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Hockey Canada a retiré de l’argent du fonds utilisé pour les réclamations pour agression sexuelle afin d’éviter d’encourager d’autres réclamations: rapport

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Un fonds de réserve controversé que Hockey Canada a publiquement promis de cesser d’utiliser pour régler des allégations d’agression sexuelle est considérablement épuisé après que l’organisation a transféré des millions de dollars au cours des dernières années vers un autre compte, révèle un nouveau rapport provisoire.

Le rapport intérimaire de l’ancien juge de la Cour suprême Thomas Cromwell sur la gouvernance de Hockey Canada, publié la semaine dernière, contient des détails accablants sur la gestion par l’organisation de son Fonds national d’équité – un fonds qui, selon Cromwell, devrait être déficitaire d’ici 2023.

Hockey Canada a commandé l’examen de Cromwell en réponse à l’indignation des parents de hockeyeurs après avoir appris que le Fonds national d’équité – composé en partie des frais d’inscription des joueurs – était utilisé pour verser des millions de dollars pour des allégations d’agression sexuelle à leur insu.

Cromwell a appris l’existence d’un troisième fonds auquel le conseil d’administration de Hockey Canada a approuvé le transfert de 10,25 millions de dollars en fonds de réserve du Fonds national d’équité (FNE) en 2016. Une autre analyse financière a révélé qu’au moins 7 autres millions de dollars ont été transférés du NEF au troisième fonds depuis lors.

L’argent a été déplacé après que les vérificateurs de Hockey Canada aient recommandé une modification de la divulgation de l’organisation dans ses états financiers vérifiés qui « a augmenté le solde déclaré du Fonds national d’équité de plusieurs millions de dollars », a constaté Cromwell.

Cromwell a conclu que le conseil d’administration de l’organisation craignait qu’un compte avec plus d’argent n’attire plus de réclamations.

« Hockey Canada s’est inquiété du fait que ce changement dans les états financiers gonflait artificiellement le solde du NEF, ce qui pourrait signaler un important bassin de fonds mis de côté pour les demandeurs potentiels et ainsi augmenter la probabilité de réclamations supplémentaires », a écrit Cromwell dans son rapport.

En novembre 2016, le conseil d’administration de Hockey Canada a transféré l’argent du NEF à un autre fonds appelé le Fonds de stabilisation des taux d’assurance (IRS), qui a été créé des années plus tôt pour « servir de tampon contre les augmentations futures des taux d’assurance », indique le rapport. . The Athletic a été le premier à rendre compte du nouveau fonds et des transferts d’argent.

17 millions de dollars transférés

Le conseil a justifié le transfert, affirmant qu’il s’agissait d’un moyen d’élargir la portée du fonds IRS « dans le but de fournir un soutien financier contre d’éventuelles futures réclamations non assurées », indique le rapport de Cromwell.

Cromwell a déclaré que Hockey Canada avait aussi largement exprimé que les changements apportés à sa transparence « n’étaient pas bien adaptés à son organisation, comme la mise à la disposition du public des états financiers et des procès-verbaux des réunions des membres ».

« Bien que Hockey Canada ait connu un succès financier considérable au fil des ans, Hockey Canada craint que le fait d’être perçu comme une organisation avec des « poches profondes » puisse avoir des répercussions négatives », indique le rapport de Cromwell.

« Par exemple, cela pourrait avoir un effet sur leur pouvoir de négociation en ce qui concerne le règlement des poursuites, et cela pourrait également influencer le montant d’argent que les sponsors seraient prêts à offrir à l’avenir. »

Kate Bahen, directrice générale de Charity Intelligence Canada, a déclaré que le rapport de Cromwell lui montrait « qu’il y avait une intention de cacher des fonds ».

En examinant les états financiers vérifiés de Hockey Canada, Bahen a découvert que le « véritable solde » du NEF était de 15,7 millions de dollars en 2016 avant que l’organisation ne finisse par transférer 9,5 millions de dollars à l’autre fonds. (Le rapport de Cromwell indique que le conseil a approuvé un transfert de 10,25 millions de dollars, mais les déclarations montrent que 9,5 millions de dollars ont été déplacés, selon Bahen.) Ce transfert a ramené le NEF plus près de son niveau de 5,2 millions de dollars l’année précédente, avant les modifications comptables, a-t-elle déclaré. .

