notre engagement en matière de confidentialité, nous ne sommes pas en mesure de commenter nos clients – passés ou présents – ou leurs investisseurs sous-jacents », a écrit la porte-parole Millie Fairbairn dans un e-mail.

« Cependant, Citco a mis en place des processus de filtrage robustes pour analyser nos systèmes afin d’identifier toute partie sanctionnée et de faire rapport aux autorités compétentes si nécessaire. »

Que ce passe t-il après?

La première étape d’Ottawa sera de déposer une demande auprès d’un tribunal dans la juridiction où l’argent est détenu, très probablement la Cour supérieure de l’Ontario, a déclaré Pellerin.

Les avocats du gouvernement devront alors prouver à un juge quel pourcentage des fonds appartiennent à Abramovich, pour convaincre le tribunal de confisquer l’argent au profit de la Couronne.

Abramovich pourra demander à son avocat de contester cette décision et Pellerin a déclaré qu’il anticipait quelques motifs d’argumentation.

Les avocats pourraient faire valoir que cette décision viole les droits de la Charte concernant la vie privée et le caractère raisonnable des perquisitions et des saisies, qui ne s’appliquent pas aux étrangers à l’extérieur du Canada, mais peuvent s’appliquer à leurs sociétés et avoirs au Canada.

Ils pourraient également faire valoir qu’Ottawa n’a pas compétence, puisque les provinces régissent généralement les droits de propriété et que l’affaire ne concerne pas le droit criminel, qui est une responsabilité fédérale.

« C’est une question intéressante pour les constitutionnalistes. Je n’en fais pas partie », a déclaré Pellerin.

Il a également déclaré que les avocats pourraient faire valoir que cette décision viole l’accord de protection des investissements que le Canada et la Russie ont signé il y a des décennies. Ce type d’accord permet l’expropriation pour des raisons d’ordre public, ce qui inclut normalement une indemnisation. Les affaires précédentes impliquaient des choses comme l’achat d’un terrain pour construire une autoroute et la non-saisie de comptes bancaires.

Pellerin a déclaré que l’un ou l’autre de ces trois arguments pourrait faire de la procédure une affaire type qui façonnerait la manière dont Ottawa procède pour récupérer les fonds détenus par d’autres personnes sanctionnées.

Possibilité de représailles russes

Il a également noté que la Russie pourrait exercer des représailles, une décision plus facile à prendre lorsqu’un pays a tenté de confisquer des avoirs – par opposition aux sanctions multilatérales, où tous les membres des Nations Unies refusent de traiter avec une personne impliquée dans le terrorisme ou le trafic de drogue.

Moscou pourrait essayer de geler les mines appartenant à des Canadiens, par exemple.

« Il y aurait facilement une contrepartie d’actifs canadiens en Russie, ou d’actifs avec un lien fort avec le Canada », a déclaré Pellerin.

L’ambassadeur de Russie au Canada a déclaré que l’annonce de Joly cette semaine équivaut à « une tentative de vol en plein jour » et a averti que d’autres craindront que leurs investissements soient en danger si les gens ont des opinions qui ne correspondent pas à Ottawa.

« L’ambassade conseille de ne pas faire d’affaires (au Canada) dans un avenir prévisible », a écrit lundi Oleg Stepanov sur les réseaux sociaux.

« En tant que partenaire commercial de la Russie, la valeur du Canada est maintenant malheureusement égale à zéro. »

Joly a déclaré lundi que la GRC menait des enquêtes indépendantes sur les personnes sanctionnées par Ottawa qui détiennent des actifs au Canada.

Elle a déclaré que le Canada avait sanctionné tant de Russes en partie pour se conformer aux restrictions imposées par des alliés en Europe et aux États-Unis, afin que les personnes sanctionnées n’essaient pas de transférer l’argent sur des comptes canadiens.

Joly a déclaré qu’elle espérait que les pays européens emboîteraient le pas en essayant de confisquer l’argent des oligarques, mais Pellerin a noté que le continent avait des liens économiques beaucoup plus étroits avec la Russie.

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Certains dirigeants des Premières Nations critiquent l’enquête sur la conduite du chef national au travail

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Certains chefs des Premières Nations demandent un autre type d’enquête sur le lieu de travail pour enquêter sur les allégations selon lesquelles le chef national de l’Assemblée des Premières Nations a intimidé et harcelé le personnel – tandis que d’autres exhortent l’organisation nationale de défense des droits à reprendre ses activités.

Dans une note de service envoyée le 26 janvier aux chefs en assemblée, la chef nationale de l’Assemblée des Premières Nations, RoseAnne Archibald, a qualifié l’enquête sur son comportement au travail de « procédure juridique coloniale » qui détourne l’attention du véritable travail de l’APN.

