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Politique

Hockey Canada a abandonné l’entente de non-divulgation avec une plaignante pour agression sexuelle

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Hockey Canada a abandonné un accord de non-divulgation avec le plaignant d’une présumée agression sexuelle de groupe très médiatisée en 2018 impliquant huit joueurs de hockey, dont certains membres de l’équipe mondiale junior, a appris CBC News.

L’avocat de la plaignante, Rob Talach, affirme que Hockey Canada a approché sa cliente le 22 juillet et lui a demandé si elle voulait être libérée de l’entente qui lui interdisait de divulguer publiquement des informations sur l’affaire.

« Je leur donne le crédit d’avoir dit qu’ils pensaient que ce n’était que juste dans les circonstances de la façon dont les choses se déroulaient publiquement », a déclaré Talach à CBC News dans une interview.

L’accord de non-divulgation (NDA) a été officiellement retiré la veille du témoignage des dirigeants de Hockey Canada devant un comité parlementaire le 27 juillet pour enquêter sur la façon dont l’organisation a traité le cas présumé d’agression sexuelle.

Le président de Hockey Canada, Scott Smith, a répondu aux questions des députés au sujet de la NDA pendant le comité. Le député néo-démocrate Peter Julian l’a appelé à libérer les plaignants s’ils le souhaitent, car cela perpétue une « culture du silence » lorsque « les victimes sont réduites au silence ».

« S’ils souhaitent les éliminer, à moins qu’il n’y ait une raison légale à ce que je sache, je ne sais pas pourquoi nous ne le ferions pas », a déclaré Scott lorsqu’on lui a demandé s’il retirerait les accords. « Notre priorité est de soutenir les victimes. »

Smith a déclaré au comité le mois dernier que Hockey Canada avait contacté Talach de manière proactive après que « les reportages des médias représentaient des commentaires au nom des joueuses » et « avait suggéré qu’elle devrait également avoir le droit de répondre aux événements de la soirée ». Hockey Canada a partagé la réponse de Talach en privé avec les députés, mais ne l’a pas divulguée publiquement.

NDA utilisés dans d’autres colonies

Au cours du comité, il a été révélé que des accords de non-divulgation étaient également utilisés dans d’autres règlements impliquant des allégations d’agression sexuelle, selon l’ancien vice-président de la gestion des risques de Hockey Canada, Glen McCurdie.

En plus de l’affaire de 2018, Hockey Canada a versé 8,9 millions de dollars à 21 plaignants depuis 1989.

Rob Talach est l’avocat qui représente le plaignant alléguant une agression sexuelle collective en 2018 impliquant certains membres de l’équipe canadienne junior du monde. (James Chaarani/CBC)

Hockey Canada a précisé lundi que les accords de non-divulgation n’étaient pas utilisés dans chaque règlement.

« Dans certains cas, les seules conditions de confidentialité concernaient le montant du règlement, qui est généralement inclus dans presque tous les règlements de toutes les réclamations au Canada, y compris les réclamations pour abus sexuels… », a écrit Hockey Canada dans une déclaration à CBC News.

La controverse de Hockey Canada a mis un nouveau projecteur sur la question des NDA, qui sont courantes dans le règlement des poursuites. Certains défenseurs appellent de plus en plus à les interdire dans les affaires liées à des agressions sexuelles.

L’Î.-P.-É. est devenue la première province en mai à limiter l’utilisation des ententes dans les cas visant à cesser de faire taire les victimes de harcèlement et d’inconduite sexuelle. Certains experts juridiques et législateurs affirment que les NDA protègent les institutions et les auteurs et poussent les allégations dans la clandestinité, ce qui permet aux problèmes culturels de perdurer.

Hockey Canada est en pleine crise alors qu’il fait face à l’indignation du public face à son traitement des réclamations pour agression sexuelle et à l’utilisation d’un fonds spécial – en partie composé de frais d’inscription – pour payer les règlements juridiques. Les sponsors ont abandonné leur soutien, la LNH enquête et la police a ouvert une nouvelle enquête sur une affaire distincte d’agression sexuelle collective en 2003.

La controverse publique a commencé après que le client de Talach a intenté une action en justice de 3,5 millions de dollars en avril qui a déclaré qu’en 2018, huit joueurs de hockey, dont des membres de l’équipe mondiale junior du Canada, l’avaient agressée sexuellement, humiliée et dégradée dans une chambre d’hôtel à London, en Ontario.

