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« Ils sont juste devenus plus lisses »: pourquoi les critiques doutent des affirmations de la FIFA selon lesquelles il aurait mis fin à la corruption dans le football

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L’extérieur transparent du siège de la FIFA à Zurich, en Suisse, était censé être un symbole de transparence. Mais avec la plupart de ses niveaux sous le sol, le siège de l’instance dirigeante mondiale du football ne reçoit pas beaucoup de soleil.

Il y a sept ans, un énorme scandale de corruption a conduit à l’arrestation de dizaines de responsables de la FIFA et de leurs associés. Alors que la finale de la Coupe du monde masculine se déroulera à Doha, au Qatar, ce dimanche, les critiques disent que l’organisation garde toujours les étrangers dans l’ignorance de ce qui se passe à l’intérieur de son bunker suisse.

« Partout où vous ne pouvez pas voir à l’intérieur d’organisations ostensiblement à but non lucratif comme la FIFA, c’est là que se déroulent tous les mensonges, tricheries et vols », a déclaré Mel Brennan, ancien responsable de la CONCACAF, l’instance dirigeante de la FIFA pour les organisations de football du Nord. et l’Amérique centrale et les Caraïbes.

Il y a dix ans, Brennan a travaillé avec le journaliste d’investigation Andrew Jennings et d’autres pour dénoncer la corruption au sein de la CONCACAF. Son secrétaire général Chuck Blazer a admis plus tard aux enquêteurs américains que lui et d’autres membres du comité exécutif de la FIFA avaient accepté des pots-de-vin avant diverses Coupes du monde.

Depuis lors, « la FIFA est devenue plus raffinée », a déclaré Brennan. « Quant à savoir s’il y a eu de réels changements, je pense qu’ils sont juste devenus plus lisses. »

Le secrétaire général de la CONCACAF Chuck Blazer, à gauche, et le président Jack Warner sont photographiés à Miami le 28 janvier 2008. Blazer a plaidé coupable à des accusations de corruption et est devenu un informateur du FBI contre d’autres responsables du football. Warner fait face à des accusations de corruption pour des pots-de-vin présumés en échange du vote pour la candidature réussie de la Russie à la Coupe du monde 2018. (Wilfredo Lee/Associated Press)

Lors du tournoi de cette année au Qatar, les allégations de corruption ont été presque aussi notables que l’action sur le terrain. Les procureurs américains ont accusé les responsables de la FIFA d’avoir accepté des pots-de-vin en échange du vote pour la candidature gagnante du Qatar en 2010, ainsi que celle de la Russie, qui a accueilli la Coupe du monde masculine de 2018.

« Pas de freins et contrepoids »

La FIFA elle-même se dit prête à aller de l’avant, vantant les « réformes étendues » depuis 2016 sous le président Gianni Infantino, y compris une refonte de son code d’éthique et des changements dans la manière dont les hôtes de la Coupe du monde sont sélectionnés.

L’année dernière, le ministère américain de la Justice a accordé à la FIFA et à d’autres organisations de football 201 millions de dollars américains (240 millions de dollars canadiens) en compensation de leurs pertes en tant que «victimes» de divers stratagèmes de corruption par leurs propres dirigeants et d’autres.

« La FIFA est passée d’une organisation toxique, presque criminelle, à ce qu’elle devrait être, une organisation solide et respectée qui développe le football », a déclaré un porte-parole de la FIFA dans un communiqué à CBC News.

La candidature du Qatar à la Coupe du monde est en proie à la controverse depuis 2010. Ici, le président du comité de candidature du Qatar, Mohamed bin Hamad Al-Thani, à gauche, est photographié avec le secrétaire général de la FIFA, Jerome Valcke, et l’émir du Qatar, Sheikh Hamad bin Khalifa Al-Thani, à Zurich le 2 décembre 2010. (Anja Niedringhaus/Associated Press)

Mais Brennan et d’autres observateurs de longue date pensent que la FIFA et ses organisations de football affiliées ont encore besoin d’un bouleversement bien plus important avant que les fans puissent être convaincus que les jours les plus sombres du sport sont derrière eux, le Canada, les États-Unis et le Mexique accueillant conjointement le prochain mondial masculin. Coupe en 2026.

« Le genre de réformes qui seraient utiles, qui ont à voir avec la transparence et avec la réglementation extérieure – nous n’avons rien vu de tout cela », a déclaré Ken Bensinger, journaliste au New York Times et auteur de Carton rouge : comment les États-Unis ont dénoncé le plus grand scandale sportif du monde.

