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Kids especially vulnerable to air pollution and effects of climate change, says influential medical journal

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Our planet is changing. So is our journalism. This weekly newsletter is part of a CBC News initiative entitled « Our Changing Planet » to show and explain the effects of climate change. Keep up with the latest news on our Climate and Environment page.

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This week:

  • Kids especially vulnerable to air pollution and effects of climate change, says influential medical journal
  • The Paris Accord as human rights treaty
  • What is the true value of a tree?

Kids especially vulnerable to air pollution and effects of climate change, says influential medical journal

(Lordn/Shutterstock)

An influential medical journal has joined the fight against global warming.

The New England Journal of Medicine (NEJM), one of the world’s oldest medical journals, recently committed itself to increasing the public’s knowledge of climate change because of its devastating effects on public health.

« We clearly recognize that climate change has become a health emergency, » said Caren Solomon, deputy editor at NEJM. 

As part of these efforts, NEJM launched a series focusing on climate change and public health, with a key article, published June 16, focusing on the impact of fossil fuel emissions on children, including dermatologic, respiratory and cardiovascular diseases.

Kari Nadeau, who is the director of the Sean N. Parker Center for Allergy and Asthma Research at Stanford University in California, has seen the medical effects on children’s health first-hand. 

« The children coming into my clinic have terrible asthma, » said Nadeau, who co-authored the NEJM article in question. « They also have blood pressure changes. There are things going on, for example, in the way that their bodies are growing that are affected by wildfire smoke. »

Nadeau says children are especially vulnerable because they metabolize their air intake much quicker while still in critical stages of development. Unfortunately, children of colour or those from low-income households are more at risk of the health effects of climate change and air pollution, due to poor health-care access and food insecurity.

The health impacts of climate change on children aren’t just physical. 

« Air pollution is now associated with mental health problems in children in a number of studies in the U.S. and in Europe, » said Frederica Perera, an environmental health sciences professor at Columbia University and the director of the Columbia Center for Children’s Environmental Health in New York.

Perrera, who was the lead author of NEJM’s article on fossil-fuel pollution and kids’ health, noted there is also consistent anxiety and depression in children who are reconciling their future with the growing impacts of climate change. 

The NEJM’s climate change series also features an opinion piece on how much power the Environmental Protection Agency (EPA) in the U.S. has in regulating greenhouse gas emissions, while another opinion piece focuses on the impact of climate change on health and care delivery.

Solomon said the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) report released in February on climate change impacts, adaptation and vulnerability reignited concerns about what global warming will reap if left unchecked. 

« At the same time, recognizing that there’s been very little progress on the part of the U.S. government or many other governments to address this, we felt that it was important to redouble our efforts in this regard, » Solomon said.

This commitment comes after NEJM editors — along with the editors of 200 other health journals worldwide — signed an editorial in September 2021 calling for global emergency action to limit global temperature increases, restore biodiversity and protect health.

The authors noted a number of interventions that can reduce the negative effects of climate change. Governments can enact comprehensive regulations around renewable energy sources and adaptation plans that include action steps for vulnerable populations. Meanwhile, communities can set up evacuation plans and centres for refuge. 

On a patient level, physicians can provide as much information and resources as possible. Nadeau recalls a time when a single mother came to her shortly after the wildfires in California started in August 2020. The mother didn’t have the means to move her family out of the area, and her children had severe asthma, which was being exacerbated by the smoke.

« As doctors and with the community, we were able to get her free filters brought to her home, » Nadeau said. Within a day of installing them, the kids’ breathing difficulties decreased dramatically.

As a mother herself, Nadeau knows the importance of creating a safe and healthy environment for her children. That’s why she wanted to contribute to the medical journal and help raise awareness of the broader effects of climate change.

« I absolutely feel compelled as a mom, as a pediatrician and as a researcher, » Nadeau said. « I’m inspired more to make sure that we can do something now. »

Dannielle Piper

Reader feedback

Maude Page wrote:

« I recently read your article titled ‘As Europe experiences extreme heat and drought, EU votes for power plan critics call « greenwashing.’ While I appreciate the coverage on environmental and climate issues, I often see articles that perpetuate the myth that the climate crisis can be solved if we move to renewables. This article seems to be no exception.