La chef Wendy Jocko de la Première nation algonquine de Pikwakanagan a déclaré à CBC News qu’elle souhaitait voir une nouvelle enquête qui ne soit pas menée par un cabinet d’avocats extérieur.

« Il devrait y avoir un nouveau processus fondé sur les traditions culturelles et s’éloignant des processus coloniaux », a déclaré Jocko.

Archibald vise l’enquête externe lancée par l’Assemblée des Premières Nations (APN) au printemps dernier, invoquant des préoccupations concernant le recours à des enquêteurs non autochtones et affirmant qu’elle n’a pas été informée des détails des allégations auxquelles elle fait face.

« Il y a un manque évident de transparence de la part de l’enquêteur », a déclaré la chef Lynn Acoose des Premières Nations Zagime Anishinabek.

La chef Lynn Acoose des Premières Nations Zagime Anishinabek dit qu’elle veut voir un médiateur nommé à l’enquête externe sur la conduite du chef national. (Jason Warick/CBC)

Acoose, qui a lu la note de service d’Archibald du 26 janvier décrivant ses préoccupations, a déclaré à CBC News qu’elle aimerait voir un médiateur autochtone nommé.

« Le processus devrait être moins conflictuel que le processus qui est entrepris en ce moment », a-t-elle déclaré.

« Parce qu’elle est une femme leader, on s’attend à ce qu’elle accepte moins que ce qui lui est dû. »

L’APN dit au personnel de ne pas parler aux médias

Quatre des cadres supérieurs d’Archibald ont porté plainte contre elle l’année dernière, ainsi que la PDG de l’APN, Janice Ciavaglia, qui démissionnera le mois prochain.

À la suite de la couverture par CBC de la démission de Ciavaglia, le vice-président des opérations et de l’administration de l’APN, Jonathan Thompson, a envoyé un courriel au personnel les exhortant à ne pas parler aux médias.

« Je voulais souligner avec vous tous que notre travail est la priorité et bien qu’il soit difficile d’ignorer les médias, nous avons beaucoup de travail important à faire », a déclaré Thompson dans l’e-mail.

« Bien qu’il soit normal de vouloir s’exprimer en réponse à la couverture médiatique, de nombreux processus des ressources humaines exigent la confidentialité et nous continuerons à faire de notre mieux pour maintenir ce principe. J’exhorte également tout le personnel à ne pas s’engager avec les médias. »

Jaime Battiste, secrétaire parlementaire du ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a qualifié les derniers développements de l’APN de troublants.

« Ils jouent un rôle très important au Canada et lorsque l’APN est forte, la défense des intérêts des Premières Nations est forte », a déclaré Battiste, qui était membre du conseil des jeunes de l’APN et chef régional par intérim.

« J’espère voir la tourmente dans laquelle ils se trouvent s’éclaircir dans les mois à venir. »

Le ministre des Relations Couronne-Autochtones Marc Miller arrive à une réunion du cabinet sur la Colline du Parlement à Ottawa le jeudi 15 décembre 2022. LA PRESSE CANADIENNE/Sean Kilpatrick
Le ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a déclaré que son gouvernement ne prévoyait pas de retirer des fonds à l’Assemblée des Premières Nations en raison de conflits internes en cours. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

Malgré les inquiétudes, Miller a déclaré que son gouvernement n’avait pas l’intention de retirer son soutien financier à l’APN, qui reçoit des dizaines de millions de dollars annuellement d’Ottawa.

« Ce type de situation, évidemment, nous ne disons pas que nous sommes aveugles, mais nous devons prendre une distance saine pour leur permettre de régler leurs affaires en interne », a déclaré Miller.

Wilfred King a déclaré à CBC News qu’au cours des 20 années où il a été chef de la Première Nation de Gull Bay, il n’a jamais vu autant de chaos au sein de l’APN.

L’organisation nationale prévoit maintenant d’organiser une autre réunion spéciale des chefs à Ottawa du 3 au 6 avril pour travailler sur un plan d’action national pour la Loi sur la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones et pour conclure les affaires en suspens de sa dernière assemblée en décembre. .

« Nous avons tellement de problèmes à régler dans nos communautés, l’eau potable, le logement, les infrastructures, le racisme, etc. », a déclaré King.

« Nous avons besoin d’une organisation, en particulier d’un leader national, qui va faire avancer l’organisation. »

Le chef de la Première Nation de Gull Bay, Wilfred King, se tient à un podium et s'adresse aux journalistes à Queen's Park à Toronto, en Ontario.
Le chef Wilfred King de la Première Nation de Gull Bay demande à l’Assemblée des Premières Nations de reprendre son mandat d’aider les Premières Nations. (Assemblée législative de l’Ontario)

King poursuit Archibald pour des allégations de corruption qu’elle a portées contre lui, qui n’ont pas été prouvées devant les tribunaux.

