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Eustáquio et ses coéquipiers canadiens refusent de se laisser intimider avant le choc de la Coupe du monde avec la Croatie

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Chris Jones est au Qatar pour couvrir la Coupe du monde masculine pour CBC Sports.

Stephen Eustáquio n’attire pas l’attention de ses collègues les plus voyants de l’équipe nationale masculine canadienne : c’est un milieu de terrain défensif — moins l’étincelle, et plus la poudre à canon. Mais il y a des leçons pour chacun de ses coéquipiers, pour nous tous, dans son ascension lente et régulière.

« Vous pouvez voir pourquoi les gens arrivent au sommet de leur métier », a déclaré John Herdman, son entraîneur admiratif, à Doha samedi, un peu plus de 24 heures avant que son équipe ne joue un match « do-or-die » ici contre redoutable Croatie.

Le fait que les Canadiens aient un tel match à jouer témoigne suffisamment de leur raffinement collectif. Qu’ils parlent de manière crédible de la gagner – « Ça va être dur pour nous, mais ça va être dur pour eux », a déclaré Eustáquio – semble presque surréaliste.

Lorsque Herdman a pris la relève en tant qu’entraîneur masculin en janvier 2018, le Canada était classé 94e au monde, entre le Gabon et les îles Féroé (population de 49 053).

L’année suivante, Eustáquio a rejoint l’effort. Il est né à Leamington, en Ontario, de parents portugais, et la famille est revenue au Portugal lorsqu’il avait sept ans. Il aurait pu jouer pour le Portugal. Il a plutôt choisi le Canada.

REGARDER | Le Canada fait face à un match incontournable contre la Croatie :

Aperçu : Le Canada affronte la Croatie dans le match incontournable de la Coupe du monde

L’hôte Andi Petrillo est rejoint par l’ancien joueur de Canada Soccer Jimmy Brennan avant le prochain match de l’équipe nationale masculine du Canada contre la Croatie en Coupe du monde.

« Même si nous ne nous sommes pas qualifiés, j’ai pris la meilleure décision de ma vie en venant jouer pour le Canada », a-t-il déclaré après que lui et ses coéquipiers aient terminé leur improbable parcours vers leur première Coupe du monde depuis 1986.

Lorsqu’il avait fait ce choix fatidique, Eustáquio avait connu une période brutale dans sa carrière, qui avait débuté en troisième division portugaise. « Il a été radié », a déclaré Herdman.

En janvier 2019, il avait déménagé au Mexique pour jouer pour Cruz Azul ; à ses débuts, il s’est fait exploser le genou. Il y a des images de lui étiré, sa jambe en morceaux, ses mains pressées contre ses yeux pleins.

Il joue maintenant dans son club de football pour Porto, où il a fait sensation, marquant lors de matches consécutifs de la Ligue des champions avant la pause de la Coupe du monde.

Il a été tout aussi brillant pour son pays. Lors de la défaite serrée du Canada contre la Belgique, Eustáquio a battu Kevin De Bruyne, l’un des meilleurs milieux de terrain au monde, avant de lancer un beau ballon dans la surface. Jonathan David a manqué de peu de mettre sa tête correctement derrière.

Eustáquio affronte le Belge Kevin De Bruyne lors de la défaite 1-0 du Canada plus tôt dans le tournoi masculin de la Coupe du monde. Le Canadien a réussi un coup brillant contre le grand belge qui a presque abouti à un but. (photo belga)

Un absolutiste

La pièce s’est déroulée juste devant Herdman. Il se tourna et croisa les yeux de son fils, Jay, assis dans la foule derrière lui. « Nous nous regardions tous les deux avec admiration », a déclaré Herdman.

Comment se lève-t-on d’une civière au Mexique pour faire du muscade Kevin De Bruyne lors d’une Coupe du monde au Qatar ?

