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Fred VanVleet discute de la récupération des blessures, de l’avenir des Raptors et de la justice sociale

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Cela fait près de six semaines que les Raptors de Toronto ont été éliminés des séries éliminatoires.

Le meneur de jeu étoile Fred VanVleet a été contraint de regarder le match fatidique 6 contre les 76ers de Philadelphie depuis la ligne de touche en raison d’une blessure à la hanche.

Mais le joueur de 28 ans a déclaré mercredi qu’il était maintenant de retour sur le terrain et qu’il se sentait « bien » au milieu de sa première intersaison régulière depuis qu’il avait remporté le championnat 2019.

CBC Sports a rencontré VanVleet pour discuter de sa convalescence, de l’avenir des Raptors, de sa nomination pour le prix de la justice sociale de la NBA et plus encore.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Radio-Canada Sports : C’est votre première hors-saison normale depuis un moment. Comment en profitez-vous ?

VanVleet : Je me sens bien en ce moment. J’ai été blessé vers la fin de la saison. Donc, avoir une chance d’avoir le temps de se réhabiliter et de se reposer, de se réinitialiser et de commencer maintenant par s’entraîner. Alors je me sens bien. Il y a une piste plus longue pour essayer de retrouver la forme de la saison. Donc, les deux dernières années ont été floues et ce fut définitivement des montagnes russes sauvages. Mais je pense que le simple fait de remettre cette saison sur les rails m’aidera certainement individuellement et j’en suis ravi.

Radio-Canada Sports : Comment se passe cette reprise ?

VanVleet : Je vais bien. Je suis revenu sur le terrain cette semaine, ce qui m’a fait du bien. C’est le meilleur que j’ai ressenti depuis un moment. Donc ça va être un long processus pour revenir là où je dois être. Mais définitivement, je trouve ma plus grande paix quand je suis capable de travailler. J’ai besoin de travailler et le corps va bien.

Radio-Canada Sports : Que voyez-vous comme la prochaine étape que les Raptors peuvent franchir la saison prochaine?

VanVleet : Nous avons placé la barre assez haut pour nous-mêmes. Les gens ne pensaient pas que nous allions être bons, puis nous sommes tombés dans une tête de série cinq [in the Eastern Conference playoffs]. Alors le ciel est la limite. Nous devons penser au championnat. Et c’est vraiment le seul objectif pour nous à ce stade. Rien de moins que ça ? Je pense que nous ne serons pas heureux. Nous devons donc penser aux finales, au championnat, gagner notre conférence, gagner la division.

REGARDER | Raptors éliminés des séries éliminatoires aux mains des 76ers :

Les 76ers éliminent les Raptors en 6 matchs avec Embiid et Harden en tête

Philadelphie bat Toronto 132-97 et remporte la série du premier tour 4-2. Joel Embiid marque 33 points, un sommet dans le match, tandis que James Harden ajoute 22 points et 15 passes décisives.

Radio-Canada Sports : Avez-vous regardé une grande partie des séries éliminatoires?

VanVleet : Oui, j’ai regardé les matchs. Je ne le fais généralement pas. Mais juste être à la maison et évidemment reprendre le cours des choses, juste regarder et voir comment ça se passe et voir ce que nous pouvons appliquer. Vous devez essayer de rester à l’écoute de l’évolution du jeu.

Radio-Canada Sports : Que pouvez-vous apprendre d’une équipe des Celtics qui était .500 à mi-parcours de l’année et qui s’est qualifiée pour la finale, puis d’une équipe des Warriors que vous avez déjà rencontrée lors de la finale et qui y est depuis un certain temps ?

VanVleet : Je pense que c’est juste un certain niveau et la séparation n’est pas si éloignée car il y a beaucoup d’équipes qui ont du talent. Je pense que nous avons beaucoup d’armes dans notre équipe, mais il y a un certain niveau de basket auquel vous devez jouer et c’est ce qu’on appelle le basket de championnat. Et ce n’est pas toujours une question d’individu, c’est plus une question d’équipe.