Le problème est de trouver quelqu’un qui puisse le réguler. La FIFA n’est pas une entreprise et n’est liée à aucun gouvernement. C’est une organisation à but non lucratif de plusieurs milliards de dollars, qui compte plus de pays membres que les Nations Unies.

Et, soulignent les observateurs, il n’a en grande partie aucun compte à rendre à personne d’autre qu’à lui-même.

Le Portugais Cristiano Ronaldo, au centre, réagit lors de l’une des plus grandes surprises de la Coupe du monde masculine de cette année, lorsque le Maroc a battu le Portugal 1-0 le 10 décembre. (Paul Childs/Reuters)

« Il n’y a pas de système de freins et contrepoids dans le football mondial », a déclaré le journaliste Roger Bennett, co-animateur des podcasts de football. Hommes en blazer et Monde corrompu.

« Personne ne comprend [FIFA’s] processus. Ils n’ont pas à les expliquer », a déclaré Bennett. « Cela a été comparé à un cartel de la drogue ou à la mafia, mais ce n’est ni l’un ni l’autre, car il opère au grand jour, avec une prétendue légitimité mondiale. »

Suivre l’argent du football

Au plus haut niveau se trouvent le président et le conseil décisionnel de la FIFA, tous deux choisis par ses 211 membres, qui représentent les associations nationales de football.

Chaque membre dispose également d’une voix dans le processus de sélection des futurs hôtes de la Coupe du monde. Avant 2016, ce pouvoir appartenait exclusivement aux 24 hommes du comité exécutif de la FIFA, aujourd’hui disparu. Le changement visait à empêcher les hôtes de soudoyer les électeurs, mais Bensinger souligne qu’il n’est pas à l’épreuve des balles.

« Dans un sens, vous ne faites qu’élargir le nombre de personnes qui doivent être soudoyées. Il n’y a toujours pas de surveillance extérieure. »

Depuis 2016, la FIFA a également renforcé la surveillance de ses revenus et dépenses de plusieurs milliards de dollars.

L’organisation tire la majeure partie de son argent de la vente des droits de diffusion télévisée, du parrainage et des licences pour ses tournois internationaux, comme la Coupe du monde, pour laquelle des accords commerciaux ont rapporté un record de 7,5 milliards de dollars américains au cours des quatre dernières années. De nombreux sponsors de longue date, dont McDonald’s, Coca-Cola et Adidas, sont restés fidèles à la FIFA à travers ses scandales.

La majeure partie des fonds de la FIFA est redistribuée aux organisations nationales et régionales de football du monde entier. Au cours des décennies passées, avec peu de surveillance, des millions de ces dollars ont été détournés par des fonctionnaires, dont Chuck Blazer.

Le président de la FIFA, Sepp Blatter, à gauche, et le président de l’UEFA Michel Platini sont photographiés à Zurich le 29 mai 2015. Tous deux ont ensuite démissionné au milieu du scandale de corruption dans le football. En juillet de cette année, Blatter et Platini ont été déclarés non coupables d’accusations de corruption en Suisse. (Patrick B. Kraemer/Keystone/Associated Press)

Des experts extérieurs affirment que la FIFA a apporté des améliorations légitimes à la surveillance de la destination de cet argent, mais il est difficile de garder un œil sur 211 clients différents.

« Beaucoup de fédérations nationales dans les petits pays manquent de compétences administratives de base, et avant de commencer le programme de conformité, vous devez leur dire comment faire un budget et comment s’y tenir, et toutes les bases », a déclaré Sylvia Schenk. , spécialiste du sport à Transparency International, qui est actuellement bénévole en tant qu’observateur des droits de l’homme lors de la Coupe du monde au Qatar.

« C’est un défi énorme et une tâche énorme. La FIFA a commencé à travailler dessus, et les contrôles se sont améliorés, mais il y a encore beaucoup de problèmes. »

« Tout le monde nous applaudira »

Lorsque Infantino s’est présenté pour remplacer le président en disgrâce de la FIFA Sepp Blatter en 2016, il l’a fait sur la promesse de nettoyer l’organisation et de restaurer l’intégrité du football mondial.

« Nous restaurerons l’image de la FIFA et le respect de la FIFA. Et tout le monde dans le monde nous applaudira », a déclaré Infantino dans son discours électoral.