Eustáquio semblait gêné par la question. « J’ai eu beaucoup de mauvais moments », a-t-il déclaré. « J’ai eu de bons moments. La situation de De Bruyne n’a duré qu’un instant. Au moment où je l’ai fait, je l’ai oublié. Cela ne va pas nous faire gagner. Ce qui va nous faire gagner, c’est marquer des buts. »

Mais même dans sa déviation, il y avait une réponse : Eustáquio est un absolutiste. Il croit au bien et au mal. Pour lui, la grandeur n’est pas un accident : c’est l’accumulation d’expériences, positives et négatives, et les leçons que l’on peut tirer de chacune. L’amélioration est un exercice de correction constante.

« Je n’ai rencontré personne avec son niveau d’attention aux détails », a déclaré Herdman, ce qui est quelque chose, compte tenu de ses propres qualités obsessionnelles. (Herdman était furieux après avoir eu 40 minutes de retard pour sa première conférence de presse de la Coupe du monde. Il avait deux minutes d’avance pour sa deuxième.)

« Les conversations tactiques que nous avons, les minuscules microdétails sur sa préparation physique, c’est au niveau supérieur. »

Eustáquio est si dur avec lui-même, si illimité dans ses aspirations, qu’il peut laisser son entraîneur se sentir comme un imposteur, incapable de respecter les mêmes mesures. « Si vous avez un jour de congé, vous le savez », a déclaré Herdman. « Si vous êtes en dessous de son niveau, vous le savez. Il nous pousse aussi fort que nous le poussons. »

Eustáquio a joué un rôle clé pour son équipe de club de Porto en Ligue des champions. (AFP via Getty Images)

Les Croates se sentent méprisés

Eustáquio, perpétuellement motivé, n’a jamais envisagé d’aborder son football ou sa vie d’une autre manière. « Chaque demi-seconde pendant laquelle vous êtes éteint, chaque détail que vous n’obtenez pas correctement, c’est un but contre », a-t-il déclaré.

Les Croates, finalistes de la Coupe du monde masculine en 2018, exigeront sa perfection. Leur milieu de terrain, ancré par Luka Modric, est sans doute le meilleur du jeu international.

Ils sont également un peu en colère, après que Herdman ait d’abord dit à son équipe, puis au monde, qu’après la défaite contre la Belgique, les Canadiens devaient maintenant « Eff Croatie ».

« Cette façon de mettre les mots ensemble n’est pas un signe de respect », a déclaré l’entraîneur-chef croate Zlatko Dalic lors de sa propre conférence de presse samedi. « Nous sommes deuxièmes au monde. »

Ivan Perisic, son ailier polyvalent, était assis à côté de lui. « J’ai hâte que le match commence », a-t-il déclaré. Il s’est ensuite retourné et a fixé un groupe de journalistes canadiens dans l’auditoire, comme s’il voulait qu’ils transmettent le message.

Certains d’entre eux déglutirent. Si Stephen Eustáquio était à leur place, il aurait probablement hoché la tête. Il ne peut pas non plus attendre le match. Il s’y est préparé toute sa vie.


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L’ancien attaquant de Chelsea Christian Atsu porté disparu après le tremblement de terre en Turquie

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L’ancien attaquant de Chelsea et de Newcastle, Christian Atsu, est porté disparu et serait piégé sous les décombres à la suite du puissant tremblement de terre qui a frappé la Turquie lundi et fait plus de 2 500 morts.

L’international ghanéen, qui joue pour le club turc de Hatayspor, se trouverait dans un bâtiment qui a été détruit, a déclaré le porte-parole de Hatayspor, Mustafa├ûzat, selon les médias turcs.

├ûzat a déclaré que le directeur du club, Taner Savut, se trouverait également dans un bâtiment qui s’est effondré et que les responsables du club n’ont pas pu contacter les deux hommes. Ils étaient probablement pris au piège », a déclaré ├ûzat.

Au moins deux autres joueurs de Hatayspor ont dû être retirés des décombres mais étaient désormais en sécurité », a déclaré ├ûzat. Atsu et Savut étaient les deux seuls joueurs ou officiels de Hatayspor toujours portés disparus, a-t-il ajouté.

Atsu, 31 ans, a rejoint Hatayspor, qui est basé dans la ville méridionale d’Antakya, l’année dernière après un passage en Arabie saoudite.

