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Football

Julia Grosso, héros olympique du football, une étoile montante après 12 mois tourbillonnants

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Vous pouvez difficilement blâmer la milieu de terrain de l’équipe féminine canadienne Julia Grosso si sa tête tourne encore après un tourbillon de 12 mois.

C’est Grosso qui a marqué le but gagnant lors de la spectaculaire victoire du Canada aux tirs au but contre la Suède qui a scellé une médaille d’or historique pour les Canadiens aux Jeux olympiques de l’été dernier.

La native de Vancouver jouait encore au soccer NCAA à l’Université du Texas à l’époque, mais ses performances exemplaires à Tokyo ont attiré l’attention de la Juventus. Elle a fait le saut des rangs collégiaux aux rangs professionnels en décembre dernier lorsque la célèbre tenue italienne l’a signée pour un contrat à court terme.

La milieu de terrain canadienne a joué un rôle en aidant le club turinois à remporter un championnat de la ligue italienne, tout en faisant ses débuts en UEFA Champions League alors que la Juventus atteignait les quarts de finale. La Juventus a été tellement impressionnée par Grosso qu’ils l’ont signée pour une prolongation de contrat jusqu’à la fin de la saison 2024.

Maintenant, la joueuse de 21 ans est sur le point de jouer un rôle clé pour le Canada dans le prochain Championnat féminin de la CONCACAF, qui sert de compétition de qualification pour la Coupe du monde de la FIFA 2023. Les quatre meilleures équipes décrocheront une place pour la Coupe du monde, tandis que le vainqueur du tournoi, qui se déroulera du 5 au 18 juillet au Mexique, se qualifiera également pour les Jeux olympiques de Paris 2024. Les équipes de deuxième et troisième places se rencontreront à une date ultérieure lors d’un match éliminatoire pour déterminer l’autre qualification de la CONCACAF pour les Jeux olympiques.

Étoile montante

La star de Grosso est en hausse depuis qu’il a fait ses débuts en équipe nationale à 17 ans en 2017 sous l’ancien entraîneur John Herdman. Depuis lors, le milieu de terrain central industrieux a été un pilier de l’équipe canadienne, notamment en faisant une apparition sur le banc lors d’un match nul 0-0 contre la Corée du Sud dimanche dernier à Toronto.

Mais sur ses 37 sélections pour son pays, seules 12 l’ont été en tant que titulaire. La vétéran Desiree Scott, une servante de longue date de l’équipe nationale canadienne avec 176 apparitions à son actif, a bloqué son chemin vers le 11 de départ. Scott est surnommée « The Destroyer » en raison de l’esprit indomptable dont elle fait preuve pour briser les attaques de ses adversaires sur le terrain. À 34 ans, Scott est à la fin de sa carrière, et une fois qu’elle aura décidé d’arrêter, Grosso attendra dans les coulisses pour prendre le relais.

La retraite éventuelle de Scott laissera au Canada un très grand trou à combler au milieu de terrain central. Mais même il y a deux ans, alors que Grosso se faisait encore les dents avec l’équipe nationale et jouait au soccer de la NCAA, la capitaine canadienne Christine Sinclair avait prédit de grandes choses pour la native de Vancouver.

« Julia peut faire ce qu’elle veut dans ce jeu, elle est si talentueuse. Elle a un excellent modèle à suivre en Desiree Scott, pour apprendre et absorber autant qu’elle le peut. Je crois pleinement [Desiree] est le meilleur milieu de terrain du jeu et un jour, je suis sûr que Julia remplira ses chaussures. Elle a un long avenir avec cette équipe », a déclaré Sinclair lors du championnat de qualification olympique féminin de la CONCACAF 2020.

Grosso célèbre après avoir marqué le but gagnant lors des tirs au but qui ont scellé la médaille d’or olympique pour le Canada aux Jeux olympiques de Tokyo l’été dernier. (Edgar Su/Reuters)

« Une excellente vision du jeu »

Le jeu de Grosso n’est pas flashy par un effort d’imagination, car elle vole souvent sous le radar. Mais chaque équipe a besoin d’un milieu de terrain comme elle, capable de conserver le ballon, de distribuer efficacement le ballon et de faire le lien avec les attaquants.

Ce n’est pas tout un travail de grognement avec Grosso, cependant. Elle marie efficacement un style de jeu physique à d’autres attributs qui font d’elle un rouage créatif essentiel dans le milieu de terrain canadien.