Je pense donc que nous pouvons mieux jouer en équipe et nous aborderons cela et vous verrez probablement une équipe différente dans notre façon de jouer. C’était notre première année ensemble, donc je pense que nous avons tous appris les uns des autres. Nous avons eu une grande expérience. Beaucoup de jeunes ont acquis une bonne expérience en séries éliminatoires et nous pouvons l’utiliser pour nous propulser vers l’avant.

Radio-Canada Sports : Vous avez mentionné que c’était la « première année ensemble » des Raptors. J’ai vu l’équipe appelée «Vision six pieds neuf», étant donné le nombre de joueurs sur la liste autour de cette hauteur. Comment voyez-vous cette vision se concrétiser?

VanVleet : Eh bien, écoutez, nous avons eu du succès avec ça, non ? Et je pense qu’il y a toujours de la place pour les outils et les armes que vous avez. Je ne suis pas sûr que vous puissiez maintenir cela pendant toute une saison ou même tout au long d’un match. Mais avoir le luxe d’y aller à tout moment, en fonction des affrontements ou de la situation, je pense que c’est un énorme coup de pouce pour nous. Et nous l’avons vu fonctionner. Encore une fois, retournez à la planche à dessin, entraînez-vous, essayez de résoudre les problèmes et recommencez.

REGARDER | VanVleet mène une victoire palpitante en triple OT contre Heat:

VanVleet propulse les Raptors vers une victoire en triple prolongation à Miami

Toronto bat Miami 124-110 alors que Fred VanVleet mène la danse en triple prolongation.

Radio-Canada Sports : Les Warriors mènent 3-2. Comment voyez-vous le reste de la finale se dérouler ?

VanVleet : Je ne sais pas, nous avons Game 6 Klay [Thompson] à venir donc on verra. Nous verrons si le match 6 Klay se présente, mais je ne serais pas surpris s’il y en avait sept. Ce sont deux équipes difficiles et ça a été un très bon combat jusqu’à présent.

Radio-Canada Sports : La bulle était il y a deux ans maintenant et elle est devenue une vague de fond d’action de justice sociale avec la ligue et en particulier les joueurs à la suite du meurtre de George Floyd et de la fusillade de Jacob Blake, tous deux aux mains de policiers blancs. Comment pensez-vous que la ligue a maintenu ses engagements envers la justice sociale depuis lors?

VanVleet : C’est définitivement changé. Et je pense qu’il y a juste un objectif plus grand et une plus grande portée et un projecteur sur les choses. Je ne vais donc pas les laisser s’en tirer. Je pense qu’il y a encore beaucoup de travail à faire, mais je pense qu’il y a un certain type d’éveil qui s’est produit à l’intérieur de la bulle et qui n’est pas aveugle ou insensible aux choses qui se passent et qui se passent autour de nous. Et donc je suis fier d’être dans la NBA. Je pense que nous faisons du bon travail, probablement l’un des meilleurs du sport professionnel, mais nous avons certainement encore beaucoup de travail à faire. Je suis donc ravi de continuer à travailler.

Radio-Canada Sports : Quel genre de travail est-ce?

VanVleet : Je pense que tu dois juste continuer à le faire. Comme si ce n’était pas un pansement magique ou une pilule magique où tu te réveilles et tu te sens nul et tu essaies d’aller aider quelqu’un que tu n’aimes pas. Je pense simplement que cela doit devenir une partie de qui nous sommes en tant que personnes et que chacun peut essayer de faire sa part. Et c’est vraiment tout ce que tu as à faire est de mettre un pied devant l’autre

Radio-Canada Sports : Vous avez été nominé pour le prix de justice sociale de la NBA. Qu’est-ce que cela signifiait pour vous ?

VanVleet : C’est cool quand vous essayez de faire des choses avec votre cœur et des choses qui vous passionnent, qui vous tiennent à cœur, et vous recevez des éloges ou une reconnaissance pour cela. Ce n’est pas nécessairement pourquoi je le fais, mais ça ne fait pas de mal. … Il y a tellement de négativité là-bas. Donc, quand les gens soutiennent la positivité, j’adore ça.