Le tremblement de terre de magnitude 7,8 a secoué de grandes parties de la Turquie et de la Syrie voisine dans les heures précédant l’aube de lundi.

Le tremblement de terre était centré dans la province de Kahramanmaras, dans le sud-est de la Turquie, et a été ressenti jusqu’au Caire en Égypte. Quelques heures plus tard, une deuxième secousse de magnitude 7,5, qui était peut-être une réplique, a frappé à plus de 100 kilomètres de l’épicentre du tremblement de terre et a causé davantage de destructions.

Le peuple turc pense au président ghanéen

Les autorités turques ont déclaré que plus de 3 700 bâtiments avaient été détruits. Le nombre de morts devrait s’alourdir.

Le président ghanéen Nana Akufo-Addo a présenté ses condoléances au peuple turc sur son compte Facebook officiel et a ajouté : « Nous prions pour que notre compatriote ghanéen, Christian Atsu, soit retrouvé sain et sauf ».

Le porte-parole de l’Association ghanéenne de football, Henry Asante-Twum, a écrit dans un e-mail à l’Associated Press qu’ils n’avaient aucune nouvelle d’Atsu et que le département des relations internationales du Ghana cherchait des informations auprès des autorités turques.

Ibrahim Kwarteng, un ami d’Atsu, a déclaré qu’il avait essayé d’appeler Atsu mais qu’il n’avait pas pu le joindre.

« Nous prions seulement pour qu’il soit retrouvé », a déclaré Kwarteng.

Kwarteng dirige une fondation au Ghana qui aide les anciens prisonniers reconnus coupables de délits mineurs à se réinsérer dans la société après leur sortie de prison. Il a dit qu’Atsu était le plus grand donateur de la fondation.

Newcastle a déclaré sur son compte Twitter officiel qu’il « priait pour des nouvelles positives » concernant Atsu.

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Man City accusé par la Premier League de nombreuses infractions aux règles financières

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Manchester City a été accusé lundi par la Premier League d’avoir fourni des informations trompeuses sur ses finances sur une période de neuf ans alors que le club tentait de s’imposer comme une force du football anglais et européen après sa prise de contrôle par la famille dirigeante d’Abu Dhabi.

Le développement explosif est survenu après une enquête de quatre ans menée par la ligue de football la plus populaire au monde à la suite de fuites d’e-mails et de documents de clubs de responsables de la ville, publiés par le magazine allemand Der Spiegel en 2018. Les documents ont montré l’étendue des stratagèmes pour couvrir prétendument la véritable source de revenus dans le but de se conformer à la réglementation financière.

La Premier League a des règles de fair-play financier conçues pour garantir que les clubs dépensent essentiellement ce qu’ils gagnent grâce à des accords évalués comme étant à la valeur marchande légitime. L’affaire pourrait entraîner une amende ou une peine pire, comme une déduction en points.

La ligue a publié une longue déclaration détaillant une liste d’environ 80 violations présumées de ses règles financières par City de 2009 à 2018, les neuf premières saisons complètes sous la propriété d’Abu Dhabi.

Au cours de cette période, l’équipe a remporté trois titres de Premier League – en 2012, 2014 et 2018 – dans ce qui est devenu la période la plus réussie des 143 ans d’histoire de City.

La ligue a également accusé City de 30 autres manquements liés à son prétendu refus de coopérer à l’enquête depuis décembre 2018.

Les manquements ont été déférés à une commission indépendante, qui sera composée de trois juges nommés par un avocat qui préside le collège judiciaire de la ligue. L’audience de la commission se tiendra en secret et il n’y a pas de calendrier pour un verdict.