Il n’est pas le seul à intenter une action en justice. Le chef Willie Littlechild et Laurie Buffalo de Maskwacis, en Alberta. a également déposé une plainte pour des motifs similaires.

« C’est une étape malheureuse, mais il est important de reconnaître que tout le monde est lié par la loi et que la réputation des gens est en jeu », a déclaré King.

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L’ancien premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, décroche un nouveau poste au cabinet d’avocats de Calgary

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L’ancien premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, se joindra à un cabinet d’avocats de Calgary en tant que conseiller principal.

L’ancien chef du Parti conservateur uni et 18e premier ministre a annoncé le développement sur Twitter mercredi, se disant « très heureux » de rejoindre le groupe de politique publique de Bennett Jones.

« Bennett Jones a de profondes racines albertaines et une présence nationale majeure. J’ai hâte de travailler avec un groupe distingué d’anciens élus et fonctionnaires », a-t-il écrit sur Twitter.

Kenney a déclaré que sa relation avec Bennett Jones avait été examinée par le commissaire à l’éthique de la province et jugée conforme à la Loi sur les conflits d’intérêts.

Il a dit qu’il ne ferait pas de lobbying auprès du gouvernement de l’Alberta ou de ses agences.

Kenney n’est pas le premier premier ministre à rejoindre Bennett Jones. Peter Lougheed, qui a dirigé la province de 1971 à 1985, est devenu associé du cabinet après avoir quitté la fonction publique.

Le temps de Kenney dans la fonction publique a duré plus de deux décennies, y compris la politique provinciale et fédérale.

Il a annoncé sa démission du poste de premier ministre en mai dernier après une courte victoire lors d’une revue de direction. Kenney a démissionné de son siège de député de Calgary-Lougheed en novembre.

Avant de prendre la tête du parti au pouvoir en Alberta, Kenney était le dernier chef du Parti progressiste-conservateur de l’Alberta, qui a fusionné avec le Parti Wildrose pour former l’UCP.

Kenney, qui a été élu pour la première fois à la Chambre des communes en 1997 en tant que député du Parti réformiste, a ensuite fait partie du cabinet du premier ministre Stephen Harper.

Dans une déclaration, Bennett Jones a noté la perspicacité de Kenney sur la façon de saisir de nouvelles opportunités dans le secteur de l’énergie au Canada, d’établir des partenariats avec les communautés autochtones et d’attirer des investissements.

Hugh MacKinnon, président et chef de la direction de Bennett Jones, a déclaré que l’ancien premier ministre apporterait à l’entreprise et à ses clients une expérience à la fois en leadership et en politique publique.

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Les députés votent à l’unanimité pour exhorter le Canada à réinstaller 10 000 Ouïghours déplacés

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Les députés ont unanimement demandé à Ottawa de lancer un programme de réfugiés pour réinstaller 10 000 Ouïghours fuyant la persécution en Chine.

L’idée est de réinstaller les Ouïghours d’autres pays plutôt que directement de Chine

Des manifestants participent à une manifestation devant l’ambassade de Chine à Berlin le 27 décembre 2019 pour attirer l’attention sur les mauvais traitements infligés par la Chine aux membres de la communauté ouïghoure dans l’ouest de la Chine. (John MacDougall/AFP/Getty Images)

Les députés ont unanimement demandé à Ottawa de lancer un programme de réfugiés pour réinstaller 10 000 Ouïghours fuyant la persécution en Chine.

Le député libéral Sameer Zuberi a proposé la motion en juin dernier appelant le gouvernement à lancer un programme en 2024 pour amener les Ouïghours et d’autres musulmans d’origine turque au Canada.

Le Bureau des droits de l’homme des Nations Unies a rapporté en août dernier que la Chine commettait de « graves violations des droits de l’homme » contre les Ouïghours et que certains qui avaient fui vers d’autres pays avaient été « renvoyés de force », bien que Pékin rejette ces informations.

La motion, qui n’est pas contraignante, demande au Canada d’élaborer un plan dans les quatre mois pour accueillir 10 000 Ouïghours sur une période de deux ans.

L’idée est de réinstaller des personnes de pays comme la Turquie plutôt que directement de Chine. Zuberi soutient qu’il n’y a pas de moyen sûr de faire ce dernier.

Les Communes ont adopté une motion en février 2021 reconnaissant le traitement du peuple ouïghour par la Chine comme un génocide. Les membres du cabinet du premier ministre Justin Trudeau se sont abstenus lors du vote, affirmant que davantage d’enquêtes internationales étaient nécessaires.

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