Bahen a ajouté qu’elle avait également découvert que le conseil d’administration de Hockey Canada avait approuvé le transfert de 17 millions de dollars du Fonds national d’actions au Fonds du SRI entre 2016 et 2021.

« Ce n’était pas qu’un événement ponctuel en 2016… Pendant des années et des années, Hockey Canada a gardé ses livres fermés et s’est battu contre la transparence financière », a déclaré Bahen, qui a reçu les états financiers vérifiés de Hockey Canada obtenus dans le cadre de l’accès à acte d’information.

Elle a déclaré que Hockey Canada avait dépensé à peu près autant de l’argent de la NEF en salaires, déplacements, repas et subventions du personnel entre 2014 et 2021 qu’en réclamations d’assurance.

REGARDER | L’utilisation des fonds par Hockey Canada pour payer les réclamations pour agression sexuelle est erronée: rapport

L’utilisation des fonds par Hockey Canada pour payer les réclamations pour agression sexuelle est erronée: rapport

Un rapport commandé par Hockey Canada a révélé de graves lacunes dans la façon dont l’organisation gérait un fonds utilisé pour payer les réclamations pour agression sexuelle.

Hockey Canada a déclaré en juin qu’« avec effet immédiat », il n’utiliserait plus le Fonds national d’équité pour régler les réclamations pour agression sexuelle.

Le directeur financier de l’organisation, Brian Cairo, a adouci ce message en juillet lorsqu’il a dit aux membres et aux dirigeants de Hockey Canada que l’organisation « avait cessé d’utiliser le fonds pour régler les réclamations pour agression sexuelle en attendant le résultat de notre examen de la gouvernance par un tiers indépendant ».

CBC News a demandé à Hockey Canada quel fonds serait utilisé pour régler les réclamations pour agression sexuelle et on lui a dit que l’organisation attendait le rapport final de Cromwell.

Bahen a déclaré que les états financiers audités montrent que le solde du NEF en juin 2021 était de 9,6 millions de dollars. Depuis lors, le fonds a versé le montant maximal d’une poursuite de 3,5 millions de dollars alléguant une agression sexuelle collective en 2018 impliquant huit joueurs de hockey, dont des membres de l’équipe mondiale junior, a-t-elle déclaré.

Le nouveau solde du NEF – qui, selon Cromwell, est épuisé – sera publié lors de l’assemblée générale annuelle de Hockey Canada le 17 décembre.

« Une culture du secret »

Le député néo-démocrate Peter Julian siège à un comité parlementaire qui a tenu des audiences publiques sur le traitement par Hockey Canada des allégations d’agression sexuelle.

« [The funds transfer] prouve une fois de plus que ce labyrinthe de fonds a été conçu pour éviter l’examen et la responsabilité du public », a-t-il déclaré.

Sébastien Lemire, le porte-parole sportif du Bloc Québécois, a déclaré que l’existence d’un « tiers fonds n’a rien d’étonnant et témoigne de la culture du secret qui existe au sein de l’organisation ».

« Apprendre que le fonds qui devait initialement aider les joueurs blessés est maintenant vide, en partie parce que Hockey Canada l’a utilisé pour régler des poursuites pour agression sexuelle, ne fait que renforcer l’idée que les dirigeants associés à ce stratagème devraient démissionner », a déclaré Lemire.

MÉDIAS/Le conseil d’administration et le PDG de Hockey Canada démissionnent au milieu de nombreuses critiques

Le conseil d’administration et le PDG de Hockey Canada démissionnent au milieu de nombreuses critiques

Hockey Canada a annoncé que son chef de la direction et l’ensemble du conseil d’administration se retiraient après avoir suscité des réactions négatives à propos de sa gestion des allégations d’agression sexuelle.

Plus tôt ce mois-ci, le député libéral Anthony Housefather a demandé à la présidente par intérim du conseil d’administration de Hockey Canada, Andrea Skinner, s’il y avait d’autres fonds que les deux dont le comité avait connaissance.

Skinner a répondu qu’à sa connaissance, aucun autre fonds n’avait été utilisé.

« Cela reflète ce que je pensais être un témoignage trompeur au comité », a déclaré Housefather.