Le club accueille un examen indépendant

Dans un communiqué, City s’est dit « surpris » par les allégations, « en particulier compte tenu de l’engagement important et de la grande quantité de documents détaillés fournis à l’EPL (Premier League anglaise). »

« Le club se félicite de l’examen de cette affaire par une commission indépendante pour examiner de manière impartiale l’ensemble complet de preuves irréfutables qui existent à l’appui de sa position », a déclaré City. « En tant que tel, nous attendons avec impatience que cette affaire soit réglée une fois pour toutes. »

La ligue a accusé City d’avoir enfreint les règles exigeant la fourniture « de la plus grande bonne foi » d' »informations financières exactes donnant une image fidèle de la situation financière du club » entre 2009 et 2018 et de ne pas avoir donné « tous les détails de la rémunération des managers dans son contrats pertinents » de 2009 à 2013. Roberto Mancini était directeur pendant cette période.

Les troisième et quatrième infractions sont un non-respect des règlements de l’UEFA de 2013 à 2018 et des règles de rentabilité et de durabilité de la Premier League de 2015 à 2018.

Pour la cinquième infraction, City est accusé d’avoir enfreint les règles obligeant les clubs à « coopérer et aider la Premier League dans ses enquêtes » de décembre 2018 à nos jours.

City, le champion en titre de la Premier League et une équipe possédant certains des meilleurs joueurs du monde comme Erling Haaland et Kevin De Bruyne, pourraient être sévèrement punis. Le règlement de la ligue donne à une commission disciplinaire le pouvoir d’imposer une gamme de sanctions ainsi que la portée plus large de « toute autre sanction qu’elle jugera appropriée ».

Une grosse amende semble inévitable si les accusations sont prouvées. En jeu également une déduction de points, un titre annulé ou même expulsé de la Premier League, selon les règles de la ligue.

City n’a jamais contesté que les documents divulgués par Der Spiegel étaient authentiques, mais a soutenu que les preuves avaient été volées et rapportées hors contexte.

Accords de parrainage exagérés ?

Alors que City faisait l’objet d’une enquête de la Premier League, le club avait une interdiction de deux ans des compétitions interclubs européennes annulée par le Tribunal arbitral du sport en 2020 après que l’UEFA a jugé que City avait commis de « graves infractions » aux règles du fair-play financier de 2012 à 2016. . Cette affaire est également survenue à la suite des informations divulguées.

Les preuves publiées semblent montrer que City a trompé l’UEFA en exagérant les accords de parrainage de 2012 à 2016 et a caché la source de revenus liée aux entreprises soutenues par l’État à Abu Dhabi.

Quant à Mancini, les preuves dans Der Spiegel ont montré qu’il avait doublé son salaire de base de 1,45 million de livres (maintenant 1,75 million de dollars) pour avoir conseillé un club à Abu Dhabi.

City n’a pas été entièrement innocenté des actes répréhensibles dans l’affaire de l’UEFA, bien que le TAS ait déclaré que certaines des allégations n’avaient pas été prouvées ou ne pouvaient pas être jugées en raison d’un délai de prescription dans les règles de l’UEFA. Il n’y a pas de telles limites de temps sur les finances faisant l’objet d’une enquête par la Premier League.

Le TAS a également condamné City à une amende de 10 millions d’euros (alors 11,3 millions de dollars américains) pour ne pas avoir coopéré avec les enquêteurs. Le « mépris flagrant » du club doit être « fermement condamné », ont déclaré les juges du tribunal.

City est devenue une puissance du football anglais depuis son rachat en septembre 2008 par le cheikh Mansour bin Zayed Al Nahyan, vice-Premier ministre des Émirats arabes unis et membre de la famille royale d’Abu Dhabi.

Un rapport de Deloitte le mois dernier a déclaré que Man City avait généré les revenus les plus élevés de tous les clubs au monde – totalisant 619,1 millions de livres (745 millions de dollars) au cours de la saison 2021-22.

Sous sa propriété d’Abu Dhabi, City, qui vivait auparavant dans l’ombre de son voisin Manchester United, a remporté six titres de Premier League, deux FA Cups et six Coupes de la Ligue anglaise.

L’équipe occupe la deuxième place de la Premier League à mi-parcours de cette saison, cinq points derrière Arsenal après avoir disputé un match de plus.