« Elle a des capacités techniques incroyables, un pied gauche fort, une excellente vision du jeu », s’est enthousiasmée la milieu de terrain vétéran Sophie Schmidt.

Cela étant dit, il y a de la place pour que son jeu avance et évolue. La transition du football universitaire au football professionnel a été relativement fluide pour Grosso, d’autant plus qu’elle a dû s’adapter à une nouvelle langue et culture en Italie.

Passer à l’étape suivante

L’entraîneure canadienne Bev Priestman a vu une croissance mesurée de Grosso résultant de son court passage dans l’élite italienne et en UEFA Champions League. Mais cela s’accompagne de plus de responsabilités, et elle a mis la jeune milieu de terrain au défi de devenir plus agressive et de s’impliquer davantage dans l’attaque du Canada.

« Ce que j’ai besoin de voir de Julia, c’est la capacité de jouer plus vite, de penser plus vite et de prendre plus de risques pour jouer vers l’avant. J’ai toujours ressenti quand elle est arrivée [Canadian training] camps avant de la NCAA qu’il lui faudrait quatre jours pour rattraper la vitesse du jeu. Ce que j’espère, c’est qu’elle soit dans un environnement professionnel que cela continuera à accélérer les choses pour elle », a déclaré Priestman à CBC Sports.

« Le plafond de Julia est tellement, tellement haut – physiquement, tactiquement, techniquement. C’est une belle joueuse sur le ballon. Maintenant, c’est juste la prochaine étape, continuer à jouer vers l’avant… Je la pousse chaque fois que je travaille avec elle, pour aller de l’avant et prendre des risques. Elle a cette capacité spéciale à prendre des risques et à ne pas s’inquiéter, car si nous perdons le ballon, nous le récupérerons. C’est ce que je veux voir d’elle à l’avenir.

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La FIFA suspend la fédération nationale indienne de football « en raison de l’influence indue de tiers »

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La FIFA a suspendu la fédération nationale indienne de football lundi soir « en raison de l’influence indue de tiers », a déclaré l’instance dirigeante du sport.

La suspension de la Fédération indienne de football menace l’organisation par le pays de la Coupe du monde féminine des moins de 17 ans prévue du 11 au 30 octobre.

La FIFA a déclaré que la suspension était effective immédiatement et que la transgression « constitue une grave violation des Statuts de la FIFA ».

« La suspension sera levée une fois qu’une ordonnance de création d’un comité d’administrateurs pour assumer les pouvoirs du comité exécutif de l’AIFF aura été abrogée et que l’administration de l’AIFF reprendra le contrôle total des affaires quotidiennes de l’AIFF », a déclaré la FIFA.

La Coupe du monde féminine des moins de 17 ans « ne peut pas se tenir actuellement en Inde comme prévu », a déclaré la FIFA.

« La FIFA est en contact constructif constant avec le ministère indien de la Jeunesse et des Sports et espère qu’une issue positive à l’affaire pourra encore être obtenue. »

La décision de la FIFA fait suite à l’ordonnance de la Cour suprême de l’Inde du 3 août ordonnant à la fédération nationale de football d’organiser des élections pour les membres du bureau.

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Football

La France élimine le Canada à la Coupe du monde féminine U-20

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Deux buts de Magnaba Folquet en deuxième mi-temps, dont un sur une tête pour annuler un match sans but, ont aidé la France à vaincre le Canada 3-1 lors de la Coupe du monde féminine des moins de 20 ans de la FIFA, dimanche à l’Estadio Nacional de Costa Rica.

Alors que les joueuses de l’entraîneure canadienne Cindy Tye ont réussi à contrôler la possession du ballon, c’est la France qui a fait le plus de dégâts lorsqu’elle l’a eu, obtenant 10 tirs cadrés contre deux pour le Canada. La France a été créditée de 29 tirs tentés, contre cinq pour le Canada.

Les deux équipes sont entrées dans ce match du groupe C avec des records de 0-1. Le Canada avait perdu 2-0 contre la Corée du Sud jeudi, tandis que la France s’était inclinée 1-0 contre le Nigeria, également jeudi.

Le prochain match du Canada sera contre le Nigeria, invaincu, mercredi, tandis que la France affrontera la Corée du Sud.