Le NEF a payé 21 règlements depuis 1989, dont 11 étaient liés à une inconduite sexuelle, selon le rapport intérimaire de Cromwell.

Neuf de ces 11 règlements étaient basés sur des cas historiques et donnés aux plaignants contre les auteurs Graham James, Gordon Stuckless et Brian Shaw. Les trois noms figuraient sur une liste donnée à l’assureur de Hockey Canada et exclus des réclamations d’assurance lorsque Hockey Canada a élargi sa police d’assurance en 1998 pour fournir une couverture contre l’inconduite sexuelle à l’organisation.

Le dixième cas concernait une réclamation historique d’agression sexuelle contre un arbitre – quelqu’un dont l’assureur a dit que Hockey Canada était au courant et dont il aurait dû avertir l’assureur. La onzième affaire était l’allégation d’agression sexuelle collective de 2018 impliquant des membres de l’équipe mondiale junior.

Bahen a déclaré qu’elle avait publié tous les états financiers vérifiés sur son site Web et qu’elle espérait que d’autres comptables et experts les examineraient également.

Hockey Canada n’a pas encore répondu à la demande de commentaires de CBC News.

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Un homme recherché en lien avec l’enlèvement «au hasard» d’une femme et d’un tout-petit qui se trouverait à Winnipeg: GRC

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La GRC du Manitoba est à la recherche d’un homme qui, selon elle, a été impliqué dans ce qu’elle appelle l’enlèvement « au hasard » d’un enfant en bas âge et d’une femme de 25 ans vendredi, tous deux maintenant en sécurité.

Lors d’une conférence de presse samedi après-midi, la GRC a déclaré qu’elle recherchait Michael Klimchuk, 62 ans, après une série d’événements qui ont commencé à Portage la Prairie vendredi après-midi.

Vers 16 h 30, la GRC a répondu à un signalement d’un homme consommant de la drogue et se comportant de façon erratique dans le stationnement d’un hôtel de la ville, à environ 85 kilomètres à l’ouest de Winnipeg.

L’homme s’est entretenu brièvement avec les policiers, avant de mettre son véhicule en marche arrière et de percuter un véhicule de police.

Il a ensuite fait avancer le véhicule, essayant apparemment de frapper les policiers, avant de reculer à nouveau dans le véhicule de police et de finalement repartir, a indiqué la GRC.

Ils ont commencé une poursuite après le véhicule – une camionnette qu’ils ont trouvée avait été volée à Winnipeg – mais se sont arrêtés après que le conducteur a utilisé des tactiques dangereuses, comme conduire dans la circulation venant en sens inverse, a indiqué la police.

Vers 17 h 20, la GRC a appris un appel au 911 d’une personne qui habitait à l’est de Portage la Prairie. Une voix masculine et féminine se sont fait entendre avant que l’appel ne soit déconnecté.

Les agents se sont rendus à la résidence d’où provenait l’appel téléphonique, où ils ont appris qu’une femme de 25 ans et son enfant de deux ans avaient été enlevés.

Leur véhicule a également été pris et les agents ont trouvé la camionnette du suspect à proximité.

Les informations fournies à la police les ont amenés à croire que l’homme se dirigeait vers Winnipeg, et une recherche a commencé impliquant la GRC et la police de Winnipeg, y compris les services aériens de la GRC et l’hélicoptère de la police de Winnipeg.

Vers 18 h 30, la femme qui avait été enlevée a contacté la police, leur disant qu’elle et sa fille de deux ans étaient en sécurité dans le quartier de Polo Park à Winnipeg. L’homme qui les a enlevés avait fui le véhicule, a-t-elle déclaré à la police.

La femme et le ravisseur ne se connaissaient pas, a indiqué la GRC.

La GRC a déclaré qu’une alerte Amber avait été créée et était en train d’être envoyée lorsque la femme a contacté la police.

Ils ont maintenant identifié Michael Stephen Klimchuk, un homme de 62 ans de Winnipeg, comme le suspect de l’enlèvement, et disent qu’ils croient qu’il est toujours dans la région de Winnipeg.

Il mesure cinq pieds huit pouces et pèse 220 livres, a de longs cheveux bruns et des yeux bleus. Il a été vu pour la dernière fois portant une veste de camouflage et un pantalon de couleur claire.

