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Grassy Narrows marque les 20 ans du blocus protégeant ses terres de l’exploitation forestière

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Début décembre 2022, les membres de la communauté de Grassy Narrows (également connu sous le nom d’Asubpeeschoseewagong) ont bravé les températures hivernales pour se rassembler autour d’un feu sacré et festoyer.

Ils marquaient 20 ans de ce feu sacré – 20 ans d’un blocus pour empêcher la coupe à blanc et l’exploitation minière de se produire sur leurs territoires traditionnels.

C’est un blocus qui est nécessaire aussi rapidement qu’il l’était dans les années 2000, disent les membres de la communauté de la Première Nation Ojibway dans le nord-ouest de l’Ontario.

« Nous devons continuer à nous battre. Nous devons continuer à dire non. Nous devons continuer à protéger cet endroit », a déclaré Chrissy Isaacs, l’une des premières bloqueuses.

Mike Fobister, membre de l’équipe de protection des terres de Grassy Narrows, bat un tambour à main sur le porche d’une cabane permanente installée sur le site du blocus de Slant Lake, érigé pour la première fois en décembre 2002. Fobister faisait partie des célébrations du 20e anniversaire le 2 décembre. , 2022. (Allan Lissner/FreeGrassy.net)

Selon un porte-parole du ministère, les terres que la Première Nation considère comme faisant partie de son aire protégée autochtone pourraient être rouvertes à l’exploitation forestière alors que le ministère des Richesses naturelles et des Forêts (MRNF) de l’Ontario prépare un nouveau plan décennal de gestion forestière dans la forêt Whiskey Jack.

Il y a également environ 3 200 concessions minières dans la zone sur laquelle Grassy Narrows revendique sa compétence, a ajouté le porte-parole dans un communiqué.

Alors que la Première Nation du Traité 3 continue d’affirmer sa souveraineté et tente d’empêcher l’extraction des ressources, les membres de la communauté ont partagé avec CBC News leurs souvenirs des premiers jours du blocus et comment l’importance de leur travail a changé.

Une résistance croissante

Pendant des années, les habitants de Grassy Narrows se sont inquiétés de l’ampleur de l’exploitation forestière dans la forêt Whiskey Jack qui entourait leur communauté.

« Nous avons vécu avec l’industrie forestière toute notre vie, vous savez, en conduisant derrière des grumiers », se souvient Judy Da Silva, porte-parole de longue date de la Première Nation.

À la fin des années 1990, l’exploitation forestière est devenue plus rapide et plus proche de la communauté, a déclaré Da Silva.

Une scène d'une zone affectée par une coupe à blanc.
Cette image, prise en 2006, montre l’une des zones de la forêt Whiskey Jack à l’intérieur des terres sur lesquelles Grassy Narrows a revendiqué la juridiction, qui avait été coupée à blanc. (Soumis par David Sone)

« Nous avions entendu des chasseurs et des trappeurs dire que, vous savez, un week-end, leurs terrains de chasse étaient là, puis le week-end suivant, les terrains de chasse seraient déboisés et ils n’auraient plus de ligne de piégeage. »

Alors que les documents de gestion forestière montraient des plans pour continuer à couper tout autour de Grassy Narrows, les femmes de la Première Nation ont commencé à s’organiser, a déclaré Da Silva. Ils ont envoyé des lettres à des politiciens, noué des relations avec des groupes d’activistes partageant les mêmes idées à travers le monde et se sont rendus dans leurs salles de classe pour éduquer les jeunes générations sur leur travail.

« Cela a été une accumulation de nous éduquer sur l’industrie forestière, comment ils détruisent notre habitat, comment nous sommes empoisonnés par eux avec du mercure. Cela a continué encore et encore », a déclaré Da Silva à CBC News dans une interview. du site du blocus.

Un catalyseur de fin de soirée

Le blocus lui-même, qui continue à ce jour, a commencé une nuit noire de l’hiver 2002, avec deux sœurs en voiture.