« The reality is that our energy and electricity needs are deep and varied, and that we simply cannot transition to only renewables — at least not in the foreseeable future. Renewables work only when complemented by baseload capacity, which only hydro, nuclear and fossil fuels can provide. Anything else would mean temporary blackouts every time the sun isn’t shining or the wind isn’t blowing. If we want to move away from CO2 emissions, we need at least hydro or nuclear as electricity sources. Furthermore, gas is used a lot as a heating source, which would require significant investments in infrastructure (big and small) to transition away from. Not to say that it can’t be done, but it certainly can’t be done quickly.

« These facts and complexities are actually not well understood in society in general, and the myth of renewables as our saviours is often exacerbated by environmentalists, media and the general public on social media.

« I wish your articles would make it more clear that while there can be misgivings about gas or nuclear, the realities are complex and renewables alone cannot sustain us into the future. We have to make choices and we need a variety of options to get us there. It should be your responsibility to educate the public on these issues. »

Fran Bazos:

« It is heartbreaking to see the EU, just like Canada, talk one way and make decisions about energy sources that fly in the face of global climate reality. Here, the Trudeau government says we need to reduce dependence on fossil fuels, while pushing, in spite of ballooning costs, the building of pipelines to transport oil, not today, but in the years ahead, because pipelines are not built in a day, but over many years with billions upon billions of taxpayer dollars.

« The reality is that the fossil fuel industry is still in the driver’s seat, and we have all become numbed by the totally false narrative spewed by governments worldwide. I wonder what these leaders will be thinking as they watch this planet that sustains us all, including those very politicians, go up in flames and environmental collapse? »

Old issues of What on Earth? are right here.

CBC News recently launched a dedicated climate page, which can be found here.

Also, check out our radio show and podcast. Do you know your carbon footprint? Now, do you know who told us to think about our personal carbon footprint? An oil company, in aid of distracting from its own role in global warming. Host Laura Lynch explores this issue, as well as the climate magic of the mighty caribou, in this week’s encore edition of What On Earth What On Earth now airs on Sundays at 11 a.m. ET, 11:30 a.m. in Newfoundland and Labrador. Subscribe on your favourite podcast app or hear it on demand at CBC Listen.


The Big Picture: The Paris Accord as human rights treaty

When nearly 200 nations agreed to the Paris Accord in 2015, there was jubilation among dealmakers — and even a few tears. They resolved to keep the rise in global temperatures below 2 C from preindustrial times by aiming for 1.5 C — and the way to do that was to dramatically reduce carbon emissions. The fact that there was near-unanimous agreement on the need to reduce emissions was, indeed, new.

But the euphoria quickly faded. While the nations were in agreement with the larger aim (avoiding catastrophic warming), skeptics pointed out that leaving each country to work out its own emissions-reduction strategy jeopardized the collective goal. As it turns out, a lot of countries aren’t even meeting their own targets (Canada included). The Climate Action Tracker, which measures how countries are faring in sticking to their Paris promises, shows that not a single nation has a 1.5 C-compatible plan. Countries like Costa Rica, Ethiopia and the United Kingdom are deemed « Almost Sufficient, » while Canada is in the « Highly Insufficient » category. 

The broader takeaway is that while it was a milestone of climate action, the Paris Accord was not an ironclad contract, and has given nations room to backslide. But a recent interpretation by Brazil’s Supreme Court offers a bold twist — it suggests that the Paris Agreement supersedes national law. In a ruling ordering the Brazilian government to reactivate a climate fund, the country’s highest court said the Paris Accord was « a type of human rights treaty » and as such, « there is … no legally valid option to simply omit to combat climate change. »

Environmental activists are gathered. One holds a sign saying 'Proteger la planete' (protect the planet, in French).
(Christophe Simon/AFP/Getty Images)

Hot and bothered: Provocative ideas from around the web


What is the true value of a tree? Experts say cities should consider climate-related benefits

A cyclist rides down a tree-lined street.
(Justine Boulin/CBC)

Along a street in Edmonton, mature trees sit protected by a green fence, near the construction of a new light-rail transit line. Signs show the value of the foliage: A rosybloom crabapple tree is worth $1,389, while a spruce is pegged at $2,185.

The price tags are a somewhat common practice in Canada, where an assessment formula is used to determine the monetary value of a tree in case it’s damaged or killed.