Il est recherché pour plusieurs chefs d’accusation, dont deux chefs d’enlèvement et de séquestration, trois chefs d’agression armée contre un policier et possession de biens volés de plus de 5 000 $.

Toute personne ayant des informations sur son emplacement est priée d’appeler immédiatement la police locale.

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IRCC ne trouve aucune faute dans la débâcle des visas du Sommet de Montréal sur le sida

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Alors que le Canada est sur le point d’accueillir un sommet international majeur le mois prochain, les défenseurs mettent en garde contre une éventuelle répétition des problèmes qui ont empêché certains délégués africains d’assister à une conférence à Montréal au cours de l’été, ce qui a conduit à des allégations selon lesquelles les politiques du ministère fédéral de l’Immigration sont racistes.

Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada a déclaré qu’il n’avait trouvé aucune faute dans son traitement des demandes de visa pour la conférence de la Société internationale du sida en juillet dernier. Un certain nombre de délégués d’Afrique se sont vu refuser des visas ou attendaient toujours une réponse au moment où la conférence a commencé.

« L’ensemble du système est conçu pour exclure les gens », a déclaré Madhukar Pai, titulaire de la Chaire de recherche du Canada en épidémiologie translationnelle et santé mondiale à l’Université McGill à Montréal.

Le mois prochain, Montréal accueille une conférence des Nations Unies sur la perte de biodiversité, alimentant la crainte que les délégués des régions les plus touchées par le déclin des espèces soient coincés chez eux.

« Il y a quelque chose dans notre système gouvernemental qui est ce que j’appelle anti-Afrique ou anti-Noir, et cela m’inquiète beaucoup », a déclaré Pai.

Lors de la conférence AIDS 2022 de juillet, Adeeba Kamarulzaman, présidente de l’International AIDS Society, a profité de son discours d’ouverture pour discuter des difficultés rencontrées par certains délégués qui n’étaient pas autorisés à entrer dans le pays. (Paul Chiasson/La Presse Canadienne)

Pendant des années, Pai a assisté à des conférences où ses collègues africains ont eu plus de mal à obtenir des visas que ses pairs d’Amérique latine et d’Asie.

C’est un problème qu’il a vu lors d’événements organisés aux États-Unis, en Grande-Bretagne et au Canada, et qui l’a particulièrement préoccupé ce printemps alors qu’Ottawa avait du mal à tout traiter, des demandes de statut de réfugié au renouvellement des passeports.

« Je ne sais pas si le gouvernement a vraiment appris beaucoup du fiasco de la conférence sur le sida », a déclaré Pai.

« La colère était si palpable, d’avoir toutes ces chaises vides de délégués africains manquantes ; c’était flagrant… Je m’inquiète pour toute conférence internationale qui se tient dans n’importe quelle partie du Canada ces jours-ci. »

Le département de l’immigration ne partage pas l’inquiétude de Pai.

« IRCC utilise tous les outils disponibles à sa disposition pour faciliter le traitement de milliers de demandes de visa en peu de temps », a déclaré le porte-parole Jeffrey MacDonald dans un communiqué écrit.

Le ministère dit qu’il a une unité des événements spéciaux qui travaille avec les hôtes de conférence pour essayer de s’assurer que les bureaux des visas à l’étranger ont une liste des personnes qui se sont inscrites à un événement. Les gens utilisent également un code spécial lorsqu’ils postulent afin que leurs candidatures soient prioritaires.

« IRCC travaille en étroite collaboration avec l’Agence des services frontaliers du Canada et les organisateurs d’événements pour s’assurer que le processus de demande et les exigences d’immigration et d’entrée sont compris, afin que les demandes de visa soient traitées en temps opportun et que l’admission des participants puisse se dérouler sans heurts », a écrit MacDonald.

Le ministère a laissé entendre que les personnes invitées à la conférence de cet été pourraient avoir bâclé leurs demandes.

« Attendre trop longtemps pour postuler ou omettre le code de l’événement spécial peut entraîner le non-traitement de leur candidature à temps pour le début de l’événement », a écrit MacDonald, ajoutant que le département n’entrera pas dans les détails de l’événement de juillet. en raison de la législation sur la protection de la vie privée.