« Nous étions juste en train d’avoir des conversations sur ce que sera l’avenir … parler de nos enfants, comment ils pourraient manquer de pouvoir chasser et cueillir des baies et avoir cette connaissance de la terre », a déclaré Isaacs.

« Pendant que nous parlions de cela, un gros camion grumier est passé et je me souviens avoir dit que nous devions arrêter cela, et elle a dit: » OK, faisons-le. «  »

Chrissy Isaacs de la Première Nation Asubpeeschoseewagong (Grassy Narrows) dit que de nombreuses familles du nord-ouest de l’Ontario ont des histoires similaires de racisme, de mauvais traitements ou d’absence de traitement à l’hôpital de Kenora. (Marc Doucette/CBC)

C’était une décision impulsive; Isaacs et sa sœur ont pris une troisième personne avec une tronçonneuse et ils sont sortis immédiatement pour commencer le blocus, abattant des arbres pour bloquer la route.

Da Silva se souvient des histoires de cette nuit-là.

« Ils ont essayé de couper des arbres pour bloquer la route, et ils ont dit que le premier avait reculé, donc il n’était pas allé sur la route. Le second a fait la moitié de la route, mais ensuite leur voiture est tombée en panne », a-t-elle déclaré. .

Un jeune enfant tient une pancarte qui dit "arrêter la journalisation maintenant" lors d'une manifestation.
Un enfant de Grassy Narrows porte une pancarte lors d’une manifestation à Winnipeg sur cette photo d’archive de la fin des années 2000. Cela faisait partie des efforts de la Première Nation du Traité 3, qui se sont intensifiés en 2002 lorsqu’ils ont érigé un blocus pour arrêter la coupe à blanc sur leur territoire traditionnel. (Jon Schledewitz/freegrassy.net)

Leur père, Robert Williamson, est parti en voiture pour aider ses filles, a déclaré Da Silva.

« Quand tout le monde est rentré à la maison », Williamson était là « tout seul et il a arrêté seul l’un des premiers grumiers », a-t-elle ajouté.

Le lendemain, le 2 décembre, des élèves de l’école locale et d’autres membres de la communauté ont entendu parler du blocus et sont descendus pour bloquer les routes et empêcher les grumiers d’entrer sur leur territoire.

Blocages itinérants

Il y a des enregistrements vidéo de ces premiers jours, dans un documentaire intitulé Tant que coulent les rivièresde David Clement et Thunder Bay Indymedia, qui montre les interactions entre bûcherons, policiers et bloqueurs.

Des photos et des vidéos montrent des enfants allongés sur les routes, debout devant des camions, brandissant des pancartes pour éloigner les bûcherons.

REGARDER | Les habitants de Grassy Narrows rebroussent chemin avec les grumiers

Les membres de la communauté de Grassy Narrows établissent un blocus en 2002

Une vidéo d’archives montre une rencontre au début du blocus en décembre 2002 entre de jeunes militants de la Première Nation de Grassy Narrows, un entrepreneur forestier et un agent de la Police provinciale de l’Ontario. La vidéo a été tournée par David Clement et Thunder Bay Indymedia dans le cadre de leur documentaire As Long as the Rivers Flow.

Au début, le site du blocus n’était que le feu sacré, des chaises et une bâche pour bloquer le vent, a déclaré Da Silva, avec quelques structures temporaires qui seront construites au cours des mois et des années à venir. Mais au fil du temps, Da Silva a déclaré que la Première Nation avait appris que les grumiers avaient commencé à utiliser différentes routes sur tout le territoire.

Barbara Fobister se souvient qu’elle et quelques autres ont commencé à faire des « blocages itinérants », où ils patrouillaient sur différentes routes forestières, à la recherche de nouvelles coupes et de camps de bûcherons.