Radio-Canada Sports : Parlez-moi de Blueprint et de ce que vous faites avec American Express.

VanVleet : Amex et moi nous sommes associés pour lancer le programme Amex Blueprint, qui vise à soutenir à la fois les entrepreneurs et les propriétaires de petites entreprises. Le programme consiste à allouer 1 million de dollars à 100 participants différents, et chaque participant recevra une subvention de 10 000 $ ainsi qu’un accès à des programmes de mentorat, qu’il s’agisse de rencontres individuelles avec des professionnels, de petits groupes ou d’AMA (demandez-moi n’importe quoi) ou des trucs comme qu’avec d’autres créateurs de tendances de l’industrie ou des experts dans leur domaine. Ainsi, en plus de l’argent, nous donnons accès au mentorat. Et puis ils seront également inclus dans la DMZ, qui est l’un des incubateurs de nouvelles technologies les plus rapides et les plus dynamiques. C’est donc un programme plutôt sympa. C’est la deuxième année que nous le faisons. La première année a été très, très réussie. Nous sommes donc ravis de le relancer et de le refaire cette année. Visitez DMZ.ca/amexblueprint pour vous inscrire et les candidatures sont ouvertes jusqu’au 26 juillet.

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James Harden refuse l’option de 47 millions de dollars américains avec 76ers alors que l’agence libre de la NBA ouvre jeudi: rapports

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Que la conversation commence. Le commerce aussi, et éventuellement la signature.

L’agence libre ouvre officiellement jeudi en NBA, avec des équipes capables de commencer à négocier à 18 heures, heure de l’Est, avec des joueurs qui ne sont pas sous contrat – bien qu’en réalité, l’agence libre et la multitude de mouvements hors saison soient déjà en cours.

James Harden a décliné son option de 47 millions de dollars pour la saison prochaine avec Philadelphie mercredi et est devenu un agent libre – mais a déclaré à l’équipe qu’il avait l’intention de rester sur un nouvel accord qui donnera aux 76ers la flexibilité dont ils ont besoin pour signer d’autres joueurs cet été, selon une personne ayant une connaissance directe de cette situation. La personne a parlé à l’Associated Press sous couvert d’anonymat car ni Harden ni les 76ers n’ont confirmé publiquement ces plans.

Et la décision de Harden est intervenue presque simultanément mercredi avec un autre mouvement massif – les San Antonio Spurs échangent le garde All-Star Dejounte Murray aux Atlanta Hawks contre Danilo Gallinari et trois choix de premier tour, selon une autre personne connaissant directement les termes de cela. accord qui a parlé à AP avec l’anonymat parce que l’échange n’avait été annoncé par aucune des parties. ESPN a annoncé pour la première fois la conclusion de cet accord, qui associe Murray à un autre All-Star à Trae Young dans la zone arrière des Hawks.

Kyrie Irving et Russell Westbrook ont ​​déjà pris leurs décisions ; les deux auraient pu être des agents libres cet été et ont trouvé 84 millions de raisons combinées de ne pas toucher le marché libre – 47 millions de dollars pour que Westbrook opte pour la dernière année de son accord avec les Lakers de Los Angeles, et près de 37 millions de dollars pour Irving pour faites de même avec les Brooklyn Nets.

Jalen Brunson sera sollicité très tôt, dans l’espoir qu’il acceptera rapidement de quitter Dallas et de devenir le nouveau meneur à New York. Et il y aura des joueurs qui pourraient décider de chercher ailleurs ou d’accepter d’énormes accords de plus de 200 millions de dollars avec leurs équipes actuelles – des opportunités qui se présentent à Zach LaVine avec Chicago et Bradley Beal avec Washington.