But forestry and biology experts say those dollar amounts don’t fully capture the environmental value of trees in an urban landscape — especially as they play an increasingly important role in helping deal with climate change.

« I think the monetary assessments are an important tool that we have, but we need to take them with a grain of salt in terms of what they may be capturing and what they may be missing, » said Carly Ziter, an assistant professor of biology at Concordia University in Montreal.

Some tree benefits that are often unaccounted for, particularly in cities, include their cooling effect, ability to capture carbon and role in maintaining biodiversity. 

Such aspects need to be assessed to determine a tree’s true value, experts say, so as to encourage the preservation of the current tree population — and to better protect the next generation of growth.

Municipalities and property owners typically turn to arborists or other experts for plant appraisal, and the value is determined based on several factors, including height, species, health and location.

Those factors are then used as part of a formula to determine a monetary amount in the event of an asset loss, as is done in Edmonton. But the formula that Edmonton and many other municipalities use — The Guide for Plant Appraisal — doesn’t yet include an environmental benefit element, said Jacqueline Butler, an arborist and project leader in the city’s forestry department.

One of the reasons Canadian municipalities use the guide’s formula (and similar appraisal methods) is because those values are defensible in court, when there may be property disputes or other legal challenges, said Michael Petryk, director of operations with Tree Canada, a non-profit organization dedicated to planting and nurturing trees in rural and urban environments.

« The [courts] would view that tree as a piece of the property, » Petryk said.

Cecil Konijnendijk, a professor of urban forestry at the University of British Columbia in Vancouver, said it’s time more municipalities look beyond the dollar amount and more widely assess why trees are important.

Some cities in Canada and elsewhere have already assessed the environmental value of their urban forests.

For example, the structural value of Toronto’s urban forest is assessed at about $7 billion, with carbon storage alone valued at $25 million. That’s on top of the $28.2 million in ecological services — things like air pollution removal, energy savings and carbon sequestration — that the urban forest provides annually, according to the city’s 2021-2022 strategic forest management plan.

One way municipalities assess that broader environmental value is by using i-Tree, a popular, peer-reviewed software suite from the USDA Forest Service. It helps organizations and city leaders understand how much carbon dioxide and air pollution is removed by a single tree or an urban forest, how trees can help with stormwater run-off and other benefits.

But Konijnendijk said the i-Tree formula only captures part of the picture.

« We also have things like public health. We have things like biodiversity. Esthetics. And those aspects are often much more difficult to quantify. »

The cooling effect that tree canopies can provide is extremely important and valuable, said Alison Munson, a professor in forest ecology at Laval University in Quebec City and a member of CRAUM, a research partnership into the city’s urban forests.

In some cases, mature trees can cool down residential areas by several degrees, compared to streets without a similar tree canopy. 

There are other benefits, too, said Munson, particularly in urban settings: carbon sequestration as a tree grows, filtering out pollution and particulates in the air — and even buffering against noise. 

Munson, Konijnendijk and Ziter all say ongoing monitoring of trees and long-term planning around our urban forests is critical.

« It’s not about tree planting as much as it’s about keeping the trees alive. The average urban tree doesn’t often get much older than 30, 40 years. So if you could double that lifespan, you would get a lot of ecosystem services, » said Konijnendijk.

« That’s where it starts: The good stewardship of the existing tree population and protecting the trees as best as we can in urban situations. »

Stephanie Dubois

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Editor: Andre Mayer | Logo design: Sködt McNalty

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Une grand-mère de Regina repousse alors que Sask. mène les taux d’homicides chez les Autochtones

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Brenda Longman-Jaeger a encore du mal à comprendre pourquoi son petit-fils de 14 ans a été tué à Regina il y a quelques semaines, dans ce qu’elle appelle une « mort insensée ».

Jake Longman a été tué et retrouvé dans une ruelle de la rue Rae, dans le quartier North Central de Regina, le 29 juin. Il a été découvert aux côtés d’une femme de 32 ans qui a été transportée à l’hôpital.

Trois adolescents ont été accusés de meurtre au premier degré, dont aucun ne peut être nommé en vertu de la Loi sur le système de justice pénale pour les adolescents.

« C’est juste devenu un très gros problème ici dans la ville », a déclaré Longman-Jaeger, faisant référence aux problèmes de sécurité, en particulier pour les jeunes.