Lors d’une soirée enneigée, Fobister a déclaré qu’elle, sa sœur et quelques autres – principalement des femmes – se rendaient dans un nouveau camp de bûcherons pour remettre des avis d’expulsion.

« Nous avions un peu peur, comme [mostly] femmes qui vont au camping », dit-elle.

Une photo aérienne montre une flèche jaune avec les mots "droits fonciers autochtones maintenant" montrant les marches de Queen's Park à Toronto, en Ontario.
Dans le cadre des efforts déployés par la Première Nation de Grassy Narrows pour mettre fin à la coupe à blanc sur leurs terres, ils se sont rendus à Queen’s Park à Toronto, comme le montre cette photo aérienne des années 2000, pour réclamer la reconnaissance de leurs droits fonciers. (Soumis par David Sone)

Ils sont arrivés et ont frappé à la porte de la caravane. Lors de son ouverture, Fobister a déclaré que la vue était un peu surprenante.

« Les bûcherons étaient tous assis là à regarder le hockey, et ils étaient tous en caleçon long », a-t-elle ri. « Cela a en quelque sorte apaisé la peur en nous, comme si c’était une sorte de spectacle comique… nous avons trouvé ça drôle, comme ces bûcherons dont nous avions si peur sont assis en pyjama. »

Fobister a déclaré qu’ils avaient signifié aux bûcherons leur avis d’expulsion – « signé d’un X, tout comme la façon dont les traités avaient été signés » – et qu’ils leur avaient dit de quitter les lieux dans les 24 heures. Le lendemain, elle a dit qu’ils étaient partis.

La fille de Fobister, Melissa Bunting, a eu un nouveau-né à l’époque et se moque des souvenirs de sa mère.

« Je n’étais pas là-bas avec eux, mais je me souviens qu’elle recevait parfois des appels téléphoniques, et elle disait: » Oh mon Dieu, vraiment? OK, OK, je serai là. Je dois y aller. Et elle sautait juste et partait. »

Le blocus a conduit à la désignation d’une zone de non-récolte

Alors que le blocus se poursuivait et que les habitants de Grassy Narrows continuaient d’exercer des pressions politiques, la Première Nation a obtenu des engagements de la part du gouvernement et des entreprises de pâtes et papiers.

En 2008, l’entreprise de papier journal Abitibi-Consolidated a mis fin à ses opérations d’exploitation forestière dans la région de Whiskey Jack Forest.

Près d’une décennie plus tard, en 2017, le MRNF a officiellement désigné une zone de non-récolte qui englobait 76 % de la forêt dans le cadre du plan provincial d’aménagement forestier 2012-2022. Le moratoire sur l’exploitation forestière dans cette zone a ensuite été prolongé jusqu’en 2024, date à laquelle un nouveau plan actuellement en cours d’élaboration devrait entrer en vigueur.

Plus récemment, en octobre 2022, le président de Weyerhaueser, qui possède une grande usine régionale dans la région, a envoyé une lettre à Grassy Narrows disant qu’il respectera la zone de non-récolte de la Première Nation et « s’engage à travailler avec les Grassy Narrows L’équipe de protection des terres, sous la direction du chef et du conseil, avant de s’approvisionner en bois sur le territoire traditionnel de Grassy Narrows. »

Le blocus a donné à Grassy Narrows « un sentiment d’identité »

Au fil des ans, a déclaré Bunting, le site de blocus réel a changé.

Finies les structures temporaires. À leur place se trouvent des dortoirs permanents, un terrain de danse du soleil et un wigwam qui fonctionne comme un espace éducatif terrestre.

« C’est presque comme une maison maintenant. Quand vous y allez… vous vous sentez à l’aise. C’est un endroit où nous nous réunissons tous maintenant pour les célébrations », a déclaré Bunting.

Da Silva a ajouté que la zone était devenue « bien plus qu’un simple blocus ».