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La déclaration, qui n’a pas été prouvée devant le tribunal, indique que les joueurs de hockey ont amené des clubs de golf dans la chambre d’hôtel pour l’intimider davantage, ont ordonné à la femme de prendre une douche après l’agression sexuelle et lui ont dit de dire qu’elle était sobre pendant qu’ils enregistraient une vidéo. vidéo de consentement.

Le plaignant craignait d’ajouter au « spectacle public »

Le conseil d’administration de Hockey Canada a autorisé le paiement du montant maximal de la poursuite de 3,5 millions de dollars, selon un témoignage au comité parlementaire.

Talach a révélé lundi à CBC News de nouveaux détails concernant l’accord de non-divulgation de son client. Il a déclaré que l’accord contenait un « plan de communication » qui donnait à sa cliente une certaine « flexibilité pour dire ce qu’elle voulait dire ». L’accord a permis à Talach de faire une déclaration écrite conforme à ses souhaits.

« Elle ne voulait pas vraiment faire partie des médias et elle ne veut pas contribuer publiquement à ce débat », a déclaré Talach à CBC News.

Glen McCurdie, vice-président de Hockey Canada, affirme que l’organisation enquête sur son niveau de risque d’éventuelles poursuites qui pourraient être intentées par des victimes présumées. (La Presse Canadienne)

Il a déclaré que l’accord de non-divulgation avait été recherché mutuellement parce que sa cliente depuis le début était « inflexible » sur le fait qu’elle ne voulait pas « ajouter à un spectacle public ». Il a ajouté que sa cliente avait également choisi de ne pas nommer les joueurs de hockey impliqués dans sa poursuite.

Talach a déclaré qu’il n’existe aucun accord légal de non-divulgation qui empêcherait un plaignant de signaler des infractions sexuelles à la police.

« Vous ne pouvez pas acheter votre sortie d’une enquête criminelle », a-t-il déclaré. « Une NDA ne peut pas non plus empêcher de discuter de l’incident lors de la recherche de conseils médicaux, de conseils ou financiers. Ce sont des exceptions typiques. »

Aucune autre demande de libération

La plaignante au centre de l’affaire s’est exprimée publiquement pour la première fois la semaine dernière au Globe and Mail et a déclaré qu’elle se sentait « vulnérable et exposée » depuis mai, lorsque ses allégations ont été rendues publiques.

La femme voulait remettre les pendules à l’heure sur les informations inexactes qui continuaient d’être rapportées dans les médias à propos de son cas, a déclaré Talach.

Talach a déclaré dans un communiqué la semaine dernière que sa cliente avait pleinement coopéré en tout temps à une enquête policière sur son cas, bien que Hockey Canada ait initialement dit qu’elle ne l’avait pas fait.

CBC News a demandé à Hockey Canada si des plaignants se sont manifestés et ont demandé le retrait de leur accord de non-divulgation depuis que les dirigeants ont témoigné le mois dernier.

Hockey Canada a déclaré que depuis le 27 juillet, « aucun plaignant qui a reçu des règlements n’a demandé à être libéré de toute clause de confidentialité dans ses ententes de règlement ».

« Comme indiqué précédemment, si demandé, Hockey Canada travaillerait avec les victimes pour soutenir leurs souhaits », a déclaré Hockey Canada dans un communiqué.


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Politique

Des officiels de Hockey Canada font face à des députés au sujet de paiements pour agression sexuelle

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La présidente du conseil d’administration de Hockey Canada et son prédécesseur ont été convoqués mardi devant le comité du patrimoine canadien de la Chambre des communes pour répondre à des questions sur les paiements de plusieurs millions de dollars aux victimes d’abus sexuels.

L’instance dirigeante assiégée a fait face à un torrent de critiques pour son utilisation secrète des frais d’inscription des joueurs et d’autres investissements pour indemniser les plaignants d’agression sexuelle.

Cet été, après qu’un certain nombre de médias, dont CBC News, aient publié des articles sur l’existence de ces fonds, Hockey Canada a révélé qu’il avait versé 8,9 millions de dollars en règlements à 21 plaignants pour inconduite sexuelle depuis 1989.