C’est pourquoi Longman-Jaeger a lancé un groupe dirigé par des femmes appelé Matriarchs and Warriors Uniting Against Violence, pour se concentrer sur les problèmes et les gangs et pour essayer d’aider les jeunes contrevenants à Regina.

« C’est à cause de mon petit-fils que cela sort. Je ne veux pas que sa mort soit vaine », a-t-elle déclaré.

« Je voudrais inclure ces autres familles qui ont subi la même perte. »

Brenda Longman-Jaeger, à droite, a déclaré qu’elle ne voulait pas que la mort de son petit-fils de 14 ans, Jake Longman, soit vaine. Sa cousine, Hannah Longman, se tient à côté de Longman-Jaegar. (Alexander Quon/CBC)

L’une de ses préoccupations est que les adultes incitent les jeunes à rejoindre des gangs et les incitent à commettre des crimes dangereux et violents.

« C’est écœurant et nous en avons juste marre en tant que communauté », a déclaré Longman-Jaeger.

Janna Pratt, membre du groupe, a déclaré: « Ce n’est même pas sûr pour mes enfants de marcher jusqu’à l’école. »

De 2015 à 2020, la Saskatchewan a enregistré le taux le plus élevé d’Autochtones décédés par homicide parmi les provinces, avec un taux moyen de 17,57 pour 100 000 habitants, selon un rapport de Statistique Canada, comparativement à une moyenne nationale de 8,65 pour 100 000.

Pendant ce temps, le taux de victimes non autochtones dans la province au cours de cette période était de 1,38 pour 100 000 personnes, presque identique à la moyenne nationale de 1,39.

La différence entre les deux taux signifie que de 2015 à 2020, les Autochtones de la Saskatchewan étaient environ 13 fois plus susceptibles de mourir par homicide que les non-Autochtones. Il s’agit de la plus grande disparité de ces taux au pays.

C’est important que nos gens, nos aînés… s’impliquent pour protéger les jeunes, protéger les jeunes aussi,– Kim Beaudin, vice-chef nationale du Congrès des peuples autochtones

Bien que la violence des gangs ne soit pas l’une des principales causes de décès d’Autochtones, selon le rapport, Longman-Jaeger a déclaré que la menace de violence des gangs intimidait la communauté.

« Nous vivons au jour le jour, les faisant circuler dans notre quartier, sortir des armes et menacer les gens, et cela doit cesser », a-t-elle déclaré.

Favoriser l’éducation des jeunes

Une partie du mantra du groupe consiste à revendiquer le rôle traditionnel des matriarches en tant que leaders et soignantes, a déclaré Pratt. Les hommes sont également dans le groupe pour un soutien plus complet et pour aider à fournir une influence masculine positive.

Le groupe Matriarchs vise à fournir aux jeunes un lien culturel plus fort avec les pow-wow et les cérémonies et d’autres alternatives à la vie de gang.

Le même rapport de Statistique Canada a noté que plus du tiers des Autochtones du Canada ont été témoins de violence d’un parent contre une autre personne.

ÉCOUTEZ | Comprendre les données sur les taux élevés de victimes autochtones d’homicide

L’édition de l’après-midi – Sask.6:46Décomposer le taux élevé d’homicides autochtones en Saskatchewan

Il y a eu 60 homicides en Saskatchewan en 2020. Parmi eux, 46 étaient connus comme étant des Autochtones, bien qu’ils ne représentent qu’environ 10 % de la population. Le taux de décès est plus de 17 fois supérieur à celui des non-Autochtones. C’est la différence la plus drastique de victimes d’homicide par habitant de toutes les autres provinces du pays. Robert Henry, professeur d’études autochtones à l’Université de la Saskatchewan, s’est joint à Garth Materie pour décomposer les statistiques.

Il relie certains de ces problèmes, comme la violence domestique, à l’histoire de la colonisation, aux traumatismes intergénérationnels et aux privations économiques.

En comparaison, environ une personne non autochtone sur cinq a été témoin du même type de violence.

Mais ces données (ainsi que le reste du rapport) doivent être considérées avec la bonne optique, a déclaré Robert Henry, professeur adjoint en études autochtones à l’Université de la Saskatchewan, spécialisé en criminologie autochtone.