L’actuel président de la FIFA, Gianni Infantino, regarde le Maroc affronter la Croatie au stade Al Bayt d’Al Khor, au Qatar, le 23 novembre. (Hannah McKay/Reuters)

Infantino se présente maintenant sans opposition pour un troisième mandat, après avoir survécu une enquête éthique de la FIFA, mais fait toujours l’objet d’une enquête pénale en Suisse pour ses relations avec l’ancien procureur général du pays. Le procureur fédéral Hans Maurer a refusé de commenter l’état d’avancement de l’enquête.

Malgré les promesses de changement de la FIFA, la décision d’attribuer la Coupe du monde de cette année au Qatar reste un emblème de ses problèmes : à la recherche d’argent et de nouveaux marchés du football, il a été prêt à négliger les droits de l’homme, à maintes reprises.

Ainsi, lorsque Infantino a imploré les critiques, à la veille de la Coupe du monde de cette année, de se concentrer sur le football au lieu des nombreuses controverses entourant le tournoi au Qatar, de nombreux détracteurs de la FIFA n’étaient pas surpris.

« Le régime d’Infantino dira qu’il a éliminé la vieille garde et que la pourriture a disparu. Mais si vous pouvez vraiment réformer une organisation comme celle-là, c’est une question beaucoup plus large », a déclaré Miles Coleman, écrivain et producteur du nouveau Netflix. docu-séries La FIFA à découvert. « Je pense qu’il faudra voir 20 à 30 ans plus tard si cela a été possible. »

En attendant, malgré les grognements sur les divers scandales de la FIFA, les équipes, les sponsors et les fans semblent assez heureux pour revenir pour une autre Coupe du Monde tous les quatre ans.

« A la seconde où le ballon est botté, vous oubliez la bureaucratie, les processus et l’obscurité humaine … et vous vous perdez dans le frisson du football », a déclaré Bennett.

« La FIFA sait que si elle continue à jouer les succès, elle peut passer et continuer. »

Un fan à l’intérieur de la fan zone de la FIFA à Doha, au Qatar, réagit après que l’Argentin Lionel Messi a marqué contre le Mexique le 26 novembre. (Manu Fernandez/Associated Press)

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Le Canadien Stephen Eustaquio marque pour aider le FC Porto à remporter la Coupe de la Ligue portugaise

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L’international canadien Stephen Eustaquio a marqué de loin pour aider le FC Porto à remporter la Coupe de la Ligue portugaise avec une victoire 2-0 sur le Sporting Lisbon samedi à Leiria, au Portugal.

Prenant une mise à pied d’un coéquipier à l’extérieur de la surface de réparation du Sporting, Eustaquio a martelé un tir du pied droit qu’un plongeur Adan, le gardien espagnol du Sporting, a mis la main mais n’a pas pu arrêter.

Le Sporting a été réduit à 10 hommes avec 18 minutes à jouer lorsque Paulinho a reçu un deuxième carton jaune pour avoir attrapé un joueur de Porto poursuivant au visage avec son bras.

Une tête d’un Ivan Marcano banalisé devant le but à la 86e minute a scellé la victoire de Porto.

Eustaquio, 26 ans, un milieu de terrain de Leamington, en Ontario, a remporté 28 sélections pour le Canada et a disputé deux matchs de la Coupe du monde du Canada au Qatar avant d’être écarté par une blessure.

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La gardienne vétéran canadienne Erin McLeod se retire de la compétition internationale

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La gardienne vétéran Erin McLeod, qui a survécu à une série de blessures pour remporter 119 sélections pour le Canada au cours d’une brillante carrière senior qui a duré plus de deux décennies, a annoncé sa retraite du soccer international.

McLeod, qui aura 40 ans le 26 février, prévoit de continuer à jouer au football de club pendant au moins une saison. L’Orlando Pride a annoncé mardi que McLeod et sa nouvelle épouse, la milieu de terrain Gunny Jonsdottir, ont quitté le club de la NWSL pour l’Islande natale de Jonsdottir, où les deux joueront.

Tout en appréciant toujours son soccer, McLeod dit qu’elle s’est trouvé une nouvelle passion. La native de St. Albert, en Alberta, est en transition vers la création de programmes d’équité pour les programmes de soccer de base à Halifax, où vit sa sœur aînée.