Une partie de cet argent a été acheminée par le biais du Fonds national d’équité de l’organisme, dont une grande partie est allée à des règlements liés à Graham James, un ancien entraîneur de hockey junior reconnu coupable d’avoir agressé sexuellement de jeunes joueurs de hockey.

Andrea Skinner, l’actuelle présidente du conseil d’administration, sera confrontée à des questions sur le fonds – au milieu d’un nouveau rapport du Globe and Mail selon lequel il y avait un deuxième fonds, auparavant non divulgué, appelé le Participants Legacy Trust Fund.

3e ronde de témoignages pour les dirigeants de Hockey Canada

Skinner a remplacé Michael Brind’Amour en tant que président du conseil d’administration plus tôt cette année au milieu de questions pointues sur sa gestion des agressions sexuelles dans le jeu. Brind’Amour comparaîtra également devant les députés mardi.

Ce sera la troisième fois que des dirigeants de Hockey Canada témoignent devant le comité depuis l’annonce d’une agression sexuelle présumée impliquant des joueurs de l’équipe junior du Canada en 2018, après un gala de Hockey Canada à Londres, en Ontario, et un règlement timide entre l’organisation et le plaignant.

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Une deuxième allégation, contre des membres de l’équipe junior de 2003, a fait surface depuis.

Le PDG de Hockey Canada, Scott Smith, a précédemment défendu les actions de l’instance dirigeante, affirmant que les fonds occultes n’étaient pas conçus pour protéger l’image de l’instance dirigeante, mais plutôt pour indemniser les victimes.

Le premier ministre Justin Trudeau et son gouvernement ont appelé à des changements majeurs au sein de l’instance dirigeante. La ministre des Sports, Pascale St-Onge, a déclaré que le sport souffre d’un « problème systémique » de violence sexuelle.

S’adressant aux journalistes avant la période des questions lundi, St-Onge a déclaré que la direction de Hockey Canada devait être « remplacée ».

« Ce à quoi je m’attends, c’est … des démissions de la direction à ce stade », a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que l’utilisation de ces fonds pour les paiements montre « un manque total de transparence ».

«Ce que cela montre, c’est que la violence sexuelle a été traitée comme un problème d’assurance à Hockey Canada au lieu d’un problème systémique qui doit être traité à la racine du problème», a-t-elle déclaré.

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Politique

Le premier ministre annonce un plan de relance de 300 millions de dollars pour le Canada atlantique à la suite de Fiona

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Le premier ministre Justin Trudeau a annoncé un fonds de rétablissement de 300 millions de dollars pour les Canadiens de l’Atlantique aux prises avec les dommages causés par la tempête post-tropicale Fiona.

Trudeau a fait l’annonce à Halifax aujourd’hui, expliquant que le financement serait réparti sur deux ans pour aider les personnes immédiatement touchées par la tempête, tout en soutenant les efforts de rétablissement à long terme.

« Ce fonds sera là pour toute personne qui n’est couverte par aucun autre programme », a déclaré Trudeau.

« Nous sommes là pour aider les gens à reconstruire à partir de Fiona, qu’il s’agisse d’infrastructures fédérales, d’infrastructures communautaires, de personnes confrontées à des problèmes de dommages structurels non assurés dans leur maison. Nous sommes là pour aider. »

La ministre responsable de l’Agence de promotion économique du Canada atlantique (APECA), Ginette Petitpas Taylor, a déclaré que le gouvernement fédéral mettrait l’argent à disposition dès que possible afin d’aider les Canadiens confrontés à des conditions de crise.

Le fonds sera géré par l’APECA, de concert avec d’autres ministères et organismes fédéraux, dont Développement économique Canada pour les régions du Québec, Pêches et Océans Canada et Transports Canada.

Le gouvernement fédéral fournit également une aide financière aux provinces par le biais des Accords d’aide financière en cas de catastrophe (AAFCC), qui couvrent jusqu’à 90 % des dépenses provinciales admissibles à la suite d’une catastrophe.

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Ces dépenses sont très variées et comprennent les coûts associés à l’évacuation, à la nourriture, au logement, aux vêtements et aux réparations des routes, des bâtiments et des ponts. Il couvre également des articles comme les meubles personnels, les appareils électroménagers et certains équipements.