« Il y a toujours des raisons impérieuses pour lesquelles certaines personnes ne sont pas autorisées à entrer au Canada. »

Le problème est « systémique », pas technique, selon un expert en genre et santé

Lauren Dobson-Hughes, consultante spécialisée en santé mondiale et en genre, a déclaré que le Canada et d’autres pays occidentaux doivent regarder au-delà des solutions techniques et reconnaître « un schéma beaucoup plus large » lors de ces sommets.

« Il s’agit d’un problème systémique à travers le monde, où nous avons tendance à être divisés entre les donateurs du Nord qui organisent des conférences et les pays du Sud qui vivent ces problèmes et devraient s’en approprier – et pourtant les conférences qui les concernent ne sont pas fini avec eux. »

Dobson-Hughes a rappelé les sommets de 2016 et 2019 où les délégués africains avaient des lettres d’invitation sur papier à en-tête du gouvernement du Canada, mais ne pouvaient pas obtenir de visa.

« Je ne peux pas imaginer qu’Affaires mondiales Canada soit particulièrement ravi qu’ils établissent des relations respectueuses et significatives sur une base personnelle avec des collègues en Afrique, par exemple, pour que leur propre gouvernement se retourne et leur refuse un visa », a-t-elle déclaré.

« Je n’ai rien vu qui donne l’impression qu’ils [IRCC officials] se sont attaqués au sens du problème tel que le perçoivent particulièrement les participants africains. »

Le ministère a déclaré qu’il forme des agents pour évaluer les demandes de manière égale selon les mêmes critères.

« Dans le cadre de notre engagement envers la lutte contre le racisme, l’équité et l’inclusion, nous examinons de près ces critères sous l’angle de leur impact sur les candidats racialisés, afin de nous assurer que nos programmes et politiques sont justes, équitables et sensibles à la culture », a écrit MacDonald. .

Plan extérieur d'un bâtiment multicolore.
Le Palais des Congrès de Montréal sera le site de la 15e Conférence des Parties à la Convention sur la diversité biologique le mois prochain. (Palais des congrès de Montréal)

Dobson-Hughes espère que le Canada revoit sa politique en matière de visas dans le cadre d’une stratégie pour l’Afrique que le député Rob Oliphant doit présenter l’année prochaine.

« Il existe des solutions technologiques, mais elles ne sont bonnes que dans la mesure où elles résolvent le problème sous-jacent, qui est souvent les attitudes, les préjugés et le racisme », a-t-elle déclaré.

Une analyse de 2018 du Globe and Mail a révélé que le Canada refuse la majorité des demandes de visa de plus d’une douzaine de pays africains.

Le problème est aggravé par la faible présence diplomatique du Canada sur le continent; beaucoup doivent parcourir des milliers de kilomètres et traverser les frontières pour soumettre des documents et faire scanner leurs empreintes digitales.

Isseu Diallo, qui dirige une association au Sénégal de personnes vivant avec le VIH, a fait une présentation virtuelle à la conférence de Montréal en juillet dernier dans le cadre d’un panel organisé par le groupe torontois Realize.

Elle a été invitée à y assister, mais a pensé que cela ne valait pas la peine de demander un visa alors que plusieurs pairs étaient déjà refusés.

« C’est la faute du gouvernement du Canada parce que quand il y a une conférence comme ça, c’est pour se rassembler. Il faut que les gens viennent pour organiser des séminaires et faire des ateliers », a déclaré Diallo en français.

Elle s’est demandée si les responsables ne voulaient tout simplement pas que trop de personnes se rassemblent pendant la pandémie de COVID-19. « Peut-être que ce n’est pas une question de racisme; peut-être qu’il y a eu trop de demandes », a-t-elle déclaré.

« J’étais un peu découragé, mais je me suis dit qu’il y aura peut-être un autre jour où je pourrai être à Montréal. »

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Saskatchewan. les agriculteurs et les chercheurs craignent que les terres achetées par des investisseurs « vident la campagne »

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Alors que Terry Boehm est assis sur une souffleuse à neige propulsée par un tracteur par une froide journée d’hiver et ouvre le chemin vers son magasin, le producteur de céréales et de semences réfléchit à un chemin plus important : celui que sa ville et ses jeunes agriculteurs emprunteront à l’avenir.