Le plus gros contrat, en termes de dollars réels, à venir dans les prochains jours n’aura certainement rien à voir avec un agent libre: tous les signes indiquent que le double MVP en titre de la NBA Nikola Jokic se voit offrir une extension supermax dans le 260 $ millions par les Denver Nuggets. La seule question sera de savoir à quelle vitesse il trouvera un stylo à mettre sur ce papier.

Le Minnesota peut donner à Karl-Anthony Towns un supermax d’environ 210 millions de dollars cet été, tout comme Phoenix avec Devin Booker.

D’autres joueurs sont des agents libres restreints, ce qui signifie que leurs équipes actuelles auront le droit d’égaler les offres d’autres clubs. Le nom le plus notable de cette liste est Deandre Ayton, le centre de Phoenix qui était le premier choix du repêchage de 2018, mais a vu d’autres dans sa classe de repêchage obtenir leurs premières prolongations l’été dernier.

Certains joueurs ne seront des agents libres que de nom. John Wall, par exemple, recevra 41 millions de dollars en rachat des Houston Rockets et a déjà décidé qu’il voulait jouer pour les Los Angeles Clippers la saison prochaine. Les Clippers devraient utiliser une exception de 6,4 millions de dollars pour signer Wall, et ce chiffre correspond à l’argent que Wall a rendu pour effectuer le rachat de ce qui aurait été la dernière année de son contrat.

« Nous verrons ce qui se passera lorsque l’agence libre s’ouvrira et tout le reste », a déclaré le propriétaire des Clippers, Steve Ballmer. « Je pense que le ciel est la limite pour notre équipe. Le ciel est la limite. … Et bien sûr, vous devez avoir un peu de chance pour remporter le trophée Larry O’Brien, ce que nous ferions vraiment comme. »

Ce sera l’objectif de tous jeudi à 18 heures, trouver des moyens de se rapprocher du Larry O’Brien, que ce soit en 2023 ou au-delà.

Une telle réflexion s’applique même au champion Golden State Warriors, qui a une multitude de joueurs en rotation – Kevon Looney, Otto Porter, Gary Payton II parmi eux – qui la semaine dernière profitaient d’un défilé à travers San Francisco et sont maintenant libres d’aller ailleurs si les opportunités et les dollars sont bons.

« Nous avons encore besoin d’entourer l’équipe de vétérinaires et c’est le plan de l’agence libre », a déclaré le directeur général des Warriors, Bob Myers. « Nous pensons qu’il est plus facile de recruter certains des joueurs les plus âgés en agence libre que les jeunes joueurs. Les jeunes joueurs sont probablement les plus demandés en agence libre. »

C’est vrai, et c’est un autre élément de cette période de l’année : les jeunes joueurs, et non pas les saisir en agence libre cette année, mais les garder hors de l’agence libre dans les années à venir.

Angle de LeBron James

Ja Morant se verra sûrement offrir une extension max rookie par Memphis, celle qui débutera avec la saison 2023-24. La situation de Zion Williamson à la Nouvelle-Orléans sera intéressante, car les Pélicans décident du montant à offrir – ou structurent en toute sécurité un accord pour – un choix n ° 1 qui a raté la majorité de ses trois premières saisons NBA en raison de problèmes de blessures. Miami prévoit d’offrir une prolongation au sixième homme de l’année Tyler Herro, bien que le Heat devra déterminer quel nombre a le plus de sens pour eux à l’avenir.

Et, bien sûr, il y a un angle LeBron James : Les Lakers de Los Angeles ont été un désastre la saison dernière et viseront à réorganiser leur liste, et peuvent donner à James une prolongation de deux ans en août d’une valeur de près de 100 millions de dollars. Mais avant qu’il ne signe, ils ont des préoccupations bien plus pressantes.

Officiellement, tout commence jeudi. Une nouvelle saison est déjà là.

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Il y a plus à venir pour le basketball canadien cet été

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Ceci est un extrait de The Buzzer, qui est le bulletin électronique quotidien de CBC Sports. Restez au courant de ce qui se passe dans le sport en vous abonnant ici.