« Nos pensées vont à tous les Canadiens qui font face aux conséquences de l’ouragan Fiona », a déclaré Trudeau dans un communiqué. « Il reste encore beaucoup de travail à faire dans les jours et les mois à venir pour nettoyer et reconstruire, mais je sais que les Canadiens de l’Atlantique et les Québécois continueront d’être là les uns pour les autres, tout comme le gouvernement du Canada.

L’équipe de Bell et les entrepreneurs réparent les lignes de communication à Whitney Pier, en Nouvelle-Écosse, le 2 octobre. Ce coin de la communauté a été sans électricité ni Internet pendant six jours à la suite de la tempête post-tropicale Fiona. (Robert Short/CBC)

Beaucoup restent sans électricité

Dix jours après que Fiona a traversé la Nouvelle-Écosse, il y a encore des milliers de clients de Nova Scotia Power qui attendent de l’électricité et certains n’ont aucune idée de quand elle reviendra.

Le premier ministre de la Nouvelle-Écosse, Tim Houston, affirme que plus de 20 000 résidents sont toujours sans électricité dans sa province et que beaucoup ne retrouveront leur électricité qu’en fin de semaine. Avoir des troupes supplémentaires pour des choses comme le contrôle de la circulation pourrait libérer les électriciens et rétablir le courant plus rapidement, dit-il.

Au total, 850 soldats ont été déployés en Nouvelle-Écosse, à l’Île-du-Prince-Édouard et à Terre-Neuve-et-Labrador, selon le bureau de la ministre de la Défense Anita Anand.

« Nous continuerons à déployer le bon nombre de personnel pour accomplir les tâches … et nous serons là aussi longtemps qu’il le faudra pour accomplir ces tâches critiques », a déclaré un porte-parole dans un communiqué.

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Politique

Le gouvernement fédéral ne parvient pas à protéger les espèces aquatiques : rapport

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Pêches et Océans Canada ne parvient pas à protéger les espèces aquatiques en voie de disparition, selon un nouveau rapport déposé mardi à la Chambre des communes.

Les rapports d’automne 2022 du commissaire à l’environnement et au développement durable, Jerry DeMarco, ont révélé un personnel insuffisant, des lacunes dans les connaissances et un parti pris contre les espèces à valeur commerciale au sein du ministère.

« Un parti pris contre la protection des espèces à valeur commerciale en vertu de la Loi sur les espèces en péril, des retards importants dans l’inscription des espèces à protéger, des lacunes dans les connaissances sur les espèces et une capacité d’application limitée ont tous des effets néfastes sur les écosystèmes et les communautés », a déclaré DeMarco dans un communiqué de presse.

Le rapport indique que Pêches et Océans Canada n’a pas assez de personnel pour faire appliquer les lois visant à protéger les espèces en péril.

Le rapport d’audit a également reproché à Pêches et Océans Canada d’avoir tardé à inscrire une espèce en voie de disparition. Il a révélé que le ministère mettait en moyenne plus de trois ans et demi pour inscrire une espèce en péril – et dans certains cas beaucoup plus longtemps.

En outre, le rapport indique que les conseils du ministère sur l’opportunité de considérer une espèce en voie de disparition n’étaient souvent pas fondés sur la science ou des preuves.

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« L’avis d’inscription du ministère n’était pas clairement ou suffisamment fondé sur des informations scientifiques et d’autres évaluations à l’appui », indique le rapport.

Plus d’informations nécessaires sur les plans de protection de la faune

Dans un autre audit publié mardi, DeMarco a déclaré que plusieurs ministères, dont Environnement et Changement climatique Canada, ne fournissent pas suffisamment d’informations sur la manière dont ils prévoient de protéger la faune canadienne.

« Des actions mesurables et des rapports clairs sur les progrès sont importants pour indiquer au Parlement et aux Canadiens si le Canada respecte ses engagements en matière de biodiversité », a déclaré DeMarco dans un communiqué de presse.

« Les rapports sont importants, mais les résultats sont ce qui compte vraiment. Malheureusement, à cet égard, le tableau n’est pas positif. »

Au cours des huit dernières années, a déclaré DeMarco, les résultats ont stagné « bien en deçà » de l’objectif de rétablissement des espèces en péril.

Un autre rapport du commissaire a donné au gouvernement des notes élevées pour sa gestion des déchets radioactifs au Canada.

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Tandance