Bien que le rapport offre un contexte à la victimisation autochtone, Henry a déclaré que les données, sans contexte, ne tiennent pas compte des raisons pour lesquelles des crimes violents sont commis.

« Nous n’examinons pas les problèmes liés à la santé mentale et aux dépendances, les problèmes liés à la pauvreté », a-t-il déclaré.

Robert Henry, professeur adjoint à l’Université de la Saskatchewan et expert en gangs autochtones et en criminologie, a déclaré qu’il était important de tenir compte du manque de soutien à l’origine des homicides autochtones. (Soumis par Robert Henry)

Sans arrière-plan, il peut faire beaucoup de suggestions : par exemple, les Autochtones sont violents ou les enfants ne sont pas en sécurité à la maison.

Il est préoccupé par le fait que les enfants autochtones ne devraient pas être avec leur famille, une rhétorique dangereuse qu’il rapporte à la rafle des années 60, lorsque les enfants autochtones ont été retirés de leur famille et confiés aux soins du gouvernement.

Au lieu de cela, les gens doivent comprendre comment toute une histoire a créé des expériences qui conduisent à des taux de criminalité plus élevés, a-t-il déclaré.

La province doit examiner les taux de criminalité sous l’angle de la santé publique plutôt que sous l’angle d’une question de santé publique, a déclaré Henry.

Groupe communautaire « exactement ce qu’il faut »

Evan Bray, chef du service de police de Regina, a établi un lien entre les taux de criminalité et les problèmes socio-économiques, déclarant que 90 à 95 % des crimes sont motivés par des problèmes sociaux.

« Plutôt que d’attendre que la police réponde à l’appel au 911, faisons quelque chose qui empêche cet enfant d’avoir même besoin d’appeler le 911 ou d’être impliqué dans une situation traumatisante », a-t-il déclaré.

Cette organisation, qui vise à résoudre les problèmes sociaux en aidant les jeunes à trouver des alternatives à la violence, est « exactement ce qu’il faut ».

Le manque de confiance entre les groupes autochtones et la police est un problème important qui doit être résolu et le travail conjoint de la force avec le groupe communautaire est un pas dans cette direction, a déclaré Bray.

Selon le rapport de Statistique Canada, les Autochtones de la Saskatchewan avaient le plus faible niveau de confiance envers les agents de toutes les provinces et le plus grand écart de population entre les Autochtones et les non-Autochtones qui faisaient confiance aux forces de police.

Kim Beaudin, vice-chef national du Congrès des peuples autochtones, qui représente les membres des Premières Nations inscrits et non inscrits hors réserve, les Métis et les Inuits du Sud, a déclaré qu’il n’était pas surpris et a noté qu’il avait souvent entendu parler de jeunes accostés par des agents.

Beaudin a été découragé, mais pas surpris, par le taux élevé d’homicides et a loué l’engagement du groupe à le réduire et à aider les jeunes à éviter les modes de vie dangereux.

« J’ai toujours dit qu’il était important que notre peuple, nos aînés et nos aînés s’impliquent pour protéger les jeunes, protéger les jeunes aussi », a déclaré Beaudin.

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Plus de 250 logements sociaux du N.-B. restent vides en moyenne chaque mois, malgré la liste d’attente

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Jessica Wright a passé plus d’un an et demi sur la liste d’attente du Nouveau-Brunswick pour un logement abordable, espérant être placée dans un logement accessible à Saint John ou recevoir un supplément pour l’aider à payer son loyer.

La femme de 31 ans s’est inscrite peu de temps après avoir eu deux anévrismes du côté droit du cerveau, affectant son équilibre et sa mobilité, entre autres défis.

« Je suis passé de je dirais une personne physique en bonne santé, normale à 30 ans, à une personne très handicapée », a déclaré Wright.

Sans délai pour arriver en tête de liste, Wright se retrouve dans un appartement qui, selon elle, ne répond pas à ses besoins d’accessibilité et coûte plus cher qu’elle ne peut se permettre de payer.

Un coup de poing dans le ventre

Pendant que Wright attend, Logement NB compte environ 250 logements sociaux en moyenne par mois dans la province vacants, selon les données obtenues par CBC News grâce à l’accès à l’information.