« Les enfants ont pris tout ce que nous leur avons lancé et ils ont grandi tout au long de ce tournoi, mais maintenant ils vont se reposer et se remettre à affronter le Nigeria dans quelques jours », a déclaré Tye. « Je ne doute pas qu’ils s’avanceront à nouveau lorsqu’ils affronteront le Nigeria parce que je sais qu’ils continueront à progresser et que nous grandirons à nouveau. »

La France, qui avait un but refusé à la deuxième minute du temps additionnel en première mi-temps après avoir été déclaré hors-jeu, s’est inscrite au tableau de bord à la 51e minute, puis a ajouté un marqueur d’assurance 14 minutes plus tard.

Esther Mbakem-Niaro a ajouté un troisième but pour la France à la 88e minute.

Olivia Smith, du Canada, a marqué à la sixième minute du temps d’arrêt en seconde période pour gâcher la tentative de jeu blanc de la France.

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Messi, sept fois vainqueur du Ballon d’Or, est absent de la liste des 30 nominés

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Le septuple vainqueur du Ballon d’Or Lionel Messi a été omis de la liste des 30 nominés pour le prestigieux prix vendredi pour la première fois depuis 2005.

Le grand argentin a devancé l’attaquant polonais Robert Lewandowski pour le Ballon d’Or l’année dernière, mais n’a pas été nominé cette fois après une première saison décevante au Paris Saint-Germain.

L’attaquant de 35 ans a également remporté le prix en 2019 – il n’a pas eu lieu en 2020 en raison de la pandémie de COVID-19. Neymar a également raté le cut cette fois.

Lewandowski, Kylian Mbappe, Karim Benzema, Erling Haaland et le quintuple vainqueur Cristiano Ronaldo étaient tous inclus, tout comme Mohamed Salah, Sadio Mane, Kevin De Bruyne, Harry Kane et Son Heung-min.

Alexia Putellas, Ada Hegerberg, Sam Kerr et Vivianne Miedema figuraient sur la liste des 20 femmes nominées. Les joueurs américains Alex Morgan, Catarina Macario et Trinity Rodman ont également été nommés.

La liste masculine comprend six joueurs de Manchester City : Phil Foden, Joao Cancelo, De Bruyne, Riyad Mahrez, Bernardo Silva et la nouvelle recrue Haaland (anciennement Borussia Dortmund).

Liverpool compte également six nominés : Trent Alexander-Arnold, Luis Diaz, Fabinho, Darwin Nunez, Salah et Virgil van Dijk.

Mane, qui a aidé le Sénégal à remporter sa première Coupe d’Afrique avant de quitter Liverpool pour le Bayern Munich, est inclus, tout comme son coéquipier du Bayern Joshua Kimmich.

Changement de numéro de vote

Benzema dirige un groupe de six joueurs du Real Madrid. Les autres sont Casemiro, Thibaut Courtois, Luka Modric, Vinicius Junior et la nouvelle recrue Antonio Rudiger.

Les autres joueurs nominés sont Sébastien Haller (Ajax), Rafael Leao et Mike Maignan (tous deux de l’AC Milan), Christopher Nkunku (Leipzig) et Dusan Vlahovic (Juventus).

Le prix sera remis le 17 octobre.

Parmi les changements annoncés en mars, le prix est désormais basé sur les performances au cours d’une saison européenne régulière, plutôt que sur une année civile. Une réduction du nombre d’électeurs figurait parmi d’autres changements, dans le but de rationaliser le processus.

Les électeurs ne prendront plus non plus en compte les réalisations professionnelles d’un joueur.

Le magazine France Football a décerné le prix aux hommes chaque année depuis 1956 et aux femmes chaque année depuis 2018 – lorsque Hegerberg est devenue la première femme vainqueur – bien que les deux aient été annulés en 2020 en raison de la pandémie.

Putellas est devenue la troisième lauréate du prix féminin l’année dernière. Sa coéquipière à Barcelone et en Espagne, Aitana Bonmati, a également été nominée.

Millie Bright, Lucy Bronze et Beth Mead, qui ont aidé l’Angleterre à remporter le championnat d’Europe, ont été incluses.

La France compte quatre joueuses sur la liste : Selma Bacha, Kadidiatou Diani, Marie-Antoinette Katoto et Wendie Renard.

Les autres femmes nominées sont Christiane Endler, Lena Oberdorf, Asisat Oshoala, Alexandra Popp et Fridolina Rolfo.

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