Boehm est issu d’une longue lignée d’agriculteurs près de Colonsay, en Saskatchewan, depuis que son arrière-grand-père est arrivé il y a plus de 100 ans dans la région, à environ 50 kilomètres au sud-est de Saskatoon.

La Saskatchewan, une province riche en ressources, représente environ 40 % des terres agricoles du Canada. Les fermes familiales comme celle de Boehm en possèdent la grande majorité, mais les chercheurs affirment que les grandes entreprises agricoles ou les investisseurs qui louent des terres agricoles en contrôlent désormais environ 2%.

Boehm, qui défend depuis longtemps les droits des agriculteurs, et les chercheurs affirment que cette tendance pourrait accélérer la hausse des coûts et obliger les petits agriculteurs locaux à se développer ou à se retirer complètement de l’industrie, ce qui pourrait finalement réduire le nombre de personnes dans les petites communautés rurales.

« Cela crée une situation où les agriculteurs sont vraiment la vache à lait à traire à chaque tétine », a déclaré Boehm à CBC News.

Boehm dit que si moins de personnes sont impliquées dans l’agriculture, il sera plus difficile de maintenir des services tels que les écoles et les hôpitaux dans les petites villes. (Sam Samson/CBC)

Plus d’investisseurs

André Magnan, professeur agrégé au département de sociologie et d’études sociales de l’Université de Regina, a déclaré qu’au cours de la dernière décennie et demie, davantage d’investisseurs institutionnels, d’investisseurs privés et de sociétés se sont intéressés à posséder des terres agricoles en Saskatchewan.

« La quantité de terres qu’ils possèdent à tous les niveaux n’est pas énorme en termes de pourcentage, mais dans certains cas, ils peuvent posséder des dizaines de milliers d’acres ou même plus parfois », a-t-il déclaré.

La plupart des communautés se flétrissent. Il n’y a tout simplement pas assez de monde.– Le fermier Terry Boehm

Magnan a déclaré que l’achat de terres agricoles est utilisé comme stratégie pour diversifier le portefeuille d’une personne ou d’une entreprise et pour couvrir des risques tels que l’inflation.

Bien que ce soit un bon investissement, c’est un coup dur pour les petites villes, a déclaré Magnan.

« Ce que nous constatons, c’est que la propriété est entre de moins en moins de mains et cela a un effet vraiment tangible sur les communautés locales. Cela vide la campagne », a-t-il déclaré.

Lui et Boehm craignent que si moins de personnes sont impliquées dans l’agriculture, il sera plus difficile de maintenir des services tels que les écoles et les hôpitaux dans les petites villes.

« La plupart des communautés dépérissent. Il n’y a tout simplement pas assez de monde », a déclaré Boehm.

« Le simple fait de pouvoir avoir suffisamment de personnes pour s’occuper des exigences quotidiennes de l’exploitation dans une petite communauté, cela incombe de moins en moins aux épaules. »

Katherine Aske, coordonnatrice de terrain à la ferme de l’Université de la Colombie-Britannique (UBC), a récemment fait partie d’une équipe de recherche basée à l’Université du Manitoba qui étudie l’évolution de la tenure des terres agricoles dans les Prairies.

Elle a déclaré que la valeur marchande des terres agricoles en Alberta est maintenant complètement déconnectée de ce que les agriculteurs peuvent gagner sur la terre grâce à la production.

« C’est un énorme problème », a déclaré Aske.

« A mesure que les prix des terres agricoles augmentent, cela devient un problème de plus en plus omniprésent car de moins en moins d’acteurs ou de personnes sont en mesure d’acheter des terres. »

Katherine Aske a récemment fait des recherches sur l’évolution de la tenure des terres agricoles dans les Prairies. (Sam Samson/CBC)

Règles de propriété foncière

Règles de propriété foncière de la Saskatchewan changé il y a près de deux décennies. Jusqu’en 2003, les gens devaient vivre en Saskatchewan pour posséder des terres dans la province. Désormais, la propriété est ouverte aux Canadiens ou aux entreprises canadiennes qui ne sont pas cotées en bourse.

« C’est vraiment depuis que ces règles ont été modifiées … que vous avez vu des groupes d’investisseurs et d’autres personnes fortunées acquérir pas mal de terres », a déclaré Magnan.