Quand Wright a entendu ce numéro, elle a dit qu’elle avait l’impression d’avoir « reçu un coup de poing dans le ventre ».

« Je ne vis pas dans des conditions sûres pour ma situation et je vis au-dessus de mes moyens », a-t-elle déclaré.

« Je pourrais être dans cette situation [in a subsidized apartment]. Mais parce que le gouvernement échoue, je ne le suis pas. »

Une femme de Saint John en attente d’un logement abordable

Jessica Wright est sur la liste d’attente de Logement NB, malgré plus de 250 logements sociaux vides par mois en moyenne

Même si toutes les unités disponibles ne répondraient pas aux critères dont elle a besoin, elle pense que la province pourrait faire un meilleur travail en jumelant les personnes dans le besoin avec des appartements vides.

« Pour moi, cela ne ressemble tout simplement pas à ce qu’ils essaient. »

En juin 2022, la province comptait 227 logements sociaux vacants, soit environ 6 % de son inventaire total, selon les données mises à jour de la province. Cela comprend 96 logements dans la région de Saint John, où habite Wright.

Ce même mois, il y avait également 133 logements vacants dans le cadre du programme de supplément au loyer, où les propriétaires privés reçoivent de l’argent pour aider à réduire le loyer d’un locataire à 30 % du revenu rajusté de son ménage.

Les unités sont vides malgré les besoins croissants. La liste d’attente de la province pour un logement abordable est passée d’environ 5 000 ménages à la fin de 2019 à environ 6 000 ménages l’automne dernier.

Maintenant, il y a 8 194 ménages en attente, selon les chiffres du gouvernement.

« Ce que cela suggère, c’est qu’il y a un besoin élevé pour ce type de logement, en grande partie parce que nous savons que le logement devient très inabordable dans tout le pays », a déclaré Nemoy Lewis, professeur adjoint à l’École de planification urbaine et régionale de l’Université métropolitaine de Toronto. .

Le parc de logements sociaux n’a pas augmenté avec la liste d’attente

Alors que la liste d’attente s’allonge, le nombre de logements sociaux détenus et entretenus par la province est resté essentiellement le même, passant de 3 810 logements en janvier 2020 à 3 808 logements actuellement.

La province possède et entretient également 797 « logements locatifs ruraux et autochtones » et finance des suppléments au loyer dans 4 849 logements privés.

Personne du ministère du Développement social n’a été mis à disposition pour une entrevue pour expliquer pourquoi les unités sont vides.

Mais un coup d’œil à l’intérieur des unités vacantes d’une région offre une explication.

La région du Centre, qui comprend Fredericton et Miramichi, a fourni un tableau indiquant que certaines unités étaient vides parce que des réparations importantes étaient nécessaires ou que le personnel attendait des estimations sur les travaux à effectuer.

Dans quelques cas, le tableau indique que personne n’avait encore accepté l’unité.

Wright ne peut pas comprendre l’idée qu’un locataire n’a pas pu être trouvé sur une liste d’attente de milliers de ménages.

« S’il y a autant de monde, ce n’est pas possible », a-t-elle déclaré. « Cela ne semble tout simplement pas possible, que personne de cette liste ne convienne.

« Comment filtrent-ils les gens? J’aimerais le savoir moi-même. Je suis célibataire, je travaille à domicile, je suis propre, j’ai un chat fixe et un bernard-l’ermite. Je n’ai pas de chiens. Comment font-ils leur dépistage ? »

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, un porte-parole du ministère du Développement social a déclaré qu’un logement vacant est généralement occupé par la personne « ayant le plus grand besoin et la plus haute priorité sur la liste d’attente ».

« Cependant, le personnel de nos zones a également reconnu l’importance de s’assurer que les logements locatifs répondent aux besoins des clients en termes d’emplacement et d’accessibilité », a écrit la porte-parole Rebecca Howland.

« Le personnel se concentre sur le placement des clients dans des unités dans lesquelles ils auront les meilleures chances de réussir leur location. »

La pandémie affecte les taux de vacance

Lorsque les logements sociaux restent vides pendant des mois, Lewis a déclaré que cela pourrait indiquer un manque de financement pour maintenir les logements sociaux dans des conditions habitables.

« Depuis le dernier budget, le gouvernement fédéral a débloqué des fonds pour résoudre ces problèmes particuliers », a déclaré Lewis.