McLeod a longtemps été porte-parole LGBTQ. En 2014, elle s’est associée à son compatriote olympien Adam van Koeverden, aujourd’hui secrétaire parlementaire du ministre de la Santé et ministre des Sports, dans la campagne réussie visant à ajouter l’orientation sexuelle à la Charte olympique.

« Je pense que depuis ce moment, j’ai ressenti une immense fierté de porter le [Canadian] maillot et comprendre qu’il y a un objectif plus grand là-bas, pour m’assurer que je me bats continuellement pour que plus de gens jouent au jeu, plus de gens y aient accès », a déclaré McLeod à La Presse canadienne.« Moins de discrimination et plus d’inclusivité et plus de diversité.

« Je pense que ces choses deviennent de plus en plus ce que je pense être important et ce à quoi je veux m’engager pour le reste de ma vie. »

Elle dit que jouer en Islande lui demandera moins de temps, ce qui lui permettra de « faire la différence au niveau local ».

« J’ai beaucoup de choses devant moi qui me passionnent », a-t-elle déclaré.

McLeod cherche également à aider l’ancienne coéquipière canadienne Diana Matheson dans sa tentative d’établir une ligue professionnelle féminine nationale.

REGARDER | Matheson annonce l’arrivée de la ligue professionnelle nationale au Canada en 2025 :

Comment la pleine conscience peut aider les athlètes d’élite, avec Erin McLeod

La joueuse de soccer canadienne et cofondatrice de The Mindful Project Erin McLeod discute avec Signa Butler de la façon dont la pleine conscience peut aider les athlètes de haut niveau

Alors qu’elle quitte le match international, McLeod est fière de l’équipe féminine canadienne sur et hors du terrain, citant sa culture accueillante et inclusive.

« Alors que je regarde l’équipe faire des choses incroyables sur le terrain, la culture est là — l’équipe est incroyable. Ils ne se défendent pas seulement pour eux-mêmes, mais pour tous les Canadiens. ‘ai eu beaucoup de hauts et de bas, mais juste pour être entouré de tant de gens. … Je suis reconnaissant d’avoir travaillé avec eux pour mon pays tant de fois. »

Elle a également remercié sa famille pour son soutien.

« Ma famille a toujours été là et mes supporters n°1. »

Plus de 2 décennies avec le Canada

McLeod a joué pour le Canada pour la dernière fois le 26 octobre 2021 lors d’une victoire amicale 1-0 contre la Nouvelle-Zélande à Montréal – sa 47e feuille blanche.

Elle était dans les buts de la course féminine canadienne pour la médaille de bronze aux Jeux olympiques de Londres en 2012 et a commencé tout au long de la Coupe du monde 2015 à domicile. Elle était remplaçante avec l’équipe qui a remporté l’or aux Jeux olympiques de Tokyo en 2021, mais s’est habillée pour le match contre le Chili lorsque Kailen Sheridan a remplacé Stephanie Labbé, blessée.

Labbé, qui a succédé à McLeod en tant que numéro un du Canada, a raccroché les gants en avril. Labbe est maintenant directrice générale du soccer féminin pour les Whitecaps de Vancouver.

McLeod avait 19 ans lorsqu’elle a fait ses débuts seniors au Canada lors d’une victoire 4-0 contre le Pays de Galles en mars 2002 à la Coupe de l’Algarve.

« Je ne me souviens pas de grand-chose du match. Je me souviens juste d’avoir été si nerveux – comme trembler », a déclaré McLeod. « Cela semble être il y a un million d’années. Je ne peux même pas y croire. »

John Herdman, l’entraîneur masculin du Canada et ancien entraîneur féminin, a qualifié de « privilège absolu » de travailler avec McLeod.

« Un vrai leader et un pionnier dans le football féminin », a-t-il déclaré. « Elle a été l’un des fils conducteurs qui a traversé une période sans précédent dans le jeu féminin … Elle a aidé à diriger les changements dans le jeu féminin en dehors du terrain – des contrats NWSL à de meilleures conditions pour enfin aider les jeunes joueuses à progresser et à répondre à leurs potentiel grâce à ses capacités de leadership.

« Juste un être humain exceptionnel. Une personne vraiment spéciale. »

McLeod a commencé sa carrière avec les Whitecaps de Vancouver dans la USL W-League en 2004. Elle a ensuite joué pour le Washington Freedom (2009), le Dalsjofors GoIF de Suède (2011-12), les Chicago Red Stars (2013), le Houston Dash (2014 -15) et les Suédois du FC Rosengard (2016-17) et de Vaxjo DFF (2018-19) avant de rejoindre la Pride.