Les membres de la Première Nation de Grassy Narrows, représentés sur cette photo de la CBC, affirment que le blocus leur a donné un sentiment d’identité culturelle et les a aidés à renouer avec leur territoire traditionnel. (Marc Doucette/CBC)

« C’est une revitalisation culturelle… il y a ces jeunes qui n’ont jamais vu l’action du blocus, mais ils en ressentent l’histoire », a-t-elle déclaré.

Alors nouvelle maman, Isaacs est maintenant grand-mère de plusieurs petits.

« Quand j’étais enfant, je ne me souviens pas vraiment de choses culturelles, ou je ne me souviens pas qu’on m’ait appris qui j’étais. Mais maintenant, il y a un sentiment d’identité à cause du blocus », a-t-elle déclaré.

« C’est tout l’objectif pour moi … de m’assurer qu’il y a quelque chose ici pour mes enfants et mes petits-enfants – un endroit où nous retrouver, nous reconnecter à la terre. »

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Service d’eau rétabli après l’arrêt provoqué par le refoulement des eaux usées à l’Assemblée législative

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Le service d’eau a été rétabli dans toutes les parties d’Iqaluit à la suite d’un arrêt d’urgence dans certaines parties de la ville lundi matin après le refoulement du système d’égout dans l’Assemblée législative.

La fermeture, qui a touché Lower Iqaluit et les zones de la route fédérale, est survenue après une fin de semaine de travaux sur le système d’eau, qui a entraîné la fermeture du service d’eau pour toute la ville. Le service venait de revenir en ligne dans toute la ville dimanche soir, selon un avis à ce moment-là, mais les équipes travaillaient toujours pour réparer quelques fuites et nettoyer les « zones à problèmes » dans le système d’égouts.

S’adressant à CBC News lundi, le responsable des communications de la ville, Kent Driscoll, a déclaré qu’une coupure d’eau à l’échelle de la ville n’est effectuée qu’en cas d' »urgence absolue ».

« Nous comprenons que c’est un inconvénient majeur pour tous les clients », a-t-il déclaré. « Nous ne le faisons que lorsque nous y sommes absolument obligés. Ce week-end, nous le devions absolument. »

La ville a publié un message d’intérêt public juste avant 10 heures lundi matin indiquant qu’il y avait eu une interruption du système qui avait provoqué un refoulement des égouts dans l’Assemblée législative.

L’Assemblée législative ne siège pas actuellement.

Toute la ville est maintenant sous le coup d’un avis préventif d’ébullition de l’eau en raison des réparations du système d’eau le week-end, affectant à la fois les services d’eau courante et par camion.

Un camion-citerne de la ville d’Iqaluit, vu ici en janvier 2022. (Steve Silva/CBC)

L’avis d’ébullition de l’eau fait suite à un week-end de service d’eau interrompu alors que la ville réparait certaines de ses conduites, au milieu d’avertissements de froid extrême et de températures proches de -40 C. La ville a initialement annoncé une coupure d’eau dans certaines zones de la ville vendredi matin, suivie d’un avis demandant aux résidents de conserver l’eau pendant le week-end.

Samedi après-midi, la ville a annoncé une coupure d’eau dans toute la ville afin de réparer la conduite d’eau près du complexe Astro Hill. Le service a commencé à être rétabli plus tard dans la soirée, mais a été retardé dans certaines régions car les travailleurs ont dû réparer une conduite d’eau près de l’internat médical de Tammaativvik.

Ce travail s’est poursuivi jusqu’à dimanche, bien que le service d’eau courante soit revenu dans le reste de la ville. Dimanche après-midi, la ville a annoncé que l’eau avait été rétablie dans la pension.

Driscoll a expliqué lundi que les problèmes ont commencé avec des rapports faisant état d’une fuite dans une conduite d’eau près de Tammaativvik vers 3 heures du matin qui a coupé l’eau de ce bâtiment et réduit l’eau à la tour de 8 étages.