« Je pense qu’il faut faire plus pour réparer ces unités, afin que nous n’ayons pas d’unités qui restent vides pendant un an et que nous ayons des familles, qui ont désespérément besoin d’un logement, qui ne peuvent pas en profiter de ce logement. »

La province affirme que 20 % de son portefeuille locatif familial total et 13 % de ses logements pour personnes âgées se renouvellent chaque année en moyenne, avec un « délai d’exécution standard de 30 jours pour combler les logements vacants ».

Selon Nemoy Lewis, professeur adjoint à la School of Urban and Regional Planning de la Toronto Metropolitan University, les taux d’inoccupation élevés dans les logements sociaux pourraient indiquer que les gouvernements doivent dépenser davantage pour maintenir les logements en bon état. (Soumis par Nemoy Lewis)

« Il y aura toujours des logements temporairement vacants au fur et à mesure que les locataires emménagent ou partent, et que le département entreprend les réparations, les mises à niveau et l’entretien de routine nécessaires », a écrit Howland.

Howland a également déclaré que la pandémie de COVID-19 a eu un impact sur la capacité de retourner les unités vides, en raison « du manque de disponibilité des fournitures et des entrepreneurs pour effectuer les réparations ».

Le pourcentage de logements vacants dans les logements sociaux a fluctué au cours des huit derniers mois, passant d’un sommet de 7,4 % en janvier 2022 à un creux de 6 % le mois dernier.

En comparaison, la Toronto Community Housing Corporation a signalé un taux d’inoccupation de 2,68 % en janvier 2022.

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Regardez ce passionné d’histoire redonner vie à de gros vélos anciens à Montréal

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Lorsque Paul Gauthier se promène à vélo dans les rues de Montréal, les gens s’arrêtent et regardent.

Gauthier a déclaré que des étrangers le signalaient souvent pour lui poser des questions. Les piétons sortent leur téléphone et prennent des photos. Les voitures ralentissent pour le laisser passer, perplexes.

« Ils disent : qui est ce type ? Est-ce que c’est comme une sorte de publicité ? Et ils ne sont pas sûrs, mais c’est juste moi qui fais du vélo », a-t-il dit en riant.

Son vélo, certes, se démarque dans la foule. Gauthier, un passionné d’histoire autoproclamé, roule sur un sou – les vélos à grandes roues et à cadre haut des années 1800.

Gauthier dit que ce n’est pas qu’une pièce maîtresse : il utilise le vélo pour faire des courses ou se promener dans son quartier. Plus récemment, il a complété le Tour de l’Île — un parcours de 36 kilomètres à travers le centre-ville de Montréal — le tout au sommet de son sou.

« A partir du moment où les gens vous voient, ils se disent : « Oh, l’histoire arrive » », a-t-il déclaré.

Un morceau d’histoire

Gauthier a déclaré que l’obtention du vélo était une décision impulsive. Pendant la pandémie, il avait fait des recherches sur l’ère victorienne pendant son temps libre et se demandait s’il était encore possible d’obtenir un vélo comme celui-là.

Il s’est avéré facile d’obtenir une réplique précise en ligne, alors il l’a commandée sur un coup de tête.

« [When it arrived] Je l’ai regardé pendant une bonne heure dans mon salon et je me suis dit : ‘qu’est-ce que j’ai fait ?' », a-t-il déclaré.

Paul Gauthier a déclaré que l’achat du vélo était une décision impulsive, et malgré les défis, il ne regrette pas d’avoir essayé le sou. (Simon Martel/Radio-Canada)

Gauthier a déclaré qu’il devait rechercher des vidéos en ligne pour apprendre à le piloter. L’embarquement est compliqué : il faut se hisser sur la selle en marchant sur un piquet du cadre, tout en roulant. Pendant ce temps, sa roue en caoutchouc signifie qu’il y a peu d’absorption des chocs. (Le prédécesseur en bois du penny-farthing a gagné le surnom de « le boneshaker » en raison de la conduite cahoteuse.)

De plus, il n’a pas de freins. Les collines en particulier peuvent être un défi, a-t-il déclaré.