Ce fut un grand mois pour le basketball canadien. Après qu’Andrew Wiggins ait joué un rôle clé dans la reprise du titre NBA par les Golden State Warriors, les Canadiens Bennedict Mathurin et Shaedon Sharpe ont été choisis sixième et septième au total dans le repêchage et Andrew Nembhard et Caleb Houstan se sont classés en tête du deuxième tour. Le week-end dernier, le Canada a remporté sa toute première médaille à la Coupe du monde 3 contre 3 lorsque l’équipe féminine a décroché une surprenante médaille d’argent en Belgique.

À l’approche du mois de juillet, voici ce qu’il faut surveiller dans la sphère canadienne du cerceau cet été :

L’équipe nationale masculine reprend sa route vers les Olympiques ce long week-end.

Deux qualifications pour la Coupe du monde sont au programme au cours des prochains jours : contre la République dominicaine le jour de la fête du Canada à Hamilton et contre les îles Vierges lundi. Le Canada a une fiche de 8-0 après deux fenêtres de qualification, et il en reste encore quatre (après celle-ci, du 22 au 30 août, du 7 au 15 novembre et du 20 au 28 février). Sept équipes de la région des Amériques se rendront à la Coupe du monde à 32 équipes de l’été prochain, qui servira de qualification directe pour les Jeux olympiques de 2024 à Paris.

Malgré une augmentation étonnante de la qualité et de la quantité de joueurs canadiens de la NBA au cours des dernières années (les États-Unis sont le seul pays avec plus de gars actuellement dans la ligue), le Canada n’a pas qualifié d’équipe masculine pour les Jeux olympiques depuis que Steve Nash a dirigé son équipe. aux quarts de finale en 2000 à Sydney. La sécheresse semblait se terminer l’été dernier lorsque le Canada avait l’avantage du terrain pour un tournoi de qualification de la dernière chance à Victoria contre un groupe d’adversaires ternes. Mais plusieurs des joueurs NBA de l’équipe se sont retirés et les restes dirigés par Wiggins ont perdu en demi-finale face à la République tchèque.

Afin d’éviter que ce scénario ne se reproduise à l’approche de Paris, l’entraîneur Nick Nurse a pris une page de l’ancien livre de jeu de USA Basketball et a demandé aux meilleurs joueurs du Canada de s’engager dans l’équipe nationale pour les trois prochains étés. La carotte pour ceux qui signent est qu’ils ont la garantie d’une place dans l’équipe olympique de 2024, tandis que ceux qui choisissent de ne pas s’engager devront tenter leur chance. Wiggins a hésité, mais Nurse a obtenu des buy-ins de 11 autres joueurs de la NBA, dont Jamal Murray, Shai Gilgeous-Alexander, RJ Barrett, Lu Dort et Dillon Brooks.

Le groupe de base s’est réuni pour la première fois cette semaine à Toronto pour un bref camp d’entraînement avant les éliminatoires de la Coupe du monde. Gilgeous-Alexander et trois autres joueurs de la NBA – le garde Nickeil Alexander-Walker et les grands hommes Dwight Powell et Kelly Olynyk – devraient jouer contre la République dominicaine et les îles Vierges. Murray, Barrett, Dort, Oshae Brissett et Khem Birch sont au camp, mais ne joueront pas dans cette fenêtre. Cory Joseph a été autorisé à s’absenter pour des raisons familiales. Brooks, cependant, était absent car les Memphis Grizzlies lui ont demandé de rester avec eux pour se faire soigner d’une blessure à la cheville. Sa place dans l’équipe canadienne est maintenant vraisemblablement en suspens.

Le gars à surveiller dans les qualifications est Gilgeous-Alexander, qui, vendredi soir, dans sa ville natale de Hamilton, portera le maillot du Canada pour la première fois depuis l’âge de 17 ans. Le garde du Thunder d’Oklahoma City, âgé de 23 ans, n’a disputé que 56 de 82 matchs cette saison en raison de blessures, mais toujours établi ou égalé des sommets en carrière en points (24,5), passes (5,9) et interceptions (1,3) par match. En savoir plus sur SGA ici.