McLeod a signé avec Orlando en février 2020 mais a été prêté à l’Islande Ungmennafelag Stjarnan pendant la pandémie.

Elle a signé un nouveau contrat avec le Pride en mai 2022, commençant chaque match la saison dernière, sauf une brève absence liée à une commotion cérébrale. McLeod a également subi une arthroscopie du genou droit en avril.

Au premier plan en 2012

McLeod était au centre de la défaite mémorable du Canada contre les États-Unis en demi-finale des Jeux olympiques de Londres. Alors que le Canada menait 3-2 à la 76e minute, l’arbitre norvégienne Christina Pedersen a statué de manière controversée que McLeod avait enfreint la règle rarement appliquée des six secondes.

Le tir de Megan Rapinoe, après que Tobin Heath lui a passé le ballon du coup franc indirect qui a suivi dans la surface de réparation canadienne, a produit un penalty après que le ballon a frappé la défenseure Marie-Eve Nault au bras. Les États-Unis ont créé l’égalité sur penalty et ont gagné 4-3 après prolongation.

McLeod était devant le filet alors que le Canada battait la France 1-0 dans le match pour la médaille de bronze.

REGARDER | McLeod discute de la pleine conscience avec CBC Sports :

Diana Matheson annonce l’arrivée de la ligue canadienne de soccer professionnel féminin en 2025

La double médaillée olympique Diana Matheson annonce qu’elle lance une ligue canadienne de soccer professionnel féminin qui débutera au printemps 2025.

Elle a raté les Jeux Olympiques de Rio 2016 après avoir subi sa troisième opération du ligament croisé antérieur. À l’époque, un médecin lui a dit qu’il était temps d’arrêter de jouer.

Un problème de pied douloureux l’a empêchée de participer à la Coupe du monde 2019 en France. Alors qu’on pensait initialement qu’il s’agissait d’une fasciite plantaire, un spécialiste a finalement diagnostiqué le syndrome du tunnel tarsien dans les deux pieds – une condition qui voit un gonflement du pied exercer une pression sur le nerf.

En 2019, McLeod a lancé le projet Mindful, développé en tandem avec Rachel Lindvall, professeur à l’Université Bethel. L’objectif est d’aider à se concentrer davantage sur les pensées positives tout en dépassant les pensées négatives.

Loin du soccer, McLeod est également artiste, musicien et entrepreneur. En septembre, elle a conçu une ligne de vêtements appelée « The Futures Collection » en collaboration avec l’Orlando Pride.

Une partie des bénéfices a été reversée à la Zebra Coalition, une organisation à but non lucratif basée à Orlando qui aide les jeunes LGBTQ confrontés à l’itinérance, à l’intimidation et à d’autres défis.

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Les hommes canadiens envisagent d’être inclus dans la Copa America 2024 avec les États-Unis prêts à accueillir

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La Copa America de l’année prochaine se jouera aux États-Unis et comprendra six équipes de la CONCACAF.

L’organisme de football sud-américain CONMEBOL a déclaré vendredi que ses 10 équipes nationales joueront le tournoi hors de leur région après un accord avec la confédération pour l’Amérique du Nord et centrale et les Caraïbes.

Les six invités de la Copa America 2024 obtiendront leurs places en fonction de leurs performances dans la prochaine Ligue des Nations de la CONCACAF.

Le tournoi se jouera pendant l’été de l’hémisphère nord, a indiqué la CONMEBOL dans un communiqué.

L’accord comprend également le placement de quatre des équipes féminines de la CONMEBOL dans un tournoi de la CONCACAF, ainsi que la création d’une nouvelle compétition de clubs.

Les États-Unis, le Mexique et le Canada co-organiseront la Coupe du monde masculine en 2026.

Cette décision pourrait donner l’occasion au Canada, s’il se qualifie, de jouer des matchs significatifs contre les meilleures compétitions avant l’événement. En tant qu’hôte, le Canada ne participera pas aux qualifications pour la Coupe du monde.

L’Équateur a décidé de ne pas organiser la Copa America 2024, comme prévu, en raison de problèmes de sécurité publique.

L’Argentine est le champion en titre de la Copa America et de la Coupe du monde.

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