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Becher marque l’égalisation alors que les Whitecaps font match nul avec le Charlotte FC au Coachella Valley Invitational

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Kerwin Vargas a marqué pour le Charlotte FC et Simon Becher a répliqué pour les Whitecaps de Vancouver alors que les deux équipes ont fait match nul 1-1 lors de leur deuxième match au Coachella Valley Invitational 2023 samedi à l’Empire Polo Club à Indio, en Californie.

Quatre minutes plus tard, Charlotte a eu la première chance de marquer alors que le coup franc de Kerwin Vargas a touché le filet latéral et sorti pour un coup de pied de but des Whitecaps.

Les Caps ont suivi avec quelques occasions à la 19e minute, Javain Brown et Russell Teibert ayant tous deux vu leurs tentatives de but bloquées.

Cinq minutes plus tard, Cristian Dajome est tombé dans la surface après avoir pris contact avec un défenseur du Charlotte FC mais l’arbitre n’a pas accordé de penalty à Vancouver.

Les Caps ont continué à se rapprocher de l’ouverture du score, alors que Brian White contrôlait un centre de Teibert dans la surface, mais l’attaquant n’a pas pu obtenir un tir.

Peu de temps après, Tristan Blackmon a empêché Charlotte de prendre la tête, bloquant un tir vers le but et le dégageant de la surface pour garder le match sans but.

Juste avant la fin de la première période – le match comportait trois périodes de 45 minutes – Dajome a vu son tir dans la surface arrêté par le gardien de Charlotte George Marks, le rebond tombant sur White mais son effort a également été paré.

Avance rapide jusqu’à la 60e minute en deuxième période, le milieu de terrain de Charlotte Brandt Bronico a reçu un deuxième carton jaune et un carton rouge par la suite. Le match continuerait à se jouer à 11 contre 11 alors que Charlotte engageait le remplaçant Harrison Afful.

Les Caps ont eu une autre chance quatre minutes plus tard, alors que Julian Gressel a joué un court corner à Luis Martins, qui a suivi un centre qui a presque trouvé la tête de Blackmon.

Quelques minutes plus tard, le centre dévié de Vargas s’est frayé un chemin vers le but des Caps et dans le filet, donnant à Charlotte l’avantage 1-0.

Les Kakhol lavan ont presque réussi une réponse immédiate, le centre bas de Gressel dans la surface de réparation n’ayant pas été touché.

Après une série complète de changements, les Caps ont eu une grande chance grâce à une contre-attaque menée par Kamron Habibullah et Sebastian Berhalter, qui a conduit à un centre de Levonte Johnson qui a trouvé Simon Becher. L’attaquant a vu son effort dévié sauvé mais le jeu a été signalé hors-jeu.

À la 85e minute, les Caps ont obtenu leur récompense pour leur presse élevée. Après qu’Ali Ahmed l’ait joué derrière la ligne de fond de Charlotte, Becher a tenté de passer le ballon à travers le terrain mais sa tentative a été bloquée et est tombé sur son chemin pour marquer au but, battant le gardien de Charlotte Marks pour égaliser le match à 1-1. .

Les équipes entreraient dans la dernière période de 45 minutes à égalité 1-1, mais les Caps continueraient de menacer la ligne arrière de Charlotte dans l’espoir de trouver le feu vert.

À la 97e minute, Mathias Laborda a joué un ballon en profondeur dans le dos de Johnson et a envoyé un centre à Becher, dont le tir a été paré sur le chemin de Pedro Vite mais son suivi a également été sauvé. À la 113e minute, Ryan Raposo a failli donner l’avantage aux Caps sur un coup franc, mais a vu son effort stoppé par le gardien de Charlotte Pablo Sisniega.

Quelques minutes plus tard, Becher a eu deux occasions d’attraper son doublé. Le premier l’a vu diriger un centre de Laborda, tandis que le second était une frappe à distance qui a forcé un autre arrêt de Sisniega.

Charlotte a failli marquer un but gagnant à la dernière minute alors qu’une tête passait juste à côté du but des Caps, mais à la fin, le match se terminerait à égalité.

Les Bleu et Blanc auront désormais les yeux rivés sur leur troisième match du Invitational mercredi face à leurs rivaux canadiens, le Toronto FC.

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Tandance