L’équipe nationale féminine a un été plus calme à venir.

Le Canada s’est déjà qualifié pour la Coupe du monde féminine de cette année en Australie, qui débutera le 22 septembre. Les Canadiennes, quatrièmes au classement, joueront dans un groupe composé de la médaillée d’argent olympique de 2021, la France, médaillée de bronze, et les Australiennes hôtes, qui sont classées troisièmes en le monde. La puissance des États-Unis, qui a remporté sa septième médaille d’or olympique consécutive l’été dernier, est la tête d’affiche de l’autre groupe.

L’équipe canadienne tiendra un camp d’entraînement à Toronto le week-end prochain, pendant la pause des étoiles de la WNBA. Trois membres de l’équipe sont sur une liste WNBA cette saison. L’attaquante Bridget Carleton a une moyenne de 4,9 points sur le banc des Lynx du Minnesota, tandis que sa coéquipière Natalie Achonwa a une moyenne de 6,2 mais n’a disputé que six matchs en raison d’une blessure aux ischio-jambiers. La garde Kia Nurse du Phoenix Mercury n’a pas encore joué cette saison alors qu’elle continue de soigner une déchirure du LCA subie lors des séries éliminatoires de l’année dernière. La saison régulière de la WNBA se déroule jusqu’au 14 août, suivie du début des séries éliminatoires trois jours plus tard.

Plusieurs membres plus jeunes de l’équipe nationale joueront pour le Canada lors d’un événement vitrine pour les moins de 23 ans du 5 au 10 juillet à Toronto. Merissah Russell et les olympiennes de 2021 Laeticia Amihere, Aaliyah Edwards et Shaina Pellington, qui ont toutes les quatre joué pour les écoles de la NCAA la saison dernière, sont sur la liste du tournoi féminin Globl Jam. Le Canada a aussi une équipe dans le tournoi masculin.

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Candace Parker atteint 1 500 passes décisives en carrière alors que Sky bat Sun pour une 4e victoire consécutive

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Candace Parker a récolté 25 points, 11 rebonds et sept passes, un sommet de la saison, Kahleah Copper a marqué 15 points et Chicago a battu le Connecticut Sun 91-83 mercredi pour la quatrième victoire consécutive du Sky.

Parker a fait une passe sans regard à Kahleah Copper avec 33,5 secondes à jouer avant la mi-temps pour devenir le huitième joueur de l’histoire de la WNBA à atteindre 1 500 passes décisives en carrière. Parker est le seul joueur de l’histoire de la WNBA à avoir éclipsé 6 000 points, 3 000 rebonds et 1 500 passes décisives en carrière.

Chicago est allé sur une course de 31-9 en première mi-temps et a mené jusqu’à 23 points. Le Sky a tiré 83,3% (20 sur 24) en première mi-temps, tandis que le Sun a tiré 30% (12 sur 40).

Le Connecticut a poursuivi une course de 7-0 pour se rapprocher de 82-74 avec 2:18 à faire au quatrième quart. Mais Rebekah Gardner a mis fin à la sécheresse de Chicago avec un 3 points et Emma Meesseman a effectué deux lancers francs sur la prochaine possession du Sky pour une avance de 87-76.

Allie Quigley a ajouté 13 points pour Chicago (14-5), qui connaît son meilleur départ en 19 matchs de l’histoire de la franchise. Azura Stevens et Gardner ont chacun marqué 10 points, et Courtney Vandersloot a récolté neuf points et six passes.

Jonquel Jones a récolté 24 points, 11 rebonds et cinq interceptions pour son sixième double-double de la saison pour le Connecticut (13-7). Alyssa Thomas a ajouté 23 points et Brionna Jones a marqué 18 points. DeWanna Bonner a été tenue à huit points sur 3 tirs sur 12 et Courtney Williams a été 2 sur 10 pour six points.

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