« Votre centre de gravité est très haut … vous devez donc faire attention lorsque vous descendez », a-t-il déclaré. Sinon, vous pouvez sentir la roue arrière se soulever du sol, ce qui conduit à la capacité notoire du penny-farthing à lancer les cyclistes la tête la première sur le guidon. (Le port du casque est recommandé.)

« Habituellement, s’il y a une mauvaise pente, je la descends à pied », a-t-il déclaré. « Mais vous pouvez monter sans problème ! »

Sur la route, Gauthier a déclaré que conduire le penny-farthing nécessite une prise de conscience accrue, mais qu’il n’a généralement aucun problème. Les cyclistes et les conducteurs ont tous deux tendance à ralentir et à lui laisser de l’espace, comme s’il respectait le vélo, a-t-il déclaré.

« Je pense qu’ils disent, comme: » Si ce gars est assez fou pour monter ça, laissons-le faire. Écartons-nous et laissons-le faire son truc « , a-t-il dit en riant.

Regarder vers l’avenir dans le passé

Maintenant, Gauthier donne des cours sur la façon de faire du vélo par le biais de son association pour les fans de penny farthing, Boneshaker MTL, afin que d’autres puissent en faire l’expérience par eux-mêmes.

Xavier Marine, lui aussi féru d’histoire, est l’un de ceux qui ont essayé le vélo de Gauthier. Il l’aimait tellement qu’il possède maintenant son propre penny-farthing et donne également des cours via Boneshaker.

« L’idée est de faire en sorte que les gens ressentent le même sentiment que nous. Être heureux et ce sentiment de liberté – nous voulons donner cela aux gens », a-t-il déclaré. « Et ce que j’aime, c’est que les gens ont toujours peur du vélo ! »

« C’est comme le parachutisme, la première fois que vous le faites. C’est effrayant, mais ensuite vous voulez le refaire – c’est le même sentiment. »

Paul Gauthier chevauche son sou dans les rues du Vieux-Port. Il a dit que la moto « avait en quelque sorte disparu de l’histoire » et il espère lancer une renaissance. (Simon Martel/Radio-Canada)

C’est aussi ce que les gens auraient ressenti à l’époque, lorsque le concept du vélo lui-même était encore tout nouveau, a-t-il déclaré.

« Cela a donné naissance au vélo régulier que nous avons maintenant. C’est donc une partie importante de l’histoire et bien sûr, c’est une grande partie de l’histoire de Montréal », a-t-il déclaré.

Gauthier et Marine disent que se souvenir de cette histoire et lui rendre hommage est une grande partie de la raison pour laquelle ils font ce qu’ils font.

Mais Gauthier a aussi un autre motif. Le centime « a en quelque sorte disparu de l’histoire », a-t-il dit – remplacé, en partie, par la voiture.

La seule présence du sou soulève la question de savoir pour qui les rues de Montréal ont été faites, a-t-il dit. Gautier souligne le fait que la première carte routière de Montréal était en fait une carte pour les cyclistes, et bon nombre de ces itinéraires existent là où se trouvent aujourd’hui des pistes cyclables.

REGARDER | Jetez un coup d’œil à la première carte routière de Montréal pour les cyclistes :

Pourquoi la première carte routière de Montréal est une carte des pistes cyclables

Il s’avère que les pistes cyclables étaient à Montréal avant les voies réservées aux voitures. Paul Gauthier, cavalier d’un penny-farthing et féru d’histoire de l’époque victorienne, nous explique pourquoi la première carte routière de Montréal était une carte cyclable.

« Les vélos sont antérieurs à l’automobile », a-t-il déclaré. « Nous devons montrer aux gens que nous avions notre place dans la rue – et nous devons essayer de la récupérer. »

Surtout face au changement climatique, il a déclaré qu’il souhaitait encourager les gens à se tourner vers une époque antérieure aux combustibles fossiles pour s’inspirer.

Son espoir est de voir un jour un groupe rouler ensemble dans les rues sur des penny-farthings, comme ils le faisaient il y a 150 ans.

Pour ceux qui ne savent pas s’ils peuvent gérer le vélo, Gauthier les encourage à franchir le pas, affirmant que le sou a changé la vie.

« C’est l’un des meilleurs manèges de tous les temps », a-t-il déclaré. « Vous avez l’impression de voler… n’oubliez pas qu’il n’y a pas de frein ! »

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