Alors que les équipes réparaient la fuite, une vanne s’est cassée dans le froid extrême, a déclaré Driscoll. De multiples fuites dans le système d’eau dimanche ont entraîné d’autres problèmes.

La ville a déclaré que l’avis d’ébullition de l’eau sera levé par la santé publique après avoir testé le système d’eau.

Driscoll a déclaré qu’il n’était pas prévu de distribuer de l’eau en bouteille aux résidents et que l’eau peut sembler trouble et qu’elle est toujours potable lorsqu’elle est bouillie.

Iqaluit a vu un certain nombre d’avis d’ébullition d’eau au cours des derniers mois. En mai 2022, les résidents ont fait l’objet d’un avis d’ébullition de l’eau pendant quatre jours à la suite d’une «panne mécanique» du système d’eau. Les résidents ont également dû faire bouillir leur eau en janvier 2022 après que la ville a détecté du carburant dans son approvisionnement en eau.

Fin 2021, les résidents ont passé près de deux mois sous le coup d’une ordonnance de non-consommation en raison de la contamination par le carburant de l’approvisionnement en eau.

L’usine de traitement de l’eau de la ville fonctionne toujours sur un système de dérivation temporaire résultant de cet incident, sans échéancier quant à la date à laquelle l’usine sera entièrement réparée.

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Séisme de magnitude 4,2 près de Buffalo, NY, ressenti dans le sud de l’Ontario

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Un tremblement de terre près de Buffalo, dans l’État de New York, d’une magnitude préliminaire de 4,2, a été « légèrement ressenti » dans certaines parties du sud de l’Ontario lundi matin, selon Earthquakes Canada.

« Je me suis réveillé », St. Catharines, Ont. Stephen Murdoch, résident, a déclaré à CBC Hamilton.

Murdoch a déclaré que sa maison avait tremblé vers 6 h 15 HE.

« J’ai ressenti ce que je suppose que vous considéreriez comme une petite secousse et une secousse continue … environ 15 à 20 secondes », a-t-il déclaré.

L’agence fédérale dit il ne s’attend pas à ce que le tremblement de terre signalé cause des dommages, mais a déclaré qu’à environ 8 heures du matin, il y avait plus de 200 rapports de personnes dans le sud de l’Ontario ressentant le grondement, y compris à Hamilton, dans la région du Grand Toronto et jusqu’à Quinte West, Ont., près de Belleville.

La National Oceanic and Atmospheric Administration aux États-Unis dit le tremblement de terre s’est produit à West Seneca, NY et l’a qualifié de tremblement de terre de magnitude 3,8 à environ trois kilomètres sous la surface.

« Le lit tremblait »

Le musicien Rich Jones a déclaré avoir ressenti le grondement à Hamilton.

« Mon chien a commencé à aboyer et le lit a tremblé pendant quelques secondes. Je n’avais jamais ressenti de tremblement de terre ici auparavant. Sauvage », a tweeté Jones.

Tremblements de terre Canada a enregistré pour la dernière fois un tremblement de terre en Ontario dans la région du Grand Sudbury le 22 janvier, d’une magnitude de 2,8.

Selon Earthquakes Canada, les tremblements de terre sont généralement causés par de grands segments de la croûte terrestre, appelés plaques tectoniques, qui se déplacent continuellement.

La zone sismique du sud des Grands Lacs a une sismicité faible à modérée par rapport aux zones sismiques plus actives à l’est, le long de la rivière des Outaouais et au Québec.

Yihe Huang, professeur agrégé de géophysique à l’Université du Michigan, étudie les tremblements de terre dans le lac Érié depuis cinq ans.

Elle a déclaré à CBC Hamilton qu’il y avait eu au moins quatre tremblements de terre dans la région d’une magnitude de 3,0 ou plus au cours des cinq dernières années.

« Cela indique clairement que nous avons des lignes de faille autour du lac Érié », a-t-elle déclaré, ajoutant que l’augmentation des niveaux d’eau ou du poids peut ajouter du stress sur les failles et les activer.