« Avec beaucoup d’inflation, je m’attends à voir beaucoup plus d’intérêt pour l’achat de terres agricoles par des non-agriculteurs. »

La Saskatchewan a encore certaines des règles de propriété foncière les plus strictes au Canada. Cependant, la province accorde des exemptions, dont beaucoup à la condition que les propriétaires louent à la population locale.

Annette Desmarais, titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur les droits de la personne, la justice sociale et la souveraineté alimentaire à l’Université du Manitoba, a déclaré que la location de terres peut avoir ses problèmes, notamment que les propriétaires ne prennent pas suffisamment soin de la terre ou créent des règles strictes.

« Et si vous vouliez commencer à cultiver biologiquement et que vous louiez des terres à un investisseur qui n’est pas intéressé par l’agriculture biologique? Votre autonomie pour prendre des décisions sur la façon dont vous voulez cultiver va être affectée », a déclaré Desmarais.

Un tracteur agricole se découpe sur un soleil couchant près de Mossbank, en Saskatchewan. Jusqu’en 2003, les gens devaient vivre en Saskatchewan pour posséder des terres dans la province. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

L’un des plus gros investisseurs dans les terres de la Saskatchewan est Robert Andjelic, qui loue plus de 225 000 acres.

Il a déclaré que les locataires enchérissaient sur ses terres et contrôlaient donc les prix.

« Si vous obtenez 10 soumissionnaires, ce sont eux qui dictent le prix », a-t-il déclaré.

Andjelic a déclaré que la location offre aux agriculteurs une chance de démarrer ou de développer leur carrière sans les risques de la propriété – tant qu’ils prennent soin de la terre.

« La terre est notre pain et notre beurre. Nous devons en prendre soin du mieux que nous pouvons, lui rendre les nutriments et tout le reste, et pas seulement l’exploiter. Nous l’exploitons, pas l’exploitons. S’ils l’exploitent, ils ne sera pas mon locataire », a-t-il déclaré.

Changements de politique

Les agriculteurs et les universitaires canadiens, dont Desmarais, se battent pour des protections contre les monopoles agricoles, craignant que les investisseurs ne représentent une part encore plus importante de la propriété foncière.

« En supposant que la plupart des gens voudraient voir beaucoup plus de fermes, beaucoup plus d’opportunités pour les jeunes agriculteurs, alors vous élaborez une politique pour vous assurer que cela se produise », a déclaré Desmarais.

Certains chercheurs disent que les provinces devraient augmenter les impôts pour décourager la propriété foncière à grande échelle. D’autres veulent des plafonds sur la quantité de terres qu’une opération peut posséder.

Mais le ministre de l’Agriculture de la province affirme que le Parti de la Saskatchewan ne s’engagera pas dans cette voie.

« Si quelqu’un veut venir et m’offrir X dollars pour ma propriété, ce devrait être mon choix d’avoir le droit de la vendre », a déclaré David Marit dans une récente interview avec CBC News.

« Mais si le gouvernement met une politique qui dit » non, vous ne pouvez pas lui vendre parce qu’il a atteint son plafond « et que vous devez le vendre à quelqu’un d’autre, vous savez ce que vous avez fait? Vous avez contrôlait toute la vente des terres.

Le ministre de l’Agriculture de la Saskatchewan, David Marit, a déclaré qu’il n’était pas favorable à l’imposition d’un plafond à la superficie de terres que toute personne ou entreprise peut posséder. (Matthieu Howard/CBC)

Lorsqu’on lui a demandé s’il était préoccupé par les dommages causés aux petites villes et aux agriculteurs en voie de disparition, Marit a répondu « nous ne voyons qu’une évolution dans le temps ».

« La communauté d’où je viens il y a 15 ans a également perdu une école, juste à cause du départ des gens, vous avez vu ce changement intergénérationnel dans l’agriculture », a-t-il déclaré.

« Cela semble juste être ce qui se passe. »

Quant au fermier Terry Boehm, il a dit qu’il voulait vendre ou louer sa terre quand il vieillirait. Il tient à faire vivre sa ville.

« Vous ne pouvez pas tout contrôler. Ma préférence serait de vendre à un agriculteur local qui vit encore dans la région ou à une personne plus jeune qui souhaite se lancer dans l’agriculture », a-t-il déclaré.

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