« Cela pourrait contribuer à la survenue du tremblement de terre d’aujourd’hui… mais nous devons examiner les données de manière plus approfondie. »

Pour Murdoch, l’expérience a été impressionnante.

« C’est un événement incroyable à vivre … Je ne peux pas imaginer ceux d’une plus grande ampleur », a déclaré Murdoch.

« Je pense qu’il y aura beaucoup de discussions dans les refroidisseurs d’eau de Buffalo et du sud de l’Ontario concernant ce qui s’est passé ce matin. »

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Un concours international de sculpture sur glace offre un débouché pour célébrer l’hiver à Winnipeg

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Des artistes du monde entier sont à Winnipeg pour le tout premier concours international de sculpture sur glace de la ville.

La compétition internationale de sculpture sur glace Winterscape a eu lieu au parc Upper Fort Garry au cours de la fin de semaine, où des équipes du Canada, des Pays-Bas, de la Malaisie, du Mexique et des Philippines se sont occupées de la sculpture.

« C’est quelque chose que vous ne voyez jamais en personne par ici, à cette échelle en tout cas », a déclaré Corby Pearce, un organisateur de l’événement, à CBC.

Il participe à des compétitions de sculpture sur glace à travers le monde depuis 25 ans, a-t-il dit, et a passé les cinq dernières années à rêver d’organiser une compétition internationale à Winnipeg.

Il veut faire de la compétition un rendez-vous annuel dans la ville.

« Nous en avons besoin. Nous devons célébrer l’hiver. Nous devons prendre ce que nous avons et en tirer le meilleur parti. C’est de la glace de notre rivière », a-t-il déclaré.

Une sculpture sur glace d’un phénix et d’un serpent au milieu d’une bataille a été créée par deux sculpteurs des Pays-Bas. (Justin Fraser/CBC)

Vingt-cinq blocs de glace qui pesaient initialement 1 500 livres chacun ont été sculptés dans le parc au cours du week-end.

« C’est toujours impressionnant. J’ai travaillé et rivalisé avec ces gars et je suis toujours impressionné à chaque fois que je le vois. »

Les arts ont toujours fait partie de la vie de Pearce, et son espoir est d’amener davantage d’étudiants plus jeunes à apprendre à créer leurs propres sculptures.

« Ce qui est amusant avec l’art, c’est que même des étudiants, vous apprenez d’eux aussi », a-t-il déclaré.

Victor Dagatan et Bradley Froehlich étaient deux sculpteurs qui ont participé à l’événement au cours du week-end. Ils ont conçu la figure d’un archer, qui a remporté les honneurs de la compétition.

Dagatan, qui est philippin et vit à Orlando, en Floride, a déclaré qu’il avait perdu ses gabarits dans le vent froid vendredi et qu’il avait dû terminer sa sculpture à main levée.

« C’est toute une préparation car il faut aussi affûter tous ses outils. »

Il a dit que la sculpture sur glace était un exutoire pour lui.

« Tout comme un enfant, tu dois aller jouer. »

Froehlich, un Winnipegois, a dit qu’il était tout le contraire d’un snowbird.

« Certaines personnes vont au Mexique – nous recherchons le temps froid. »

Profiter du paysage naturel

Andrew, Joseph et Leif Cyr étaient trois spectateurs à l’événement. Le grand-père, le père et le fils ont été impressionnés par les sculptures.

Leif a déclaré que c’était la première fois qu’il voyait des sculptures sur glace, les qualifiant de « cool ». Son grand-père Joseph a déclaré qu’il était émerveillé par le travail des sculpteurs, qui montre « à quel point il y a de la créativité dans le monde ».

Andrew s’est dit impressionné de voir des sculpteurs internationaux sculpter de l’art sur la glace de Winnipeg.

« Il s’agit vraiment de profiter de notre paysage naturel ici de manière créative. »

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Tandance